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25/1/2020 Comprensión del ciclo hidrológico: Versión internacional

Comprensión del ciclo hidrológico: Versión


internacional
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Introducción al ciclo hidrológico
¿Qué es la hidrología?
¿Qué es el ciclo hidrológico?
Enfoque en el balance hídrico en hidrología
Resumen del ciclo hidrológico
Preguntas de repaso
Distribución
Océanos
Nieve y hielo
Agua superficial
Agua subterránea
Preguntas de repaso
Agua atmosférica
Condensación y precipitación
Evaporación
Transpiración
Sublimación
Preguntas de repaso
Agua superficial
Infiltración
Composición del suelo
Humedad del suelo
Tipos de suelos
Escorrentía
Preguntas de repaso
Agua subterránea
Características de los acuíferos
Rendimiento hídrico y flujo del agua
Recarga
Extracción
Preguntas de repaso
Capa de nieve y deshielo
Características de la capa de nieve
Deshielo
Preguntas de repaso
Resumen
Introducción al ciclo hidrológico
Distribución
Agua atmosférica
Agua superficial
Agua subterránea
Capa de nieve y deshielo
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Materiales de consulta adicionales

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Introducción a la hidrología
El objetivo de este módulo es ayudarle a desarrollar un cierto grado de comprensión de los elementos del ciclo
hidrológico con el fin de utilizar las herramientas y fuentes de datos de forma más eficaz a la hora de preparar
sus pronósticos.

En esta sección aprenderá a:

definir los aspectos más importantes de la hidrología y del ciclo hidrológico;


nombrar los componentes del ciclo hidrológico;
describir el concepto básico del balance hídrico en hidrología.

Esta sección abarca los siguientes temas:

¿Qué es la hidrología?
¿Qué es el ciclo hidrológico?
El balance hídrico en hidrología
Resumen del ciclo hidrológico
Pregunta de repaso

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¿Qué es la hidrología?

La hidrología es el estudio científico de las aguas de la Tierra. La hidrología examina las propiedades del agua,
así como su presencia, ocurrencia, distribución y movimiento sobre el planeta.

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¿Qué es el ciclo hidrológico?

Haga clic aquí para ver la animación.

El ciclo hidrológico se conoce también como ciclo del agua. Este ciclo describe el movimiento vertical y
horizontal del agua en estado gaseoso (vapor), líquido o sólido entre la superficie, el subsuelo, la atmósfera y los
océanos terrestres.

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Enfoque en el balance hídrico en hidrología


Balance hídrico
Caudal entrante (E) – Caudal saliente (S) = ± Cambio en almacenamiento (A)
es decir:
E – S = ±ΔA
(que también se conoce como ecuación de continuidad o de balance hidrológico/conservación de masa.)

Un enfoque en el balance hídrico nos permite calcular la cantidad de agua en un lugar en particular en términos
generales. El volumen de agua en cualquier punto de un sistema hidrológico se puede concebir simplemente en
términos de la diferencia entre el caudal que entra y sale del sistema y del cambio que se produce en el
almacenamiento. En otras palabras, el caudal entrante menos el caudal saliente equivale a un cambio en
almacenamiento.

En hidrología, este concepto se denomina también "ecuación de continuidad" o "conservación de masa". En


hidrología se utilizan también otras fórmulas más complejas para representar los procesos físicos tales como la
velocidad estimada del agua, y el movimiento del agua a través de una red de canales fluviales o a través del
suelo.

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Resumen del ciclo hidrológico

La hidrología es el estudio de las aguas de la Tierra. Examina las propiedades del agua, así como su presencia,
ocurrencia, distribución y movimiento sobre el planeta. El concepto de balance hídrico toma en cuenta el caudal
entrante, el caudal saliente y la cantidad de agua en almacenamiento para calcular la cantidad de agua y su
movimiento en la cuenca hidrográfica.

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Preguntas de repaso

La cantidad de agua en un lugar particular en un momento dado se puede calcular en términos generales como
______. (Escoja la mejor opción.)

a) la cantidad de agua que se halla debajo de la superficie terrestre


b) el agua almacenada en lagos y ríos
c) la contribución de la precipitación, tanto en forma líquida como sólida
d) el balance entre el agua que fluye hacia un lugar y el agua que fluye desde ese lugar

La respuesta correcta es d),

el balance entre el agua que fluye hacia un lugar y el agua que fluye desde ese lugar.

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Distribución

El agua del ciclo hidrológico está distribuida en distintos estados. Para comprender la naturaleza del agua, es
preciso considerar no sólo cómo y dónde se halla distribuida, sino también su movimiento entre las distintas
formas en que se encuentra almacenada.

En esta sección aprenderá a:

reconocer las cuatro formas principales en que el agua se almacena y se distribuye en el ciclo hidrológico;
describir las características más importantes del agua oceánica;
describir las características más importantes del agua almacenada en forma de nieve y hielo;
definir las características más importantes del agua de superficie;
describir el agua subterránea o freática y definir sus componentes principales.

Esta sección abarca los siguientes temas:

Océanos
Nieve y hielo
Agua superficial
Agua subterránea
Preguntas de repaso

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Océanos

Los océanos almacenan más del 97 por ciento del agua de la Tierra en forma de agua salada que, a diferencia del
agua dulce, suele contener cerca de 35 gramos por litro de sólidos disueltos, principalmente cloruro de sodio. El
agua dulce, que suele contener menos de 1 gramo de sólidos disueltos por litro, forma los ríos y la mayoría de
los lagos de nuestro planeta.

La cantidad de sólidos disueltos determina el uso que se hace del agua dentro de los distintos ecosistemas y
afecta ciertas propiedades físicas del agua.

El lugar donde un río se encuentra con o el mar o el océano se conoce como estuario y constituye un tipo de
ecosistema muy importante. Aquí, donde el agua dulce y salada se mezclan, vemos también los efectos de las
mareas. Las sequías y las inundaciones pueden afectar a los estuarios y tienen consecuencias ambientales y
económicas importantes.

Datos sobre el agua: ¿Qué es el agua dulce?

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Aunque clasificamos el agua dulce en términos de un contenido de sólidos disueltos de un gramo por litro, un
nivel de medio gramo por litro o más se considera indeseable para el agua potable y muchos usos industriales.
Gracias a los 35 gramos de sólidos disueltos por litro que contiene, el agua de mar es un 3 por ciento más densa
que el agua dulce. Nota: aparte de ser potable, el agua dulce tiene una multitud de otros usos (como irrigación y
manufactura, para dar tan sólo dos ejemplos evidentes).

