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Epidemia de baile de 1518

La epidemia de baile (o la plaga de baile) fue un caso de coreomanía ocurrido en Estrasburgo,


al noreste de Francia, a mediados de 1518.1 Una mujer llamada Frau Troffea comenzó a bailar
descontroladamente sin poder parar. Diversas personas se unieron a bailar sin descanso
durante días y, al cabo de aproximadamente un mes comenzaron a sufrir invalidez en las
piernas, ataques epilépticos. La mayoría murió como consecuencia de infartos, derrames y
agotamiento.

Acontecimientos

Los hechos se iniciaron a mediados de julio de 1518 cuando una mujer comenzó a bailar
fervorosamente en una calle de Estrasburgo. Este hecho se mantuvo por cuatro a seis días. En
una semana se habían unido 34 personas más y en un mes cerca de 400 bailarines. Algunas de
estas personas finalmente murieron de ataques al corazón, derrames cerebrales o
agotamiento.

Documentos históricos, incluyendo «apuntes de doctores, sermones, crónicas locales y


regionales e incluso notas publicadas por el municipio de Estrasburgo» son enfáticas en que las
víctimas bailaban.3

A medida que la «epidemia» de baile empeoraba, nobles preocupados con lo acontecido


buscaron el consejo de médicos locales, quienes descartaron causas astrológicas y
sobrenaturales, y en su lugar anunciaron que la epidemia se debía a una enfermedad causada
por un aumento en la temperatura de la sangre.

Sin embargo, en vez de prescribir sangrías, las autoridades persuadieron a que la gente
continuara bailando, en parte abriendo dos mercados e incluso construyendo un escenario. Lo
anterior debido a que creían que si las personas bailaban día y noche, se mejorarían. Para
incrementar la efectividad de la cura, incluso contrataron músicos para mantener a los
enfermos bailando. Algunos de los bailarines fueron llevados a capillas, donde buscaron la cura
de su enfermedad.

Las teorías modernas incluyen la intoxicación alimentaria por los productos tóxicos y
psicoactivos de los hongos del cornezuelo, que crecen comúnmente en los granos de la familia
del trigo (como el centeno o la cebada). La ergotamina es el principal producto psicoactivo de
los hongos del cornezuelo, está estructuralmente relacionada con el fármaco recreativo
dietilamida del ácido lisérgico (LSD-25) y es la sustancia a partir de la cual se sintetizó
originalmente el LSD-25. El mismo hongo también ha sido implicado en otras grandes
anomalías históricas, incluyendo los juicios de Salem.
El historiador británico John C. Waller propuso en su libro A time to dance, a time to die: the
extraordinary story of the dancing plague of 1518 (2008), que una posible época de extrema
hambruna pudo provocar fiebres altas que impulsaron momentos de desenfreno sin control.

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