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Química para todos

Las aventuras de Sherlock Holmes Química: El escape de


Blackwater
Thomas G. Waddell * y Thomas R. Rybolt
Departamento de Química de la Universidad de Tennessee en Chattanooga Chattanooga TN 37403; * Thomas-Waddell@utc.edu

La siguiente historia es un misterio químico con un énfasis en el análisis cualitativo inorgánico, ciones de laboratorio observación, y los procesos de
oxidación-reducción. Este es el artículo 14 en una serie que presenta un problema científico en formato misterio en el contexto de los personajes populares y
queridas de Sherlock Holmes y el Dr. Watson ( 1, 2). Hay una ruptura en la historia donde los lectores (estudiantes y profesores) pueden considerar y resolver
el misterio. Sherlock Holmes ofrece su solución en los párrafos siguientes de este descanso.

La historia sponded. “Obligada problemas yo mismo mucho. Hace algunos años que declaró en
el juicio contra el ratón Mathison y él era sub sequently condenados por siete cargos
En un día a principios de junio, en el año 1920, hice un viaje tomobile au a los de conspiración para producir explosiones. Su pequeña estatura está en contraste con
Downs de Sussex y la granja donde mi amigo y colega Sherlock Holmes mantenían su naturaleza predictiva Vin ampliada. Él ha estado en la prisión de Blackwater
las abejas y tendían a un pequeño jardín. En los años transcurridos desde su retiro durante diez años y mis fuentes me dicen que nunca ha dejado de amenazar a
había visto a mi amigo sólo en raras ocasiones, las vacaciones y algunos obtener su venganza “.
cumpleaños, o la mía. Mi práctica médica todavía estaba activo, pero seguía siendo
pequeña, como lo había sido incluso cuando Holmes y yo mantienen nuestras “Pero Holmes,” Me rogó, “¿qué vas a hacer?” “Él debe ser encontrado, Watson.
habitaciones en 221B de Baker Street. Fue un día maravilloso y que había habido Él es un peligro no sólo para mí, sino también a la población de Inglaterra. ¿Qué
algunos meses ya que habíamos estado juntos. Por otra parte, acababa de terminar dices? Es el juego en curso de realización, una vez más?”
releyendo el tratado de Holmes El arte de la detección y yo tenía sed de largas
discusiones y memorias compartidas con el detective maestro. Mientras conducía “Usted puede contar conmigo, Holmes. Yo te acompañará hasta el fin de
hasta su casa, el hombre mismo estaba en la puerta. la tierra. Tú lo sabes."
“El capital, Watson!”, Gritó a la antigua usanza, frotándose las manos. “Podemos
montar a Blackwater en su fina ster carretera-? No hay taxis más hansom para
“Watson”, clamó. “Qué maravilloso verte!” Los años habían sido amable nosotros, un buen compañero “.
con Holmes. Su cuerpo erecto no había cambiado en lo más mínimo y sus ojos Por lo tanto, nos encontramos la caída de las autopistas a- evitar la prisión
brillaron de alegría. Su pelo oscuro, peinado hacia atrás en su forma habitual, se de Blackwater. Yo sólo había aprendido a conducir un auto móvil hace unos
precipitó con un gris imponente. La vida en soledad le iba bien. Con la curiosa meses, y, en respuesta a impulsos de Holmes, nuestra velocidad era superior a mi
excepción de mí mismo, Sherlock Holmes había raramente buscado la compañía costumbre. Holmes, como siempre, era inmune al peligro. Sus manos se posaron
de los demás. Habíamos intercambiado nuestros saludos de rigor, cuando un suavemente en su regazo. Mis manos agarraron el volante con fuerza.
sedán oscuro, que no me había fijado plano BE-, se detuvo detrás de mi propia
roadster. Un anciano se subió lentamente desde detrás del volante y se dirigió “En Blackwater, Watson, hay que investigar la escena de escape y llevar a
con cuidado pero con seguridad hasta el pie de donde estábamos parados. cabo las entrevistas necesarias. El tiempo es de una esencia. Estoy muy curiosa
para aprender el método de escape de Mathison “.

