Está en la página 1de 20

SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 2

Energía Solar
Fotovoltaica
Pep Puig, Marta Jofra
ENERGÍA SOLAR PARA LA GENERACIÓN
DE ELECTRICIDAD
La obtención directa de electricidad a partir de
la luz se conoce con el nombre de efecto foto-
voltaico. La existencia de este fenómeno fue
puesta de manifiesto por el físico Antoine Bec-
querel, en el año 1839. Para conseguirlo, se re-
quiere un material que absorba la luz del Sol y
sea capaz de transformar la energía radiante
absorbida en energía eléctrica, justo lo que son
capaces de hacer las células fotovoltaicas.

TODO UN DESCUBRIMIENTO
Hacia 1870 el profesor W. Grylls Adams y un
estudiante suyo, R. Evans Day, experimentaron
sobre el efecto de la luz sobre el selenio, com-
probando que se creaba un flujo de electrici-
dad, que denominaron “fotoeléctrica”. Era el
año 1885 cuando Charles Fritts construyó el
primer módulo fotoeléctrico, extendiendo una
capa de selenio sobre un soporte metálico y
recubriéndola con una fina película transparen-
te de oro. Fritts envió sus paneles solares a
Werner von Siemens, que ante la Real Acade-
mia de Prusia, presentó los módulos america-
nos declarando “por primera vez tenemos la
evidencia de la conversión directa de la energía
de la luz en energía eléctrica”.

La primera célula fotovoltaica de silicio fue


descrita por R. S. Olh en el año 1941. Pero los
primeros dispositivos fotovoltaicos no se em-
pezaron a fabricar hasta la década posterior.
Fueron otras investigaciones las que hicieron
posible que se abandonara el selenio y se em-
pezara a utilizar el silicio como material básico
para las células. En los Bell Laboratories, a co-
mienzos de los años 50, Calvin Fuller y Gerald
Pearson trabajaban en la materialización de la
© Naturmedia
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 3

teoría del transistor construido a base de silicio. A partir de este momento, las células solares
A la vez que ellos estaban inmersos en mejorar fotovoltaicas entraban de lleno en el campo de
los transistores, otro científico de Bell, Darryl acción de la industria. Primero fue Western Elec-
Chapin, empezó en febrero de 1953 a investigar tric, que las utilizó para alimentar líneas telefóni-
primero con selenio y luego con silicio, con el cas en las zonas rurales de Georgia. En 1955, Na-
que logró eficiencias del 2,3%. Los cálculos teóri- tional Fabricated Products compró la licencia
cos de Chapin concluían que las células de silicio para la fabricación de células solares a Western
podían llegar a tener una eficiencia del 23%, aun- Electric, para intentar el mejoramiento de su efi-
que en la práctica Chapin llegó a desarrollar una ciencia. La primera empresa que intentó su co-
célula con un 6% de eficiencia.

El 25 de abril los ejecutivos de Bell presenta-


ron la denominada Batería Solar Bell, mostrando
un panel de células fotovoltaicas que alimentaban
una noria en miniatura (hoy en día, la noria gigan-
te del embarcadero de Santa Mónica, California,
está alimentada por un sistema fotovoltaico de 50
kWp). Al día siguiente, los científicos de Bell La-
boratories llevaron la experiencia a la reunión de
la Academia Nacional de Ciencias Americana, que
se estaba realizando en Washington.Hicieron fun-
cionar un radio transmisor alimentado por ener-
gía solar, que llevó voz y la música a la prestigiosa
reunión. La prensa recogió la noticia manifestan-
do:“las células solares de Bell suministran energía
a partir del sol en una cantidad de 60 W/m2, mien-
tras que la célula atómica, recientemente anun-
ciada por RCA, suministra una millonésima de Va-
tio. Por tanto, la célula solar proporciona 50
millones de veces mas energía que el artefacto de
RCA” (se referían a la denominada pila atómica,
que consistía en una célula de silicio alimentada
por energía nuclear, que utilizaba los fotones emi-
tidos por un muy nocivo residuo radiactivo, el Es-
troncio-90, en vez de los fotones solares, y que
había sido pomposamente anunciada por RCA,
coincidiendo con el programa denominado “Ato- Este es el anuncio que los Laboratorios Bell hicieron del primer panel fotovoltaico
mos para la Paz”, cuyo objetivo era la promoción desarrollado por sus científicos en 1953.Desde entonces,la tecnología solar ha dado pasos
de la energía nuclear a escala mundial). muy importantes.
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 4

La industria aeroespacial ha sido siempre una importante embajadora de la solar fotovoltaica.


