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C E O - C E N T R O D E E S T U D I O S D E L A O R I N O Q U I A

LAS BARRIGUITAS VACÍAS DE LA

ORINOQUIA

POR: MARÍA PAULA GUTIÉRREZ* 

MITÚ - VAUPÉS 

*Estudiante de Economía de la Universidad de los Andes. Miembro del Centro de Pensamiento Estudiantil Orinoquia-CPEO. 
C E O - C E N T R O D E E S T U D I O S D E L A O R I N O Q U I A

En Mayo de 2016 la Defensoría del Pueblo denunció


165 casos de desnutrición de niños indígenas de las
comunidades Sikuani, Jiw, Piapocos y Nukak de la
Orinoquia,  causada por alimentación inadecuada,
problemas de saneamiento básico y parasitosis (1).
No obstante, después de resolver estos casos, en los
medios más populares del país no se discutió
nuevamente sobre la situación nutricional de la
primera infancia en esta región.

La desnutrición no es un hecho para tomar a la


ligera. Esta “es el resultado del consumo insuficiente
de alimentos” (2), la cual puede ser crónica, aguda o
por carencia de  micronutrientes, tales como
proteínas o calorías, que a temprana edad pueden
tener efectos para toda la vida. Por ejemplo,
“retrasos en el crecimiento, afectaciones del
desarrollo cognitivo, probabilidad de desarrollo de
otras enfermedades y riesgo de muerte” (3).
Perjuicios que se ven reflejados en un menor capital
humano y reducción de la productividad laboral. Por
ello,resulta tan importante analizar las condiciones
de nutrición de los más pequeños para así entender
las dinámicas de desarrollo económico del futuro de
cualquier región. Por esta razón, debemos entender
la situación nutricional de los menores en la
Orinoquia. 

Las cifras

MITÚ - VAUPÉS 
En 2015 la Encuesta Nacional de la Situación
Nutricional ENSIN de la primera infancia (4) reveló
(1) Defensoría del Pueblo Colombia (2016). Crítico panorama de
desnutrición infantil en comunidades indígenas de la Orinoquía que la desnutrición crónica en Colombia había
[Noticia]. Recuperado de
disminuido de 13,2% en 2010 a 10,8% en 2015.
http://www.defensoria.gov.co/es/nube/noticias/5194/Cr%C3%
ADtico-panorama-de-desnutrición-infantil-en-comunidades- Dentro de este panorama y observando datos más
ind%C3%ADgenas-de-la-Orinoqu%C3%ADa-desnutrición-
ind%C3%ADgenas-Defensor%C3%ADa-del-Pueblo-niños- detallados de la región*, podemos ver que la situación
Desnutrición-infantil.htm
((2) Acevedo, L. (2008). Desnutrición infantil [Artículo].
varía con respecto al promedio nacional para menores
Recuperado de de 5 años. 
https://www.unicef.org/republicadominicana/health_childhood_
10172.htm
(3) Ruiz, F, et al. (2016). Desnutrición infantil en Colombia:
Marco de referencia. Recuperado de
https://www.minsalud.gov.co/sites/rid/Lists/BibliotecaDigital/R
IDE/DE/AS/papeles-salud-n3.pdf
*Datos combinandos región Orinoquia-Región Amazonia, 
ENSIN.
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¨****24% corresponde a la región Orinoquia y 22% a Amazónica


***Fuente: Boletín Epidemiológico Semanal del INS (Semana 18), 2018
**Fuente: OSAN, 2016
* Fuente: ENSIN (Ministerio de Salud, et al,  2015.
(%) (%)

(%)
(%)

(%)

Analizando la desnutrición crónica, en los departamentos de Vichada, reducir el riesgo de mortalidad de


