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Plantas repelentes

Publicado el 20 mayo, 2013 por ch3no

Los agricultores llevan mucho tiempo experimentando con plantas silvestres, intercalando
menta, albahaca, tomillo o melisa entre las hortalizas, o plantando aromáticas como lavanda,
romero, salvia y ruda en los bordes de sus cultivos. Con ello pretenden crear asociaciones de
plantas beneficiosas que protejan a los cultivos de plagas, ahuyentándolas o favoreciendo el
desarrollo de sus predadores. Esos usos, transmitidos de forma verbal entre agricultores,
aparecen frecuentemente en la bibliografía y en Internet.

El cuadro que presentamos ha sido elaborado recopilando información. Debe entenderse que
son plantas que se asocian con los cultivos tradicionalmente para protegerlas de una forma u
otra contra plagas y enfermedades, a veces específicas, a veces en general. Personalmente, no
conozco ningún estudio científico que avale el uso de estas plantas no obstante, también
pienso que si no tuviesen ningún resultado los agricultores tradicionales habrían dejado de
usarlas. En cualquier caso, sí parece evidente que aumentar la biodiversidad, al menos,
favorecería la instalación de insectos que pueden hacer de predadores frente a muchos
patógenos y que también dificultaría que el patógeno encuentre a la planta que le sirve de
sustento.

Los patógenos se orientan para encontrar sus plantas huéspedes normalmente mediante la
vista y/o el olfato. Intercalar plantas con fuerte olor (aromáticas, ajo…) puede desorientar a
los patógenos de las zanahorias u otras plantas con olor más delicado. Plantar flores vistosas,
o plantas de follaje abundante puede despistar a los patógenos que buscan sus huéspedes
menos visibles y normalmente contrastados con el suelo marrón… y viceversa. Casi todas las
plantas que se utilizan como repelentes (o como atrayentes de predadores) utilizan el
mecanismo de aumentar la atracción sobre unos o disminuirla o enmascararla sobre otros.

AJENJO Repele gorgojos, ácaros y


(Artemisia orugas en plantaciones de
absinthium) maíz.
AJO (Allium Repele nemátodos. Es un
sativum) bactericida y fungicida
natural. Se emplea en
cultivos de zanahoria y
fresa
ALBAHACA Repelente de mosca
(Ocimun blanca, mosquitos,
basilicum) moscas, chinches. Se
emplea en cultivo de
tomate y pimiento. Atrae
polinizadores
incrementando la
producción del
cultivo. Ahuyenta moscas
y mosquitos, plantadas
cerca de puertas o
ventanas, ya sea en el
suelo o en macetas, evita
el ingreso de estos
insectos al hogar. En la
huerta se puede plantar
junto al tomate para
repeler los insectos que lo
atacan.
BORRAJA La borraja es muy útil en
(Borrago la huerta ya que atrae
officinalis) insectos que se alimentan
de las plagas de los
cultivos
CALÉNDULA En cultivo de patatas,
(Calendula coles y hortícolas en
officinalis) general repele pulgones,
chinches, mosca blanca y
gusanos (nemátodos).
Ahuyenta al escarabajo
del espárrago. Además
atrae cantidad de insectos
beneficiosos para el
huerto.
CAPUCHINAS Junto a los brécoles los
(Tropaelum mantiene libres de
majus) pulgones. Junto a las
calabazas repele los
gusanos. Se utiliza
también para alejar el
pulgón algodonoso,
pulgón común, la chinche
de la calabaza, escarabajo
rayado, los caracoles y
hormigas. Además atrae
multitud de insectos
beneficiosos tales como
abejas o abejorros.
CEBOLLA Protege a la mayoría de
(Allium cepa) las plantas de gran
cantidad de plagas y
enfermedades. Las
plantas de cebolla
previenen la
podredumbre gris de las
fresas. Se dice que un
cordón de cebollas
alrededor del huerto
mantendrá alejados a los
conejos.
CEBOLLINO Atrae a las abejas. Se
(Allium puede plantar debajo de
schoenoprasum) los manzanos para
prevenir la roya del
manzano. También sirve
para repeler la mosca de
la raíz de la zanahoria.
ENELDO El eneldo tanto como el
(Enethum hinojo atrae a los sírfidos,
graveolens) insectos benéficos para la
huerta y el jardín, que se
alimentan de las larvas de
insectos dañinos. De esta
manera se ayuda a
controlar las plagas en
forma natural.
GIRASOL Atrae abejas y otros
(Helianthus polinizadores
annus)

HIERBABUENA Repele los pulgones del


(Mentha viridis) repollo. Ahuyenta a la
palomilla de la col y a los
afidos. Atrae a abejas e
insectos beneficiosos.
Ayuda a controlar plagas
e insectos.
HINOJO DE El hinojo tanto como el
FLORENCIA eneldo atraen insectos
(Foeniculum benéficos para la huerta y
vulgare) el jardín, estos se
alimentan de las larvas de
insectos dañinos. De esta
manera se ayuda a
controlar las plagas en
forma natural. Es una
planta muy invasiva por
lo que no se recomienda
intercalar entre cultivos.
HISOPO Ahuyentan orugas,
(Hyssopus pulgones y caracoles.
officinalis) Repele a la palomilla de
la col. Las flores atraen a
las abejas y mariposas
entre otros.
LAVANDA Atrae abejas, abejorros y
(Lavandula a las mariposas.
angustifolia) Ahuyenta a los pulgones
de los rosales. Preparado
contra hormigas en las
plantas (repelente): 300
grs. de hoja de lavanda
por litro de agua
hirviendo. Se deja enfriar
y se pulveriza sobre las
plantas.