En la foto superior,el Explorer I,primer satélite lanzado por Estados Unidos.Debajo el Viking I y
la Estación Espacial Internacional,con sus paneles extendidos.

mercialización fue la californiana Hoffman Elec- cretas apreciaron inmediatamente su valor. La


tronics, en 1956, para introducirlas en campos de CIA, por ejemplo, quería saber el volumen de trá-
aplicación específicos (alimentación de lugares fico a través de la ruta Ho Chi Minh durante la
remotos alejados de la red eléctrica). guerra del Vietnam. Por ello utilizó fuerzas espe-
ciales para instalar detectores camuflados a lo
largo de la misma. ¡Y estos detectores estaban
PRIMERO, EN EL ESPACIO alimentados por células solares fotovoltaicas!
Las células fotovoltaicas tuvieron su primer gran
campo de aplicación en el espacio. Fue a partir
del invento de Chapin, Fuller y Pearsons, cuando LA FOTOVOLTAICA VUELVE A LA TIERRA
Hans Ziegler, jefe de investigación sobre sistemas En 1973 investigadores de Exxon (entonces de-
de suministro de energía del ejército estadouni- nominada Esso) sorprendieron a todo el mundo
dense, tras visitar los Bell Laboratories, concluyó al anunciar que su filial Solar Power Corporation
que la única aplicación factible era la super-secre- “comercializaba módulos fotovoltaicos que serí-
ta operación denominada “Lunch Box”, que no an competitivos con otras fuentes de energía en
era otra que la construcción y lanzamiento de un aplicaciones terrestres».
satélite artificial.
Solar Power Corporation comenzó a investigar
La ciencia ficción se materializó con el anun- para reducir el coste de fabricación de las células.
cio del presidente Eisenhower, realizado el 30 de Empezaron por utilizar, no silicio cristalino puro,
julio de 1955, de que América tenía planes para como el utilizado en la industria de los semicon-
colocar un satélite en el espacio. En la primera ductores, sino silicio de rechazo de esta industria.
página del New York Times apareció un dibujo del Así lograron fabricar módulos a un coste de 10
satélite alimentado por células solares. $/Vatio, que se vendían a 20 $/Vatio. Los primeros
mercados masivos de células fotovoltaicas se des-
Con las células fotovoltaicas en el espacio a arrollaron en primer lugar en torno a aplicaciones
finales de los años 60 y principios de los 70, pare- aisladas de la red eléctrica: señalización marítima
cía imposible traerlas de vuelta a la Tierra. Hubo mediante boyas luminosas, señalización ferrovia-
alguna excepción: las agencias del Gobierno de ria, antenas de comunicaciones (telegrafía, telefo-
los Estados Unidos implicadas en actividades se- nía, radio,TV, etc).
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 5

¿CÓMO FUNCIONAN LAS CÉLULAS


FOTOVOLTAICAS?
Una corriente eléctrica es un flujo de electro-
La célula fotovoltaica
nes que se produce al establecerse una diferen-
cia de potencial eléctrico. Todos los materiales
están repletos de electrones. Los átomos de los malla metálica
superior
materiales están formados por núcleos con car-
ga eléctrica positiva rodeados por nubes de
electrones con carga eléctrica negativa. En algu-
nos materiales es muy fácil hacer circular una
corriente eléctrica. En otros es más difícil, por
no decir imposible. Por ejemplo, en el caso del
oblea cargas
cobre o de otros metales, los electrones se de silicio eléctricas
pueden desplazar libremente y permiten esta- internas

blecer circuitos por donde pasa una corriente


eléctrica. Estos materiales se denominan con- malla metálica
ductores. Sus electrones tienen unas energías inferior
particularmente elevadas y pertenecen a una
banda energética denominada banda de con-
ducción. En cambio, existe otro tipo de mate- ■ La oblea de silicio ha sido tratada para que
riales en los cuales no puede circular corriente cuando incida sobre ella la luz solar se liberen y
eléctrica alguna, debido a que sus electrones no se “empujen” las cargas eléctricas hacia la
tienen ninguna posibilidad de desplazamiento. superficie. (Las positivas en una dirección y las
negativas en otra)
Se trata de los materiales aislantes, en los que
sus electrones pertenecen a una banda denomi-
nada de valencia.También existen materiales se-
miconductores, que no son ni conductores, ni
corriente
aislantes, pues en ellos las cargas en las dos ban- eléctrica
das de energía antes citadas, la de conducción y
la de valencia, se encuentran separadas por una
banda de energía denominada prohibida, por-
que en ella no hay ninguna carga eléctrica que
tenga la energía correspondiente.

Una célula fotovoltaica sólo puede generar cargas


electricidad cuando se cumplen tres condiciones: eléctricas
internas

■ a) se ha de poder modificar el número


de cargas positivas y negativas
■ b) se han de poder crear cargas que
permitan la aparición de una corriente ■ Si se cierra el circuito eléctrico las cargas
■ c) es preciso que se establezca una salen de la célula creando una corriente
diferencia de potencial o campo eléctrica
Fuente: BP Solar
eléctrico
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 6

