Está en la página 1de 6

PRACTICA

TRATAMIENTO FÍSICO PRELIMINAR AL ANÁLISIS QUÍMICO DE MUESTRAS DE ROCAS,


SUELOS Y SEDIMENTO
OBJETIVO
Lograr que los estudiantes se familiaricen con la metodología y los equipos necesarios para el
tratamiento físico previo al análisis químico de muestras de roca, suelos y sedimentos en la
etapa de laboratorio.

METODOLOGÍA
La práctica será demostrativa y se llevará a cabo en el laboratorio de procesamiento de
muestras sólidas en el laboratorio del ICT (se le informará el día de la práctica). Durante su
realización se discutirán aspectos relacionados con la metodología que se aplicará a las
muestras, tomando como base sus conocimientos previos y su respuesta de algunas preguntas
propuestas en la presente guía de práctica.

FUNDAMENTO
Son muchas las variables que intervienen en la preparación de una muestra natural para su
análisis químico. Se puede decir que la variable principal es la propia naturaleza de la muestra,
ya que ella es el producto de una serie de procesos geoquímicos que le dan origen.

Las principales técnicas a considerar en la preparación de las muestras para su análisis químico
son:

 Secado
 Trituración y disgregación
 Tamizado
 Cuarteo
 Molienda

Independientemente del procedimiento necesario para la captación de la muestra en campo y


el cuidado que se tenga, el dato analítico obtenido con la metodología de análisis químico
(dentro de una técnica analítica particular), carecerá de valor si la muestra no tiene una
preparación adecuada en la etapa de laboratorio.
ASIGNACIÓN
A continuación se plantean una serie de preguntas para que sean preparadas por el estudiante
previo a la práctica a realizar (para discutir en clase). Se aclara que esta asignación no significa
un interrogatorio, más bien debe ser una reflexión personal, es decir, PENSAR detenidamente
en las preguntas planteadas con la finalidad de obtener conclusiones, en base a las
metodologías propuestas y los fundamentos en el área de geoquímica que usted posee.

1.- Que cantidad de muestras se utiliza para el análisis químico en las siguientes técnicas
analíticas:

 Absorción atómica – Espectroscopia de emisión atómica


 Espectroscopia de emisión de plasma acoplada inductivamente (ICP)
 Fluorescencia de rayos-x – Difracción de rayos-x
 Espectroscopia de emisión infrarroja
 Analizador de carbono

2.- La cantidad de muestra seria la misma si se considera el análisis de elementos mayoritarios


o trazas.

3.- En función de las preguntas anteriores, ¿que cantidad de muestra tomaría en campo?

 5 g, 500 g, 1 a 5 Kg, 10 Kg
 ¿Que fracción representa la cantidad de muestra captada en campo respecto a un área
de estudio potencial o de un deposito mineral?
 Es importante para el tamaño a captar en campo de una muestra de roca considerar su
textura.

4.- Desde el punto de vista geoquímico ¿Qué significa la representatividad de una muestra
natural? El criterio de representatividad seria el mismo si se toma en cuenta la naturaleza de la
muestra (roca, suelo, sedimento, agua, gases o vegetación).

A continuación se hacen algunas consideraciones principales de la metodología a utilizar en la


preparación de muestras previa al análisis químico:
SECADO
El principal inconveniente de las muestras húmedas es su peso, si son muchas, la diferencia de
peso es notable para su carga y traslado. Adicionalmente son problemáticas para el proceso de
tamizado.

A pesar de lo dicho anteriormente, las muestras se pueden tamizar con agua (tanto en campo
como en el laboratorio) sobre todo en aquellas con altos contenido de finos (fracción limo-
arcilla).

Es importante que la alícuota de muestra que se va a someter al análisis químico sea sobre
base seca. ¿Por qué cree usted que debe se así?

Secado de la muestra en campo:

 Pueden extenderse sobre láminas de plástico, preferiblemente en el campamento


(protegidas de corrientes de aire).
 Si son secadas a la intemperie (al sol), debe tenerse cuidado si hay viento que pueda
acarrear polvo, pues las muestras podrían contaminarse. Esto es crítico sobre todo si se
va a realizar análisis de elementos traza.

Secado de la muestra en el laboratorio:

 Una cantidad de muestra determinada puede secarse en recipientes adecuados (vidrios


de reloj, cápsulas de porcelana) en estufa (60 a 100 ºC) dependiendo de la velocidad del
proceso de secado deseado.
 Si no hay problemas de tiempo, las muestras pueden secarse a temperatura ambiente
en láminas de plástico, capsulas de porcelana o en cuenco plástico o “poncheras”.
 Importante (ojo).- Si se van a analizar elementos que son volátiles (Por ejemplo: Hg, Sb,
As, Pb), las muestras no deben secarse en la estufa.
TRITURACIÓN Y DISGREGACIÓN
Esto es necesario para reducir el tamaño de la masa de la muestra en caso de que presente
aglomeración (especialmente en muestras de suelos)  DISGREGACIÓN.