MANZANILLA Manzanilla: atrae a los


(Matricaria sírfidos y a las abejas.
camomila)
MELISA (Melisa Atrae polinizadores a la
officinalis) vez que ahuyenta
mosquitos, mosca blanca
y otros insectos. Debe
reservarse para el borde
exterior del huerto, pues
es muy invasora.
MEJORANA La mejorana atrae
(Majorana mariposas y abejas
hortensis) benéficas, también muy
útil para el control de
plagas en la huerta y el
jardín.
MENTA La menta ahuyenta
(Mentha pulgones y otros insectos
piperita) dañinos. La menta en los
bordes de la huerta frena
el ingreso de las hormigas
(evitando los pulgones
que éstas trasladan),
pulguillas y la mariposa
blanca de la col. También
repele roedores. Atrae
abejas, abejorros y
mariposas. Ayuda a
controlar plagas de
insectos.

ORTIGA (Urtica Planta atrayente de


dioica) insectos beneficiosos. Los
pulgones de la ortiga no
atacan a otras plantas y
son de los primeros al
llegar la primavera,
cuando escasea otro
alimento, por lo que
alimentan a insectos
beneficiosos, como las
mariquitas,
recientemente
despertadas de la
hibernación. Además
algunas mariposas como
la nacarada, pavo real, y
el almirante rojo dejan
sus huevos sobre las
hojas de ortigas. La ortiga
es una planta
conservadora que
prolonga la vida de las
plantas vecinas y las
protege de enfermedades
producidas por los
hongos.
PELITRE Es una “margarita” cuyas
(Anacyclus flores producen el pelitre,
pyrethrum) un insecticida natural
ampliamente utilizado.
Es muy invasora por lo
que se cultiva en bordes o
en macetas aparte.
ROMERO Atrae polinizadores.
(Rosmarinus Mejor en macetas y con
officinalis) poco riego pues en
abundancia de agua
produce poca esencia a la
vez que es muy invasor.
Aleja chinches en
Zanahoria, repollo.
RUDA (Ruta Un buen repelente de
graveolens) insectos se puede hacer
machacando 200 grs. de
ruda, agregar unas hojas
de salvia en 1 lt. de agua,
dejando descansar 48 hs.
y pulverizar. Esta planta
cuando está en floración
atrae a los sírfidos.
Repele babosas, topos,
moscas, mosquitos,
nematodos y al
escarabajo japonés.
SALVIA (Salvia Repele mosca blanca,
officinalis) mariposa de la col y
babosas. Es muy invasora
y sus raíces producen
sustancias que inhiben el
crecimiento de otras
plantas, por lo que
conviene tenerla en
macetas o medianamente
alejada del cultivo.

TAGETES Sus raíces excretan una


(Tagetes erecta) sustancia que ahuyenta a
los nemátodos en la
huerta.
TOMILLO Es un repelente de la
(Thymus mariposa de la col. Mejor
vulgaris) en macetas y con poco
riego pues en abundancia
de agua produce poca
esencia a la vez que es
muy invasor. El tomillo
como otras aromáticas
atrae abejas benéficas y
repele insectos dañinos.
Por ejemplo en la huerta
repele las moscas que
atacan a los repollos.
Por último, hay cuatro cuestiones que conviene mantener bien presentes para ahorrarnos
muchos problemas con los patógenos:

- Vigilar nuestras plantas para responder inicialmente ante cualquier amenaza de plaga. En
parcelas pequeñas el mejor remedio es siempre la eliminación manual de los insectos patógenos.

- Rotar los cultivos además de servir para no agotar el suelo tiene la ventaja añadida de
despistar a muchos insectos que pasan la época de inactividad cerca de las plantas que parasitan.

- Sanear hojas y tallos afectados, retirando los restos (a ser posible quemándolos) muchas veces
puede evitar otros tratamientos y evitar el contagio a ramas o individuos sanos.

- Respetar a los animales benéficos es uno de los modos más eficaces de controlar las plagas. Las
mariquitas devoran pulgones pero también muchos otros animales beneficiosos: algunos
escarabajos, avispillas, libélulas, arañas… y los pájaros, erizos, sapos, ranas y muchos otros. La
aplicación intensiva de pesticidas es la responsable de la muerte a gran escala de polinizadores e
insectos beneficiosos.

Si a pesar de todas estas previsiones, los cultivos son invadidos por una plaga o enfermedad que
los ponga en peligro, podremos utilizar las recetas tradicionales inocuas o los productos
fitosanitarios ecológicos que comentaremos en el próximo post.