La primera condición se alcanza cuando se


Energía en las misiones añaden a un semiconductor puro unas pequeñas
dosis de átomos “contaminantes”, denominados
Eran los años 70 cuando la región del Sahel sufría también dopantes, que son capaces de ceder o
una grave sequía. Un misionero católico, el padre aceptar electrones. Para alcanzar la segunda, es
Bernard Verspieren, de la orden de los Padres preciso exponer la célula fotovoltaica a una ra-
Blancos, fundaba la ONG denominada “Mali Aqua diación luminosa para aprovechar la energía de
Viva”, con el objetivo de perforar pozos y disponer los fotones (o partículas de luz). Si la energía es la
de agua para regadío. Pero ¿qué energía utilizar adecuada, el fotón cede energía a un electrón de
para el bombeo del agua? la banda de valencia y lo hace pasar a la banda de
Fue una joven mujer, Dominique Campara, conducción, saltando la banda prohibida. En este
graduada en una escuela de ingeniería francesa proceso aparece, a su vez, en la banda de valencia
a mediados de los años 70, la que contribuyó al lo que se denomina un agujero (de carga positi-
hallazgo de la solución, con su tesis doctoral sobre va) debido a la ausencia de un electrón que ha
el bombeo de agua mediante solar fotovoltaica. ido a parar a la banda de conducción. Con la cre-
Su interés por la energía solar se había despertado ación de estas cargas se puede establecer una co-
después de asistir a la Cumbre Solar de París rriente eléctrica al cerrar el circuito.
(1973) organizada por la UNESCO y después de
haber oído diversas conferencias de Wolfgang Palz, Finalmente, y ésta es la tercera condición, se
conocido en Francia como Mr. Solar. Con la ayuda puede obtener una diferencia de potencial unien-
de la compañía Philips (que donó los módulos do dos semiconductores que contienen una den-
fotovoltaicos) y Pompes Guinard (empresa sidad de cargas positivas o negativas diferente. La
francesa líder en fabricación de bombas) instaló existencia de estas cargas positivas y negativas
un prototipo en la isla de Córcega, donde ella vivía, origina de una manera natural un campo eléctri-
© Solar-Fabrik GmbH

y luego el primer sistema de bombeo solar FV en co (o una diferencia de potencial) entre las dos
Africa. Tras recoger dinero de algunas regiones de la unión. Un dispositivo constituido
organizaciones donantes, se por esta unión recibe el nombre de célula solar
fue al poblado de Nabasso, (o célula fotovoltaica). Cuando la célula recibe los
en Mali. Una mañana fotones de una radiación luminosa, las cargas ne-
calurosa, después de haber gativas y positivas creadas se separan a causa del
conectado los cables, y bajo la campo eléctrico y, si entonces se cierra un circui-
asombrada mirada de los to entre los dos materiales que forman la unión,
lugareños, empezó a salir agua aparece una corriente eléctrica.
del pozo, sin ningún ruido y
sin el negro humo de los
generadores de combustión DIFERENTES TECNOLOGÍAS
interna. Parecía algo mágico. DE FABRICACIÓN
No podían comprender que El material predominante para la fabricación de
era el Sol que alimentaba la células fotovoltaicas es el silicio, uno de los ma-
bomba, pero con la caída de teriales más abundantes en nuestro planeta. La
la noche enseguida lo cantidad de silicio necesaria para producir
entendieron. 1 MWp de células es actualmente del orden de
15,3 toneladas, y se espera que en el año 2010
se reduzca a 10 tn/MWp.
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 7

Los distintos tonos de los cristales de silicio son perfectamente visibles en las células
policristalinas,que se distinguen bien de las monocristalinas,a la izquierda.

© NAturmedia
© Isofotón
Existen células de silicio monocristalino, poli- ternativa a la tecnología cristalina. En ellas, el se-
cristalino y amorfo. Las monocristalinas se fabri- mi-conductor se economiza porque es aplicado
can a base de lingotes puros de silicio (los mis- en forma pulverizada y no precisa ser cortado,
mos que los utilizados en la fabricación de chips como en el caso de las tecnologías cristalinas. La
electrónicos). Las policristalinas se fabrican a par- gran promesa de estas tecnologías es que pue-
tir de la refundición de piezas de silicio mono- den reducir enormemente los costes de pro-
cristalino. Si bien su rendimiento es ligeramente ducción. Entre ellas destacan las células de telu-
inferior, su adquisición es mucho menos costosa. ro de cadmio (CdTe) y las de seleniuro de cobre
Las células de silicio amorfo, se obtienen a partir e indio (CIS). Las primeras no tienen mucho fu-
de la deposición de capas delgadas sobre vidrio. turo debido a la toxicidad de sus componentes.
El rendimiento de estas células es menor que el En cambio las segundas parecen mucho más
de las de silicio cristalino, razón por la cual se prometedoras.
destinan a aplicaciones de pequeña potencia (cal-
culadoras, relojes, etc). En los últimos años se han Aparte de las tecnologías descritas hasta
desarrollado dos nuevas tecnologías a base de si- aquí, existen otras, como los sistemas de concen-
licio: el silicio en bandas (tiene la particularidad tración y los sistemas termofotovoltaicos (TFV).
de ser flexible) y la película de silicio. Los sistemas de concentración son los que me-
diante lentes o espejos concentran los rayos so-
Otras tecnologías prometedoras son las lares sobre una célula. Estos sistemas son mas
nuevas capas delgadas que representan una al- adecuados para lugares soleados, ya que las len-
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 8