“¿Por qué es mi viejo colega inspector Forrester,” dijo Holmes. Más tarde, a medida que caminamos con Warden Gruner Hobbs, por los largos
“¿Recuerdas lo que no lo hacen, Watson, desde el caso de que una vez que la pasillos de piedra de la prisión, empezamos a conocer los detalles de la fuga.
crónica como la‘Reigate Puzzle’?” Hice lo recuerdan ligeramente.
“La ventana de la celda de Mathison tiene dos barras de acero, señor Holmes,”
“Bienvenido, inspector!” Exclamó Holmes. “Watson acaba de llegar y explicó Warden Hobbs. “Uno de los bares era de alguna manera cortadas o rotas y
vamos a hacer té y hablar de los viejos tiempos.” dobladas hacia fuera lo que permite su escape. Se trata de una caída por debajo de una
“Lamento, señor Holmes, que mi visita no es una agradable. Tengo superficie exterior de césped y, de hecho, se AP- peras que el ratón se esforzó por la
noticias aterradora. Ratón Mathison ha escapado de Blackwater “. ventana. ¿Cómo se rompió la barra no sé. Estamos encantados de contar con su ayuda
en este asunto, señor. Bueno, aquí está la celda de ratón. No hemos tocado nada
el estado de ánimo alegre de Holmes se evaporó. “¿Cuándo?”, Se preguntó en desde que descubrimos que se había ido “.
voz baja.
"Anoche. Dadas las circunstancias, y como yo estaba abajo de esta Holmes entró en la primera celda y olfateó el aire, al igual que un sabueso.
manera, sentí que era justo que yo para advertir “¿Qué es esto, el vinagre?”
usted.”‘Le advierte Holmes?’me preguntó. "¿Acerca de? Holmes se retiró. Él “Por supuesto, señor Holmes,” respondió Hobbs. “Ratón era muy aficionado a
pescado y patatas fritas. Lo servimos con bastante frecuencia en Blackwater. Las
no necesita molestarse más con respecto al elemento criminal de Inglaterra “.
patatas y el bagre de río son baratos y abundantes. Ratón siempre utiliza una
cantidad generosa de vinagre y más uniforme que la tradición Inglés, imagino “.
“Usted está equivocado esta vez, mi amigo,” re-Holmes

