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Unidad 7

La geosfera:
estructura y dinámica

1 El exterior de la geosfera


El exterior de la geosfera puede estudiarse mediante métodos de observación di-
recta como estudios de las rocas, sondeos, fotografías aéreas o de satélites y escá-
neres por radar o sonar.
Gracias a esos estudios se puede ver que la superficie terrestre presenta un relieve,
tanto en sus zonas sumergidas como en las emergidas.

Cordillera Valle

Fosa

Dorsal

Llanura

Llanura
abisal

Completa las frases y resume


© Grupo Anaya, S. A. Material fotocopiable autorizado.

1 Une con flechas los elementos de las dos columnas.

a) Dorsal

b) Cordillera 1. Relieves de zonas sumergidas.

c) Fosa 2. Relieves de zonas emergidas.

d) Llanura abisal

56 Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:.........................................................


Unidad 7

2 El interior de la geosfera
La composicion y la estructura del inte- LAS ONDAS SÍSMICAS
Todas viajan más rápido cuanto más
rígido es el material que atraviesan.
rior de la geosfera solo puede deducir-
se a partir de datos obtenidos mediante
métodos de estudio indirectos, como el
Ondas P. Comprimen y expanden los materiales que atra-
método sísmico. Este consiste en medir viesan en la dirección de propagación. Se propagan tanto
las variaciones en la velocidad de pro- en medios sólidos como en medios líquidos.
pagación que experimentan las ondas
producidas por los terremotos (ondas
Ondas S. Hacen oscilar los materiales perpendicularmen-
sísmicas) cuando atraviesan los diferen- te a la dirección de propagación. Son más lentas que las
tes materiales del interior de la geosfera. ondas P y no se propagan en medios líquidos.

Las discontinuidades sísmicas


Los estudios sísmicos detectan variaciones bruscas en la velocidad de las ondas
sísmicas a profundidades muy concretas. Estas variaciones se llaman disconti-
nuidades sísmicas e indican un cambio en la composición de los materiales. Las
principales se representan en este gráfico.
Mohorovicic (de 10 a 40 km). La velocidad de
Manto las ondas P y S aumenta. Esto indica un cambio
Litosfera superior en las rocas, que son más densas a partir de
esta discontinuidad.
0 km

Discontinuidad de los 650 km. A esta profun-


1 000 didad, las ondas P y S tienden a estabilizar su
Ondas S Ondas P velocidad. Se ha relacionado con un aumento
2 000
de la plasticidad de las rocas.
3 000
Gutenberg (2 900 km). Las ondas P reducen
4 000 bruscamente su velocidad y las S no pasan de
Ondas P
esta región. Esto indica un cambio a estado lí-
5 000 quido de los materiales.
6 000
Wiechert - Lehman (5 100 km). Se vuelve a
4 6 8 10 12 producir una variación de la velocidad de las
Velocidad de las ondas (km/s) ondas P, que había aumentado a partir de Gu-
Núcleo
externo tenberg. Esta variación se ha relacionado con
Manto inferior Núcleo una vuelta al estado sólido de los materiales del
interno centro de la Tierra.

Aprende, aplica y avanza

1 Completa la tabla siguiendo el modelo, teniendo en cuenta la información que


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figura en esta página.

Discontinuidad Profundidad Variación en las ondas Causa de la variación

Aumento en la densidad de
Mohorovicic 20 km Aumento de velocidad.
las rocas.

650 km

Gutenberg

Wiechert - Lehman

Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:......................................................... 57


Unidad 7
El modelo geoquímico
La geosfera tiene una estructura interna formada por capas y subcapas de dife-
rente composición que coinciden con las discontinuidades sísmicas.

Corteza

Corteza
100 km
Manto externo.
Rocas densas
ricas en olivino.
670 km

Cortez ca
Manto interno. a contin ni
e ntal eá
Rocas muy densas Manto oc
rígido za
(peridotitas). Mohor
ovicic r te
Co
Manto
plástic
o

Gutenberg
2  900 km

•C
 orteza continental. Unos 30 a 40
km de espesor. Poco densa. Com-
puesta por granitos, rocas meta-
Lehman mórficas y rocas sedimentarias.
5  100 km •C
 orteza oceánica. Entre 5 y 15 km
de espesor. Más densa que la conti-
nental. Formada por rocas magmá-
Núcleo interno
ticas como basaltos o gabros.
(metal sólido)

Aprende, aplica y avanza

2 Completa la tabla teniendo en cuenta la información que figura en esta página.

Capa Subdivisión Profundidad Composición

Granitos, rocas metamórfi-


© Grupo Anaya, S. A. Material fotocopiable autorizado.