8
© Sacramento Municipal Utility District

Producción de células Potencia fotovoltaica


fotovoltaicas en 2005 (MWp) instalada en la UE (MWp)
■ Alemania 347 68%
■ España 70 14% En Acumulado hasta
■ Francia 33 6% 2004 2004
■ Noruega 20 4%
■ Alemania 503 794
■ Italia 12 2%
■ Bélgica 12 2% ■ Países Bajos 5,6 47,7
■ Suiza 12 2% ■ España 10,5 36,9
■ Rusia 3 1% ■ Italia 5 30,3
■ Otros 5,7 1% ■ Francia 5,2 20,1
■ TOTAL EUROPA 515,3% 100% ■ Austria 2,3 19,8
■ Japón 824,3 46% ■ Reino Unido 2,3 7,8
■ Europa 513,3 28% ■ Grecia 1,3 4,5
■ Estados Unidos 154,8 9% ■ Portugal 0,6 2,2
■ China 150,7 8% ■ Bélgica 0,3 1,4
■ India 26,6 1%
■ Australia 35,3 2%
■ Otros 110,7 6% ■ TOTAL UE 540 1.003 MW
■ TOTAL MUNDO 1.815, 7 100%
Fuente: Photon International. Fuente: IDAE/EurObserv’ER
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 9

A la izquierda,una instalación fotovoltaica emblemática,al pie de las torres de


refrigeración de la central nuclear de Rancho Seco,en California (Estados Unidos).
Tiene una potencia de 3,9 MW.
Abajo,central de Sonnen (Alemania),con 1,75 MW instalados.

© Voltwerk AG
Grandes instalaciones solares fotovoltaicas
LOCALIZACIÓN AÑO POTENCIA
CONSTR. (MW)
■ Moura Moura, Portugal 2007 62
■ Trujillo Cáceres, España 2006 20
■ Mühlhausen Baviera, Alemania 2005 6,3
■ Espenhain Leipzig, Alemania 2004 5
■ Hemau Baviera, Alemania 2002 4
■ SMUD Rancho Seco Sacramento, EEUU varios 3,9
■ Passau Baviera, Alemania 2006 3,3
■ Floriade Amsterdam, Holanda 2002 2,3
■ Mering Alemania 2006 1,7
■ Montes de Cierzo Navarra, España 2002 1,2
■ Carmona Sevilla, España 2006 1,2
■ Munich Trade Fair II Munich, Alemania 2002 1
■ Munich Trade Fair I Munich, Alemania 1997 1
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 10

10

Como se ve en estas imágenes,los usos de la solar fotovoltaica


son de lo más dispares y la integración arquitectónica
de los sistemas ha alcanzado cotas de gran belleza.

El mercado
La participación en el mercado de las diferentes
tecnologías fotovoltaicas (final del año 2005) es la
siguiente:

© Wagner & Co.Solartechnik GmbH


© Agencia de la Energía de Sevil a
■ Total mundial: 1.815,7 MW
■ Silicio cristalino: 90,6%
■ Silicio amorfo: 4,7%
■ Teluro de cadmio: 1,6%
■ Cobre selenio indio: 0,2%
■ Otras tecnologías: 2,9% tes o los espejos deben “ver” el Sol, para seguirlo
■ Total España: 70 MW
y concentrarlo continuamente sobre la célula.
■ Silicio cristalino: 100% Empezaron a desarrollarse en los años 70 y últi-
mamente ha renacido el interés por ellos.
La producción geográfica de células fotovoltaicas
en el mundo (2005) son: En los sistemas Termo FV, el flujo de energía
■ Japón: 824,3 MW (46%)
radiante (los fotones) no procede del Sol, sino
■ Europa: 515,3 MW (28%) que se crea por calentamiento de un elemento
■ Estados Unidos: 154,8 MW (9%) cerámico en un horno quemando gas natural. En
■ China: 150,7 MW (8%) este caso la energía radiante procede de la emi-
■ Resto del mundo: 172,6 MW (9%) sión infrarroja del elemento cerámico caliente.
Las células FV multicapa a base de Arseniuro de
Los principales fabricantes de células fotovoltaicas Galio (GaAS), sensible a la luz del Sol, y de Anti-
en el mundo (2005) son: moniuro de Galio (GaSb), sensible a la radiación
■ Sharp: 428 MWp (24,8% del mercado) infrarroja, descritas ya en el año 1989, desarro-
■ Q-Cells: 160 MWp (9,3%) lladas inicialmente en el NREL (National Rene-
■ Kyocera: 142 MWp (7,2%) wable Energy Laboratory), han demostrado efi-
■ Sanyo: 125 MWp (7,2%)
■ Mitsubishi: 100 MWp (5,8%)
■ Schott Solar: 95 MWp (5,5%)
■ BP Solar: 90 MWp (5,2%)
■ Suntech: 80 MWp (4,6%)
■ Motech: 60 MWp (3,5%)
■ Shell Solar: 59 MWp (3,4%)
■ Isofotón: 53 MWp (3,1%)

Mercado fotovoltaico mundial por aplicación (2005):


■ Conexión a red: 82%
■ Remoto viviendas: 8%
■ Remoto industrial: 7%
■ Remoto otros: 2%
■ Productos de consumo
(relojes, calculadoras…): 1%
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 11

© Wagner & Co.Solartechnik GmbH

Foto © Sch¸co International KG

ciencias de hasta un 34%, debido al amplio es-


pectro de la radiación solar que utilizan. Ellas
podrían ser la base para los sistemas TFV, más
adecuados para climas menos soleados, mas frí-
os. La combinación de los sistemas TFV con los
sistemas FV clásicos permitiría disponer de
electricidad día y noche, esté despejado o nu-
blado, en invierno o en verano, ya que se com-
plementan perfectamente.