que se refleja en retraso en talla, Casanare y Arauca superan a los malnutridos (6). Asimismo, la
encontramos que sólo Bogotá Guajira en términos relativos, Orinoquia también obtuvo buenos
supera la prevalencia de la región representando estos tres resultados en otros criterios, tal
Orinoquia y Amazonia. departamentos las prevalencias como inicio temprano de lactancia
más altas del país junto con materna y lactancia materna
Con respecto a la desnutrición de Amazonas, Guanía y Guaviare (5).  continua al año y a los dos años.
micronutrientes y su relación con la
conformación de proteínas, tal Pero,  el panorama no es del todo
como la deficiencia de lamentable, también hay cifras (4) Ministerio de Salud, Prosperidad Social, Instituto
Nacional de Salud, Bienestar Familiar & Universidad
hemoglobina, la prevalencia de positivas. La desnutrición global Nacional de Colombia. (2015). Encuesta Nacional de la
Situación Nutricional ENSIN 2015. Recuperado de
anemia en niños menores de 5 años (bajo peso para la edad) de menores https://www.icbf.gov.co/sites/default/files/ensin_2015_
solo fue la más alta en la región  de 5 años es sólo 0,8% menor al final.pdf
(5) Instituto Nacional de Salud. (2018). Boletínn
pacífica y consiguientemente en la promedio nacional.  En lo que Epidemiológico Semanal. Semana epidemiológica 18. 
Desnutrición Aguda y Moderada en menores de 5 años.
región Orinoquia, ambas superando respecta a la región, la lactancia Recuperado de https://www.ins.gov.co/buscador-
el promedio nacional.  El dato más materna exclusiva en los primeros eventos/BoletinEpidemiologico/2018%20Bolet%C3%A
Dn%20epidemiológico%20semana%2018.pdff
preocupante, con respecto a las 6 meses de vida es superior en la (6) Organización Mundial de la Salud. (2018).
Alimentación del lactante y del niño pequeño [Artículo].
otras regiones, es la prevalencia de Orinoquia. La lactancia es Recuperado de http://www.who.int/es/news-room/fact-
sheets/detail/infant-and-young-child-feeding
desnutrición aguda, siendo la fundamental para proveer la mitad
Orinoquia la que presenta mayor de los nutrientes necesarios
prevalencia con un 24%, cuyo valor para niños de 6-12 meses y un
supera en 2,6 veces el promedio tercio para los que tienen de 12 a
nacional. Incluso, la prevalencia 23 meses y, además, contribuye a
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No obstante lo anterior, haciendo un análisis más detallado, resaltan ciertos municipios de la


región que presentan alta prevalencia de desnutrición global y crónica en menores de 5 años. En
Casanare la desnutrición global es de 24,4% y la crónica de 42,2%. En Orocué, Monterrey, Támara
y Villanueva la desnutrición crónica está entre 15% y 20%. Además, en Villanueva y Trinidad la
desnutrición global es superior al 15%.  En Tame urbana (Arauca) la desnutrición crónica es la más
alta del departamento (33,7%). Por otro lado, en Puerto Rondón urbano (Arauca) la desnutrición
aguda es la más alta con 26,7% y en Cravo Norte, zona rural de Arauca, la desnutrición global es de
50%. 

* Fuente: ENSIN 2015,


** Menores de 4 años.
*** Fuente: Boletín Epidemiológico
Semanal del INS (Semana 18), 2018

(%) (%) (%) (%) (%) (%) (%) (%) (%)

En este orden de ideas, existen otros datos que merecen ser mencionados. En Meta la
mortalidad infantil por desnutrición disminuyó casi 9 puntos en 2014, siendo aún más inferior
que el promedio nacional. Por otro lado, en Vichada en 2010 las muertes por desnutrición
infantil fueron de 82,2 por cada 100.000 nacidos, mientras que en el promedio nacional fueron
6,8 por esos mismos 100.000 nacidos. Esto no sólo pasa con Vichada, en general existe una
brecha regional que se presenta principalmente entre Meta y  los otros departamentos de la
Orinoquia. Para dar un ejemplo, las cifras de desnutrición aguda son muy desalentadoras para
Vichada, Casanare y Arauca, en comparación con Meta (7).

Por otro lado, aunque las cifras de desnutrición crónica y global sean mejores para los
departamentos de Casanare y Meta con respecto al promedio nacional, la Encuesta Nacional
de la Situación Nutricional de 2015 demuestra que la región de la Orinoquia y Amazonia son
las regiones más preocupantes en todo el país. Y además, las deficiencias de micronutrientes
(hemoglobina) son más altas en la región comparadas con el resto del país.