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La celda estaba iluminada por una sola bombilla eléctrica dim, suministrado por parte inferior de la ventana y fuera doblada en un ángulo agudo. Un pequeño hombre
una corriente directa 1 y cuyo zócalo estaba unido por tornillos a dos hebras retorcidas podía adaptarse ahora a través con poca dificultad.
de alambre. La bombilla se suspendió tanto a nivel del ojo, a unos pasos de una “Watson, mira esto!”, Exclamó Holmes. Él era punto-ing a la barra rota en el
cortina se desvanecieron, que cubría la única ventana de la celda. Vi Holmes momento de la separación. “Ob- servir que el extremo roto de esta barra de acero
tranquilamente ex amina El contenido de este recinto desesperada. Había una lata de se acerca a su punto estrecho. Y en el alféizar de la ventana, nota que la barra ha
té y una pequeña lata de azúcar, entre otros artículos clut- trada sobre. En la pared desaparecido por completo. La barra de la izquierda intacta parece rugosa y
opuesta a la cama era un estante libro-bajo sosteniendo unos gruesos volúmenes. gruesa ened. ¡Hola! ¿Qué tenemos aquí?"
Holmes leer los títulos a nosotros en voz alta.
Para lograr una mayor iluminación, Holmes abrió la bombilla de luz por el
cable suspendido que colgaba del techo sobre por lo que la bombilla se acaba
“Ahh, dos novelas de Dickens, un libro de texto de química, el Sr. tocando las barras. Luego se sacó el vaso y observó de cerca el alféizar de la
Somerset Maugham es Cautivo del deseo -muy apropiada No te think, los ventana en sí, en el que podía ver claramente un tinto oscuro a través de un par
poemas de Robert Browning, Gemas y Mineralogía, y un manual de la fábrica de de pulgadas de profundidad, alrededor y entre la base de las barras. El único
ladrillo. De hecho, Warden Hobbs, nuestro hombre era un buen lector “. canal extendido a lo largo de una longitud que incluye la base de ambas barras
por lo que fue como si la parte inferior de las dos barras se colocaron en un
“Era eso, señor Holmes, y hasta ayer era un prisionero recipiente de piedra superficial. Sin embargo, el director me aseguró que las
modelo. Con el tiempo, se ganó lo permitimos privilegios, que hizo barras sólidas continuaron hacia abajo en la piedra debajo de por lo menos otros
“. tres pies. Holmes olfateó el aire como antes y sacó su navaja. “Mira esta película
“¿Qué privilegios podrían ser aquellos?”, Preguntó Holmes. “¿Por qué de fluido liq- de color marrón rojizo en el comedero, Watson, y lo mismo en la
nada fuera de lo común, señor Holmes,” respondió el Alcaide. “Tenía el uso base de la barra intacta.” Se raspó la barra intacto con su cuchillo.
de una luz eléctrica, como se ve. Además, su madre se le permitió visitarlo.
Tal vez hace tres meses, ella le trajo un poco de azúcar, una cuchara, y el té.
Además, ese libro es la mineralogía de ella. Y su hermano Sam Mathison, un
albañil abajo respetable en el pueblo, visitó Mouse también. Tal vez hace dos “¿Por qué parece que el té-líquido y las partículas. ¿Quiere decir algo?
meses, Sam le trajo un poco de peróxido de hidrógeno para tratar un rasguño ¿Crees que de alguna manera ratón utiliza el té para disolver los barrotes de la
desagradable ratón tenía los nudillos. Ese libro sobre sonry ladrillo y piedra prisión?”
ma- es de Sam, también, yo creo “. Holmes no contestó, pero se volvió y miró lentamente alrededor de la célula.
Se acercó a la estantería y se volcó a través de cada uno de los volúmenes antes
mencionados. Finalmente se cen- pie cúbico por segundo su atención en la cama y
“Did nadie más llegado a su celda?” Preguntó Holmes. “Sólo la guardia, se volvió bruscamente sobre el colchón. Para mi sorpresa, allí estaba ante nuestros
señor Holmes. Su nombre es Brun M. Simpson “. ojos una cuchara de latón. Sin lugar a dudas el cuchara que la madre del prisionero
había traído algunos meses antes. Curiosamente, la cuchara AP- peared a ser
“Y lo hicieron regalos especiales este suministro Sr. Simpson?”, Preguntó terriblemente desgastado y abusado, áspero y aplanada en un lado y afilado como
Holmes con un poco de sarcasmo. en un cuchillo en la otra.
“Por favor, no nos juzgan mal, señor Holmes,” el guardián contrarrestado. “Ratón
obtuvo estos privilegios por el buen comporta- miento. Esta es una política probada en En momentos como este en una investigación, que estaba acostumbrado a salir
las prisiones modernas. Sin embargo, en respuesta a su pregunta, en las últimas de Holmes a sus pensamientos. Warden Hobbs y me observó en silencio mientras
semanas, el guardia le llevó botellas extra de vinagre por su pescado y patatas fritas, y Holmes examinó la cuchara con su vaso. Finalmente, se volvió hacia nosotros. “¿Puedo
también un libro titulado La vida y el trabajo de Michael Faraday, 1791-1867. usar su oficina para una o dos horas, Warden Hobbs? Este es sin duda un proble- ma
de tres tubería. Voy a necesitar algo de tiempo a solas para resolver el complejidades
Estos artículos son alrededor de la célula aquí si miramos. Ahí está el libro de
Faraday en el suelo en la esquina.”El director señaló Holmes, pero parecía no darse lazos “.‘De hecho es posible que, señor Holmes.’ofrecido Hobbs. "Dr. Watson y que
cuenta.
podrían tener un poco de té en la biblioteca. ¿De acuerdo, el Dr. Watson?”
“¿Voy a ser capaz de interrogar a estos tres?”, Preguntó Holmes. “La madre y
su hermano están generalmente disponibles, señor Holmes,” contestó. “Ellos viven
sólo unas pocas millas de aguas Negro-, en un pueblo de abajo hacia Eastbourne. “Una idea capital”, dije con todo el entusiasmo que pude exhibir. Lo intenté,
Sam trabaja fuera de un cobertizo detrás de la casa de su madre. El guardia Simpson pero no pude relajarse bajo las circunstancias. La vida de Holmes había sido
es otra cosa. Él ha tomado algo de tiempo libre para dar aten- ción a un primo que ha amenazado. Los pasillos fríos y tristes de la prisión de Blackwater habían lanzado
vuelto a la familia después de muchos años en Estados Unidos. Pero no debería ser un hechizo de peligro inminente. De esta manera, después de mostrar Holmes a
demasiado difícil de mirar hacia arriba “. la intimidad de su oficina, el Guardián me llevó a la biblioteca de la prisión para un
reposo extraña tarde.
“Estoy muy agradecido, Warden Hobbs,” Holmes RE-bandas de capas con una
ligera inclinación. “Con su permiso, voy a mirar alrededor de la celda un poco.” No más una hora más tarde, Holmes se echó en dumbre
emoniously. Él se acercó a nosotros con pasos largos, el humo de su pipa
“Sé mi invitado, señor Holmes. Este es un buen caso de emergencia, ¿verdad?” de brezo ondeando tras él como un motivo loco- extraña. Llevaba una
gran bolsa de papel enrollado bajo el brazo. El grueso de la bolsa indicó
Asentí como Holmes fue a la ventana y tiró de la cortina que contenía un poco de material de la prisión, que Holmes debe haber
sucia, y no, como ex habíamos sospecha vienen, era la ruta de adquirido durante su ausencia. “Watson”, exclamó, “hay que volver a la
escape. Un bar en la ventana estaba firmemente en su lugar. El vez a mi casa!” Entonces, al Alcaide, “Sr. Hobbs, se
otro bar se separó de la

