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América

América o el continente americano es uno de los cuatro continentes de la Tierra y el segundo de


mayor tamaño luego de Asia. Ocupa una gran porción del hemisferio occidental del planeta y se
extiende desde el Océano Glacial Ártico, en el Norte, hasta las Islas Diego Ramírez y la Tierra
del Fuego en el Sur, separando los Océanos Atlántico y Pacífico.
El continente americano es llamado a veces el Nuevo Mundo, en oposición al continente europeo,
ya que América fue poblada inicialmente por culturas antiguas desde el Asia Oriental que
evolucionaron de manera totalmente independiente al resto del mundo durante milenios, hasta
que en octubre de 1492 los barcos del navegante genovés Cristóbal Colón dieron con sus costas
y se inició el llamado “Encuentro de dos mundos”.

Características físicas de América


América se compone de tres subcontinentes: América del Sur, América central y América del
Norte, así como de un conjunto de islas conocidas como las Antillas.
Estas cuatro regiones son sumamente variadas climática y topográficamente, con grandes
cadenas montañosas como las Montañas Rocosas, la Sierra Madre Occidental y los Andes, así
como conjuntos insulares importantes como las Antillas, el Ártico canadiense, Groenlandia, las
islas Galápagos y las Islas Malvinas. También extensas planicies en Norteamérica y en la región
patagónica suramericana.
Existen grandes concentraciones vegetales, como la Amazonía suramericana, las selvas
centroamericanas o los grandes bosques templados norteamericanos.
Población americana
En América residen unos 1.041.034.000 habitantes, con una densidad promedio de 23,6
habitantes por km2: es el tercer continente más poblado del mundo y uno de los menos
densamente habitados. Las ciudades más pobladas del continente son Ciudad de México, Nueva
York, Sao Paolo, Los Ángeles, Buenos Aires, Río de Janeiro, Chicago, Lima, Bogotá y
Washington D.F.
La población americana es sumamente variada en cuanto a raza, dado que en la mayoría del
continente se llevó a cabo un proceso de hibridación racial y de mestizaje sumamente rico y
complejo, a partir de la llegada de los colonos europeos y de la introducción de esclavos negros
africanos.

Economía de América
En América se hallan algunos de los países más industrializados del mundo y sus robustas
economías acompañan a sus divisas y mercados internacionalmente, como son Estados Unidos,
Canadá, Brasil o México.
A la par, la mayoría de las naciones latinoamericanas presentan índices alarmantes de
desigualdad en su población, con márgenes de pobreza importantes como las favelas brasileñas
o las poblaciones rurales bolivianas, mexicanas y centroamericanas.

Cultura de América Latina


La cultura de América Latina comprende las expresiones formales e informales de los pueblos
de América Latina, incluye tanto las expresiones culturales refinadas como literatura y arte, y los
elementos de la cultura moderna y popular como la música, el arte folclórico y la danza. También
elementos religiosos y sus costumbres. Las definiciones que constituyen a América Latina son
variadas. Desde un punto de vista cultural, América Latina comprende aquellas partes del
continente americano en las que prevalecen las influencias españolas, francesas o
portuguesas:México, las Antillas, la mayoría de América Central y Sur América. También existe
una importante presencia cultural latinoamericana en los Estados Unidos (en California y el Sur
Oeste, y en ciudades tales como Nueva York y Miami). La riqueza de la cultura latinoamericana
es el producto de numerosas influencias, incluidas:

Culturas precolombinas, particularmente importante en países como México, Guatemala,


Ecuador, Perú, Bolivia y Honduras.
Cultura colonial europea, a causa de la historia de colonización de la región por España, Portugal,
y Francia. La influencia europea es especialmente importante en los estamentos más elevados
de la cultura: la literatura, la pintura, y la música. Esta historia imperial dejó una marca indeleble
de su influencia en muchos idiomas, que se hablan en América Central (incluido el Caribe), y
América del Sur y Norte (México, Chile, Argentina, Uruguay, Brasil y numerosas partes de
Estados Unidos).
La inmigración de los siglos XIX y XX (desde Italia, Alemania y Este de Europa) transformó
especialmente algunos países tales como Argentina, Uruguay, Brasil (particularmente las zonas
del sureste y el sur), Chile y Venezuela.
La inmigración de chinos, coreanos y japoneses influyó sobre la cultura de Brasil, Cuba,
Guatemala, México, Panamá, Perú y República Dominicana.
La introducción de esclavos desde África, influyó sobre la danza y religión, especialmente en
países como Brasil, Cuba, Colombia, Panamá, Perú, República Dominicana y Venezuela.
En este sentido, tal vez sea más exacto referirse a una "cultura indígena-afro-latinoamericana."