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Peces Cartilaginosos: Morfología externa, forma y tamaño, sistema tegumentario,

esquelético y muscular

Características Generales:

-Esqueleto cartilaginoso (Condrictios)

-Impresionante combinación de unos órganos sensoriales bien desarrollados

-Potentes mandíbulas

-Musculatura natatoria

-Hábitos depredadores (aseguran una posición ecológica firme en la comunidad acuática)

-850 especies vivientes

Un hecho muy importante y curioso es que los condrictios derivan de uno de los antecesores
que presentan esqueleto óseo bien desarrollado.

Figura 1: Primeros Condrictios

La mayoría de especies de condrictios son marinos sin embargo solo 28 especies son de agua
dulce (acuícolas).

Las ballenas y los tiburones son los mayores vertebrados vivientes. Podemos encontrar
tiburones que pueden llegar a alcanzar los 12 m de longitud, sin embargo hay tiburones de
pequeños tamaños como los tiburones lija, que son estudiados ampliamente en laboratorio,
que raramente supera al metro.
Figura 2: Diversidad en los tiburones de la familia Elasmobranquios. El pez zorro Alopias vulpino, con su aleta dorsal
de lóbulo superior excepcionalmente largo, puede llegar a los 4 m de longitud. El gran tiburón blanco, Carcharodon
carcharias, el mayor y más notable de los tiburones peligrosos, es un pez de cuerpo pesado y fusiforme, que puede
a medir más de 6 m de longitud. Las nueve especies de pez martillo (género Sphyrna) se distinguen del resto de los
tiburones por su cabeza aplastada con lóbulos laterales, que llevan en sus extremos los ojos y las narinas. El tiburón
ballena Rhincodon typus es el mayor pez del mundo, con una longitud de hasta 12 m. Es una animal filtrador, que se
alimenta de plancton que recoge mediante una especie de filtro situado en las branquias.

Clasificación:

 Subclase Elasmobranquios
 Subclase Holocéfalos

1. Subclase Elasmobranquios

Con nueve órdenes vivientes, dentro de estas con 815 especies. ( Orden
Carcharhiniformes = Tiburon tigre , tiburón rojo, pez martillo), (Orden Lamniformes =
marrajo, tiburón blanco, son de mayor tamaño), (Orden Escualiformes = pintarroja o
tiburón lija), (Orden Rayifomes = pez sierra, torpedos, rayas como rayas eléctricas,
pastinaca, águilas marinas, mantas y raya diablo)

 Forma y Función:

Presenta un cuerpo fusiforme (ahusado). Por delante de la boca ventral presenta un


rostro afilado; en el extremo posterior de la columna vertebral se eleva para terminar
en el largo lóbulo superior de la cola que por ello se califica como heterocerca. El juego
de las aletas consta de dos pares, pectorales (abdominales) y pélvicas, sostenidas por
los esqueletos apendiculares; una o dos aletas impares dorsales. Como en muchos
tiburones presenta una aleta anal mediana. En los machos, la parte central de las
aletas pelvianas está modificada para formar un órgano copulador, usado para el
apareamiento, como transmisión de espermatozoides (Abrazadores = garfios =
cláspers)

Figura 3: Morfología externa general de Tiburón

Figura 4: Morfología externa general de Raya


Presenta orificios nasales (bolsas ciegas), son pares, ventrales y anteriores respecto a
la boca. Los ojos, son laterales, carecen de párpados, y detrás de cada ojo hay un
espiráculo (resto de la primera hendidura branquial). Por delante de cada aleta
pectoral presenta cinco hendiduras branquiales.

Presenta un tegumento duro y carreoso, cubierto por escamas placoideas dispuestas


para reducir la turbulencia del flujo del agua sobre la superficie corporal durante la
natación.

Figura 5: Escamas placoideas

Localiza a sus presas utilizando sus altas capacidades sensoriales en una secuencia
ordenada. (órganos olfatorios), donde también pueden ser localizadas a distancias por
detección de vibraciones de baja frecuencia mediante el sistema de la línea lateral
(sistema compuesto por órganos receptores especiales llamados neuromastos,
ubicados en los canalículos y poros que se extienden a lo largo del cuerpo y sobre la
cabeza). A menor distancia, el tiburón utiliza la vista como principal método para
localizar a su presa.

En la etapa final del ataque, los tiburones también se guían por los campos
bioeléctricos que hay en torno a todos los animales, estos receptores son las Apollas
de Lorenzini, que están situados sobre la cabeza del tiburón. Además, pueden localizar
presas enterradas en la arena mediante este sistema.
Figura 6: Ubicación de Línea lateral y Ampolla de Lorenzini

Ambas mandíbulas, superiores e inferiores, están provistas de muchos dientes


afilados triangulares.

Algo más de la mitad de todos los elasmobranquios son rayas, un grupo que incluye a
los torpedos, los peces sierra, las pastinacas, las águilas marinas y las mantas, todos
ellos están habitados para habitar los fondos, con las aletas pectorales muy
ensanchadas y fusionadas a la cabeza, que utilizan como alas en la natación.

Las aberturas branquiales están situadas debajo de la cabeza, pero los grandes
espiráculos son dorsales. El agua para la respiración se toma a través de los
espiráculos para impedir la obstrucción de las branquias, ya que la boca a menudo está
enterrada en la arena. Los dientes están adaptados para triturar sus presas: moluscos,
crustáceos, y en ocasiones pequeños peces.