En caso de muestras de rocas, deben ser convenientemente trituradas para que puedan
disgregarse y de esta forma obtener una masa de tamaño adecuado, para poder introducirla
en los equipos de molienda o pulverización. Esto con miras a obtener una muestra homogénea
y representativa. Existen diferentes equipos que serán mostrados durante la práctica.

TAMIZADO
Durante la captación de muestras en campo, en el caso de suelos y sedimentos, la fase de
orientación de la exploración geoquímica ya debe haber indicado el tamaño de grano más
conveniente a captar en campo.

En la fase de laboratorio, normalmente se toma una serie de tamices par obtener las distintas
fracciones que constituyen la muestra y se determina mediante el análisis químico o
mineralógico (según convenga) la fracción de tamaño de grano adecuada para el programa de
exploración.

Las especies minerales poseen tamaño de grano preferencial y hay que determinarlo para un
análisis químico mas eficiente.

En el caso de elementos traza, es importante determinar si están asociados a oxi-hidroxidos de


Fe o Mn, a la fracción de limo-arcilla o forman fase mineral propia. La finalidad es hallar la
fracción donde el elemento traza este mas concentrado para facilitar el análisis químico (y
aumentar el contraste de la anomalía).

OJO: diferentes tamaños de grano de una misma muestra pueden tener diferente contenido
de especies químicas.

Para la captación en campo, normalmente se recomienda tamices estándar para la toma de


muestras de suelos y sedimentos que es de 80 mesh (0,180 mm). Pero en trabajos realizados
se ha demostrado que:

 Sedimentos provenientes de pegmatitas, minerales como berilo se concentran en la


fracción más gruesa entre 10 mesh (2,00 mm) y 60 mesh (0,250 mm).
 Exploraciones en terrenos lateríticos donde se utiliza As como trazador de
mineralizaciones de Au, se encontró que el As se concentra en fragmentos ferruginosos
mayores a 80 mesh.
Existen tamices de diferentes materiales:

 Bronce (Cu-Sn)
 Acero inoxidable (Alta proporción de Cr y menor C, Ni, Mo, P, S, Si y Mn)
 Plásticos (polietileno)

Criterio de selección de tipos de tamices:

 Posibilidad de contaminación de la muestra (crítico en análisis de trazas)


 Que la muestra pueda atacar químicamente el material del tamiz.

OJO: En la etapa de orientación debe determinarse el tamaño de grano adecuado para el


análisis de las muestras.

CUARTEO
El cuarteo o también llamado reducción, es necesario para obtener una alícuota más pequeña
y representativa de la muestra de mayor masa que va a someterse al análisis químico o
mineralógico.

Existen equipos como el cuarteador de canales de John o puede hacerse de manera manual
tanto en campo como en el laboratorio (se demostrará durante la práctica).

MOLIENDA O PULVERIZACIÓN
Las metodologías de análisis químico de las diferentes técnicas analíticas requieren que la
muestra sea homogénea. La alícuota para el análisis debe ser lo mas representativa posible de
la muestra original de mayor masa.

Cuarteo
Muestra original Disgregación
Molienda

Alícuota para el análisis

Esto se logra con mayor eficiencia si la muestra posee el menor tamaño de grano posible.

Adicionalmente, el ataque químico de la muestra para llevarla a solución requiere también un


tamaño de grano muy pequeño (~ 200 mesh o 0,075 mm) para una mayor eficiencia del
ataque de la muestra lo que representa un menor costo (menos consumo de ácidos).
Técnicas espectroscópicas donde se analiza la muestra sólida como FRX e IR, requieren un
tamaño de grano muy fino, ya que una preparación con granulometría gruesa produce
problemas según el principio de funcionamiento de cada técnica individual.

CONSIDERACIONES FINALES
Diversos autores han demostrado que una operación impropia del tratamiento físico
preliminar de las muestras, puede producir un efecto devastador en un programa de
exploración, debido a que pudieran producirse un error analítico que podría alcanzar en el
peor de los casos el 100% de error.

Realizada de una forma correcta la preparación de la muestra consume mucho espacio y


tiempo. En operaciones de exploración a gran escala, la preparación o tratamiento preliminar
de las muestras es probablemente la mayor causa de retraso en el reporte de resultados que
cualquier otra etapa de la operación analítica.