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oirán de mí en un breve periodo de tiempo por teléfono. El Dr. Watson y yo creen que, esta pequeña aventura del cabo del Blackwater es- estarán cerradas.
tenemos que realizar algunos experimentos químicos where- al que espero que En primer lugar, Watson, tomo estos cristales verdes de sulfas Ferri, mejor
este asunto se aclarará. Estoy seguro de que no le importa que hay que tener conocidos como sulfato ferroso, y Desven- resolver en agua. Añado un poco de
algunos artículos de células de ratón Mathison “. tiocianato de potasio (KSCN). ¿Qué es lo que ves, Watson?”

“Aclarado?” El Guardián respondió con sorpresa, con WAV ing fuera de “Veo nada más que una solución de color verde pálido, Holmes,” I re- plegados.
cualquier preocupación acerca de los elementos Holmes había eliminado. “Eres
realmente el mago, señor Holmes. ¿Cómo escapar del ratón? ¿Tú sabes? Y, más “De hecho lo hace, Watson. De hecho lo hace! Ahora, a esta misma
importante, él debe encontrarse a la vez! La amenaza sobre su propia vida y la solución añado algunos de peróxido de hidrógeno “, regalo de Sam a su
probabilidad de nuevas explosiones ... Bien, estoy más alarmados por las hermano, que quité de células de ratón.
posibilidades “. Cuando Holmes añade el peróxido de hidrógeno, el origi- nal pálido solución
verde se volvió un rojo sangre! “En lugar espectacular- lar, es que no,? Watson”, dijo
“Manténgase cerca de su teléfono, el Sr. Hobbs,” Holmes ordenó, mientras Holmes con un brillo en sus ojos. “Ahora, con la siguiente prueba química.”
sostenía fuertemente a la bolsa. “Vamos, Watson, tenemos trabajo que hacer.” Se
volvió bruscamente y los dos de nosotros corrió por el pasillo y exterior para el lote Con lo cual, Holmes raspado de otra de sus botellas de productos
donde mi roadster nos esperaba. El viaje a través de Sussex Downs y para la casa químicos un suelo húmedo, sólido de color pardo y se disolvió en agua ya que
de Holmes fue sin incidentes. “Como saben, Watson, no he descuidado mi antes, para obtener una solución de color amarillo débil. “Este es Chloridium
investigación química durante mi retiro. Además de mis desarrollos pioneros en la ferri, más comúnmente conocido como cloruro férrico, Watson. A esta solución
apicultura, he trabajado recientemente en la separación de molibdeno a partir Voy a añadir de nuevo el KSCN.”Lo hizo y esta vez, sin la adición posterior de hi-
molybden- ite y minerales wulfenita y han precipitado algunos nuevos com- plejos drogen peróxido, la solución se volvió el mismo rojo sangre! “Reacciones de
de molibdeno, que tienen la mayoría de las sorprendentes propiedades. Voy a color son muy satisfactorios, Watson. ¿No te parece?”
hablar de ella en algún momento. En el momento Entretanto, creo que usted
encontrará que algunas reacciones químicas que nos esperan en mi laboratorio
casa “. “¿Cuál es el punto de todo esto, Holmes? Estamos cerca de resolver este
caso?”
“La paciencia, mi amigo. Lo que se han ido antes son sólo experimentos de
Perturbado como estaba durante los eventos de la prisión de Blackwater, que control. Aquí está la prueba crítica, Watson.”En este punto, Holmes tomó su frasco
no tenía interés en la investigación de molibdeno de Holmes. Al entrar en su casa, que contiene la sustancia oscura similar al té. “Este lodo oscuro es el material de
Holmes se quitó la chaqueta y se metió rápidamente en su delantal de laboratorio. El la cubeta en el alféizar de la ventana de la celda. Aquí, tomo una alícuota de un ml
banco sobre el cual se llevó a cabo su trabajo químico se encuentra en una pequeña y diluir a cuatro mililitros con agua. Ahora tenemos una solución lo suficientemente
habitación en la parte trasera de la casa. La habitación estaba iluminada alegremente claro para observar cualquier cambio de color. Agrego el KSCN como antes “.
por el sol de la tarde, en contraste con el laboratorio oscuro rincón del 221B de Baker
Street, donde Holmes, en tantas aventuras químicas anteriores, había revelado un
criminal por el uso prudente de la química. “No hay cambio de color en absoluto, Holmes.” Lloré. “A su vez, añado
algunos de peróxido de hidrógeno de Sam, y, observar, Watson. El rojo de la
sangre ha vuelto, y, mi buen amigo, el caso de la fuga de Blackwater está
Sin vacilar Holmes vació el contenido de la bolsa en la parte superior del resuelto!”
contador. Identifiqué de inmediato muchos de los artículos que habíamos visto en la “Holmes, ¿Quiere decir que usted sabe cómo Ratón Mathison se
celda de la prisión: la lata de té, la lata de azúcar, el vinagre botella de altura, la salió de la prisión? Puede evitar cualquier escape más?”
cuchara de latón, la botella medicinal de peróxido de hidrógeno. Además, hubo un
largo vial, que reconocí como uno de los propios contene- dores de Holmes para “Sí a las dos preguntas”, respondió. “Sin embargo, Holmes, todavía tenemos el
evidencia de la escena del crimen. En este vial era una muestra del té como lodos, problema de cómo encontrar el ratón antes de que pueda llevar a cabo su
un líquido marrón oscuro con ticulates par- suspendidos. amenaza. No puede haber deducido su paradero desde la química!”

