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ermengol gassiot ballbe'

produccion y cambio en las formaciones


sociales cazadoras-recolectoras

Lo que comunmente hoy designamos bajo el Paleolitico medio y a las que, al Unal del
calificativo de sociedades cazadoras- Mesolilico en Escandinavia, se asentaban en
recolectoras sin duda represent^ la primera de aut^nlicos poblados y crearon necropolis con
las tormas de organizacion social humana. ajuares? Por elemental que parezca esta pre-
Por evidenle que parezca esla afirmacidn gunla, SU respuesta no ha sido lodavia consen-
existen. no obstante, diferentes elementos que suada dentro de nuestra disciplina.
dificultan incorporarla plenamenle dentro de la Ahora bien. la diilculiad m^s grave se
mayoria de discursos arqueologicos sobre la encuentra en un segundo aspecto. Aunque se
evo!uci6n de las formas productivas. En pri- reconoce comunmente que las soeiedades
mer lugar, hay un problema en la definicion cazadoras-recolectoras fueron lo que su nom-
precisa de lo que se entiende bajo el i6rmino bre indica —sociedades— no acaba de quedar
"caza y recoleccion". Muchas veces es difici! nada claro como emprender su analisis dcsde
concretar donde eslan sus limites. tanlo en su la Arqueologia particndo precisamente desde
inicio en el proceso de hominizacion conio en esta premisa. Mas bien. a! contrario, cuando se
SU final, cuando se extiende el uso productivo han intentado explicar estas tbmias de organi-
de vegetales o animales domesticos. Incluso, zaci6n de las personas {mas alia de los plan-
tambi^n en esla direccidn, cabe decidir y teaniientos cronoculturales tan presentes
precisar claramente el campo semantico del lodavia en algunas escuelas paleolitistas euro-
concepto. Por ejemplo, ^.se puede asignar la peas)' ha sido muy complicado ir m ^ alia de
misma denominacibn a las comunidades del las explicaciones de la subsistencia como
simples respuestas a condicionantes externos.
Department of Anthropology', State Universily of New Tal es el caso de una gran parte de modelos de
York at Binghajntoii. K-mail: ermengol.gassiol(a!uab.es la ecologia cultural y el evolucionismo ecolo-
Este aniculo procede de la Iraduccion de un trabajo
previo (Gassioi 20O0). Kundainentalmeiiie en la pnmera
parte del actual articulo se han iniroducido algunas modi- ' Vease Est^vez y Vila (1999) para un resunien hislono-
ficaciones dirigidas a reducir la extensii^ del texto. grAfico detallado para la Peninsula Ib^rica
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gico donde los factores dctcrniinantcs de la 0 la incapaeidad del marco te6rico para llevar-
conducts derivaii dc la contbrmacion de los lo a cabo.
ecosistemas (y la biologia humana cn los
Qltimos), como tambien de los modelos causa- Materialismo hist6nco y estudio de las
les a partir del crecimienio demografico consi- formaciones sociales cazadoras-recolectoras
derado al niargen de las realidades historicas
concretas. En ambos tipos de razonamientos Bajo ei termino marxismo se designa una
las poblaciones cazadoras-recolcctoras qucdan serie integrada de concepciones de la realidad
retegadas a un papei escncialmente de respues- o praxis. En su dimension explicativa de la
ta dc unos condicionantcs extemos, como si de realidad social, el marxismo se conoce como
consumidores de unos bienes o factores ya materialismo histdrico. En deflnitiva. el
dados se tratara (Gassiot 2000 y 2001). Asi las materiaiismo historico busca identificar y
cosas. aciualmcnte es un reto para la Arqueo- expiicar las condiciones historieas en las que
logia emprender el analisis de las lonTiaciones se dcsarrolla la vida social (Marx 1984. Marx
sociales cazadoras-recolectoras tomando como y Kngels 1988)." Una traduccion explicita de
punto de partida su car^cter social. Un buen esta premisa en Arqueologia sc puede encon-
ejempio de ello lo son los recientes modelos de Irar en Carbonell y Estevez (1976) y Castro et
ia ecologia cvolucionista que recienlementc al. (1998a). A diferencia de otros pianteamien-
han empezado a dominar en ia literatura an- tos. establece el fundamento de ia vida social
glosajona. En ellos se plantcan los parametros en las condiciones materiales objetivas en las
de la conducta humana a partir de esquemas que se producen las actuaciones de los sujetos
procedentes de la ecologia > que pueden ser sociales. condiciones que de forma previa y
empleados para ei analisis de otras poblaciones simultanea han sido generadas socialmente.
animates,' En este sentido, es sintomatico el Por consiguiente. cl materialismo histbrieo
uso del termino anglosajon "forager" para iniegra. de forma consubstanciai, la necesidad
designar estc tipo de sociedades. de situar hist6ricamente los diferentes hechos
Este irabajo pretende lormular un punto de sociales: existen en un momento y lugar con-
partida para el analisis de las sociedades caza- creto. y adquieren existcncia como tales preci-
doras-recolectoras desde ei reconocimiento de samente producto de su situacion historica, Al
su exislencia como sociedades. Mas all^ del asumir que la vida social se genera con las
razonamiento teorico del que participa este actuaciones o pr^cticas de los sujetos. las
articulo, uiia propuesta en este sentido debe relaciones sociales que se cstablecen entre
fundamcntarse en la comprension y explica- 6stos. ya sea hajo formas de igualdad o de
ci6n de aquellos mccanismos que articuian la explotaci6n y alienacion. constituyen uno de
exislencia social en general y en los diferentes ios focos de interes del materialismo historico.
contexlos concretos de caza y recoleccion. En La forma en como sc dellne la relacion entre
este articulo se emprende esta tarea. Para ello las condiciones materiales objetivas y los
se pane del materialismo historico como pro- sujetos sociales constituye una de las partieula-
puesta de analisis de la realidad con rcsultados ridades mas interesantes del materialismo
evidentes en el estudio de muchos segmcntos historico y. a su vcz, lo distingue de los pian-
de ia historia humana. Sin embargo, como se teamientos de caracter idealista como los de la
apunlar^ muy brevemcnte mas adelante, tam- Accion Social. De esta forma
bien para esta corriente leorica ha sido compli-
cado emprender investigaciones sobre estas
formas de sociedad. Estas diflcultades no
justifican, sin embargo, que ello no sea posible Un desarrollo cxplicito de este aspecto puede encon-
trarse en la caragterizacion de la Arqiieologia como
praxis piaiileada por Gassiot > Palomar (2000), En este
trabajo se dcsarrolla la organicidad entre la vLsion del
Auiiqiie tainbien en oiro lugar se hajtislificado detalla- miindo, en este caso a trav^s del conogimieiilo arqueo-
damenie que la base leorica de esios raodelos procede togico, y la actuaeioii de los sujetos sociaies en esle.
delaMicroeconomia(Gassiot 2000). TraduccJon castellaiia del anginal de 1845
EKMENGOL GASSIOT BALLBE PRODUCCI6N YCAMBIO EN LAS FOR>UCIONES...