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Nieve y hielo

Los casquetes polares y los glaciares contienen un poco más del 2 por ciento del agua de la Tierra. La nieve
acumulada en las montañas es una fuente importante de agua, especialmente en las regiones áridas y semiáridas.
En ciertas zonas, la nieve representa una porción considerable de la precipitación anual.

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Predecir la escorrentía producida por el deshielo es un proceso complejo que implica estimar los cambios en el
equivalente en agua de la capa de nieve acumulada con el tiempo. Es también importante considerar los balances
energéticos y las propiedades de la superficie del suelo.

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Agua superficial

El almacenamiento y la distribución del agua de superficie ocurren en lagos, lagunas, ríos y arroyos, y estos
fenómenos representan menos del 0,01 por ciento del agua de la Tierra.

El volumen de agua presente en un lago en cualquier momento dado depende de la cantidad de agua que entra y
sale del mismo. El agua puede salir de un lagos por cualquier vía que permita el flujo descendente, o bien por
evaporación, transpiración de las plantas, filtración en el suelo, eliminación por medios artificiales o cualquier
combinación de estos procesos.

Datos sobre el agua: ¿Cuál es el cuerpo de agua dulce más grande del mundo?

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Se calcula que el Lago Baikal (Rusia) contiene cerca del 20 por ciento del agua dulce disponible en la superficie
terrestre. Este lago, cuya formación data de hace 25 a 30 millones de años, es el más antiguo del mundo, mide
636 km de largo por 80 km de ancho, tiene 2.100 km de costa y alcanza una profundidad máxima de 1.637
metros. Su cuenca comprende tres depresiones debajo del agua con una capacidad total de 23.600 km³.

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Agua subterránea

Típicamente, el agua subterránea se encuentra en el acuífero, una región de roca no consolidada y partículas de
suelo debajo de la superficie terrestre. Esta región es capaz de transmitir y almacenar agua para su extracción.
Menos del 1 por ciento de toda el agua disponible en la Tierra se encuentra almacenada como agua subterránea o
humedad en el suelo.

Esta figura muestra varios términos que describen el sistema de agua subterránea. Cubriremos estas
características más en detalle en la sección Agua subterránea de este módulo.

El agua de los manantiales proviene casi exclusivamente de fuentes de agua subterránea. Si se retira una
cantidad suficiente de agua subterránea del lugar donde se encuentra almacenada y el nivel freático local baja, el
caudal base que abastece de agua a los arroyos en las épocas de escasa lluvia y humedad se reduce, y es posible
que los manantiales se sequen.

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Preguntas de repaso

Indique qué porcentaje de la cantidad total de agua en la Tierra corresponde a cada lugar de almacenamiento de
agua. (Escoja la mejor respuesta de la lista desplegable. Cada opción se utiliza sólo una vez.)

a) Superficie
0,01 %
b) Océanos
97 %
c) Agua subterránea
menos del 1 %
d) Hielo y nieve
2%

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Agua atmosférica

El agua atmosférica es producto del transporte y la distribución del vapor de agua por los procesos de
transpiración, evaporación y sublimación.

En muchas regiones de la Tierra, la precipitación es el único mecanismo que transporta agua dulce hasta la zona.

En esta sección aprenderá a:

identificar los procesos más importantes del agua atmosférica;


describir la importancia de la condensación y la precipitación e identificar los métodos y herramientas más
importantes para su medición;
definir la evaporación y los métodos y las herramientas más importantes para su medición; describir los
problemas que complican el proceso de medición;
definir la transpiración y describir su papel en el proceso de lluvia y escorrentía;
describir las distintas tasas de transpiración para diferentes tipos de vegetación superficial.

Esta sección abarca los siguientes temas:

Condensación y precipitación
Evaporación
Transpiración
Sublimación
Preguntas de repaso

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Condensación y precipitación

La condensación es el cambio de fase que se produce cuando el agua en estado gaseoso (en forma de vapor) pasa
al estado líquido. Este proceso, que libera energía en forma de calor latente, es necesario para crear
precipitación. En la mayor parte de la Tierra, la precipitación es el factor principal que controla el ciclo
hidrológico local.

El tipo de precipitación (por ejemplo, lluvia, nieve o granizo), la estación en que se produce y el área de
distribución son factores que se deben considerar al estudiar la hidrología de una región.

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Tradicionalmente, la precipitación se ha medido mediante el pluviómetro. Una desventaja de este método es que
las mediciones pluviométricas corresponden a un punto discreto. Incluso con una red de pluviómetros, siempre
existirán áreas para las cuales no se cuenta con datos. Además, algunos pluviómetros sólo se leen una vez al día,
lo cual no permite evaluar la intensidad de las tormentas. Finalmente, los pluviómetros son susceptibles de fallos
mecánicos y eléctricos. A la hora de estimar la precipitación pluvial media de una cuenca, es preciso estar
conscientes de todos estos problemas.

Existen varios métodos para determinar las cantidades de precipitación en el área de una cuenca hidrológica
específica. Uno de los más sencillos consiste en promediar todas las cantidades medidas por la red pluviométrica
durante un período en particular. Una alternativa es el uso de polígonos de Thiessen para ponderar por área la
cantidad medida por cada pluviómetro. Los polígonos de Thiessen se definen creando áreas con límites
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equidistantes de cada pluviómetro. Es también posible usar isoyetas, o líneas de igual precipitación, para estimar
la lluvia con una red pluviométrica.

Hay otros métodos posibles para estimar la lluvia, como, por ejemplo, el uso de las observaciones de radar y
satélite. La ventaja del radar es su capacidad de generar cálculos estimados de alta resolución mediante la
detección directa de la precipitación, mientras que los satélites proporcionan cálculos estimados de medición
indirecta al menos varias veces al día.

A veces, las mediciones por radar también presentan problemas y en ciertos casos puede ser útil colaborar con
un hidrólogo, como, por ejemplo, cuando la topografía bloquea el haz de radar (apantallamiento). Además, hay
que tener en cuenta que el haz de radar no mide la precipitación a nivel del suelo, sino mide los hidrometeoros
presentes a lo largo de una trayectoria inclinada aproximadamente 0,5 grados respecto del horizonte.

Encontrará más información sobre el funcionamiento de los sistemas de radar y una lista de grandes redes de
radar en la sección Recursos adicionales, al final de este módulo.