“¿Es así, Watson? Sin embargo, de una manera muy real, es exacta- mente lo
“Vamos a empezar, Watson? Observar cuidadosamente todo lo que ves. Para que he hecho “.
los secretos de este caso más interesante serán des- cubierto a medida que
avanzamos, analizar y tener en cuenta. Ah, por cierto, mientras estaba rumiando en
la oficina del Alcaide, tomé el erty lib-de estudiar los expedientes del personal de la
prisión. He encontrado que algu- que sé que le interese, siendo lo que está tan
fascinado con el lado más humano de la vida. Pero eso es para DETENER

más tarde. “Mientras tanto, buena persona, es necesario, como de costumbre, testigo

¿Puedes resolver el misterio?


de estos eventos químicos con cuidado. Si van a la forma en que

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Puede resolver este misterio mediante la comprensión de la química llevada a cabo por Sherlock Holmes y de una cuidadosa consideración de las pistas proporcionadas.

1. ¿Qué le dijo Holmes aprender de las pruebas químicas?

2. ¿Cómo es exactamente lo Ratón Mathison escapar de la celda de la prisión?

3. Con toda probabilidad, en donde se puede encontrar el ratón Mathison?

Sherlock Holmes revela su solución en los párrafos que siguen.

La solución

“Tenga en cuenta todos los hechos, Watson. Es cierto que hay una gran cantidad cables desde el dispositivo de bombilla! Considerar todos estos hechos,
de observaciones que hemos hecho en nuestra tarde en la prisión de Blackwater. Pero Watson, y ¿qué tienes que mirando a la cara?”
cuando nos ordenar a través de estos hechos y observaciones, apuntan colectivamente “Holmes, I-”
en una direc- ción distinta “. “La electrólisis, Watson,” gritó, golpeando el puño fuertemente en el
mostrador. "¡Electrólisis! Seguramente usted recordará el concepto de sus propios
“Me di cuenta de la cuchara de latón, Holmes,” ofrecí. “Ratón había estudios de química en la escuela de medicina. El vinagre en la artesa es la solución
escondido debajo del colchón. Fue duro y gastado en un lado. Él pudo haber de electrolito. Débil a pesar de que está en la fuerza iónica, funcionará ( 3). La
utilizado esta cuchara de sierra a través de la barra o destinado como un arma “. corriente eléctrica se proporciona por los cables desde una fuente de corriente
directa en la prisión. Usted recordará, estoy seguro, que la bombilla eléctrica y los
“Bueno”, Holmes se rió entre dientes, “que bien podría haber probado este cables cuelgan bastante cerca de la ventana. La electrolisis de la barra de acero
método primitivo y obvia de escape. Sin embargo, Watson, tenga en cuenta la escala podría tener lugar por la noche y la configuración puede ser fácilmente desmontado
de dureza desarrollada por el eralogist min-alemán Friedrich Mohs. Murió en 1839, por la mañana. La cortina sobre la ventana oculta el progreso de la desintegración
pero sus resultados siguen siendo muy útil para el día de hoy. Brass tiene una resultante de la barra “.
dureza de 3 a 4 en su escala, de hierro es de 4 a 5, y el acero es aún mayor. Latón
no puede cortar el acero. Es demasiado blando. Ratón, sin duda, aprendió este
hecho y más cuando terminó de leer su libro Gemas y Mineralogía. No es de extrañar “Pero ¿cómo se puede saber todo esto, Holmes? Esto no es mera
que el ratón raspó los nudillos en este intento. De ahí que el hidrógeno antiséptico especulación en este momento?”Lo que había dicho parecía posible, pero
óxido de per- que su hermano Sam Mathison traído a él. Recuerden, que acaba de ¿cómo podía estar tan seguro? Se me ocurrió que una demencia leve podría
utilizar ese compuesto en estas pruebas químicas. Mouse también podría haber haber afectado Holmes en el au- Tumn de sus años.
usado la cuchara para tratar de cavar las barras hacia fuera de la mampostería. Sin
embargo, rápidamente se habría encontrado que las barras descienden demasiado “Oh, las pruebas químicas cuentan la historia, Watson. Con un alambre
profundamente en el ladrillo. Sin embargo, Watson, ¿qué más se nota sobre la fino o en polvo y el calor para acelerar la reacción, se puede disolver un poco de
cuchara?” hierro a los iones producir hierro 2+. Pero, ¿sería práctico esperar que la gruesa
barra de hierro se disuelva en el vinagre ácida? Con la ayuda de la electrólisis, el
hierro puede ser devorado. El vinagre contiene principalmente agua y algo de
“Recuerdo nada de importancia.” ácido acético, CH 3 COOH, y que proporciona la solución de electrolito ácido. El
“Ni siquiera que la cuchara se afila en un lado?” Preguntó ácido acético es un ácido débil, que es decir que algunos CH 3 moléculas COOH
Holmes. se rompen en CH 3 ARRULLO - y H +. Usted apreciará que, como los iones H + se
“Bueno, yo, ahora que lo mencionas. ¿Cuál es la impor- tancia de convierten a H 2, entonces más CH 3 ARRULLO - y H + se forma a partir de CH 3 COOH.
que, Holmes?” Los iones acetato son entonces involucrados en productos pre cipitation. Estas
“A su debido tiempo, Watson,” contestó. “En primer lugar, sin embargo, que debe son las ecuaciones para la electrolisis de hierro “.
descubrir exactamente cómo la barra fue corte, roto, o dis- resuelto. ”