"la primera premisa de loda existencia humana sociedades sin elases. En estos casos, se otorg6
y tambien. por tanto. de loda histona. es que ios un papel definitorio de las contradicciones
hombres se hallen, para "hacer hislonas" en intemas de las sociedades preclasistas a! pa-
condiciones de poder vivir. .4hora bien. para vi- rentesco y al g^nero. entendidos como un
vir hacenfalla, ante todo. bebida, vtvienda. ropa
y algunas cosas mas. El primer hecho hisionco conjunto de representaciones ideol6gicas que
es. por consiguienle. la produccion de los me- estructuran las relaciones individuales. Con
dios indispensabtes para la satisfaccion de estas todo, al proceder de esta forma se aleja el
necesidades. es decir, la produccion de la vida anSlisis de la base material de la existencia
material misma. y no cabe duda de que este es humana y se traslada al ambito de los cons-
un hecho hisiorico. una condicion fundamental tructos ideol6gicos la capacidad de organizar
de loda historia. que lo mismo hoy que hace mi-
les de anos. necesita cumplirse lodos los dias y
la propia experiencia social. La propuesta
a todas horas. simptemente para asegurar la vi- altemativa. en la que se inscribe este trabajo,
da de los hombres" (Mitm y Kngels, 1988:24). consiste en identillcar con precision los sujetos
sociales y la dinamica de sus relaciones con el
resto de objetos que defmen historicamente un
De forma muy breve se ha estableeido la contexto social como base del analisis.
necesidad de entender la producci6n de la vida
Aunque fundamentalmente en sus inicios
social, desde la procreaci6n hasta la ideologia
el materialismo hist6rico se orient6 preferen-
pasando por la obtenci6n de los medios de vida
temente al estudio del capitalismo y de situa-
como un elemento central en el Ser Social. No
ciones hist6ricas recientes, Krader (1988:3-4)
obstante, hist6ricamente se constata como los
ha sintetizado la vision "antropologica" de
diferentes sujetos sociales se han posicionado de
Marx y Engels, la comprension del "Ser So-
forma especifica y diferente con respecto a la
cial" y. por extension, de las formaciones
propia producci6n. [.as relaciones que estable-
sociales precapitalistas presente en varios
cen los diferentes sujetos entre ellos y con la
trabajos realizados a lo largo de sus vidas
materia sobre la que apMcan trabajo en cl proce-
(Marx y Engels 1988. Marx 1984 xx etc.). El
so productivo son, a su vez, una iuncion de la
resumen siguiente ha sido adaptado a partir de
forma en como se emprende la producci6n.
la propuesta de este autor:
Estas relaciones sociales de producci6n gene-
ran experiencias individuates diferenciadas y
- La condicion humana forma parte del
conforman el fundamento de la explotacibn
orden natural. Por lo tanto. se rige por las
social cuando comportan accesos desiguales al
leyes de la materia. En consecuencia. no
producto social.
existe elemento alguno en la especie
Asi definido en sus parametros generales y
humana que no pueda someterse a una ve-
bdsicos. el materialismo hisiorico reconoce el
rificacion empirica cientifica,
movimiento y el canibio historico en el Ser
Social, resultante de su dialifetica intema. - El ser humano cs un ser social, conforma-
Sobre estas premisas. el analisis marxista de la do por la vida social. En este sentido. el
historia ha cubierto diferentes realidades socia- individuo mismo es un nexo de relaciones
les y cronologicas, incluyendo el de las socie- sociales. "del mismo modo que la sociedad
dades preclasistas. En estas. una de las es un nexo de relaciones individuates"
principals dificultades que se han tenido que (Krader 1988: 3).
afrontar ha sido identificar eualcs fueron sus - El ser humano se ha generado hasta su
sujetos sociales, las estructuras de sus relacio- forma y tunci6n actuales a partir de una
nes (entre ellos/as y con la materialidad que existencia humana anterior por medio del
los rode6). c6mo estas relaciones conformaron trabajo en sociedad, Asi, la especie huma-
la realidad social y. finalmente, los motores na se ha producido a si misma a trav^s del
del cambio. Esta dificultad ha comportado que desarrollo evolutivo de su organismo (ma-
algunos autores, como Eriedman (1977) o no y cerebro),
Godelier (1974). buscaran otros par^etros - La dial^ctica con el orden natural viene
vertebradores del conflieto en el seno de las mediada por el trabajo en tanto que conti-
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nuaci6n y negaci6n de estc orden. La me- lucionaria de sociedad una vez superada la
diacion del irabajo aclua como aiicnador division en elases. No ohstante, esta supe-
del ser humano de la naturaleza y. a su raci6n se efeetuara en un nivel superior de
vez, eonio soeializador y humanizador del produceion.