Continental Entre 30 y 40 km
cas y rocas sedimentarias.
Corteza

Manto

Núcleo

58 Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:.........................................................


Unidad 7
El modelo geodinámico
Los estudios sísmicos también muestran que la geosfera tiene unas capas con
diferentes características mecánicas (rigidez, fluidez, plasticidad o capacidad
para moverse o cambiar de forma).
Litosfera: formada por la corteza y el manto superior rígido. Entre
30 y 100 km de espesor. Es rígida y está fragmentada en placas.

Dorsal. La litosfera se
Avalancha de fractura por el tirón
restos de placa de las placas que Placa
Placa
hasta el núcleo. Euroasiática
se hunden hacia el del
núcleo. La fractura se Pacífico
eleva y se rellena con Placa
Africana Placa
magmas del manto. Filipina

Placa
Indoaustraliana
Manto
(mesosfera)

Placa
Antártica
Lími
te núcleo - manto

Núcleo Convección Penacho


interno en el núcleo ascendente
externo

Placa
Norteamericana

Placa
Placa Placa Africana
del Placa del Caribe
Pacífico de Cocos
Placa
Sudamericana
Placa
de Nazca
La placa que se
hunde tira de la
litosfera. Causa
el movimiento Placa
de las placas. Antártica

Aprende, aplica y avanza


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3 Completa las frases:


a) La litosfera está formada por la ..................................... y por el ......................................
............................................. rígido. Es una capa rígida, de entre .............. y .............. km
de espesor y dividida en ................................................... .
b) El ................................... (o mesosfera) tiene un comportamiento ............................... y
permite el flujo de materiales a su través: en algunas zonas, una ...............................
litosférica se .................................................. hacia el núcleo; en zonas del límite nú-
cleo-manto, hay ................................................ de rocas supercalientes que ascien-
den a la superficie.

Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:......................................................... 59


Unidad 7

3 Evidencias de la dinámica litosférica


La deriva continental y sus pruebas
En 1915, el geofísico alemán Wegener publicó su hipótesis de la deriva continen-
tal, que proponía que en el pasado los continentes actuales habían estado unidos
en una «Pangea» y que se habían fracturado y desplazado hasta alcanzar sus
posiciones actuales.
Wegener aportó pruebas de que este desplazamiento se había producido, pero
no explicó cómo. Además, como no conocía la existencia de las placas litosféri-
cas, proponía que los continentes flotaban sobre las rocas del fondo oceánico;
algo que se demostró que era imposible. Por ello, su hipótesis no se aceptó.

Las pruebas de la deriva continental

Zonas
1 Presencia de zonas de solapamiento entre conti-
de solapamiento
nentes hoy separados pero probablemente unidos
en el pasado. Zonas
sin ajuste
2 Presencia, en continentes hoy muy separados, de
formaciones rocosas de la misma edad con fósiles Plataformas
de organismos incapaces de cruzar los océanos continentales
que hoy separan esas masas continentales.
Afloramientos
rocosos de
más de 100
millones de
años con
huellas de
un antiguo
casquete glaciar.

3 Presencia en continentes hoy sepa-


rados de formaciones rocosas que
se debieron originar juntas, cuando
esos continentes estuvieron unidos. © Grupo Anaya, S. A. Material fotocopiable autorizado.

Aprende, aplica y avanza

1 Completa las evidencias que dio Wegener para probar su deriva continental:
a) Los continentes de África y Sudamérica debieron de estar unidos en el pasado
porque sus líneas de costa ................................................................................................... .
b) Debió de existir una Pangea porque en continentes hoy muy separados apare-
cen fósiles de seres incapaces de ....................................................................................... .
c) Hay rocas glaciares idénticas en África y Sudamérica. Esto solo es posible si
.................................................................................................................................................. .

60 Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:.........................................................


Unidad 7
Evidencias relacionadas con el relieve y la edad del fondo oceánico
Al analizar los fondos oceánicos se ob-
serva que la edad de las rocas a ambos
lados del eje de una dorsal aumenta de
manera simétrica. Esto solo se explica si
se produjese una renovación continua
de la litosfera a los lados de dicho eje
de la dorsal.