“Disuelto! Simplemente dis- aparecerá la barra de hierro de un prisión? Estoy en


una pérdida “, le contesté, desplomándose en una silla en su esquina laboratorio. A la manera de los casos anteriores químicos, Holmes anotó algo en su
cuaderno de notas y lo arrojó hacia mí en la silla. Examiné estas ecuaciones
“Consideremos, entonces, mi buen amigo, el aspecto de la barra separada escritas en su familiar de escritura a mano.
dibujado a un punto. Considere la artesa entre las barras y alrededor de, y que
contiene la dura olor de Egar Vin y un color rojo oscuro-marrón líquido. Considere,
también, el libro de texto Chemistry en la estantería de ratón y la monografía sobre
Michael Faraday, lanzado después de un cuidadoso estudio en la esquina de la celda.
Tenga en cuenta también el lado afilado de la cuchara de latón que seguramente se
usó como un destornillador para extraer la electricidad

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“Usted podrá apreciar que el cable positivo de la lámpara del bulbo si lo hay “¿No es una cantidad trivial, Holmes? Después de todo, la barra de Dow-ganar
cada noche a la misma barra de acero crea un electrodo positivo. Este ánodo de en la celda era mucho más sustancial “.
metal causa la oxidación de átomos de CUR y hierro ocu- se convierten en iones de “Sí, Watson, por supuesto”, contestó. “Sin embargo, la ejecución de este
hierro. por tanto, los átomos de hierro salen del bar y entran en la solución de electrolisis durante ocho horas por la noche más de treinta días, incluso habría
vinagre. El otro cable es negativo y proporciona una fuente de electrones para llevar eliminado 240 gramos de hierro o cerca de media libra. Más que suficiente para
a cabo la producción reductora de gas hidrógeno a partir de los ácidos H + iones del tener éxito, debería decir. Usted puede hacer la aritmética sobre eso, estoy seguro.
ácido acético en el vinagre. Esta reduc- ción se produce en el cátodo negativo. Y menos tiempo se re quired si el amperaje es mayor que nuestro asumido una am-
vinagre fresca se puede añadir, según sea necesario. pere “.

“Así que los barrotes de la celda forman electrodos donde tuvo lugar la
“Así que la barra se come lentamente por electrólisis,” Me OF- Fered. química”, dije.
“Correcta”, dijo Holmes como él hizo un bosquejo en su libro nota- y
“Exactamente, y ahora se puede apreciar las pruebas químicas, Watson. De me lo entregó.
hierro (III), que es el Fe 3+ ion, forma un color rojo sangre plex com- cuando se tratan
con tiocianato de potasio, KSCN. SIN EMBARGO, hierro (II), que es la Fe 2+ ion, no
lo hace. Sin embargo, el hierro (II) se oxida rápidamente a hierro (III) mediante
peróxido de hidrógeno accord- ing a esta ecuación.”Holmes escribió en su cuaderno
de notas. “La solución así oxidada será entonces, por supuesto, dar el color rojo de
la sangre con KSCN ( 4). ”Holmes garabateó otra ecuación en su cuaderno ( 5). “Recordemos
que he demostrado previamente estos hechos ante sus ojos con los compuestos
ferroso y férrico. Y recordar que la misma prueba en el mate- rial diluida desde la
ventana de ratón Mathison través indicó la presencia de (II) iones de hierro, el
producto de la electrólisis.”