medio natural. E'l procuso de trabajo es el
intercambio cntre el ser humano con el en-
lorno y consigo mismo, y sus resultados La necesidad de recuperar ia produccidn
conforman el propio ser. Iguaimente, el social como nUcleo del andlisis histdrico
grado de alienacion de la humanidad con
respeeto a la naturaleza se puede medir por El situar eomo punto de partida del analisis ei
las propias elaboraciones humanas (mate- como los seres humanos se proporcionan los
riales y simbolicas). Sin embargo, este dis- medios de vida neeesarios para continuar
lanciamiento cs linicamente actual, ya que siendo. precisamente. seres humanos. eompor-
poteneialmente la especie humana consti- ta alterar tanto los programa de investigacion
tuye una misma eniidad con la naturaleza. de los modeios de adaptacion del consumo a la
Esta dialeetiea humano-natural es un obje- oferta medioambiental o a las dinamicas de
to del pensamiento humano., una aliena- expansion demografiea como los temas a
cion primaria fruto de la consciencia tratar. EI primer aspecto que debe tenerse
humana. presente es que ios sores humanos. en cuanto a
- El Ser Social humano se transfbmia eonti- sujetos socjales. se vineulan mediante la
nuamente. Asi. la vida inieial en eomuni- aplicacion de trabajo con el mundo material,
dad ha dado lugar a una vida en clases que a su vez transtbrman. El trabajo es. pues,
antagonicas, Esta alienacion secundaria la capacidad humana para transtbrmar inten-
deriva de la alienacion primaria previa. cionalmente la materia y poneria a su servicio
que aeaba subsumiendo en el proceso de (Marx i986a:IO-i3). Asi. las mujeres y los
evolucidn social, hombres se relacionan, como sujetos sociales,
- La producci6n de plusvalia es el funda- entre si y con el resto del mundo material,
mento de la separaeion antagoniea de la ineorporando a cste ultimo como objetos de
sociedad de elases. La separaeion entre lo trabajo en el proeeso para producir y reprodu-
publico y lo privado es resultado de esta cirsuseondicionesde vida (Castro et al. 19'>8a
escision y de la defensa por parte de los y y 1998b). Desde una perspectiva materialista
las privilegiadas de sus intereses privados. historica. el analisis de la produccion social
Tanto la produccidn del plusproducto co- debe constituir el punto de pariida para la
mo su reparticion (que unicamente cuando comprension de las realidades histdricas con-
es desigual puede denominarse exceden- erctas. En la arqueologia de indole marxista de
te) son los elementos determinantcs de la la Peninsula Iberica se han dado a lo largo de
fonnacion de los antagonismos de clases y la d&ada de los 1980s algunos intentos de
sus relaeiones reciprocas. introducir la dimension producci6n en la
comprension del registro arqueologico (Este-
- La eomunidad primigenia humana, forma-
vez et al. 1981. Ruiz et al. 1986, Vila 1986).
da por personas iguaies, es la forma revo-
Ademas de un interes inieial por entender el
hecho social eomo un fenbmeno de produc-
La arqueologia angtosajona asimiia, de forma general, eion. el fuerte peso de la diseusion metodolb-
las caiegorias plusproducio y excedenle l,a pnmera gica constituira un distintivo de la arqueologia
remile ilnitamenle a una produccion sobrante al con- peninsular en relacion con sus homonimas
sumo de bieiies neccsario para renovar a una misma
estala d cicio produclivo. t n cambio. la segiinda com- anglosajonas y, en gran medida. latinoameri-
porta, necesariameiite, una apropiacion desigual del canas. Durante los ailos 1990s, en medio de un
producio sobrante por pane dc sus productores (Caslro proceso de madurez del pensamiento tedrico,
el al. t99S.26-?-\). Sin embargo, denim de la misma
arqueologia mar^ista del Lslado Espailol algunos aulo- se han apuntado un par de modeios explicati-
res, como Nocele (1994:101-138) mueslran lainbitn vos que permitcn establecer lineas de trabajo
esta asi mi lac ion futuras desde posiciones materialistas histori-
ERMENGOL GASSIOT BALLBt Y CAMBIO EN IAS FORMACIONES... 9

cas. A ^stas cabe sutnarles un conjunto de volucraba hombres. mujeres y objetos sociales.
En segundo lugar. las mujeres y los hombres.
trabajos de auiores latinoamericanos que, si
una vez geslados/as y formados/as. se convier-
bien no presetitan una utiiformidad en los len en objetos sociales a parlir de las relaciones
conlenidos ni en los tocos temdticos. han concrelas que se esfablecen en el seno de la
proporcionado elementos para la discusi6n a sociedadiCastioelal. 1998a: 25-26).
trav^s de un elevado numero de documentos.
Como planteamiento global, una de las A partir de este punto los/as autoras de-
propuestas mds elaboradas para entender la llenden entender como productivos ambitos
producci6n social desde la Arqueologia como que generalmente han escapado a esa calit'ica-
nucleo de la experiencia humana es la realiza- ci6n: "Consideramos que toda sociedad se
da por Castro et al, (1998a, 1998b) i resumida reproduce mediante tres tipos de produccion.