EL MERCADO ACTUAL DE CÉLULAS


FOTOVOLTAICAS
El mercado mundial de células fotovoltaicas cre-
ció una media del 20% entre 1990 y 2000. Ese
crecimiento superó el 30% desde 1997, y llegó
al 44% en 2005, hasta alcanzar los 1.815 MW.Ya
en el año 2000 se superó la cifra de 1.000 MWp
de potencia instalada en el mundo y actualmen-
te ya supera los 5.000 MWp. En los países en ví-
as de desarrollo hay más de medio millón de vi-
viendas que disponen de energía eléctrica
gracias a sistemas solares fotovoltaicos.

En el año 2002, el entonces tejado solar FV


más grande del mundo fue construido por
Nuon Energy Company en Holanda, donde uno
de los edificios de la Feria de Horticultura Flo-
riade dispone de 25.100 m2 de captación solar, o
sea 19.000 paneles FV, con una potencia de 2,3
MWp. El 31 de diciembre del año 2002 se acabó
de construir la mayor instalación FV del mundo
© Elektron

en Hemau (Baviera), una de las zonas más sole-


SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 12

12
Foto © EHN

Foto © EHN
adas de Alemania: consta de 32.740 paneles, España es el quinto fabricante del mundo, ción
ocupa 7 hectáreas y tiene una potencia de 4 tras Japón, Alemania, Estados Unidos y China, y con
MWp. La instalación es propiedad de cientos de cuenta con tres fabricantes –BP Solar, Isofotón y
inversores con diferentes porcentajes de parti- Atersa– que suponen una cuota del 4% del mer-
cipación y responsabilidad limitada. cado mundial. Y su dinamismo industrial sigue N
creciendo porque en 2007 comenzará a produ- mien
Hace apenas unos años estas instalaciones cir polisilicio en Puertollano. E Isofotón ya ha capt
podrían parecer gran cosa, pero en Trujillo (Cá- anunciado su intención de construir una fábrica, rada
ceres), la empresa española Elecnor construye un que estará operativa en 2008, para transformar de c
parque de 20 MW.Y en la localidad portuguesa el silicio metalúrgico en polisilicio, el material zona
de Moura, otra empresa española,Acciona, inicia- del que se fabrican las células.
rá en 2007 las obras de una planta de 60 MW.

LOS SISTEMAS PARA LA UTILIZACIÓN


LA FOTOVOLTAICA EN ESPAÑA DE LA ENERGÍA SOLAR FV
En España había a finales de 2005 unos 67 MWp Los sistemas hoy disponibles para realizar un uso
fotovoltaicos, de los que 22 corresponden a ins- efectivo de la energía solar y convertirla en elec-
talaciones aisladas y 45 a las que están conecta- tricidad se dividen en dos grandes grupos: siste-
das a red.A pesar de que el ritmo de nuevas ins- mas autónomos sin conexión a la red y sistemas
talaciones ha crecido en los últimos años, no conectados a la red.
será fácil alcanzar el objetivo del Plan de Energí-
as Renovables para el 2010: 400 MW. Por comu- LOS SISTEMAS AUTÓNOMOS
nidades autónomas, Navarra, con 11,6 MW, ocu- Constan de un sistema de captación solar
pa el primer puesto, seguida de la Comunidad (células solares dispuestas en paneles), las bate-
Valenciana (5,4), Madrid (4,7), Cataluña (3,3) y rías para almacenar la electricidad generada en
Castilla y León (2,6 MW). corriente continua y el sistema de control para
asegurar el correcto funcionamiento de carga y
Desde 2001 hasta ahora la capacidad de descarga de la baterías. Los sistemas autónomos
módulos fotovoltaicos de los fabricantes espa- básicamente se utilizan para el suministro de
ñoles ha crecido un 57% cada año de media. El electricidad en lugares donde no existe red
mercado de instalación ha aumentado un 53% eléctrica convencional: en zonas rurales, en paí-
anual y los empleos en el sector un 30%. En ses en vías de desarrollo, etc.
cambio, el precio del vatio pico instalado (para
instalaciones de entre 30 y 100 kWp) ha bajado Un ejemplo de sistemas solares FV autóno-
de 7 a 6 euros durante este tiempo, lo que su- mos es el programa “100.000 Solar Ger” en
pone un descenso del 3,8%. Mongolia, cuyo objetivo es alcanzar la instala-
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 13

13
Foto © EHN

ción de 100.000 sistemas solares domésticos, SISTEMAS CENTRALIZADOS


con una potencia de 10 MWp en el año 2010. VERSUS DESCENTRALIZADOS
A mediados de los años 70 y principios de los 80,
LOS SISTEMAS CONECTADOS A LA RED cuando los gobiernos de los países industrializa-
No disponen de ningún tipo de almacena- dos empezaron a financiar programas de energía
miento. Simplemente constan de los sistemas de solar, tendieron a favorecer plantas FV centraliza-
captación y de conversión de la electricidad gene- das y de gran tamaño, en vez de unidades peque-
rada (de corriente continua a corriente alterna), y ñas situadas en los tejados de los edificios. La ra-
de conexión a la red. Se instalan básicamente en zón no era otra que seguir la tendencia,
zonas urbanas de países industrializados. dominante hasta entonces, de generar electrici-

La radiación solar en España


■ Zona 1 - media anual
<1.450 kWh/m2.
■ Zona 2 - media anual
>= 1.450 y <= 1.680 kWh/m2.
■ Zona 3 - media anual
>1.680 y <= 1.825 kWh/m2.
■ Zona 4 - media anual
>1.825 y <= 2.500 kWh/m2.

kWh/m2/año
1.500-1.250

1.750-1.500

>1.750
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 14

14

Las instalaciones fotovoltaicas aisladas necesitan un banco de baterías para poder utilizar
la electricidad producida por los paneles cuando no luzca el sol.

