Está en la página 1de 2

18 | tiempo argentino | investigación | año 1 | n·203 | domingo 5 de diciembre de 2010

Investigación
ALTAMENTE EXPLOSIVO en una reserva única
Es el gas que genera el ácido Está la planta. Se trata de 1,5
sulfúrico al liberar nitrógeno millón de hectáreas, donde
molecular, produciendo una la flora y la fauna están
Para comunicarse con esta sección: acción corrosiva e inflamable, perfectamente adaptadas a
investigacion@tiempoargentino.com.ar sostienen los expertos. los ambientes desérticos.

Es en plena Puna, donde hay un equilibrio perfecto del ecosistema

En Salta, un pueblo está en riesgo


por la producción de ácido sulfúrico
La empresa Manufacturas Los Andes fabrica el químico para vendérselo a las principales mineras de la zona. “Es
una bomba de tiempo”, aseguró un especialista. El intendente dice que no tienen autorización para funcionar.
Fernando Pittaro
fpittaro@tiempoargentino.com.ar

A
4100 metros sobre el nivel
del mar y cerca de una de las
últimas estaciones del Tren
de las Nubes, se encuentra Olaca-
pato, el pueblo de mayor altura de
la Argentina. Allí funciona desde
septiembre la primera planta de
ácido sulfúrico de la Puna salte-
ña. Los vecinos esperan que se
trate de “una minería sana”, pe-
ro los especialistas se oponen al
emprendimiento y alertan sobre
la contaminación del agua y los
riesgos ambientales. El responsa-
ble de la empresa, Pablo Haddad,
minimiza el impacto y señala que
se trata de “un paraje muy reti-
rado e inhóspito de la Puna, y la
comunidad de Olacapato precisa
del desarrollo de su pueblo don-
de no hay asfalto, no hay ferroca-
rril, no hay trasporte público”. Al
mismo tiempo, Haddad sostiene
que la firma tiene todo en regla:
“la empresa cuenta con todas las

La cifra

80%
de la planta estaba terminada
cuando se realizó la audiencia
pública en que se opusieron
especialistas ambientales.
“Están introduciendo una
bomba de tiempo”, dijeron.
Perfección - Así califican al medio ambiente del lugar. Der: los niños de Olacapato.

autorizaciones necesarias, tanto y una industria similar dejó gra- hay otra que produce ácido bóri-
de la Secretaría de Minería de la ves secuelas en Chile. Otro dato co: ambas pertenecen a la firma
provincia de Salta como la habi- polémico es que la audiencia pú- Manufacturas Los Andes, una de
litación municipal emitida por la blica, en que se intentaba aprobar las principales proveedoras de las
Municipalidad de San Antonio de el proyecto, se realizó cuando la mineras de la zona. Cuando este
los Cobres” (ver recuadro). Pero obra ya estaba casi terminada. “Al diario le solicitó a la empresa una
el intendente de esa localidad, poner este tipo de industrias, lo copia de la habilitación munici-
Guzmán Viveros, lo desmiente y que están haciendo es introducir pal, el gerente de la firma, Pablo miento del proyecto productivo”, esa localidad, Guzmán Viveros,
denuncia ante Tiempo Argentino: una bomba de tiempo en un lugar Haddad, envió por correo elec- según la resolución ministerial fue uno de los que puso reparos
“No pueden tener la autorización como la Puna, donde hay un equi- trónico la autorización munici- 324/10 publicada en el Boletín a la radicación de la empresa: “Se
municipal porque nosotros nunca librio perfecto del ecosistema”, pal de “la Planta de Ácido Bórico Oficial el 12 de agosto de 2010. trató de una forma de meternos
se la hemos dado. O están min- denuncia el especialista medio- e instalaciones complementarias El paraje, un paso obligado presión, pero nosotros no vamos
tiendo o están produciendo de ambiental Norberto Ovando. (Campamento)”, pero no la que para los camiones mineros que a habilitar nada hasta que nos den
forma irregular.” La planta está dentro de una corresponde a la nueva planta de transitan por allí, depende del todas las garantías de que no va a
El tema en cuestión es que la reserva provincial que protege ácido sulfúrico. No obstante, el municipio de San Antonio de los perjudicar a la población”, confir-
fábrica no pudo radicarse en la lo- especies en vías de extinción co- gobierno salteño avaló a la em- Cobres y está a 221 kilómetros de mó a Tiempo el jefe comunal.
calidad salteña de Campo Quija- mo la vicuña y el gato andino. Al presa al “dar curso favorable a la la capital salteña, sobre la ruta 51. En Olacapato viven cerca de
no por la oposición de los vecinos, lado de la industria en cuestión instalación y puesta en funciona- Precisamente el intendente de 200 personas, la mayoría en pre-
domingo 5 de diciembre de 2010 | año 1 | n·203 | investigación | tiempo argentino | 19