escueiamente tambien por Risch (2002a y la produccion bdsica Idirlgida a la generacidn
2002b). Los y las auloras explicitan, en eohe- de nuevos individuos, mujeres y hombresj, ia
rencia con Marx y Engels (1988:24) anterior, produccion de objetos [eon el fin de obtener
que la vida social presupone la existencia de bienes: alimentos, etc.] y la produccion de
Unas condiciones objetivas. No obstante, mantenimienlo Ipor medio de la cual se con-
introducen matices importantes con relacion al serva y prolonga la vida de objetos y sujetos]"
marxismo cidsico. Asi, a la distincion inicial (Castro et al., 1998a:31), Cada una de estas
entre sujetos sociales (personas) y objetos dimensiones diterenciadas de la produccion
materiales, ailaden la necesidad de dilerenciar social supone la existencia de relaciones espe-
entre las mujeres y los hombres en virtud de cificas entre las tres condieiones objetivas
sus posiciones especificas en el conjunto de enumeradas. Ea teoria de la produccion de la
los procesos productivos sociales. En conse- vida social aporta una serie dc elementos que
cuencia todo objeto es producto de la actua- abren un debate interesante dentro del materia-
ci6n social de los hombres y las mujeres, Esta lismo historico. Uno de los puntos relevantes
premisa es importante de cara al an^lisis de las es su comprension de la reproduccion dc la
poblaciones eazadoras-recolectoras donde muy fuerza de trabajo como un proceso productlvo
a menudo se asume la existencia de los objctos m ^ , en el que se conlemplan implieitamente
de trabajo de forma independiente de la inter- diversos procesos de trabajo y de los que los
vencibn humana, Aqui introducen una consi- autores/as identifican varios iactores. lgual-
deracion que en los trabajos de Marx y Engels mente, la propuesta expuesta tambii^n conside-
aparece de tbrma implicita*' pero que a tendido ra como produccion de mantenimiento aquella
a no reflejarse en la mayoria de estudios inversi6n de factores que Marx (I986b:159-
marxistas: 171) analiz6 como gastos de reposicion y
reparacion (en definitiva. reproduccion) del
En primer lugar. las mujeres y tos hombres son capital fijo. Ea leoria de la produccion de la
lanlo agentes como productos sociales. dado
que han sido gestadas/os y forinadas/os a parlir vida social, en definitiva, segmenta los proce-
de una vida social preexistente que, a su vez. in- sos productivos arguyendo una diterencia
cualitativa entre ellos. fruto de la diterente
* El analisis del cicio de reprctduccion del capital (Marx
contbrmacidn de los factores que intervienen
1986b) que. de hecho, es el cicio de sucesion en el en cada caso. Un problema que presenta la
tiempo de los procesos produciivos. en eierta medida argumentacibn expuesta es la lendencia que de
incorpora la nocion de los sujelos sociales coino pro-
duclos. Se eniiende de esta forma el consumo indivi-
ella puede desprenderse de estructurar o, in-
dual del obrero/a como una ai;lividad productiva cluso, subdividir en exceso la produccibn de la
tuando cnnlribuye a reproducir la fuer^a de Uabajo. vida social que, integrando todas las contra-
Pero igualmenie. el obrero/a pueslo en siluacion de
vender su t'uerza de trabajo se presenta, en el cicio de
dicciones y antagonismos intemos, ha de ser
la reproduccion del capilal, objeiivado como una con- vista como una totalidad unica. Mas adelante
dicion objetiva de este |el capital produclivo) resullado se retomard este aspecto.
de un cicio anlerior A modo de preinisa. esle argumen-
lo ya habia sido enunciado en una obra anterior (Marx
En principio, el considerar la producci6n
y Engels 1988 37-38). como punto de partida de las explicaciones
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hisibricas deberia servir en si mismo para sarios para su existencia en el eentro del and-
cambiar radicalmente los pardmctros sobre los lisis.
que se edifican las representacioiies de las La primera de elias, en terminos eronol6-
formaciones sociales cazadoras-recolectoras. gieos. lo representa el esfuerzo reaiizado por
No obslante. autores/as del ambito anglosajon Montana (1982) para organizar la explicacion
como Bender y Morris (1988), Bender (1989) de las formaciones sociales eazadoras-
o Ingold (1988) han introducido la variante recolectoras en terminos de la produecion dc la
relaeiones sociales, que enlienden exclusiva- vida social. En sus planteamientos ei autor ha
mente articuladas dentro de la produccion de partido del hecho de que el trabajo es el nucleo
subsistencia. como el elemenlo que eslruclura de ias actividades humanas, y la produecidn
el modo de produccidn cazador-recolector una conseeuencia inmediata de cllo. Iguaimen-
{sensu Ingold 1988). Por lo tanto. las relaeio- te. ha eonsiderado las eondiciones del trabajo
nes sociales se presentan como un elemcnto como producidas por y materializadas en
extemo que da sentido y articula una determi- trabajo pret^rito, eonformando a la vez. un
nada forma de obtcner los medios de vida. En componente de las actividades productivas
algunas explicaciones mas elaboradas y asu- presentes. Otro rasgo que Montan.; (1982:
midas desde el materialismo historico sobre las 201-202) ha enunciado pero que su desarrolto
formaciones cazadoras-recolectoras, y detalla- futuro tendra consecueneias teoricas remarca-
das seguidamente. este problema es tambien bies es ei establecimiento de las necesidades
dedificilresoiuci6n. eomo motor de la aeeion conseiente dei sujeto
sociai de invertir fuerza de trabajo (y medios
Explicaciones marxistas de las sociedades de produccion) de eara a su resoiueion. La
cazadoras-recolectoras puntualizacion de que la prdctica social es
emendida sociaimente por los sujetos, influen-
Marx y Engels dedJcaron en sus trabajos ciada por Sahlins (1983), abre las puertas
muy poeo espacio para hablar de las pobiacio- futuras para la inclusibn de faetores derivados
nes cazadoras-recolectoras. En general, las de la eoncieneia social y no vinculados a la
poeas referencias se hieieron muy de pasada y malerialidad productiva preterita o presente
basicamente en relacion con la evolucion como movil de las actuaeiones. No obstante,
tecnica de las formas productivas, de la orga- Montaner no ha proiundizado en esta relaei6n
nization del trabajo y. sobre todo. de las reia- eausal dei trabajo humano
eiones de propiedad (Marx y Engels 1988. Uno de los objetivos del articulo mencio-
Marx 1986a. Marx 1984. y sobretodo en En- nado es identitlcar y caraeterizar los Modo de
gels 1982). Este hecho es, a su vez. eoherente Comitnista Produccidn Apropiador y Modo de
con la atenci6n vcrtida por Morgan (1965). Produccidn Comunisla Productor. que deno-
una de las principalcs fuentes de Marx y En- mina a partir de los vinculos que se establecen
gels, hacia las relaeiones sociaies de reci- entre las personas en relacion con lo que se ha
procidad. que enlendia que articulaban el producido. No obstante. en su trabajo Montane
comunismo primitivo. Esta situaci6n ha obli- ha rcconocido tambien que las fuerzas produc-
gado a un esfuerzo teorico para definir pautas tivas determinan aquelio que se puede apro-
que guiaran la comprension de las formaciones piar. aunque no incidan en la forma en que,
sociales cazadoras-reeolectoras. Desde la posterionmente. se distribuye. Asi. ei Modo de
literalura en castellano. tres propuestas han Produccidn Cazador-Recoiector se caraeteri-
incidido especialmente en las arqueologias zaria por Lina distribueion iguaiitaria del pro-
iberiea y latinoamericana. A diferencia de lo ducto y Unas fuerzas produetivas muy poco
que sucede en los planteamientos proximos al desarroiiadas donde los objetos de trabajo se
marxismo desde el mundo anglosajdn (Bender apropian directamente de la naturaleza (por lo
1989. Ingold 1988. por ejemplo) en ellas es tanto, no eonilevan trabajo prcterito). El paso
recurrente un interes por situar las actividades haeia el Modo de Produccidn Comunista
dirigidas a facilitar al grupo los medios neee- Productor comporta ei desarroilo de ias fuer-
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PROi)ll<Cl6N Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... II

zas productivas manteniendo esencialmente exclusivamente entre las fuerzas produclivas y


inalteradas las relaciones sociales de produc- el medio y. en consecuencia. la actuacion
cidn. El desarrollo de las economias producto- social quedaria limitada a las potencialidades
ras a partir de la domesticacion habria dado del entomo. Si la argumentacion fuese correc-
lugar a la progresiva extension de los objetos ta. (.dbnde estd la contradiccion? En principio,
de trabajo que contienen trabajo pret^rito. Un el caracter natural del objeto de trabajo limita-
ejempio de ello es la cosecha de cereales., una rla cuantitativa y cualitativamente el producto
parte de la cual se guarda como simiente para social con lo que podHa argumentarse que,
el siguiente cicio productivo. consecuentemente, los medios de trabajo
En las economias apropiadoras la mayoria presentan una reducida complejidad t^cnica.