Foto © INEGA
dad con grandes instalaciones centralizadas. Así vadora y activa empresa eléctrica municipal de
empezaron a construirse centrales eléctricas FV Sacramento (SMUD), bajo la dirección de David
en diversas partes del mundo. Freeman (que se había hecho famoso por haber
tomado la decisión de cerrar la central nuclear,
Sin embargo, muchos pioneros de la energía convirtiendo a SMUD en la primera empresa
solar FV estaban convencidos de que esta tecno- eléctrica del mundo que “apagó definitivamente
logía estaba más adaptada a generar energía en el el interruptor” de una central nuclear en funcio-
mismo lugar donde se necesitaba. Muchos años namiento). Eran dos centrales de 1 MWp de po-
más tarde, en 1978, la petrolera Shell decía que, tencia cada una. Actualmente esta central tiene ante
“en nuestra opinión, la generación de energía una potencia total de 3,9 MWp. abar
eléctrica, en forma dispersa, a partir de la capta- y co
ción solar FV –en centros comerciales, fábricas, Probablemente, la central FV más antigua del nere
viviendas familiares y edificios de viviendas– pro- mundo es la que empezó a funcionar el 13 de tes: l
porciona la temprana oportunidad de contribuir abril de 1981 en Beverly, Massachusetts (Estados bre
a nuestro suministro de energía”. La revista Unidos). Tenía100 kWp de potencia y, tras algu- pane
Science, en 1977, sugería al Gobierno de Estados nos retoques, hoy continua generando electrici- en v
Unidos que prestase más atención a los dispositi- dad, con lo que proporciona al mundo la expe- con
vos FV in-situ. El debate sobre dónde situar los riencia de un caso real único de longevidad de dos
paneles FV se intensificó cuando diversas empre- paneles y tecnología FV. Kyoc
sas eléctricas californianas construyeron, a princi- EPV,
pios de los años 80, centrales FV de varios mega- En España, aunque con retraso, se empezó silici
vatios de potencia. con una central de 100 kWp en San Agustín de pa fi
Guadalix (Madrid) en el año 1985, que fue segui- tama
SISTEMAS CENTRALIZADOS da por otra de 1 MWp en la Puebla de Montalbán lla) e
Quizás una de las centrales más emblemáti- (Toledo) en junio de 1999. Más recientemente, el cons
cas fue la que se instaló al pie de las torres de re- 21 de enero de 2003, se inauguró una central FV ficar
frigeración de la central nuclear de Rancho Seco, de 1,2 MWp de potencia en Montes de Cierzo, (Các
California (Estados Unidos). La promovió la inno- cerca de Tudela (Navarra), promovida por lo que MW
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 15

15

Potencia fotovoltaica instalada a finales de 2004 (en kWp)


Foto © INEGA

Asturias País Vasco Potencia


Galicia
348,4
Cantabria
2.356,8 fotovoltaica
522,8 68,4 Navarra instalada a fin
La Rioja 5.368,4 Cataluña de 2005 (MW)
Castilla y León 152,3 Aragón 4.506,2
2.817,4 491,4
■ Conectada
Madrid a red 22
2.292,7
Comunidad ■ Aislada 8
Castilla- Valenciana (estimación)
Extremadura La Mancha 2.791,6 Baleares ■ TOTAL 30
543 1.778,7
1.326,1
(Objetivo del Plan de
Energías Renovables
Andalucía Murcia para 2010: 400 MW)
7.670,2 1.097,2
Sin regionalizar
Canarias 1.642,0
1.191,5
Total
36.915
Fuente: IDAE y ASIF