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Los satélites geoestacionarios (como el GOES) y polares (POES) permiten hacer estimaciones de la lluvia, algo
particularmente útil para las zonas desprovistas de redes de radares o pluviómetros. Para obtener información
detallada acerca de las estimaciones satelitales de la lluvia, consulte la sección Recursos adicionales al final de
este módulo.

El objetivo final de todos estos métodos es producir una estimación de la cantidad de precipitación que ha caído
en determinada región. Si se utilizan pluviómetros registradores o radar, también se puede determinar la
intensidad de las tormentas. La velocidad o intensidad de la lluvia es un dato útil que permite llegar a una mejor
estimación de la escorrentía superficial.

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Evaporación

La evaporación es el paso del agua del estado líquido al estado gaseoso, es decir, lo opuesto de la condensación.
El agua líquida puede evaporar siempre que esté en contacto con la atmósfera. En las regiones áridas, pueden
evaporar hasta 2.000 mm al año de una superficie de agua.

Existen varias maneras de medir la evaporación, todas las cuales sufren algún tipo de limitación. Uno de los
métodos más sencillos es el uso del evaporímetro o tanque de evaporación. El descenso del nivel del agua a lo
largo del día indica la evaporación que ocurre en una superficie de agua.

A fondo: la paradoja de la evaporación


La paradoja de la evaporación es producto del conflicto entre los resultados esperados y las observaciones reales.
Los estudios indican que en los últimos 50 años la temperatura media de la superficie de la Tierra ha aumentado
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alrededor de 0,15 °C cada década. Sin embargo, durante el mismo período entre 1950 y 1990, los datos
registrados en Estados Unidos y la antigua Unión Soviética muestran una reducción en los valores de
evaporación. Si el aire cerca de la superficie terrestre es más cálido y seco, la tasa de evaporación debería haber
aumentado, pero esto no ha sucedido. Este resultado inesperado es la paradoja de la evaporación.

Se están llevando a cabo estudios adicionales diseñados para examinar los rangos de temperatura diurna y la
insolación para ver cómo estos factores afectan a la evaporación en un régimen climático generalmente más
cálido.

La evaporación se puede medir con un aparato llamado lisímetro. Estos aparatos se colocan en el suelo para
recolectar el agua que contiene y medir el cambio de masa provocado por la pérdida del agua en un volumen de
tierra dado. La masa del agua en el suelo cambia a medida que el agua evapora.

A fondo: tipos de lisímetros


Existen varios tipos de lisímetros, como los de pesada, los de drenaje sin succión y los de drenaje con succión.
Los lisímetros de pesada mide los cambios de peso que se producen en determinado volumen de tierra. Los
lisímetros de drenaje sin succión recolectan el agua del suelo que se filtra naturalmente hacia abajo por los
suelos, es decir, el agua que se mueve por efecto de la gravedad. Los de drenaje con succión extraen el agua del
suelo despacio a través de un material poroso.

El diseño de los lisímetros de drenaje sin succión permite capturar el agua del suelo que de otra forma pasaría a
ser agua subterránea o llegaría a los horizontes inferiores del suelo. En contraste, los lisímetros de drenaje con
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succión han sido diseñados para capturar el agua del suelo que absorberían las raíces de las plantas.

Finalmente, la evaporación se puede estimar a partir de mediciones meteorológicas. La evaporación se ve


afectada por varias características físicas, como la temperatura del aire, la temperatura del agua, el movimiento
del aire sobre la superficie del agua y el déficit de presión de vapor.

El déficit de presión de vapor es una indicación de la "aridez" del aire o de la cantidad de vapor de agua que se
requiere para llevar el aire hasta el punto de saturación. Tiende a producirse un déficit de presión de vapor alto
cuando la humedad relativa es baja. El resultado es un mayor potencial de evaporación, porque la presión del
vapor que empuja hacia arriba desde las superficies húmedas excede la presión hacia abajo desde la atmósfera.
A la inversa, se produce un déficit de presión de vapor bajo cuando la humedad relativa es alta. Esto provoca un
potencial de evaporación menor, porque la presión de vapor que empuja hacia abajo desde la atmósfera es casi
igual a la presión hacia arriba desde las superficies húmedas.

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Transpiración

La transpiración es el proceso por el cual la humedad que las plantas extraen del suelo mediante el sistema
radicular eventualmente se evapora. A menudo, el efecto combinado de la evaporación y la transpiración se
denomina evapotranspiración (ET) y, por lo general, constituye el componente de pérdida más importante del
sistema de agua del suelo.

El tipo de vegetación, la densidad del dosel y la cobertura vegetal son factores que influyen directamente en la
cantidad de agua del suelo que se elimina de la cuenca hidrológica por transpiración. Las características
específicas de las plantas, como los tipos de raíces y su profundidad, la cantidad de agua que entra y sale por sus
hojas y la cantidad de luz reflejada por la superficie de la planta son factores importantes.

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Las plantas tales como los pastos o hierbas, los matorrales y algunas plantas de cultivo tienen períodos de
crecimiento más cortos y, por tanto, períodos de transpiración más breves que la vegetación de los bosques.

En un bosque, los árboles caducifolios suelen transpirar durante un período menor que las coníferas. En
comparación con las demás plantas, las tasas de transpiración de los árboles suelen ser entre las más altas. Por
ejemplo, la utilización diaria máxima de agua de un pino de Monterrey maduro alcanza los 350 kg al día,
mientras que la del eucalipto rosado sólo alcanza los 140 kg de agua al día. Las condiciones climáticas, la edad
de la planta, la superficie y el tipo de hojas son todos factores que influyen en la transpiración de la planta.

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Sublimación

La sublimación es la conversión directa de la nieve y el hielo en vapor de agua atmosférico. Este proceso puede
reducir el contenido de agua de la capa de nieve acumulada sin que se derrita.

La sublimación provoca un enfriamiento considerable de la nieve acumulada. El proceso de sublimación


requiere una energía equivalente a 680 calorías por gramo de hielo, mientras que el proceso de fusión sólo
requiere 80 calorías por gramo. En otras palabras, la energía empleada para la sublimación de un gramo de nieve
acumulada equivale a la cantidad de energía necesaria para derretir 8,5 gramos de nieve acumulada.

La sublimación se intensifica en condiciones de viento y baja humedad. Con las condiciones apropiadas, algunas
regiones pueden perder grandes porcentajes de la nieve acumulada. No obstante, en ausencia de estas
condiciones meteorológicas la nieve acumulada que se pierde por sublimación es muy poca.