de los procesos de trabajo de apropiacion Una de las principales ditlcultades con que
fueron, segiin el autor. independientes al ser ha chocado la argumentacion de Montane es,
humano y las poblaciones cazadoras- paraddjicamente, el c6mo caracterizar los
recolectoras habrian tenido que circunscribir objetos de trabajo en los sistemas apropiado-
"circunschbir sus necesidades a las satisfac- res. Si bien ha reconocido que no hay igualdad
ciones que directamente pueda proporcionar- entre los objetos naturales que configuran el
les el medio" (Montane 1982:197). Bn este entomo medioambiental y aquellos recursos
orden de cosas, la principal contradicci6n que son de hecho apropiados por una pobla-
habria operado exclusivamente en la esfera de cion, no ha desarrollado las implicaciones de
las fuerzas productivas siendo resuelta por la esta distincion. Hste hecho se manillesta cla-
accibn de los medios de producci6n, entendi- ramente cuando ha considerado el Modo de
dos fundamentalniente como los medios de Produccidn Comunista Apropiador se funda-
trabajo dedicados a la apropiacion de los bie- menta en la obtencion de bienes naturales sin
nes naturales. Freclsamente la actividad pro- contemplar las derivaciones de la distinci6n
ductiva basada en la apropiaci6n habria anterior. Con ello ha introducido, como base
limitado la superaci6n de la contradiccion, que del sistema productivo, un elemento que en su
unicamente se habria conseguido con el desa- esquema le es ajeno: el reconocimiento social
rrollo de las fuerzas productivas mediante la de las necesidades. Aparenteniente, este hecho
domesticacion. constituye el recurso te6rico que ha permitido
Ahora bien, a pesar de ser un rcferente al autor chileno argumentar esta separaci6n
obligatorio en la construcci6n de una teoria entre el objeto de trabajo y ios recursos natura-
sustantiva sobre las sociedades cazadoras- les y, en detlnitiva, rendir cuentas de como se
recolectoras, la argumentacidn de Montane han contlgurado historicamente las sociedades
presenta ciertos puntos sobre los que es con- cazadoras-recolectoras. Al hacerlo, impHcita-
veniente realizar algunas reflexiones. Varios mente ha concebido las pricticas econ6micas
autores/as (Bate 1986:18 y 199(1:144, KstiSvez concretas dc una poblacibn en una esfera
et al. 1998:7-8) han refutado de esta propuesta diferente de la derivada de las relaciones entre
la consideraci6n de que la contradicci6n prin- las fuerzas productivas y el medio natural. A
cipal del Modo de Produccidn Comunista su vez. plantea su argumento, este reconoci-
Apropiador es intema a las fuerzas producti- miento habria incidido en la configuracion de
vas. Contrariamente, defienden que el conflic- las fuerzas productivas al introducir, a traves
to se genera entre las propias fuerzas de las necesidades.. los requerimientos de la
productivas y las relaciones sociates de pro- demanda en su confomiaci6n concreta: como y
duccion y reproduccion. De hecho, la argu- en qu6 grado se aprovecha la oferta medioam-
mentacibn de Montane presenta una debilidad biental. El hecho aqui problemdtico radica en
en este punto. En su propuesta se infiere que la que no se ha expuesto esta vinculacion en
contradicci6n se produce entre el caracter t^rminos productivos. En realidad, la configu-
natural del objeto de trabajo, el escaso desarro- racion del objeto de trabajo en un momento
tlo t^cnico de los medios de trabajo y el proce- historico dado es un fenomcno que en si mis-
so productivo social. Es decir, operaria mo merece ser explorado. Si como tal sc lo
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considera como un hecho produclivo. inhcren- MontantJ realiza entre la produccion (ambito
te a Unas deterininadas eondiciones objetivas de las fuerzas productivas) y la distribueion
de la produccion, csia escisi6n del mismo del produeto {resultado de las relaciones
proceso en tomo la dicotomia naturaleza y sociales de produccidn) le permite responder
sociedad debe ser revisado. negativamente a esta produeta.
Por otra parte. la distincion efecluada por Pocos aflos despucs de la publieaei6n de
Montane entre fuerzas productivas y reiacio- este artieulo de Montane, tambien desde un
nes sociales de produccion es oiro eleniento ambito latinoamerieano ha apareeido un se-
que mercce replanlearsc. En reatidad, a pesar gundo intento de definir de forma m^s detalla-
de hablar de una vinculacion organica entre da y explicita los fundameiitos para abordar el
ambas categorias. ha argumentado que la estudio desde el materialismo historico de esta
razon para distinguir entre los dos tipos de clase de sociedades. Dos trabajos han sinteti-
modos de produccion "comunistas" radica en zado este esfuerzo. Bate (1986 y 1990). a Ios
ei diferente nivel de desarroilo de las fuerzas cuales se han sumado posterionmente Sanoja y
productivas. En cambio. las relaeiones sociales Vargas (1995) y Vargas (1996) y. ya en Euro-
dc produccidn se mantienen. en su propia pa. Ramos (1998 y 1999). Una caracteristica
argumentacion. inalteradas y regidas en ambos de esta linea argumental es que. con postedo-
casos por la participaci6n iguaiitaria de los ridad a los dos primeros trabajos meneionados.