Riesgo en la Puna
olacapato se encuentra
a 4100 metros sobre el
nivel del mar y es el jujuy
pueblo de mayor altura a abra
de la argentina. está a pampa
220 km de salta capital.
allí funciona una
planta de ácido cahuchari
sulfúrico, en plena san
reserva provincial salina antonio de
rincón olacapato
los andes. los cobres
51
reserva
provincial nv.
salar de los andes de queva
vn. aracar
pocitos a salta
sta. rosa 160 km
tolar de pastos
grande grandes
Cerro
salar incamayo
pocitos
salar
de arizaro
salar
centenario

salta

salar
catamarca del hombre muerto

Oposición - Durante la audiencia pública los especialistas insistieron en los peligros que encierra la industria. Tiempo Argentino

carias casas de adobe. La escuela Antecedentes rismo. “¿Qué pasa si la planta tiene queológica y científica. Cerca de
de frontera N° 4600 Mayor Juan un escape… va a seguir parando allí, en las lagunas de Socompa y
Carlos Leonetti es el símbolo del el Tren de las Nubes en un pue- Tolar Grande, la doctora en Bio-
pueblo. Hasta ahí llegan todos
RR La empresa Manufacturas RR Cuando se hizo la audiencia blo contaminado?”, se pregunta logía Farías, lideró un hallazgo
Los Andes está funcionando pública en Olacapato, la
los días 80 niños para estudiar, Norberto Ovando, de la Comisión histórico y de trascendencia mun-
desde septiembre de este año. empresa ya tenía construida el
desayunar y almorzar. El esta- Mundial de Áreas Protegidas. dial al detectar la presencia de es-
80% de la planta.
blecimiento funciona desde 1978 “No es casua l que quieran tromatolitos vivos: se trata de los
RR Produce ácido sulfúrico para
en un galpón que el Ejército usó construir la planta en Olacapato organismos con los que comenzó
proveer a las mineras de la zona. RR El gerente de la empresa
para logística durante el conflicto –agregó–. Es uno de los pueblos la carrera evolutiva sobre la Tie-
asegura que tienen autorización
con Chile por el Canal de Beagle. con menos habitantes del país. rra hace unos 3500 millones de
RR Los especialistas aseguran provincial y municipal.
Hace 32 años que piden por un Para la cartografía, casi es un años. En diálogo con este diario,
que puede causar daños
edificio en condiciones, porque punto inerte. Pero si vas al lugar la científica manifestó su preocu-
ambientales. RR El intendente asegura que
el frío se cuela por todos lados y, te das cuenta que ahí hay vida”. pación por el emprendimiento en
no tiene autorización municipal,
sin la conexión al gas natural, el Olacapato: “Me preocupa la poca
RR En Campo Quijano, los porque “nunca se las hemos
invierno se torna insoportable. –¿Qué peligros puede tener para seriedad de los estudios de impac-
vecinos se opusieron. El mismo dado. O están mintiendo o
Ahora dicen que a finales de año la población que vive allí? to ambiental. En la Puna hay gran
tipo de industria fue expulsada están produciendo de forma
se abrirán los sobres de la licita- –Está todo bien hasta que se es- desarrollo de la minería, pero no
de Chile. irregular”.
ción de la nueva escuela, pero las capa algo. Entonces se produce se refleja en el nivel de vida de la
promesas fueron tantas que, has- una acción corrosiva y el ácido gente. No hay ambulancia, ni mé-
ta que no la vean, los vecinos no se sulfúrico genera nitrógeno mo- dicos, ni transporte público y es
ilusionan. Áreas Protegidas (RELAP) y uno La minera Santa Rita, cuyos lecular, que es un gas altamente
En Olacapato, hay sólo un telé- de los primeros especialistas que dueños son los mismos de Manu- inflamable y explosivo.
fono fijo que funciona en el come- habló sobre el tema: “Están intro- facturas Los Andes, quiso instalar –¿Y cuánto influye que esté en “Si pasa algo sería
dor del pueblo. Los que se quieren duciendo una bomba de tiempo su planta sin éxito en la localidad una zona volcánica?
comunicar con algún vecino, lla- en un lugar como la Puna, don- salteña de Campo Quijano, pero –Si pasara algo, sería incontrola-
incontrolable, y las
man ahí, y la encargada del para- de hay un equilibrio perfecto del la reacción popular lo imposibili- ble. La dispersión de las emisiones emisiones llegarán a
dor lo va a buscar. Tiempo dialo- ecosistema. Si ellos dicen que no tó. El emprendimiento minero fue llegaráría a grandes distancias a grandes distancias a