(7) Ruiz, F, et al. (2016)


(8) Ibidem, 2016
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¿Por qué estas cifras? Tasa de mortalidad  en niños menores de 5 años por infección
respiratoria aguda (IRA)-2010

Para explicar la desnutrición infantil se deben tener en


cuenta los tipos de causas. Las primeras son las
inmediatas que son: i) consumo insuficiente de
alimentos y ii) enfermedades infecciosas; y las
subyacentes que son: la iii) inseguridad alimentaria en
el hogar, iv) las inadecuadas prácticas de alimentación
y cuidado y v) servicios de salud, saneamiento y agua
insuficientes. En adición, están las causas
estructurales, que son  vi) la falta de conocimiento, vii)
ineficacia de sistemas políticos, económicos, culturales
y sociales y viii) los recursos potenciales (8). 

Analizando las causas inmediatas de la desnutrición,


las infecciones inmunoprevenibles, como la mortalidad
por enfermedades infecciosas y respiratorias en
menores de 5 años en la Orinoquia y Amazonia,
superan el promedio nacional y a todas las otras Fuente: DANE-Ministerio de Salud-SISPRO (2013, p.79)
regiones (9). En Vichada especialmente la tasa es de
25-50 niños por cada 10.000 menores de 5 años al
igual que Chocó, Amazonas y Risaralda, solo superado
por Guainía y Vaupés. Además, la mortalidad por
enfermedad diarreica aguda en la región en menores
de 5 años aumentó en 2010 a 35 niños por 10.000,
siendo la más alta del país y seguida de una tasa de 10
de 10.000 de la región pacífica.

Estudiando otros indicadores, la cobertura de


vacunación de polio, DPT y SRP son más bajas en la
Amazonia y Orinoquia que en cualquier otra región del
país. Igualmente, refiriéndonos a enfermedades
transmitidas por vectores, tales como la malaria,
Vichada es el único departamento que se encuentra
entre los más afectados de la Orinoquia, mientras que
los otros departamentos permanecen en la media.

Por otro lado, la ENSIN (2015) reveló que la


Paz de Ariporo - Casanare
inseguridad alimentaria de los hogares del país es de
43,9%, mientras que en la Amazonia y Orinoquia es de (9) Ministerio de Salud y Protección Social Dirección de Epidemiología y
Demografía Grupo ASIS. (2013). Análisis de situación de salud según regiones
64%. Estos resultados son los más altos junto con la Colombia. Recuperado de
https://www.minsalud.gov.co/Documentos%20y%20Publicaciones/Análisis%
región Atlántica. 20de%20situación%20de%20salud%20por%20regiones.pdf
(10) Ibidem, 2013.
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Adicionalmente, según este mismo Inseguridad alimentaria en el hogar 2015


estudio del Ministerio de Salud
(2015), Vichada es el segundo
departamento con mayor porcentaje
de personas sin acceso a servicios de
agua y sanitarios (39,14%) después
de Chocó. No obstante, los otros
departamentos de la Orinoquia
tienen una prevalencia de entre 5-
10%, lo que los ubica cerca a los

Fuente: DANE-Ministerio de Salud-SISPRO


departamentos con mejores
condiciones de servicios. Asimismo,
la afiliación a los servicios de salud
de la región es de 87,5%, lo cual es
superior a Bogotá (10)
Con respecto a las causas
subyacentes, según la OBSAN* (11), Gini de Tierras 2009
la inequidad en la distribución de la
tierra es uno de los principales
impedimentos para asegurar la
provisión de alimentos autónoma a
toda la población, sin necesidad de
recurrir a ayudas alimentarias
subsidiadas del Estado. Según esta
entidad, a pesar de los esfuerzos del
gobierno desde 2008, la distribución
de la tierra continúa siendo
altamente desigual hoy.

Arauca, Casanare y Meta tienen


coeficientes gini de tierras entre
0,73 y 0,98. Estos resultados son
similares a  muchos otros
departamentos del país en las
regiones Pacífica, Central y
Caribe. Vichada es el único
departamento de la región que tiene
un coeficiente gini de tierra inferior,
que es de 0,41 a 0,5, el cual es * Observatorio de Seguridad Alimentaria y Nutricional. 
(11) Chacón, O. y Gordillo, A, Bejarano, E, Castillo, S, et al (2016). Construyendo caminos hacia la
similar al de Guainía (12). garantía de la seguridad alimentaria y nutricional de Colombia. Facultad de Medicina Universidad
Nacional de Colombia: Bogotá.
(12) Centro de Estudios Estratégicos y Latinoamericanos – CEELAT (2018). Mapa de concentración
de la tierra en Colombia 2009. Recuperado de http://ceelat.org/mapas/tag/gini-de-tierras/
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La elevada concentración de tierra impide que las personas de la región puedan tener acceso a una
alimentación adecuada. Una consecuencia de esto es la subutilización de la tierra, pues debido a su
concentración y a la violencia solo son cultivadas “32% de las tierras con vocación agrícola”(13).