diferentes integrantes de la eomunidad en el ha habido una aetividad intensa para aplicar
produeto social. De ello debe concluirse, por los parametros te6ricos apuntados en la ela-
una parte, que las fuerzas productivas pueden boracion de representaciones histdricas con-
evolucionar aisladamente del resto de varia- eretas.
bles soeiales. siguicndo una din^mica analoga La principal caracteristica de los plantea-
a las postuladas en los discursos del progrcso mientos de Bate en relacion eon la argumenta-
tecnol6gico. Por otra parte. esta ausencia de cion de Montane es la consideracion explieita
reciprocidad entre ambas eategorlas, en el de que existe una dialeetiea intema en el Modo
sentido de que los cambios operados en una de Produccidn Cazador-Recoiector y su ma-
pueden no revertir en alteraciones de la otra, yor interes para comprender las relaeiones
supone un problema cuando se trata de justiil- sociales de produccibn como un elemento
ear que toda aetividad social debe ser vista esencial en la conllguracion estas tbrmaciones
como una accion de produccibn. De heeho. et sociales. Dos ejes guian esta propuesta de
paso del Modo de Produccidn Comunisla analisis. De una parte ias fuerzas productivas
Apropiador al Modo de Produccidn Comunis- estableeen un conjunto de posibilidades para la
ta Productor sucede. en su misma propuesta, existeneia de una determinada formacion
como un cambio en la forma que las poblacio- economico-social (Bate 1986:7), funci6n de
nes tienen de obtener sus medios de vida y. a los diterentes faetores que las integran: ia
su vez. el mantenimiento inaiterado de la productividad natural, un regimen tecnologico
forma en como sus integrantes se organi/an determinado y los sistemas de complementa-
para hacerlo. Si la denominacion relaciones ci6n ecoti6mica. El autor ha negado de esta
sociales de producci6n designa los vinculos forma un determinismo tecnoambiental estrie-
que se establecen entre hombres y mujeres con to y, al mismo tiempo. ha propuesto una via
respeeto al proceso de garantizar su subsisten- para superar uno de los prineipales problemas
eia fisica y social, es decir. a lo largo de su teorieos detectados en Montane cuando este
vida en sociedad. ,,c6mo se explica que estas asimiia el caracter del modo de produccidn a
puedan ser entendidas separadamente de las los proeedimientos teenicos para obtener los
fuerzas productivas? La division del trabajo medios de vida.
derivada, por ejemplo. de una determinada
La aportaci6n teorica mas dcstacable de
modalidad de caza (ef. Fuerzas productivas) esta propuesta ha sido. no obstante. la reivin-
l,no comporta unas relaciones sociales de dicaci6n de las relaciones sociaies de produc-
produccion especifieas? La separaeion que ei6n como un eomponente determinante en la
ERMENGOLGASSIOT BALLBE P R O D I ) C C I 6 N V CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 13

configuraci6n de las realidades historicas Un ultimo elemento impotiante de esta


coneretas de las formaeiones eazadoras- propuesta es que, al introdueir criterios ajenos
recoleetoras. Las relaeiones soeiales. si bien al el ^ b i t o estricto de ias formas tecnicas de
califiean la globalidad del modo de produe- obtencion del produeto social, se ha abierto la
cion, guardan una necesaria correspondencia posibilidad de establecer diferencias dentro de
eon las fuerzas produetivas (Bate 1986:15-17). las tbmiaeiones sociales cazadoras-
Siguiendo esta argumentacion, es insostenible reeolectoras. Asi, Bate (1986:21) y Bate
la explieaeidn anterior del proeeso de eambio (1990) ha explicitado la existencia de diferen-
entre los dos modos de produecion "comu- tes regimenes de produccion bajo la explota-
nistas" eenlrada unieamente en una modit'ica- ei6n de objetos de trabajo no domestieados: las
ei6n del caracter de las fuerzas productivas. soeiedades eazadoras-recolectoras pretribates
Ademas Bate ha situado las relaciones sociales y las formaeiones eazadoras-reeolectoras
de produeei6n y de reprodueei6n en la esfera tribales. Las primeras se caracterizan por una
del acceso social a los diferentes bienes (dis- ausencia de propiedad y la existencia de la
tribuci6n y consumo) y de los patrones de reeiprocidad entre las diferentes unidades
propiedad y posesi6n de los objetos sociales. domesticas. En las segundas existen formas de
Asi descritas se diferencian, entonces, de las propiedad comunal y la reeiprocidad ya no
relaciones t^cnicas del trabajo (como expre- guarda correspondencia con una economia
si6n de los sistemas de eomplementaci6ii precaria. Ambas realidades constituyen dife-
economica) y de los otros faetores de las fuer- rentes modos de producci6n. Si bien el demar-
zas productivas que operan en el ambito la cador eseneial entre ambos es la diferente
producei6n, en este easo apropiacion, de los estrueturaci6n social de las poblaeiones, 6sta
medios de vida. Este es un aspecto ontologico se efectiia sobre las posibilidades abiertas por
importante, puesto que ha permitido al autor las fuerzas productivas y su desarroilo hist6ri-
establecer una relacion dialeetiea entre ambos eo. De este modo, se explicaria que algunas
dmbitos de la vida social que, en detinitiva, es poblaeiones de la costa Noroeste de Estados
la que estrueturaria las diferentes realidades Unidos y Canada al final de la prehistoria
eoneretas. presentaran ya formas propias del modo de
Consecuentemente Bate (1986:21) defien- producei6n tribal pese a no desarrollar una
de que. posicion tambien reiterada por Ramos eeonomia productora. En este caso. la posibili-
(1998:17), la reciprocidad define la principal dad radica en la explotacion de determinados
caraeteristica de estas sociedades y es la ex- objetos de trabajo como la bellota y el salm6n
presion de unas relaciones sociales de produe- que habrian permitido esquemas econ6micos
ci6n fundamentadas en la ausencia de especificos, por ejemplo la prolongacion de los
propiedad partieular de los medios de produe- ciclos produeci6n-consumo con el almacena-
ci6n y de los bienes generados. E\ fundumento miento, que habrian ineidido en una reduccion
material originario de la reciprocidad, si- del riesgo de situaciones de preeariedad. En
guiendo esta tesis, seria la precariedad eco- diferentes trabajos (Bate 1984. Bate 1986 y
ndmica que hist6ricamente habria Bate 1990), esta argumentaci6n se ha acompa-
caracteri/ado a la mayoria de las formas pro- ilado de una detallada operacionalizaci6n de
ductivas de la caza y recoleecion. Es decir. las diferentes eategorias dei an^lisis y una
ante un riesgo endemieo de escasez de medios ordenacion de los datos empirieos de la prehis-
de vida productivas inherente al caracter de las toria sudamericana.