“A la derecha está el ánodo, donde tuvo lugar la oxidación del hierro y cambiaron a
los iones de hierro. A la izquierda es el cátodo donde la reducción se llevó a cabo y
“¿Se puede detectar el otro producto de la electrólisis, la drogen hi- H 2? ”
el gas hidrógeno se produjo junto con algo de acumulación de hierro en la superficie
de iones en solu- ción. La vinagre llena la cubeta poco profunda entre las barras
"Ido. Dentro del Aire. Llevaron lejos de la brisa de junio “, dijo Holmes. “Y
para proporcionar una solución electrolítica “.
no es, sin duda, algo de hierro que forma en la barra como iones de hierro
precipitan y espesar la NEGATIVO catódica bar. Recuerde como hemos
“Ahora lo veo, Holmes. Veo cómo escapó del ratón. Es ingenioso. Pero en
observado que se en- larged alrededor de su base. Y el té como la sustancia
verdad, el caso está lejos de ser resuelto. Mathison ratón debe ser
con el residuo de color rojizo en la artesa es, sin duda debido a la presencia de
capturado!”Me incliné hacia delante en la silla y se frotó los ojos. Había visto
iones de hierro y acetato, así como otros productos de electrólisis que
suficientes ecuaciones químicas y cálculos para el día, y, a decir verdad, con
contienen hierro posibles “.
Mathison todavía en libertad, estaba angustiado ante la amenaza que pesaba
sobre Holmes.
“Estoy siendo escépticos, Holmes,” dije de mi silla de la esquina. “Las barras de
la celda de ratón son bastante formidable. ¿Podría una electrólisis tales realmente
Con calma, Holmes puso su mano en mi hombro. “Watson estable. En
funcionan?”
un minuto o dos, voy a llamar a la prisión de agua Guardián de Black- en el
“Dame la espalda portátil por un momento, buen hombre. Supongamos un
teléfono. Como te dije antes, con toda probabilidad, sé dónde ratón Mathison
flujo de corriente de un amperio durante una hora, que es de 3600 segundos. Un
es en este preciso momento “.
amperio es un culombio por ond sec- y 96,485 Coulombs constituyen un mol de
electrones. ¿Está siguiendo esto, Watson? Se requieren dos moles de electrones
“Holmes”, lloré con un poco de emoción. “Ojalá fuera
para eliminar un mol o 55,8 g de hierro por electrolisis. Organizamos estos
así!”“Es así, Watson. Piense conmigo ahora. Tengamos en cuenta que ni el azúcar ni el
factores para que todas las unidades se cancelan, y, presto, aproximadamente un
gramo de hierro se elimina de la barra de prisión por hora.” té que su madre trajo ni el peróxido de hidrógeno de sus hermanos forman iones en el

agua. El ácido acético en vinagre era el único electrolito disponible para Mouse. El libro

sobre la obra de Michael Faraday fue también dispo- poder, que contiene información

sobre la electrólisis. La configuración de la electrólisis tenía que organizar durante las

horas nocturnas y re principal sin ser detectados. Todos estos hechos apuntan a la

guardia. Me suspensiones se sospecha vienen Brun M. Simpson, incluso antes de que

hice mi pequeña estancia a la oficina del Guardián “.

“El guardia, Holmes, pero ¿cuál es el motivo?” Me di cuenta, sin embargo,


¿por qué Holmes podría haber sido sospechoso de él.