Evidencias relacionadas con la distribución de volcanes y de terremotos


La mayor parte de los volcanes activos
en la actualidad, así como los focos de
los terremotos que se producen, coinci-
den con las estructuras del relieve sub-
marino como las dorsales o las fosas
oceánicas.
Esto sugiere que esas zonas tan activas
coinciden con los bordes de unas pla-
cas en las que la litosfera parece estar
dividida.

Aprende, aplica y avanza

2 Corrige estas frases para que sean correctas:


a) Las rocas cercanas al eje de una dorsal son más antiguas que las más alejadas.
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............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................

b) En las dorsales oceánicas la litosfera se va destruyendo constantemente.


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3 ¿Con qué elementos del relieve terrestre coincide la distribución de los volcanes
activos y los focos de los terremotos?
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© Grupo Anaya, S. A. Material fotocopiable autorizado.

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4 Calca el mapa de esta página en un papel vegetal e intenta dibujar los bordes de
las placas en las que se divide la litosfera. Toma como referencia las formas del
relieve terrestre y la distribución de los focos de los volcanes y los terremotos.
Después, comprueba tu predicción con el mapa de las placas.

Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:......................................................... 61


Unidad 7

4 La teoría de la tectónica de placas


La teoría de la tectónica de placas tiene los siguientes postulados fundamentales:
• La litosfera se divide en fragmentos llamados placas litosféricas o tectónicas.
• Las placas litosféricas son dinámicas: se desplazan y cambian de forma.
• Las placas interactúan al moverse, sobre todo en sus bordes o límites.
•L
 as interacciones entre placas producen una intensa actividad que permite ex-
plicar todos los procesos geológicos.

PRINCIPALES INTERACCIONES ENTRE PLACAS LITOSFÉRICAS


Cresta de la dorsal

Volcanes submarinos
Bordes divergentes
Son los bordes de placas que se separan. También
se llaman constructivos porque en ellos se forma
nueva litosfera cuando la separación de las placas
Corteza
abre grietas y estas se rellenan con los magmas Litosfera
que se forman.
Manto
Manto
Los principales son las grandes dorsales oceáni- superior
cas, como la que recorre el centro del Atlántico de Cámara magmática

norte a sur.

Bordes convergentes Convergencia de una placa oceánica y una continental


Son los bordes de placas que se juntan. También Fosa oceánica Cordillera marginal
se llaman destructivos, porque en ellos, una de las
placas (siempre la formada por litosfera oceánica)
se suele hundir bajo la otra hacia el manto. Este
proceso se llama subducción.
La subducción produce fuerzas que causan terre-
motos en la zona. También se produce la fusión de
rocas del manto y se generan magmas que as-
cienden y producen volcanes. Manto Manto

Colisión continental Convergencia de dos placas oceánicas

Cordillera intracontinental Fosa oceánica Arco insular

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Manto Manto Manto Manto

Zona de fractura

Falla
Zona transformante
Bordes transformantes inactiva (activa) Zona
Son los bordes de placas que se rozan al crecer o desplazarse en la misma inactiva
dirección pero en sentidos contrarios. En ellos no se produce ni formación
ni destrucción de la litosfera.
Casi todos son fracturas perpendiculares a las dorsales, que se producen
porque las dorsales crecen a ritmos diferentes en sus distintos tramos.

62 Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:.........................................................


Unidad 7

Aprende, aplica y avanza

1 Escribe los postulados de la teoría de la tectónica de placas:


...........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................

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...........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................

...........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................

...........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................

...........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................

2 Completa las frases a partir de la información que figura en las ilustraciones sobre
las interacciones de los bordes de las placas litosféricas.

a) En las dorsales, las placas que se ................................................... producen fracturas


por las que afloran ....................................................... procedentes del manto. Esto
crea nueva litosfera, lo que da a estos bordes de placas el nombre de ...............
.......................................... .

b) En los bordes en los que convergen una placa de litosfera oceánica y otra de
litosfera continental, la ................................... subduce bajo la ...................................... .
En esta última, se forma una ........................................................ marginal y hay gran
actividad sísmica y ...................................................... .
c) En los bordes en los que convergen dos placas de litosfera ....................................,
una de ellas subduce bajo la otra. Esto genera ......................................... que salen
a la superficie y originan un ........................... ................................................. o conjunto
de islas .......................................................... paralelo al borde de colisión.

d) En los bordes de colisión de dos placas continentales no hay ...............................


sino que los continentes se empujan y se eleva una gran ........................................ .