fuerzas produetivas, la reciprocidad habria I.a propuesta teorica de Bate y sus desarro-
faeilitado una forma social de limitar la inci- llos subsiguientes han entrado directamente
dencia real de estas eondiciones, individual y a cubrir algunos de los huecos existentes en
colectivamente. De esta forma se habria esta- la formulaei6n de Montana (1982), como la
bleeido un equilibrio o eorrespondencia entre desvinculaci6n de las relaciones sociales eon
fuerzas productivas y relaciones sociales de respeeto la eategoHa modo de produeci6n. Por
producci6n. lo dem^s, ei desarroilo operativo de numerosas
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categorias de analisis ha proporcionado ins- realidad formuiada desde fuera de la produc-


trumentos a una cantidad considerable de cion con la funcion de cubrir dcficiencias
articulos para emprender la comprension de un existentes en ella. Si la reciprocidad es un
elevado numero de siiuaciones empiricas (para producto de las relaciones sociales. puede
el ambito peninsular, por ejempio. Ramos argumentarse que cn la propuesta de Bale ha\
1999. Terradas 2001). Igualmente, la posibili- subyacente una nocion de integraci6n funcio-
dad de distinguir las formas historicas particu- nal de ambas dimensiones de la realidad
lares de la caza y recoleccion como realidades humana bajo la denominacion de "correspon-
sociales subsiancialmente diferentes supone dencia de las fuerzas productivas y relaciones
un adelanto destacable en el tratamicnto de sociales de produccion'". En detlnitiva, esto
esta clase de sociedades en toda su com- supondria remitir a la stKicdad fucra de la
plejidad. Ahora bien. hay en las propuesias produccion social, aunque se reconozca detcr-
mencionadas un punto esencial que da pie a minada por esta. Estos problemas se manifies-
ciertos problemas teoricos. Tal y como se ha tan tantto en la necesidad teorica que
presentado en estos trabajos. parece como experimenta el autor de recurrir a la categoria
si se conciba la relacion entre las fuerzas de modo de vida como en la dificultad de
productivas y las relaciones sociales de pro- establecer en el piano concrcto el cambio
duccion de una forma que deja a entrcver productivo.
como una confluencia en el tiempo y el espa- Otra propuesta recienie desde el materia-
cio de dos entidades diterentes. De hecho. la lismo historico en los trabajos de arqueolo-
denominacion de esta concurrencia como gos/as catalanes/as sintetizados en Estevez et
"correspondencia" o "equilibrio"' exprcsa, en al. (1996 y 1998) y Estevez y Vila (1998).
cicrto modo, esta separacion. Bn un mayor Como los anteriores. estos trabajos expHcitan
nivel de concrecion, este hecho sc ha manifes- una concepcion que parte del estudio de la
tado en ia atribucion de aquellas actividades produccion en las sociedades cazadoras-
que remitcn a la obtencion/produccion de recolcctoras y. a su vcz. defienden que el ser
bienes al campo semantico de las primeras y social esta conformado por una contradicci6n
de las formas de consumo y aprovechaniiento principal por debajo de ia cual se estructuran
de estos bienes para la reproduccion social a jcrarquicamente el resto antagonismos y con-
las segundas. flictos que impregnan toda sociedad. En la
Asi planteada. la cuestion puede parecer caza y la recoleccion,
como una simple ditbrcncia de matiz en rela-
cion con la propuesta que se presenta mds Esta coniradiccion es la relacion dialectica es-
adelante. No ohstante, este hecho revierte en pecifica aue .stf establece entre las condiciones
diferencias remarcables a la hora de efectuar sociales de los procesos de produccidn de bie-
nes maieriales y las de los procesos de repro-
explicaciones sustantivas. La principal reper-
duccion bioloeica v social (Esievez et al.
cusion se hace evidente en el momento dc 1998:i I. subrayadoenel original).
tratar tanto la existencia social de la reciproci-
dad como la diversidad geografica y historica En coherencia con Bate (1986), estos
de diferentes formaciones sociales ciizadoras- autores/as defienden que el motor dc la exis-
recolectoras pretribales. En relacion con la tencia y ei cambio cn el modo de produccidn
primera. Bate entiende la reciprocidad como cazador-recolector hace falta buscarlo en
un fruto de la necesidad de resolver socialmen- factores sociales. inherentes a la organizacidn
te la precariedad de ia produccion (entcndien- de estas poblaciones para subsistir y reprodu-
do, como tal. la apropiacion). De este modo. la cirse. Sin embargo, se distinguen de Bate
sociedad aplica una serie de normas para (1986), Ingold (1988) o Sanoja y Vargas
regular la conducta de ios diferentes sujetos (1995) porque establecen los dos polos de la
que afecta, sobre todo. al uso dc los resultados confrontaci6n dialectica definidos dentro o en
de esta aetividad productiva. Como conse- relacion con la actividad productiva. En defini-
cuencia, la reciprocidad aparece como una tiva. la contradicci6n se efectua y actiia sobre
ERMENGOL GASSIOT BALI BE PROlHJCClbN Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... IS

las condiciones materiales objetivas de la en la necesidad de regular y controlar social-


existencia de estas poblaciones. mente los dos polos enconlrados: las condicio-
Bl Modo de Produccidn Cazador- nes de los procesos productivos de bienes
Recolector se fundamenta, en estos trabajos, materiales de una parte, y la reproduccion
en Unas fuerzas productivas con un potencial biologica y social por la otra.