De acuerdo con lo anterior, es preciso llamar la atención sobre las acciones que se están tomando para
afrontar dichos problemas. Pues en definitiva, la inseguridad alimentaria y las infecciones son una de las
razones que explican la desnutrición de los niños de la Orinoquia. Además, existe una relación entre el
deficiente acceso a servicios de agua y sanitarios y la alta mortalidad infantil en Vichada. Sin embargo, en
los otros departamentos esta correlación no es evidente. En adición a esto y teniendo en cuenta que la
cobertura en salud es alta en la región, posiblemente el problema sea que las políticas no se están
enfocando adecuadamente a las necesidades de la región o que el servicio de salud no es suficiente. Por
otro lado, y con respecto a las causas subyacentes,  la distribución desigual de la tierra en los
departamentos de la región puede reflejar las inequidades en el acceso a alimentos.

¿Qué está haciendo el gobierno?

Desde 2008 se creó la Política Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional, Conpes 113. “Esta toma
como estándar mínimo el derecho de toda persona a no padecer hambre”(14). Parte del hecho de que
debe garantizar el derecho a la seguridad alimentaria y nutricional, lo cual se refiere a “derecho que
tienen todas las personas de gozar, en forma oportuna y permanente, al acceso a los alimentos que
necesitan, en cantidad y calidad para su adecuado consumo y utilización biológica, garantizándoles un
estado de nutrición, salud y bienestar, que coadyuve con un desarrollo humano que les permita realizarse
y ser felices” (15). A partir de esta premisa, cada departamento plantea periódicamente un plan de
seguridad alimentaria y nutricional. 
El siguiente diagrama resume las principales líneas de los planes departamentales de seguridad
alimentaria y nutricional de Casanare (2011-2020), Vichada (2011-2019), Meta (2017) y Arauca (2009-
2015).

Casanare 1. Mejorar la cobertura de 1.Promoción agricultura familiar.


alimentación escolar Meta
2. Fomento al comercio.
2. Apoyar medidas de
3. Promover lactancia materna.
autoconsumo
4. Acceso a tierras.

1.  Garantizar acceso a la tierra. 1.  Plan de suministros de


Vichada 2. Mayor acceso al agua potable Arauca alimentos.
3. Centros recuperación 2. Plan de producción de
nutricional alimentos.

Diagrama elaborado a partir de Planes de Seguridad Alimentaria y Nutricional


de Casanare (2011), Vichada (2011), Arauca (2009) y Meta (2017). 