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Preguntas de repaso

¿Cuál es el método general por el cual el agua líquida se transforma en vapor de agua atmosférico? (Escoja la
mejor opción.)

a) sublimación
b) conducción
c) evaporación
d) transducción

La respuesta correcta es c),

evaporación.

La transpiración de las plantas puede verse afectada por varios factores. ¿Cuál de los siguientes no es un factor
determinante de la tasa de transpiración? (Escoja la mejor opción.)

a) vegetación
b) dosel
c) área de drenaje
d) edad de la planta
e) condiciones meteorológicas

La respuesta correcta es c),

área de drenaje.

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Agua superficial

El agua superficial o de superficie representa la parte del ciclo del agua en que el agua en estado líquido fluye
sobre la superficie terrestre. Siempre que el agua se halle en la superficie, se puede clasificar como agua
superficial. Por ejemplo, cuando la lluvia cae al suelo y comienza a correr, pasa de ser precipitación a ser agua
de superficie. Cuando el agua subterránea brota a la superficie, como es el caso, por ejemplo, de los manantiales
en la sierras, se denomina agua superficial.

El agua superficial comprende todos los ríos, arroyos, lagos y embalses, y toda el agua que se halla en la
superficie de la Tierra.

En esta sección aprenderá a:

definir los procesos más importantes asociados con el agua superficial: infiltración, humedad del suelo,
escorrentía;
identificar los factores que influyen en la infiltración;
describir los elementos que componen el suelo;
describir las posibles condiciones del suelo y cómo influyen en la infiltración;
definir la escorrentía y describir el uso del hidrograma para medirla;
describir los elementos de la escorrentía.

Esta sección abarca los siguientes temas:

Infiltración
Composición del suelo
Humedad del suelo
Tipos de suelos
Escorrentía
Preguntas de repaso

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Infiltración

Haga clic aquí para ver la animación.

La infiltración se define como el movimiento del agua que atraviesa la superficie y penetra el perfil del suelo. El
proceso de infiltración recarga los suministros de agua subterránea y pone agua a disposición de la vegetación.

Aunque a menudo los términos infiltración y percolación se usan como si fueran sinónimos, las percolación es
específicamente el movimiento del agua dentro del suelo, mientras la infiltración es la penetración del agua en la
superficie del suelo.

La tasa o velocidad de infiltración es la cantidad de agua que penetra el suelo en un determinado período. La tasa
de infiltración se ve afectada directamente por factores tales como la textura, la cobertura, el contenido de
humedad y la temperatura del suelo, así como por el tipo de precipitación y la intensidad de la lluvia.

La capacidad de infiltración, que abarca la infiltración en la superficie y la percolación, se expresa a menudo en


términos de profundidad de agua por unidad de tiempo, normalmente en milímetros o centímetros por hora.
Cuando la tasa de precipitación excede la capacidad de infiltración, se produce escorrentía superficial.

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Composición del suelo

El suelo se compone de partículas minerales, materia orgánica y espacio poroso, que es el espacio vacío entre la
partículas del suelo. Las partículas minerales constituyen aproximadamente de 45 por ciento del volumen. Los
poros suelen ocupar entre el 40 y el 60 por ciento del volumen, según la textura del suelo. Los poros pueden
estar llenos de agua o de aire, y esto varía con el tiempo.

La medida en que los espacios porosos están llenos de agua determina las condiciones de humedad del suelo.

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Humedad del suelo

Si los espacios porosos están completamente llenos y el agua drena libremente del suelo por efecto de la
gravedad como agua "de gravedad" o "gravitacional", decimos que el suelo está saturado. A medida que el agua
drena del suelo, algunos poros se llenan de aire y vapor de agua. Cuando el agua ya no drena de los poros por
gravedad, queda sujeta al sitio que ocupa por acción de su propia tensión capilar. Aunque algunos de los poros se
han drenado, la mayoría aún contienen agua. Llegado a este punto, el suelo ha alcanzado la capacidad de campo.

A medida que el proceso de evapotranspiración elimina el agua del suelo, una mayor parte del espacio poroso
quedará sin agua. Este proceso continúa hasta que sólo quede el agua más apretada a las partículas del suelo.
Eventualmente, se alcanza el punto en que la tensión del agua contra las partículas del suelo es tal que las raíces
de las plantas no la pueden usar. Éste es el "punto de marchitamiento". Haga clic en la imagen para ver la
animación.

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Haga clic aquí para ver la animación.

La cantidad de lluvia que puede infiltrar un volumen de suelo dado viene determinada por el espacio vacío que
está disponible en el suelo.

Por ejemplo, menos lluvia infiltrará un determinado volumen de suelo cuyo nivel de humedad se halla a
capacidad de campo que un volumen de suelo igual que ha alcanzado el punto de marchitamiento. Por lo tanto,
es muy importante conocer las condiciones de humedad del suelo a la hora de tratar de modelar la escorrentía de
una tormenta.

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Tipos de suelos

La textura del suelo determina la cantidad de agua que puede contener bajo distintas condiciones de humedad.
Los suelos arcillosos se componen de partículas minerales y poros muy pequeños. Debido a que las partículas
minerales de los suelos arenosos son más grandes, estos también tienen un espacio poroso más grande. Aunque
parece contrario a la intuición, en realidad los espacio porosos más pequeños de un suelo arcilloso contienen
más espacio en total que un volumen equivalente de suelo arenoso.

Esto significa que la arcilla a capacidad de campo contiene un porcentaje de agua mayor que los suelos de otras
texturas. Los suelos arenosos, por otra parte, tienen partículas minerales y espacios porosos más grandes, pero
un porcentaje de porosidad y un correspondiente porcentaje de humedad menor a capacidad de campo y en el
punto de marchitamiento, en comparación con la arcilla. Los suelos de textura arenosa se saturan con un
porcentaje de humedad de suelo mucho menor.

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El movimiento del agua a través del suelo también se ve afectado por su textura. Una vez que el agua penetra el
suelo, percola hacia abajo. Los suelos de textura arenosa permiten un movimiento del agua mucho más rápido
que los suelos de textura arcillosa. Por lo tanto, después de un evento de precipitación un suelo de textura
arcillosa estará en condiciones más húmedas durante un período más largo que un suelo arenoso.

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Escorrentía

En términos sencillos, la escorrentía (o escurrimiento) es aquella porción de la lluvia que no llega a infiltrarse en
el suelo. En zonas pavimentadas, la escorrentía esperada equivale a la cantidad de lluvia que precipita menos la
cantidad evaporada y cualquier pequeña cantidad almacenada en la superficie.