En el caso de las rayas la cola es más musculosa que las de la pastinaca y el águila
marina, y generalmente tiene dos aletas dorsales y a veces una aleta caudal. Sin
embargo en la pastinaca la cola está adelgazada y en forma de látigo, y va armada con
una o más espinas terminadas en sierra y conectadas por la base a glándulas
venenosas. Las rayas eléctricas (pez torpedo) son peces pocos activos con grandes
órganos eléctricos a cada lado de la cabeza. Cada órgano está compuesto por
numerosas pilas verticales de células discoidales conectadas en paralelo, de manera
que cuando todas las células se descargan a la vez, se produce una corriente de alto
voltaje.

Figura 7: Raya eléctrica. Torpedo con los órganos eléctricos al descubierto vistos desde arriba.
2. Subclase Holocéfalos

Figura 8: Quimera o rata de mar

Conformado por las quimeras. (Pez rata, pez conejo, pez fantasma y pez espectro).
Anatómicamente presentan varios caracteres que los relacionan con los
elasmobranquios, pero también poseen rasgos exclusivos. En vez de dientes, sus
mandíbulas llevan placas anchas y lisas. La mandíbula superior está completamente
fusionada al cráneo, un rasgo muy poco usual en peces. Se alimentan de algas,
moluscos, equinodermos, crustáceos y peces. Una sorprende dieta mixta para triturar
el alimento. A pesar de su forma grotesca, presentan una coloración muy llamativa,
con brillo fuerte.

Figura 9: Morfología externa de Holocéfalo


Sistema esquelético

Figura 10: Sistema esquelético de elasmobranquio

Los condrictios tienen cráneo cartilaginoso completo denominado condrocráneo, al cual se


hayan incorporadas las cápsulas ótica y olfatoria. Aunque el cráneo pueda estar
parcialmente calcificado no existe hueso verdadero en los peces cartilaginosos vivientes, lo
cual no se considera como condición primitiva.

El primer arco branquial o mandibular está modificado para formar una mandíbula superior
y otra inferior. Conocidas respectivamente como cartílago palato – cuadrado y cartílago de
Meckel. El maxilar superior se halla fijado laxamente al cráneo en tiburones y rayas, y está
sostenido posteriormente por el elemento superior o hiomandibular del segundo arco. Este
tipo de suspensión maxilar recibe el nombre de hiostílica; en ciertas variedades de
quimeras, el maxilar superior esta fusionado al cráneo cartilaginoso y la suspensión es
llamada autostílica.

Figura 11: Sistema esquelético - Condrocraneo


En los tiburones el cinturón que sostiene las aletas pectorales consta de una barra
cartilaginosa curvada. La parte ventral entre las bases de las aletas recibe el nombre de
barra coracoidea, y la prolongación que se extiende en dirección dorsal hacia las bases de
las aletas en cada lado se denomina apófisis escapular. Sin embargo en peces óseos estas
estructuras pueden permanecer cartilaginosas o bien osificarse en dos pares de huesos,
llamados coracoides y escapulares.

En la cintura pélvica en el caso de los tiburones consta de una barra ventral, puboisquiática,
que se extiende transversalmente en el cuerpo entre las bases de las aletas, y de una
pequeña apófisis iliaca, sin embargo en peces óseos superiores el cinturón pélvico queda a
menudo reducido a un simple vestigio o no existe.

Figura 12: Aleta pélvica y Aletas pectoral

La columna vertebral en los condrictios está representada por vertebras de tipo anficélica,
presenta un centro bicóncavo, en la parte superior presenta un arco neural para alojar al
cordón nervioso y en la parte inferior presenta un arco hemal que protege a la vena y a la
aorta caudal, existe restos de notocordio entre los espacios intervertebrales.

Figura 13: Diagrama de Vertebras Elasmobranquios


Sistema Muscular

La función primaria del sistema muscular consiste en la práctica de movimientos de las


diversas partes del cuerpo. En peces es menos complicado y sirven principalmente para elevar
y bajar la boca, mover los ojos, abrir y cerrar las aberturas branquiales, mover las aletas, y
producir movimientos laterales cuerpo que faciliten la locomoción en el agua. Todas estas
funciones requieren tan solo un sistema muscular relativamente sencillo.

En todos los tipos de peces los músculos corporales tienden a conservar su disposición
segmentaria primitiva con tabiques, conocidos como miocomas o miómeros, presentes en los
miótomos sucesivos.

En los peces óseos y cartilaginosos la musculatura axial está separada por un tabique lateral u
horizontal, en músculos epaxiales dorsales e hipaxiales ventrales.

La oclusión y abertura de las branquias y boca está controlada por los llamados músculos
branquiales que consiste principalmente en constrictores (dorsales y ventrales).

Figura 14: Sistema Muscular de los Condrictios

Existe otro grupo de músculos llamados hipobranquiales que se extienden hacia adelante por
debajo de las branquias a partir de la región coracoidea y llegan al maxilar y parte ventral de
los arcos branquiales, están inervados por nervios raquídeos. La fina musculatura de los
músculos de los peces consta de extensores dorsales y flexores ventrales.