antes era EHN y ahora es Acciona. Dicha central SISTEMAS DESCENTRALIZADOS


abarca una extensión de 70.000 m2 de superficie El debate sobre el uso centralizado o des-
y contiene 12.602 paneles. Está previsto que ge- centralizado de la energía solar estaba en pleno
nere 2 millones de kWh/año. Consta de dos par- apogeo a principio de los años 80, cuando un in-
tes: la central, que se conectó a la red en noviem- geniero suizo, Markus Real, tomó cartas en el
bre de 2001, y utiliza 280 seguidores y 10.080 asunto para demostrar en la práctica que era me-
paneles (BP-585); y la distribuida, que se conectó jor situar sistemas FV en los tejados de los edifi-
en verano de 2002, y contiene 120 seguidores cios. Para ello creó una pequeña empresa, Alpha
con 2.522 paneles de 11 tipos diferentes (fabrica- Real, que se hizo famosa en toda Suiza, después
dos por 9 empresas: BP Solar, Isofotón, Atersa, de haber ganado el primer rally solar que se rea-
Kyocera, Mastervolt, ASE, Siemens, Unisolar y lizaba en Europa, en 1985, ya que cualquier ciuda-
EPV, representando cinco tecnologías diferentes: dano suizo había podido ver “el Mercedes Benz
silicio policristalino, monocristalino y amorfo, ca- equipado por Alpha Real”. Para probar las venta-
pa fina CIS y triple capa). Una central del mismo jas de la energía FV instalada en los tejados de los
tamaño, 1,2 MWp se inauguró en Carmona (Sevi- edificios en vez de en grandes centrales, Alpha
lla) en octubre de 2006. Y en 2007 se inicia la Real lanzó su revolucionario proyecto Mega-
construcción de dos plantas que podríamos cali- Watt. Era su respuesta a los grandes proyectos
ficar de gigantescas: una de 20 MW en Trujillo de centrales solares FV de los años 80. Por ello
(Cáceres) promovida por Elecnor. Y otra de 60 contrató anuncios en la radio y en la prensa bus-
MW en Moura (Portugal), iniciativa de Acciona. cando propietarios para 333 pequeñas centrales
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 16

16

Las instalaciones FV del Museo Nacional de la Ciencia y la Técnica de Catalunya,en


Terrassa –en esta página–,y la Biblioteca Pompeu Fabra de Mataró –foto inferior–,
son obra de TFM y buenos ejemplos de integración arquitectónica.

LOS TEJADOS SOLARES DE ALEMANIA


Probablemente el programa FV más emblemáti-
co sea el de Alemania. Su primera fase se re-
monta al periodo 1988-1991, cuando empeza-
ron a instalarse plantas piloto financiadas en
muchos casos tanto por la Comisión Europea
como por el Gobierno alemán. En esta primera
fase se alcanzó una potencia de 1,4 MWp. La se-
gunda fase corresponde al Programa 1.000 Teja-
Foto © TFM

dos Solares, que posteriormente se incrementó


hasta 2.000 (años 1991-1994), alcanzando una
FV. El único requisito: disponer de un tejado sole- potencia de 5,25 MWp. La tercera fase (1995- mien
ado. Recibió inmediatamente miles de llamadas y 1999) corresponde a nuevas iniciativas promovi- tado
se vendieron más de 333 instalaciones FV de 3 das por los estados federados (10 MWp) y por ción
kWp cada una. El proyecto MegaWatt enseñó al diversas ciudades (6 MWp).A principios del año
mundo industrializado que era en los edificios 1999 se inició la cuarta fase, a partir del Progra- A
donde los paneles FV debían colocarse. ma llamado 100.000 Tejados Solares, incentivan- rios
do el mercado solar FV a base de créditos a ba- dispo
La suerte hizo que David Freeman, entonces jo interés. Ello se complementó a partir del 1 de MW
director de la SMUD, durante unas vacaciones en abril del año 2000 con otro incentivo vinculado MW
Suiza, pudiera discutir con Markus Real sobre la a la generación de electricidad mediante siste- ses e
conveniencia de construir centrales solares FV de mas solares FV: la Ley de Energías Renovables, que
gran tamaño. Real, convencido de las ventajas de que fijó el precio primado de la electricidad ge-
los sistemas descentralizados, influyó de tal mane- nerada por un usuario de sistemas solares FV en
ra sobre Freeman que éste, al volver a California, 0,51 euros/kWh.
empezó a trabajar para convertirlo en realidad.
Así empezó el novedoso programa PV Pionner de SISTEMAS INTEGRADOS EN LOS EDIFICIOS
la SMUD, que instaló en tejados de 436 familias de En los últimos años se ha desarrollado enorme-
Sacramento sistemas FV de 4 kWp, todos ellos mente el concepto de FV integrado en los edifi-
propiedad de la SMUD, y que totalizaban casi 2 cios. Este concepto se basa no en disponer los pa-
MWp de potencia distribuida por toda la ciudad. neles sobre la cubierta o las paredes externas del
En la actualidad, en Sacramento está funcionando edificio (sea el tejado o la fachada), sino en hacer
el programa PV Pioneer II, que tiene como objeti- un único elemento que a la vez actúe de cerra-
vo instalar 5 MWp entre los años 2001 y 2007. miento del edificio y de sistema de generación so-
lar de electricidad.
Hoy tenemos multitud de ejemplos de siste-
mas solares FV conectados a la red de forma des- El primer edificio que implementó este con-
centralizada. Por ejemplo el programa promovido cepto fue la Biblioteca Pompeu Fabra de Mataró
por el Ministerio de Economía japonés, cuyo ob- (Barcelona), en la cual toda la fachada frontal del
jetivo es llegar a disponer de una potencia instala- edificio consta de un doble acristalamiento, con
da de 5.000 MWp en el año 2020. O el programa las células FV integradas en el cristal exterior (244
de promoción de la energía solar FV en la Unión m2 con una potencia de 20 kWp), posibilitando la
Europea, cuyo objetivo es llegar a 3.000 MWp en circulación de aire entre ellas, lo que permite la
el año 2010. refrigeración de las células (aumentando su rendi-
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 17

17

miento) y permitiendo disponer de aire precalen- cio, y 7 MWh/mes en los meses fríos, utilizados
tado para usos térmicos (calefacción o refrigera- en el precalentamiento de aire para el sistema de
ción mediante máquinas de absorción). calefacción.