A medida que el suelo se satura, la capacidad de infiltración se reduce. Si pudiéramos comparar dos tormentas
idénticas, la cantidad de escorrentía directa (que a veces se denomina "escorrentía de tormenta") variaría según
las condiciones de humedad del suelo.

A veces, la capacidad de infiltración se ve reducida debido a una tormenta anterior. El agua infiltrada durante
una tormenta aumenta la humedad actual del suelo. Esto significa que el suelo no es capaz de absorber la misma
cantidad de agua que antes. El resultado es una tasa de infiltración reducida y una escorrentía superficial mayor
con la segunda tormenta.

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El hidrograma es una gráfica del caudal de un río. La forma del hidrograma depende de las características de la
tormenta y de la cuenca hidrológica. Los factores atribuibles a las tormentas son la cantidad, duración,
intensidad y extensión del área cubierta por la precipitación. Algunos factores relacionados con la cuenca
hidrológica son el tamaño y la forma de la cuenca, la pendiente general de la cuenca, la topografía, el tipo de
suelo, la vegetación, la red de canales y el patrón de drenaje, el uso del suelo y la condiciones de humedad del
suelo en el momento en que se produce la tormenta.

Un aspecto de suma importancia es cómo determinar exactamente qué está comprendido en el concepto de
escorrentía. Un componente es el agua cuyo flujo en la superficie se puede observar claramente. Pero a medida
que el agua se infiltra, una parte comienza a fluir justo debajo de la superficie. Esta parte se denomina interflujo
o flujo subsuperficial. La parte de la lluvia que penetra las capas inferiores pasa a formar parte del agua freática
o subterránea. El flujo del agua subterránea hacia los arroyos o ríos se denomina caudal base. El caudal base
mantiene el caudal de los ríos (flujo fluvial), en períodos sin tormentas.

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El caudal aumenta en la rama ascendente del hidrograma. Tras el caudal máximo, se produce la rama
descendente, o curva de recesión. La recesión continúa hasta que pase otra tormenta o que el nivel alcance otra
vez un valor cercano al caudal anterior a la tormenta. Debido a la tormenta, el componente de caudal base puede
aumentar ligeramente.

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Preguntas de repaso

¿Cuál de los siguientes factores NO influye directamente en la tasa de infiltración? (Escoja la mejor opción.)

a) las características físicas del suelo


b) el uso del suelo
c) el contenido de humedad del suelo
d) la temperatura del suelo
e) el tipo de precipitación
f) la intensidad de precipitación
g) el tamaño de la cuenca

La respuesta correcta es g),

el tamaño de la cuenca.

Llene los espacios en blanco (elija una sola opción de cada lista).

Siempre que la exceda la se produce escorrentía


superficial.
Siempre que la tasa de precipitación exceda la capacidad de infiltración, se produce escorrentía
superficial.

¿Cuáles de los términos siguientes se aplican al agua que fluye justo debajo de la superficie? (Escoja todas las
opciones pertinentes.)

a) flujo transversal
b) interflujo
c) flujo subsuperficial
d) caudal
e) flujo entre suelos

Las respuestas correctas son a), b) y c).

Llene el espacio en blanco.

El alimenta el caudal en períodos sin tormentas.


El caudal base alimenta el caudal en períodos sin tormentas.

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Agua subterránea

El agua subterránea es una parte importante del ciclo hidrológico y una fuente esencial de agua en muchas
regiones del mundo. Como se encuentra debajo del suelo, no está sujeta a las mismas tasas de evaporación que
los lagos de superficie.

En esta sección aprenderá a:

describir la importancia del agua subterránea en el ciclo hidrológico;


describir las características de distintos tipos de acuíferos;
definir el proceso de recarga;
describir los métodos de recarga natural y artificial;
definir la extracción y describir sus efectos en el nivel freático.

Esta sección abarca los siguientes temas:

Características de los acuíferos


Rendimiento hídrico y flujo del agua
Recarga
Extracción
Preguntas de repaso

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Características de los acuíferos

Un acuífero es un volumen subterráneo de roca y arena que contiene agua. El agua subterránea que se halla
almacenada en los acuíferos es un componente importante del ciclo hidrológico. Se han realizado estudios a raíz
de los cuales se calcula que aproximadamente el 30 por ciento del caudal de superficie proviene de alguna fuente
de agua subterránea. A nivel mundial, cerca de la mitad de la población depende del agua subterránea como
fuente de agua potable.

Los acuíferos se componen de materiales tales como agua, suelo, espacio vacío dentro del suelo y materiales del
subsuelo, debajo de la superficie terrestre. El agua que queda almacenada en el espacio vacío se clasifica en dos
tipos generales: En los acuíferos libres o no confinados el agua subterránea está en contacto con la atmósfera a
través de los poros del suelo que los cubren. La capa superior del agua subterránea se denomina nivel freático (o
napa freática). En los acuíferos confinados, el agua subterránea está encerrada por una capa no porosa o muy
poco porosa denominada acuicludo y no entra en contacto con la atmósfera.

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Siempre que la superficie del suelo esté por debajo del nivel freático, pueden formarse zonas con agua
superficial permanente, como lagos, lagunas y ríos.

La profundidad del nivel freático se puede representar en un mapa. Estos mapas muestran la variabilidad de la
distribución del agua subterránea en una cuenca hidrográfica.

Este mapa del nivel freático del Condado de Cochise, en Arizona, muestra un nivel freático muy variado que
oscila entre el nivel de superficie y profundidades en exceso de 240 metros.

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Rendimiento hídrico y flujo del agua

Cuando baja el nivel freático, el material del acuífero produce cierto porcentaje de agua. Un coeficiente de
almacenamiento de 0,15 indica que el 15 por ciento del volumen total del material del acuífero se compone
de agua que puede drenar libremente por gravedad. El volumen restante (en este ejemplo, el 85 por ciento)
se compone de agua que no drena por gravedad y material de suelo, como roca, arena, grava o arcilla. Esto
significa que cuando el nivel freático de una zona baja a razón de 10 unidades, no produce 10 unidades de
profundidad de agua, sino que produce el 15 % de esas 10 unidades, es decir 1,5 unidades de profundidad
de agua.

El movimiento del agua en un acuífero puede alcanzar velocidades de hasta 1000 metros al día en materiales
tipo grava, pero tan sólo milímetros al año en el caso de la arcilla y otros materiales similares. Como el
movimiento del agua en los acuíferos es mucho más lento que en la superficie, los efectos climáticos de las
sequías y los períodos muy húmedos pueden verse atrasados y atenuados.