3 Hay zonas de la litosfera alejadas de los bordes de las placas en las que aparecen
volcanes. Un ejemplo es Hawái. Bajo estas zonas, llamadas puntos calientes, hay
plumas de materiales muy calientes procedentes del manto profundo. Estas plu-
mas son las que generan los magmas que alimentan los volcanes.

a) Consulta el mapa de las placas y di en qué placa litosférica está Hawái.


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b) Explica por qué solo hay volcanes Isla más reciente (activa)
© Grupo Anaya, S. A. Material fotocopiable autorizado.

Isla más antigua (inactiva)


activos en las islas orientales de Hawái. Movimiento de la placa
................................................................................................................................................................................

................................................................................................................................................................................

................................................................................................................................................................................
Islas en cadena
................................................................................................................................................................................

................................................................................................................................................................................

................................................................................................................................................................................

................................................................................................................................................................................

................................................................................................................................................................................

Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:......................................................... 63


Unidad 7

5 La dinámica de placas y sus consecuencias


geológicas

La teoría de la tec-
tónica de placas da
una explicación sobre
la forma en la que la
dinámica de la litosfe-
ra es la causa de los
1. Fracturación continental 2. Separación
cambios en la distri-
bución de los conti-
nentes y los océanos.
Las masas continen-
tales pueden fractu-
rarse, separarse dan- 6. Colisión continental 3. Apertura de un océano
do lugar a océanos
y volverse a reunir y
colisionar formando
cordilleras.

5. Reducción del océano 4. Expansión del océano

Los procesos geológicos


La dinámica litosférica causa los procesos geológicos, que son de dos tipos:
•P
 rocesos endógenos. Se originan en el interior terrestre y se deben a fuerzas, au-
mentos de temperatura y cambios en la presión derivados de la dinámica de las
placas. Son el magmatismo, el metamorfismo y las deformaciones de las rocas.
•P
 rocesos exógenos. Se originan en la zona superficial de la geosfera como con-
secuencia de la interacción de las rocas con la atmósfera, la hidrosfera y la bios-
fera. En ellos influyen los cambios de ambiente geológico que experimentan los
terrenos al desplazarse y cambiar las placas en las que están. Son los procesos
del modelado del relieve (erosión, transporte y sedimentación).

Aprende, aplica y avanza


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1 Observa el dibujo de los cambios en la distribución de continentes y océanos e


indica de qué tipo (convergentes, divergentes o transformantes) son los bordes
representados en cada etapa.
...................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................

2 Clasifica estos procesos como endógenos o exógenos:


a) Una erupción volcánica: .......................................................................................................
b) El derrumbe de un acantilado por el oleaje: ..................................................................
c) Una masa de roca se pliega y forma una cordillera: ...................................................
d) Un río excava un valle: ..........................................................................................................

64 Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:.........................................................


Unidad 7

6 El magmatismo
El magmatismo es el conjunto de los procesos geológicos endógenos en los que
intervienen magmas, es decir, masas de rocas que se funden en el interior terres-
tre y después se solidifican y forman rocas magmáticas.
Los magmas se forman, sobre todo, en las regiones de la litosfera y del manto
superior en las que la tectónica crea condiciones de presión y temperatura ade-
cuadas para que las rocas se fundan, por ejemplo, en los bordes divergentes
(dorsales) y en los convergentes (zonas de subducción).

En bordes divergentes En zonas de intraplaca En bordes convergentes

En un punto En una zona de subducción,


En los bordes divergentes, la separación de las placas caliente, el penacho la fricción de la placa que
abre fisuras en la litosfera que reducen la presión y ardiente funde las rocas subduce y el agua que
causan la fusión de las rocas calientes del manto. de la litosfera oceánica, contiene causan la fusión
que salen a la superficie. de las rocas del manto, que
ascienden a la superficie.

• En ocasiones, los magmas se emplazan en el interior de la litosfera y forman


rocas magmáticas plutónicas, como el granito o las peridotitas.
• Otras veces, los magmas ascienden hasta la superficie de la litosfera y salen a
través de grietas dando origen a volcanes y formando rocas volcánicas como
el basalto.