Además, en el tejado dispone de 4 lucerna- Hoy en día, hay numerosos edificios del
rios con diversas tecnologías. En total, el edificio mundo que han incorporado este concepto, en-
dispone de una potencia de 53 kWp y genera 45 tre ellos De Kleine Arde (La Pequeña Tierra, el
MWh/año de energía eléctrica, además de 110,5 centro nacional holandés de educación ambien-
MWh de energía térmica a lo largo de los 5 me- tal y sostenibilidad), el Brundland Center en Di-
ses en los que se necesita climatización, con lo namarca, y muchos otros. Incluso se han incor-
que se cubre un 90% de las necesidades del edifi- porado filas de células FV en los cristales de las

© Elektron
SOLAR FV2º 19/11/06 06:26 Page 18

18

© NASA
ventanas, con lo cual se transforma este ele- Otra novedad la constituyen las denomina-
mento constructivo en un micro-sistema gene- das “tejas solares”, que no son otra cosa que
rador de electricidad solar (Folkecenter for Re- elementos constructivos que hacen una doble
newable Energy, Dinamarca). función: cerrar el edificio como tejado y a su vez
convertirlo en central de generación solar de
electricidad.

BENEFICIOS DE LA ENERGÍA SOLAR


FOTOVOLTAICA
El enorme potencial de la radiación solar queda
reflejada con una sola cifra: para generar me-
diante sistemas solares FV toda la electricidad
que la humanidad consumió el año 2001 (16 bi-
llones de kWh), se necesitaría una superficie de
160.000 km2 (suponiendo un promedio de ge-
neración solar de 100 kWh/m2.año), que com-
parada con la superficie terrestre de nuestro
planeta, 132 milones de km2, representa un
0,12% de ella.

El aprovechamiento de la energía solar para


la generación de electricidad contribuye a la
© BP SOLAR

sostenibilidad del sistema energético, pues evita


que se genere electricidad a partir de combusti-
SOLAR FV2º 19/11/06 19:04 Page 19

bles fósiles no renovables (reduciendo las emi-


siones de gases asociados a éstos) y de centra-
les nucleares. La energía solar fotovoltaica dis-
tribuida, además, no requiere ocupación de
espacio adicional, pues se puede instalar en teja-
dos o integrarla en edificios.

En referencia a los aspectos económicos y


sociales, la energía solar fotovoltaica permite
reducir la tasa de dependencia exterior para el Más información
abastecimiento de combustibles (que en España
es actualmente de un 82%) y aumentar así la se- ■ Asociación Europea de la Industria
guridad en el suministro. Esta seguridad resulta Fotovoltaica. EPIA
también reforzada por una mayor diversifica- www.epia.org
■ Asociación de la Industria Fotovoltaica
ción de las fuentes energéticas. (ASIF) www.asif.org
■ DFS. Deutscher Fachverband Solarenergie
La energía solar FV también evita costes de www.dfs.solarfirmen.de
© NASA

mantenimiento y transporte de las líneas eléc- ■ Instituto de Energía Solar


www.ies.upm.es
tricas, tanto en zonas de difícil acceso, donde no ■ International Solar Server
llega la red, como en áreas urbanas, donde mu- www.solarserver.com
chas veces coinciden las puntas de demanda ■ Mr. Solar www.mrsolar.com
eléctrica con los momentos de máxima insola- ■ Solar Buildings
www.eren.doe.gov/solarbuildings
© Naturmedia

ción. Una vez instalada, tiene un coste energéti- ■ World Solar Challenge
co de mantenimiento nulo. www.wsc.org.au

La promoción de la energía solar fotovoltai-


ca, conjuntamente con las demás fuentes reno-
vables, se ha convertido en un objetivo principal
para la UE, no sólo por sus beneficios ambienta- Créditos
les y económicos, sino también por su gran po-
“Energías Renovables para todos”
tencial para la generación de empleo. Según da- es una colección elaborada por
tos recientes de la Asociación de la Industria Haya Comunicación, editora de la revista
Fotovoltaica (ASIF), en los últimos 4 años la in- “Energías Renovables”
dustria solar fotovoltaica ha creado en España (www.energias-renovables.com),
con el patrocinio de Iberdrola.
más de 7.000 puestos de trabajo. En Europa se
prevé que en el año 2010 la industria FV genere ■ Dirección de la colección:
100.000 empleos, que van desde la fabricación Luis Merino / Pepa Mosquera
de células, paneles solares y equipos de regula- ■ Asesoramiento:
Iberdrola. Gonzalo Sáenz de Miera
ción y control, hasta la realización de la instala- ■ Diseño y maquetación:
ción y posterior mantenimiento de la misma, Fernando de Miguel
generalmente asumido por la empresa instala- ■ Redacción de este cuaderno:
dora. España es el segundo productor europeo Pep Puig, Marta Jofra.
de células fotovoltaicas, con una producción de ■ Impresión: Sacal
44,1 MWe en 2002.
Diseño: F. de Miguel / Trazas S.L.
SOLAR FV2º
19/11/06
06:25
Page 2