Está en la página 1de 2

UNIVERSIDAD DE GUANAJUATO

DIVISIÓN DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANIDADES.


CAMPUS GUANAJUATO
MAESTRÍA EN HISTORIA

Seminario de tesis III


Chárbel Hernández Fragoso
Reporte de lectura: Harris, Marvin, El desarrollo de la teoría antropológica: una historia
de las teorías de la cultura, México, Siglo Veintiuno editores, 1996.

La obra de Marvin Harris, se centra en el debate de la época de si la antropología debía ser


la “ciencia de la historia”, para lo cual habría de ponerse énfasis en la búsqueda de leyes.
Cuestión prioritaria para entender la evolución socio-cultural, propiciada por el
“determinismo tecnoecológico y tecnoeconómico”. Lo que se resume en que tecnologías
similares aplicadas a medio análogos, tienden a organizar a la sociedad de en todos los
niveles de la vida, de manera similar. Lo que él llamara como “materialismo cultural”.

Por ello lo que en este trabajo se pretende realizar, es una historia de cómo es que se
han venido desarrollando e interpretando las teorías antropológicas de la cultura,
poniendo énfasis en la carencia existente en aquellos años tanto en el determinismo y por
tanto en el materialismo, definido por tres principios claves: materialismo cultural,
evolución cultural y ecología cultural, y puede remontarse a los primeros economistas,
Karl Marx y Frederick Engels. Conceptos básicos que tienen en común el estudio y la
explicación de diferencias y similitudes culturales y modos de cambio cultural de forma
estrictamente científica. Además, estos tres conceptos muestran un punto de vista
materialista del cambio cultural, tecnológico, sociológico e ideológico.

Se aborda el análisis desde la “Ilustración” que es cuando se empieza a utilizar el


concepto de cultura de manera científica. Para pasar entonces hacia “el evolucionismo del
siglo XIX” en donde la evolución cultural que domina las teorías de la cultura tiene su
antecedente en la idea del progreso. Así En el siglo XIX, excepto el marxismo, todos los
esquemas de evolución decían que las culturas evolucionaban acorde con los tipos y razas
biológicas humanas. Se continúa la obra con el estudio de otros enfoques desarrollados
por Franz Boas o Malinoswki, así como otros pensadores que influyeron en la disciplina
antropológica, como fue el caso de Freud.

No obstante lo que le permite Harris, el desarrollo de su propuesta, es a partir del


análisis de lo material. El Materialismo, como aproximación al entendimiento de los
sistemas culturales, es definido por tres principios claves: materialismo cultural, evolución
cultural y ecología cultural, y puede remontarse a los primeros economistas, Karl Marx y
Frederick Engels. Estos conceptos básicos tienen en común que estudian y explican
diferencias y similitudes culturales y modos de cambio cultural de forma estrictamente
científica. Además, estos tres conceptos muestran un punto de vista materialista del
cambio cultural. Esto significa que cada aproximación entiende que hay tres niveles
dentro de la cultura - tecnológico, sociológico e ideológico- y que el aspecto tecnológico
de la cultura moldea e influye de forma desproporcionada sobre los otros dos aspectos
culturales.

Marvin Harris, utilizando y modificando el materialismo dialéctico de Marx, desarrolla


el concepto de “materialismo cultural”. Como Marx y White, Harris también ve la cultura
en tres niveles, la infraestructura, la estructura y la superestructura. La infraestructura
está compuesta por los modos de producción, o "la tecnología y la práctica empleadas
para expandir o limitar la producción de subsistencia básica" y el modo de reproducción.
Sin embargo, Harris incluye los modos de reproducción, la demografía, los patrones de
matrimonio, etc., dentro de la infraestructura; en la estructura incluye la economía
doméstica y la política, y en la superestructura, los servicios de ocio y los productos
artísticos.

También podría gustarte