gó con Salomón Ordoñez, quien es peligroso, ¿por qué no lo insta- rechazado por numerosas razo- causa de los fuertes vientos. causa de los fuertes
desde hace 13 años es director lan en otro lugar? Las mineras es- nes: los impactos sobre el suelo, el
de la escuela de frontera. Él fue tán dispuestas a poner cualquier agua, la flora, la fauna, la salud de Todo lo que rodea a Olacapato vientos”, asegura un
el anfitrión de la única audiencia guita. Primero te dan el regalo, los pobladores andinos y las con- es belleza natural. Se trata de un especialista ambiental.
pública que se realizó en el lugar. después, el mazazo.” secuencias negativas sobre el tu- área privilegiada en materia ar-
“La empresa se comprometió a no
contaminar y el gobierno a con- -- muy difícil que un adulto sonría
trolar. Ojalá porque se necesita el con todos los dientes.”
trabajo, pero con una producción
sustentable.” “El que se opone es porque no es de acá” Este retrato crítico de la reali-
dad local que describe la doctora
En la audiencia pública, la em- Farías y que coincide con las fuen-
presa no contaba con la aproba- El gerente de Manufacturas Los –¿Y por qué siguieron? del lugar. tes consultadas, contrasta con la
ción del estudio de impacto am- Andes, Pablo Haddad, no aceptó –No hubo oposición porque la –¿Cuáles son los riesgos ambien- opinión del legislador provincial,
biental y ya tenía casi el 80% de la un reportaje con Tiempo Argenti- planta se encuentra en un para- tales para la población del lugar? Leopoldo Salva, quién se mostró
planta terminada. Esto ocurrió en no por teléfono, pero sí vía correo je muy retirado e inhóspito de la –Los resultados de los monitoreos más prudente: “Es un proyecto
febrero, y fue entonces cuando el electrónico. Esto dijo: Puna, y la comunidad de Olaca- permanentes muestran que por la que hay que controlar muy de cer-
emprendimiento recibió fuertes pato precisa del desarrollo de su tecnología de punta utilizada, la ca, pero la realidad es que aquí el
críticas de especialistas. –¿Qué autorización les falta? pueblo donde no hay asfalto, no planta cumple con las normativas clima es muy árido, muy hostil,
A pesar de ello, la empresa –Ninguna, cuenta con todas las hay ferrocarril, no hay trasporte de emisiones vigentes en la Repu- no hay otra actividad posible que
nunca abandonó el emprendi- necesarias, con la Declaración de público –un remis a San Antonio blica Argentina. la minería.”
miento y logró que el proyecto Impacto Ambiental (DIA) emitida de los Cobres les cobra $ 200 y no –¿Por qué se eligió Olacapato co- El intendente de San Antonio de
pase directamente al Ministerio por la Secretaría de Minería de la lo pueden pagar, no hay gas na- mo destino para la radicación? los Cobres, Guzmán Viveros, tiene
de Desarrollo Económico provin- provincia de Salta y municipal. tural y el agua para consumo hu- –Porque se autoabastece de la una posición más dura y prome-
cial, evitando el posible filtro del –¿Por qué se hizo la audiencia con mano no tiene ningún tratamiento planta principal de ácido bórico, la te ser implacable: “Nosotros nos
Ministerio de Ambiente salteño. la obra casi terminada? previo sino que se consume tal y que se radicó allí por la cercanía a opusimos en la audiencia pública,
Esto fue lo que llamó la atención –Porque es un requisito para la como sale del manantial. Y la radi- los minerales que se extraen que porque los técnicos nos decían que
de los especialistas: “Debe haber obtención de la antes mencionada cación de esta planta es un factor son sus materias primas. esto suponía un riesgo ambiental
una orden de arriba”, sospecha la DIA (Declaración de Impacto Am- de desarrollo y fuente de trabajo –¿Cuántos puestos de trabajo se para los pobladores. El impacto no
bióloga del CONICET María Eu- biental), con el criterio de informar para todos. Si alguien se opone es crearán? se verá al principio, pero en tres o
genia Farías. a la comunidad y escuchar todas foráneo con conceptos e ideolo- –Ya están tomadas veinticuatro cuatro años el agua de Olacapato
Norberto Ovando es miembro las voces, pero no es vinculante. gías externas de los habitantes personas. estará afectada por la toxicidad del
de la Red Latinoamericana de ácido sulfúrico.” <