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“Bueno”, respondió con una sonrisa socarrona, “¿Recuerdas que te dije Nota de seguridad
que tenía la oportunidad de examinar los archivos de personal de la prisión?
No trate de esta actividad con la familia o la corriente eléctrica laboratorio. Un
¿Qué pensaría usted, Watson, si te dijera que el segundo nombre de Brun M.
pequeño 9-V de la batería o de bajo amperaje de la corriente continua SUP- capas se
Simpson es Mathison! Ha-Haa!”Holmes juntó las manos con auto-deleite. “El
pueden utilizar con clavos de acero y vinagre para demostrar la electrólisis de hierro se
dos de ellos están relacionados. Sin lugar a dudas, el propio ratón Mathison es
describe en esta historia. Adjuntar extremo positivo y negativo conduce a dos clavos y
el primo perdido largo de América que está manteniendo el Sr. Simpson en
colocar en un vaso con vinagre. Puede comprobar los iones de hierro como se describe
casa en estos días. Ahí es donde el Sr. Ratón Mathison es en este momento,
en la historia.
Watson. Usted puede contar con él. ¿Sería tan amable de pasarme el
teléfono?”
Nota

El llamado fue hecho y el asunto del cabo del Blackwater es- se puso a 1. Thomas Alva Edison desarrolló la primera corriente directa (DC)
descansar. Más tarde ese mismo día recibimos una llamada a su vez re desde Warden estación de generación eléctrica en Nueva York en 1882. La compañía de George Westinghouse

Gruner Hobbs nos informa que tanto el ratón Mathison y Brun Mathison Simpson obtuvo el contrato para desarrollar una estación de generación de corriente alterna (CA) en

habían sido puestos bajo custodia. A última hora de la tarde, Holmes y yo nos Niagara Falls en 1893. Finalmente, el enfoque de CA se impuso a la corriente continua. Hoy en

sentamos juntos fumar nuestros queridos zarzas y cada una de enfermería un brandy, día los sistemas de generación de energía y distribución se basan universalmente en corriente

como los viejos tiempos, los maravillosos tiempos antiguos. Todavía había un asunto alterna. A los efectos de esta historia un sistema de corriente continua era el más conveniente

que me desconcertó. considerar.

“Holmes, el azúcar y el té que se tomaron a partir de células de ratón. Fueron


los necesarios para cualquier análisis?” Literatura citada
“Mis honorarios, Watson,” respondió con una risa. “Mi única cuota por el
1. Waddell, TG; Rybolt, TR J. Chem. Educ. 1989, 66, 981-
trabajo de una tarde. Pensé que el Sr. Mathison DE- sirvió para pagar algo
982; 1990, 67, 1006-1008; 1991, 68, 1023-1024; 1992, 69,
para mi problema. Seguramente se perderá el té y el azúcar, ¿no le parece?
999-1001; 1993, 70, 1003-1005; 1994, 71, 1049-1051;
Imagino su nuevo celular será bastante estéril “.
1996, 73, 1157-1159; 1998, 75, 484-486; 2000, 77, 471- 474; 2001, 78, 470-474.

“Holmes, que no parecen estar afectada por la edad. Seguramente usted


2. Rybolt, TR; Waddell, TG J. Chem. Educ. 1995, 72, 1090-
no es tan ágil y veloz como antes. Usted parece tan feliz con sus abejas y su
1092; 1999, 76, 489-493; 2002, 79, 448-453.
beca química. No puedo evitar la melancolía, a mí mismo. Nuestro tiempo juntos
3. Reese, MK Chem. Ing. Noticias 2001, 79 ( Abr 30), 64. Un
ha sido tan corto “.
intento de fuga de la prisión de Swaleside en la Isla de Sheppey, Kent, mediante el uso de
“Anímate, mi amigo. El futuro puede contener más químicamente cal aventuras
la electrólisis para comer a través de una barra se informó en un artículo de periódico del
para los dos de nosotros para resolver. Recordemos las palabras de Marco Aurelio ( 6), un
Reino Unido que le fue enviado Chem. Ing. Noticias
filósofo estoico y uno de los emperadores ter BET de la antigua Roma “.
Richard N. Zare por la de Stanford, CA.
4. Sorum, CH Introducción al análisis cualitativo semimicro,
... el alma, el asiento de miedo y dolor, tiene plena capacidad para formar 3ª ed .; Prentice-Hall: Englewood Cliffs, NJ, 1960; p 133-134.
una opinión acerca de estas cosas y tiene que sufrir nada, a no ser que a 5. El complejo rojo en el agua puede ser escrito como mejor Fe (NCS) norte 3- norte

veces se desvía en tal opinión. La mente en sí mismo no quiere nada, a ( n = 1 o 2). Véase, por ejemplo, Funahashi, S .; Ishihana, K .; Tanaka, M. Inorg.
menos que crea un deseo por sí mismo; por lo tanto, es a la vez libre de Chem. 1983, 22, 2070-2073.
perturbaciones y sin obstáculos, si no perturba e impiden en sí. 6. Marco Aurelio. Marco Aurelio y su tiempo, trans. SOL.
Largo; WJ Negro: Roslyn, Nueva York, 1945; p 70.

406 Journal of Chemical Education • Vol. 80 Nº 4 de abril de de 2003 • JChemEd.chem.wisc.edu