(13)Benavides, J. (2010). El desarrollo económico de la Orinoquia como aprendizaje y construcción de instituciones. Fedesarrollo, CAF & Coporación Andina: Bogotá. Recuperado de:
https://ceo.uniandes.edu.co/images/Documentos/El%20desarrollo%20económico%20de%20la%20Orinoquia.pdf
(14) Chacón, O. y Gordillo, A, Bejarano, E, Castillo, S, et al (2016).
(15) Ibidem, 2016
(16) Gobierno de Colombia. (2018). Informe de rendición pública de cuentas  en primera infancia (2012-2017). Recuperado de
http://www.deceroasiempre.gov.co/Prensa/CDocumentacionDocs/INFORME_DE_RENDICION_PUBLICA_DE_CUENTAS_EN_PRIMERA_INFANCIA_2012-2017.pdf
(17) IICBF Colombia. (2018). Recuperación nutricional en los primeros mil días. Recuperado de http://www.icbf.gov.co/portal/page/portal/PortafolioICBF/all/recuperacion-nutricional-enfasis-primeros-mil-dias
(18) ICBF Colombia. (2018). Recuperación nutricional con enfoque comunitario. Recuperado de https://www.icbf.gov.co/portafolio-de-servicios-icbf/recuperacion-nutricional-con-enfoque-comunitario
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suministro de complementos nutricionales,
En estos planes, la política más recurrente es promoción y prevención en salud y nutrición, y
mejorar el acceso a los servicios públicos, tales acompañamiento familiar.” Aunque algunos centros
como agua potable, saneamiento básico y salud. indiquen que se puede dirigir a cualquier centro
Esto puede contribuir a reducir el riesgo de zonal ICBF, el informe de Cero a Siempre señala que
contraer enfermedades infecciosas que fomentan la en 2017 ninguno de estos centros se ubicó en la
desnutrición (16). Además, en Casanare, Vichada y Orinoquia (17).
Meta se menciona fortalecer el comercio entre
pequeños productores y promover el autoconsumo. También está el Plan de Recuperación Nutricional
Incluso, en Vichada y en Meta se pretende con Enfoque Comunitario, el cual está orientado a
promover el crédito para estimular actividades recuperación de niños con desnutrición aguda o
productivas que aseguren una fuente de ingresos global. En la Orinoquia hay cobertura de este plan en
para la alimentación. Es más, en Casanare y Vichada Meta y en Vichada (18). De igual manera, el "Plan de
se utiliza la educación como mecanismo para Recuperación Nutricional en los primeros mil días"
mejorar el capital humano para que las actividades busca  brindar a madres en periodo de lactancia con
sean más productivas y se asegure un sustento para bajo peso y a niños menores de 2 años
la alimentación. En Casanare, las propuestas están complementación alimentaria y promover hábitos
enfocadas también en proveer atención directa del saludables. Esta política está implementada en los
Estado para mejorar el acceso a los  alimentos, tal cuatro departamentos de los Llanos Orientales.
como proveer asistencia alimentaria. Sin embargo, Existen otros programas que contribuyen a disminuir
aunque estas medidas pueden ser muy útiles en el la desnutrición infantil como "Mil días para cambiar
corto plazo, es importante enfocarse en esas el mundo", "Desayunos infantiles con amor", "Modelo
políticas que le garanticen al ciudadano autonomía integral de Atención en Salud (MIAS)", "Programa de
para poder adquirir los recursos que necesita. Por Atención Integral en Salud" y "Nutrición con Enfoque
otro lado, no debemos olvidar que una de las causas Comunitario". No obstante, no es claro si hay
básicas de la desnutrición es la desigualdad de cobertura en los departamentos de la Orinoquia.
tierras. Este factor lo mencionan explícitamente en
sus planes Vichada y Meta, pero Arauca y Casanare En suma, se han formulado planes que disminuyen la
no.  desnutrición infantil en el país y han resultado por la
  disminución de la desnutrición crónica  de 2010 a
Ahora bien, la Política Nacional de Seguridad 2015. Además, los planes de Cero a Siempre
Alimentaria y Nutricional creó planes de corto plazo resuelven las causas inmediatas y son más fáciles de
para atender casos de desnutrición directamente. ejecutar. Sin embargo, los planes de seguridad
Según el programa de Cero a Siempre, en 2018 se alimentaria y nutricional de los departamentos
comenzó la implementación del Plan Decenal de la requieren procesos más complejos, que son
Lactancia, el cual promueve la alimentación de necesarios para erradicar las causas subyacentes y
niños menores de 2 años en Meta, mas no en los básicas, pero que no se pueden cumplir tan
otros departamentos de la Orinoquia.  De igual fácilmente. Por tanto, aún faltan esfuerzos para
manera, con la estrategia de atención y prevención continuar reduciendo la inseguridad alimentaria de
de la desnutrición transformada, en 2017 se tantos niños en la región. Siguiendo esta idea, no se
impulsaron iniciativas para disminuir los niveles de pueden olvidar estas cifras y resultados para seguir
desnutrición. Una de ellas son los centros de insistiendo en garantizar el derecho a todos los
recuperación nutricional, los cuales atienden niños menores de la Orinoquia a no padecer hambre,
menores de 5 años con desnutrición aguda y  incluso si no se anuncian escándalos en los medios de
suministran “atención en salud, alimentación, comunicación como no se hace desde el 2016 

Las opiniones expresadas en este documento son del estudiante y no representan al CEO ni a la Universidad de los Andes

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