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Recarga

La recarga es la introducción de agua superficial en un lugar de almacenamiento de agua subterránea, como un


acuífero. La recarga o reabastecimiento del depósito de agua subterránea puede ocurrir de varias formas. La más
común es la recarga natural, que consiste en la infiltración y percolación de la precipitación u otros flujos
superficiales naturales hasta los depósitos de agua subterránea. La recarga artificial o inducida incluye formas de
aumentar la cantidad de agua subterránea más allá de lo que ocurriría naturalmente. Entre la técnicas artificiales
cabe mencionar la recarga por riego (o inundación), por canales y por distintas técnicas de bombeo. Otro tipo de
recarga es la incidental, que se produce a raíz de acciones tales como la irrigación y el transporte del agua por un
sistema de canales, las cuales agregan agua a los depósitos subterráneos, aunque su objetivo principal es otro. El
término recarga puede también abarcar la cantidad de agua que se añade a un acuífero.

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Extracción

La extracción es el proceso de retirar el agua subterránea artificialmente a través de un pozo o de una red de
pozos.

Cuando las tasas de extracción de agua subterránea exceden las de recarga de agua al suelo, el nivel freático
local baja, un proceso que a veces se denomina "explotación de aguas subterráneas". Bajo estas condiciones,
alrededor del pozo se produce una depresión del nivel freático que se conoce como "cono de depresión". Si la
situación persiste, el resultado es la reducción general de la napa freática.

La subsidencia del suelo es la reducción del nivel de la superficie debido a cambios que se producen debajo del
suelo. Las causas más comunes de subsidencia del suelo están relacionadas con las actividades humanas, como

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el bombeo de aguas subterráneas o el drenaje de suelos orgánicos (que también se denomina


hidroconsolidación).

A medida que la superficie del suelo baja, surgen una serie de problemas, como los siguientes: 1) cambios en la
elevación y pendiente de arroyos; 2) daños a la infraestructura, como puentes, carreteras, desagües pluviales,
calles, alcantarillados, canales y diques; (3) daños a edificios públicos y privados; y (4) rotura del revestimiento
del pozo provocada por las fuerzas generadas por la consolidación de los materiales finos del sistema de
acuífero.

A fondo: El impacto de la subsidencia del suelo

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Los carteles de este poste indican la altura aproximada de la superficie del suelo en 1925, 1955 y 1977. Este
lugar en el Valle de San Joaquín, al sureste de Mendota, en California (EE.UU.), fue identificado durante los
estudios de investigación del Dr. Joseph F. Poland (en la foto) como el punto aproximado de máxima
subsidencia en Estados Unidos.

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Preguntas de repaso

¿Verdadero o falso?
Una reducción de un metro en el nivel freático de una zona de un kilómetro cuadrado significa que se ha
extraído una cantidad de agua suficiente para causar la formación de un "lago" de un metro de profundidad
sobre una superficie de un kilómetro cuadrado. (¿Verdadero o falso?)

a) Verdadero
b) Falso

La respuesta correcta es Falso.

La cantidad de agua liberada de un volumen de suelo viene determinada por su coeficiente de almacenamiento.
Una reducción del nivel de agua de un metro sólo produciría la liberación de una fracción de esa profundidad
de agua.

Llene el espacio en blanco.

El material del acuífero está saturado del nivel freático.


El material del acuífero está saturado abajo del nivel freático.

¿Verdadero o falso?

¿Cuál de los siguientes NO forma parte del material de un acuífero? (Escoja la mejor opción.)

a) agua
b) espacio vacío
c) arena
d) grava
e) limo
f) roca madre impermeable

La respuesta correcta es f).

Si se retira suficiente agua de un acuífero y el nivel freático baja, es posible que los ríos y manantiales dejen de
fluir. (¿Verdadero o falso?)

a) Verdadero
b) Falso

La respuesta correcta es Verdadero.


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Capa de nieve y deshielo

La nieve y el hielo son componentes esenciales del ciclo hidrológico, especialmente en latitudes altas y en
lugares de montaña. El agua almacenada en estado congelado se libera en primavera y suministra agua durante
el resto del año.

En esta sección aprenderá a:

describir el importante papel de la nieve y del hielo en el ciclo hidrológico;


definir el equivalente en agua de la nieve e identificar los factores que afectan a la velocidad de deshielo;
describir los pasos más importantes del proceso de deshielo.

Esta sección abarca los siguientes temas:

Características de la capa de nieve


Deshielo
Preguntas de repaso

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Características de la capa de nieve

La capa de nieve acumulada está formada por una mezcla de cristales de hielo, aire, impurezas y, si está
derritiéndose, agua líquida. El deshielo aporta volúmenes considerables de agua a los sistemas fluviales. El
momento en que se produce el deshielo del manto de nieve, así como su volumen y velocidad, dependen de una
serie de características de la capa de nieve, de la topografía local y de las condiciones meteorológicas. La
hidrología de nieves es un campo especializado que se centra en el estudio de estos factores.

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La característica de mayor interés en hidrología es la cantidad de agua que se encuentra almacenada en la capa
de nieve, que se denomina “equivalente en agua de la capa de nieve”. Entre los factores que influyen en la
velocidad de deshielo cabe mencionar la temperatura de la capa de nieve, el albedo (la propiedad reflexiva de la
nieve), la densidad y el volumen de la capa de nieve. La velocidad de deshielo se ve afectada también por
factores tales como viento, humedad relativa, temperatura del aire e insolación.

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Deshielo

La capa de nieve sufre cambios entre el momento en que la nieve cae en la cuenca hidrográfica y el momento en
que se derrite. La intervención de ciertos factores meteorológicos y del agua líquida provoca la transformación
de las partículas de nieve individuales del copo de nieve cristalino que cayó durante la tormenta a una forma de
hielo más granular.

Haga clic aquí para ver la animación.

En un comienzo, la nieve dentro de la capa acumulada se asienta, lo cual aumenta de su densidad. A medida que
la superficie de la capa de nieve comienza a fundirse y se derrite, pueden formarse lentes de hielo. El aumento
de temperatura que ocurre en la cuenca en primavera y en verano produce el calentamiento del manto de nieve.
La temperatura máxima de la capa de nieve no puede exceder el punto de fusión del hielo. Cuando toda la capa
de nieve alcanza esta temperatura, se vuelve isotérmica y se satura ("madura"). Bajo estas condiciones, cualquier
cantidad de energía que se introduzca en el manto nivoso producirá el deshielo. Normalmente, el agua líquida se
desprende del fondo de la capa de nieve y a medida que esto ocurre, los factores relacionados con la escorrentía
cobran mayor importancia.