Aprende, aplica y avanza

1 Explica por qué se forman magmas en las regiones siguientes:


a) En una zona de subducción: ....................................................................................................................................................................................
............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................

b) En una dorsal: .......................................................................................................................................................................................................................................


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2 Escribe los rótulos que faltan en la imagen del volcán


teniendo en cuenta las definiciones de cada parte: 1
a) Cámara magmática: acumulación de magma
bajo el volcán. 2
b) Edificio volcánico: acumulación de rocas volcá-
nicas en forma de monte.
3
c) Chimenea: fisura ensanchada por la que salen
al exterior la lava, los gases y los fragmentos
4
sólidos (piroclastos).
d) Cráter: orificio del volcán.

Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:......................................................... 65


Unidad 7

7 El metamorfismo
El metamorfismo es un conjunto de procesos endógenos que experimentan las
rocas litosféricas debido a incrementos de la presión y de la temperatura o a la
infiltración de agua con sustancias disueltas. Como consecuencia, las rocas no se
funden, pero se transforman en otras diferentes llamadas rocas metamórficas.
Los procesos metamórficos ocurren en zonas de la litosfera en las que se dan las
condiciones indicadas.

En bordes convergentes En dorsales En zonas del interior


y bordes de las placas
transformantes

Metamorfismo Metamorfismo
Metamorfismo
Metamorfismo por presión por presión debida al
por aumento de
por aumento de peso de los sedimentos
temperatura
temperatura

Estas condiciones producen en las rocas:


•C
 ambios en sus minerales, que pueden recristalizar en cristales más grandes o
pueden transformarse en minerales nuevos, estables en las nuevas condiciones.
•C
 ambios en la disposición de los minerales, que son aplastados por la presión
y se disponen en planos orientados en una misma dirección, dando a la roca un
aspecto hojoso característico llamado foliación.

Aprende, aplica y avanza

1 Explica por qué se produce metamorfismo en las regiones siguientes:


a) En una zona de subducción: ....................................................................................................................................................................................
............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................

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b) En la costa de un continente en mitad de una placa litosférica: ......................................................


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2 Completa las frases sobre el metamorfismo:

a) En las rocas que sufren metamorfismo, los minerales pueden formar cristales
de .......................................................... tamaño o pueden transformarse en minerales
................................................. más ........................................... en las nuevas condiciones.
b) La orientación en planos paralelos de los minerales de una roca metamórfica
se llama ..................................................... .

66 Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:.........................................................


Unidad 7

8 La deformación de las rocas


La dinámica litosférica produce enormes fuerzas tectónicas que desplazan y de-
forman grandes masas de rocas de la corteza terrestre, originando las cordilleras.
Las rocas pueden comportarse de tres formas ante esos esfuerzos:

COMPORTAMIENTO DE LAS ROCAS ANTE LOS ESFUERZOS TECTÓNICOS

Rebote elástico Rotura súbita Pliegues

Las rocas frías y rígidas pueden su- Las rocas frías y rígidas también Las rocas sometidas a altas tempe-
frir una deformación elástica y vol- pueden sobrepasar su límite elásti- raturas y a esfuerzos compresivos
ver súbitamente a su posición ini- co y fracturarse bruscamente for- muy prolongados y constantes
cial, originando una fuerte vibración; mando fallas (grietas con desplaza- pueden tener un comportamiento
un terremoto. miento de los bloques fracturados). plástico y formar pliegues perma-
Estas roturas también pueden cau- nentes de varios tipos dependien-
sar terremotos. do de su forma.
Monoclinal
Falla directa causada por Anticlinal Sinclinal
esfuerzos distensivos

Vertical Inclinado Tumbado


≈ 90 °
Falla inversa causada por
esfuerzos compresivos < 90 °

Aprende, aplica y avanza


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1 Relaciona adecuadamente los términos de las tres columnas:


I. Pliegues
a) Esfuerzos compresivos
1. Rocas frías II. Fallas directas
b) Esfuerzos compresivos rígidas
prolongados y constantes
2. Rocas calientes III. Fallas inversas
plásticas
c) Esfuerzos distensivos
IV. Terremotos

Nombre y apellidos: ............................................................................................................................................................................................... Fecha:......................................................... 67