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Como en realidad la capa de nieve acumulada es hielo, contiene cierto volumen de agua. A medida que la nieve
se derrite, se libera agua líquida. La relación entre el volumen de agua líquida o equivalente en agua de la capa
de nieve y la profundidad o espesor de la capa de nieve dependerá de la densidad de la nieve. La profundidad de
la nieve siempre será mayor que la profundidad equivalente en agua líquida que la capa de nieve puede producir.

Tras su caída, la densidad de la nieve aumenta por asentamiento gravitacional, compactación por acción del
viento, derretimiento y congelamiento. Con frecuencia, la densidad de la nieve se expresa en términos de la
razón entre la profundidad de la nieve y el equivalente en agua líquida. Por ejemplo, una unidad de agua líquida
puede equivaler a 20 unidades de profundidad de nieve fresca. Sin embargo, a medida que la nieve se compacta
y "envejece", esa razón disminuye.

El porcentaje de contenido de agua de la nieve fresca oscila entre un 5 por ciento a una temperatura del aire de
alrededor de -10 °C y un 20 por ciento a una temperatura de 0 °C.

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Con frecuencia, la nieve que se deposita en la vertiente de barlovento de una sierra de latitudes medias tiende a
ser levemente más densa que la que se acumula en la vertiente de sotavento, especialmente cuando hay un litoral
a barlovento de la cordillera.

Por ejemplo, en la vertiente de barlovento de una sierra, el porcentaje de contenido de agua de la capa de nieve
puede oscilar entre el 20 y el 30 por ciento en invierno y aumentar al 30 a 50 por ciento en primavera. Sin
embargo, en la ladera de sotavento la densidad de la capa de nieve suele ser menor, porque típicamente las
condiciones son más secas y, a veces, más frías. El porcentaje de contenido de agua de las capas de nieve en esta
zona varía del 10 al 20 por ciento en invierno y del 20 al 40 por ciento en primavera.

Si se conoce o se puede calcular la profundidad de la nieve, la razón siguiente permite calcular el equivalente en
agua líquida de un manto nivoso:

Profundidad de la nieve x razón nieve/agua = equivalente en agua del manto nivoso

Por ejemplo, dada una profundidad de 125 cm de nieve y una razón nieve/agua de tres a uno, se deriva el
siguiente cálculo estimado de agua líquida en la capa de nieve:

125 cm de nieve x 0,33 = 41,7 cm de agua líquida

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Preguntas de repaso

El deshielo es una fuente esencial de agua en el ciclo hidrológico. (¿Verdadero o falso?)

a) Verdadero
b) Falso

La respuesta correcta es Verdadero.

¿Qué cantidad equivalente en agua producirá una capa de nieve de 28 cm de profundidad con una densidad del
25 %? (Escoja la mejor opción.)

a) 28 cm
b) 10,25 cm
c) 112 cm
d) 7 cm

La respuesta correcta es d).

La capa de nieve puede reducirse cuando el hielo se transforma directamente en vapor de agua. Este proceso se
denomina: (Escoja la mejor opción.)

a) evaporación
b) transpiración
c) sublimación
d) condensación
e) precipitación

La respuesta correcta es c).

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Resumen
Introducción al ciclo hidrológico
La hidrología es la ciencia que se dedica al estudio de las propiedades del agua, así como su ocurrencia,
distribución y movimiento sobre el planeta Tierra.
El ciclo hidrológico describe el movimiento vertical y horizontal del agua en estado gaseoso (vapor),
líquido o sólido entre la superficie, el subsuelo, la atmósfera y los océanos terrestres.
Algunos de los componentes más importantes del ciclo hidrológico son:
Almacenamiento:
agua almacenada en océanos
agua almacenada en hielo y nieve
agua almacenada como agua subterránea en acuíferos
agua almacenada como agua dulce en lagos, lagunas, estanques y embalses
Agua en la atmósfera:
condensación
precipitación
evaporación
transpiración
Agua en la superficie de la Tierra
deshielo
escorrentía
caudal o flujo fluvial
manantiales
Agua debajo de la superficie de la Tierra
infiltración
humedad del suelo
recarga de aguas subterráneas
El volumen de agua en cualquier punto de un sistema hidrológico se puede calcular como la diferencia
entre el caudal entrante y el caudal saliente del sistema, lo cual produce un cambio en la cantidad de agua
almacenada.

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Distribución
El agua del ciclo hidrológico se almacena en cuatro formas principales:
agua oceánica
nieve y hielo
agua superficial
agua subterránea
El agua de los océanos normalmente contiene 35 gramos de sólidos disueltos por litro, mucho más que el
agua dulce, que suele contener menos de medio gramo de sólidos disueltos por litro y tiene muchos otros
usos aparte de ser potable.
La nieve acumulada en las montañas es una fuente importante de agua, especialmente en las regiones
áridas y semiáridas. En algunas zonas la nieve representa una porción considerable de la precipitación
anual.
Predecir la escorrentía producida por el deshielo es un proceso complicado que implica estimar los
cambios en el equivalente en agua de la capa de nieve acumulada con el tiempo, así como los balances
energéticos y las propiedades de interrelación entre las aguas subterráneas y la capa de nieve.
El almacenamiento y la distribución del agua de superficie ocurren en lagos, lagunas, ríos y arroyos, y
estos fenómenos representan menos del 0,01 por ciento del agua de la Tierra.
Típicamente, el agua subterránea se encuentra en el acuífero, una región de roca no consolidada y
partículas de suelo debajo de la superficie terrestre. Esta región es capaz de transmitir y almacenar agua
para su extracción. Menos del 1 por ciento de toda el agua disponible en la Tierra se encuentra almacenada
como agua subterránea o humedad en el suelo.

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Agua atmosférica
Entre los procesos más importantes del agua atmosférica se incluyen la condensación, precipitación,
evaporación y transpiración.
El proceso de condensación libera energía en forma de calor latente y es necesario para crear
precipitación. En la mayoría de los lugares, la precipitación es el factor principal que controla el ciclo
hidrológico local.
Aunque tradicionalmente la precipitación se ha medido mediante pluviómetros, es preciso utilizar varios
métodos para compensar sus deficiencias en la cobertura y la confiabilidad de los datos. La ventaja del
radar es su capacidad de proveer estimaciones de la precipitación casi en tiempo real. Los satélites se
utilizan para obtener cálculos estimados de la lluvia en zonas desprovistas de redes de radares o
pluviómetros.
La evaporación es el paso del agua en estado líquido al estado gaseoso en forma de vapor. En las regiones
áridas, pueden evaporar hasta 2.000 mm al año de una superficie de agua.
Existen varias técnicas para medir la evaporación, como las siguientes:
tanques de evaporación; tienen limitaciones tales como la interferencia de los pájaros, la
temperatura del agua, la necesidad de realizar una conversión para obtener un cálculo estimado del
uso de agua por las plantas y la "paradoja de la evaporación".
lisímetros de varios tipos, como los de pesada y los de drenaje, con o sin succión.
mediciones meteorológicas con base en las características físicas que afectan a la evaporación,
como la temperatura del aire, la temperatura del agua, el movimiento del aire sobre la superficie del
agua y el déficit de presión de vapor.
El déficit de presión de vapor es una indicación de la "aridez" del aire o de la cantidad de vapor de
agua que se requiere para llevar el aire hasta el punto de saturación.
La transpiración es el proceso por el cual la humedad que las plantas extraen del suelo por su sistema
radicular eventualmente se evapora.
En general, el efecto combinado de la evaporación y la transpiración constituye el elemento de pérdida
más importante del sistema de agua del suelo. Las plantas tales como los pastos o hierbas, los matorrales y
algunas plantas de cultivo tienen períodos de transpiración más breves que la vegetación de los bosques.
En un bosque, los árboles caducifolios suelen transpirar durante un período menor que las coníferas. En
comparación con las demás plantas, las tasas de transpiración de los árboles suelen ser entre las más altas.

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Agua superficial
El agua superficial o de superficie representa la parte del ciclo del agua en que el agua en estado líquido
fluye sobre la superficie terrestre.
La infiltración se define como el movimiento descendente del agua que atraviesa la superficie y penetra el
perfil del suelo.
La tasa de infiltración se ve afectada directamente por las características físicas, la cobertura, el contenido
de humedad y la temperatura del suelo, así como por el tipo de precipitación y la intensidad de la lluvia.
Cuando la tasa de precipitación excede la capacidad de infiltración, se produce escorrentía superficial.
El suelo se compone de partículas minerales, materia orgánica y espacio poroso, que es el espacio vacío
entre las partículas del suelo.
La medida en que los espacios porosos están llenos de agua determina las condiciones de humedad del
suelo.
El grado de infiltración posible se ve limitado por la cantidad de espacio vacío disponible en el suelo. Es
muy importante conocer las condiciones de humedad del suelo a la hora de tratar de modelar la escorrentía
de una tormenta.
La escorrentía es aquella porción de la lluvia que no llega a infiltrarse en el suelo.
A medida que el suelo se satura, la capacidad de infiltración se reduce. Si pudiéramos comparar dos
tormentas idénticas, la cantidad de escorrentía directa (que a veces se denomina "escorrentía de tormenta")
variaría según las condiciones de humedad del suelo.
El hidrograma es una gráfica del caudal de un río. La forma del hidrograma depende de las características
de la tormenta y de la cuenca hidrológica.
Algunos elementos de la escorrentía son el flujo terrestre, el interflujo, el caudal base y el caudal.

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Agua subterránea
El agua subterránea es una fuente importante de agua. No está sujeta a las mismas tasas de evaporación
que los lagos de superficie.
Los acuíferos se componen de agua, suelo, espacio vacío dentro del suelo y materiales del subsuelo,
debajo de la superficie terrestre.
En los acuíferos libres o no confinados el agua subterránea está en contacto con la atmósfera a través de
los poros del suelo que los cubren.
En los acuíferos confinados, el agua subterránea está encerrada por una capa no porosa o muy poco porosa
denominada acuicludo y no entra en contacto con la atmósfera.
La recarga es la introducción de agua superficial en un lugar de almacenamiento de agua subterránea,
como un acuífero.
La recarga natural consiste en la infiltración y percolación de la precipitación, nieve u otro flujo de
superficie hasta los depósitos de agua subterránea.
La recarga artificial o inducida incluye formas de aumentar la cantidad de agua subterránea más allá de lo
que ocurriría naturalmente.
La extracción es el proceso de retirar el agua subterránea artificialmente a través de un pozo o de una red
de pozos. Cuando las tasas de extracción de agua subterránea exceden las de recarga de agua al suelo, el
nivel freático local baja. Esto puede causar una serie de problemas, como la subsidencia asociada del
suelo.

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Capa de nieve y deshielo


La nieve y el hielo son componentes esenciales del ciclo hidrológico, especialmente en latitudes altas y en
lugares de montaña. El agua almacenada en estado congelado se libera en primavera y suministra agua
durante el resto del año.
La cantidad de agua almacenada en la capa de nieve se denomina “equivalente en agua de la capa de
nieve”.
Algunos factores que influyen en la velocidad de deshielo:
temperatura de la capa de nieve
albedo
densidad
volumen de la capa de nieve
factores atmosféricos (viento, humedad relativa, temperatura del aire, insolación)
Después de la nevada inicial:
Metamorfosis de las partículas a una forma granular, lo cual aumenta la densidad de la capa de
nieve.
A la temperatura de fusión, cualquier energía adicional produce el deshielo.
Los factores de escorrentía cobran importancia a medida que se libera agua.

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Materiales de consulta adicionales


Herramientas para estimar la precipitación

Módulo COMET, Rain Gauges: Are They Really Ground Truth?


http://meted.ucar.edu/qpf/rgauge/index.htm
Centro de Operaciones de Radar de la NOAA:
http://www.roc.noaa.gov/
Datos de radar y lista de recursos del Instituto Hidrometeorológico Checo:
http://www.chmi.cz/meteo/rad/links.php
Hidroestimador de NOAA/NESDIS/STAR:
http://www.star.nesdis.noaa.gov/smcd/emb/ff/HydroEst.php
Misión de medición de la lluvia tropical (Tropical Rainfall Measuring Mission, TRMM):
http://trmm.gsfc.nasa.gov
Estimación multisensor de la intensidad de precipitación (Multi-Sensor Precipitation Estimate, MPE)
de EUMETSAT:
http://oiswww.eumetsat.org/IPPS/html/MSG/PRODUCTS/MPE

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legales

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