de desarrollo ilimitado. No obstante, este En estos trabajos la precariedad de las
incremento potencial choca en su capacidad fuerzas productivas se explica. fundamental-
extractiva con la naturaleza de los objetos de mente, como el resultado de una continuada
trabajo explotados. (-a preexistencia natural de explotacion limitada de los objetos de trabajo
los aiiimales y plantas consumidas socialmente en vez de la extraccion puntual de una gran
impone un umbral m^imo para la extracci6n eantidad de producto, agotando la fuente. La
de individuos de estas poblaciones naturales, brevedad del cicio producci6n-consumo, la
por encima del cual la reproduccion de los reducida magnitud del producto generado con
objetos de trabajo disniinuye y, en consecuen- ausencia de ptusproducto y el lento cambio
cia, se inicia una tendencia bajista en su volu- tecnologico que Bate (1986) y Montane (1982)
men. De esta forma, "ia coniradiccion se han contemplado como exponentes de la pre-
expresa a traves de una ecuacion simple: entre cariedad de las fuerzas productivas, responde-
las sociedades apropiadoras cuanta mayor es rian, precisamente, a esta contradiccidn
la produccidn mds se compromeie la repro- principal. En e! extremo opuesto, la contradic-
duccidn sociat" (Estevez et al. 1998: 11) pues- ci6n se gestionaria a partir del control de la
to que incrementa la posibilidad de crisis de reproduccidn, tanto cn la organizacion y di-
subsistencia por bajada critica del volumen de mension de las unidades poblacionales como
biomasa explotable en el entomo. No obstante, en las relaciones sociales-sexuales (Estevez y
la produceion existe fruto de la necesidad de Vila 1998: 194). Con el objeto de controlar a
las poblaciones de garantizarse los medios las reproductoras, se habrian conformado
necesarios para su existencia y, en sociedades socialmente unos patrones especificos de
en que no existe excedente, la escala en la que division sexual del trabajo y una ideologia
opera es una funci6n de su magnitud demogrd- dedicada a desvalorizar a las mujeres como
fica y, en consecuencia, de sus necesidades de sujetos sociales (Vila y Ruiz 2001). Seria
consumo consideradas globalmente. Por lo entonces a partir de esta desigualdad que,
tanto, de la ley enunciada de la contradiccion incidiendo sobre las mujeres, se mantendrian
en ei modo de produccidn cazador-recolector las tasas de fertilidad por debajo los umbrales
se puede derivar que la "nueva contradiccidn. de riesgo para la reproduccion del grupo.
entre las fuerzas productivas y las condiciones Siguiendo con esta argumentacion, la supera-
de reproduccion. se plantea en el seno de la ci6n de la contradiccidn viene condicionada
sociedad" (Est^vez et al. 1998:11-12) y pemii- por el desarrollo de las fuerzas productivas con
te entender su transcurrir hist6rico. e! fin incrementar la capacidad de extraccion
En un articulo m ^ reciente, esta contra- del objeto de trabajo que culmind con la trans-
diccl6n ha sido formuiada de forma ligeramen- formacidn revolucionaria dc los propios obje-
te diferente, aunque mantiene sus rasgos tos de trabajo cuando, a partir del Neolitico, se
esenciales: empieza a controlar socialmente la reproduc-
cidn de los animates y plantas (Estevez et al.
En esle sentido. el Modo de Produccidn Cazador- 1998:15). A partir de aqui. los t^rminos de la
Recoiector representarla un momento histdrico contradiccion principal se habrian de trans-
en el desarrollo de la Historia humana. que ven- formar cualitativamente.
dria caracterizado por la dominacion del modo
de reproduccidn sobre el de produccidn. que lo La Teoria de la Contradiccidn Principal
ha determinado (Estevez y Vila 1998:193). en el Modo de Produccidn Cazador-
Recolector situa en factores sociales funda-
En t^nninos concretos. el conflieto que mentalmente intemos la explicacidn de la
estructura estc modo de producci6n se u^aduce realidad concreta de las formaciones sociales
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cazadoras-recolectoras. asi como sus patroncs el desarrollo de las fuerzas productivas consta-
de cambio y pervivencia. Con ello, la explica- tado tanto durante el Paleolitico y Paleoindio.
cion y comprensi6n de los parametros en que como en el Mesolitico y Arcaico? Es necesa-
se mtieve la obtencion, dlstribucion y consumo rio determinar como estos cambios afectaron
alimentario en diferenles formaciones cazado- la participacion de ia fuerza de trabajo en los
ras-recolecloras se ha convertido. a raiz de propios procesos produciivos; por ejemplo. en
Eslevez el al. (1998), en una netesidad para el la gencracion potencial de plusproducto (asu-
desarrollo dialectico de las poiencialldades dc miendo que solo la fuerza de trabajo puede
esta formulation leorica. Denlro de este desa- generar un valor de uso superior a su propio
rrollo dialectico de la teoria, se encuentra ia valor), en la estructuracion temporal de ciclos
diseusion de la explicacibn del estatus que se productivos a lo largo del cicio reproductive
otorga a la categoria reprodueci6n que en su natural de los objetos de trabajo. en la identifi-
version inicial se considera como entidad cacion de productoras y productores en ambi-
diierenciada de la produccion (Estevez et ai. tos de trabajo especifieos y diferentes, etc.
1996: I'stevez ei al, 1998:12-15). Este hecho, Cambios en la medida en eomo el trabajo
que probablemente conforma la ditlcuttad participa en la produccion pueden suponer
teorica de mayor envergadura que tendrd que cambios en ia fecundidad y en comportamien-
resolver la Teoria de la Conlradiccion Princi- tos demograficos mas amplios.
pal, ha lievado a los autores y autoras a plan- Por otra parte. es necesario tambien
tear una dicotomia entre los procesos de explicar el comportamiento de las leyes de-
produccion y los de reproduccion en las po- mogrdficas en estas formaciones sociales,
blaciones cazadoras-recolectoras (Estevez el especialmente en aquellos casos en que no
al. 1998: 17: Estdvcz y Vila, 1998:193). aun necesariamente se reguian a partir de la masa
cuando explicitamente se rcconoce que sc de producto oblenida por estas poblaciones. Es
relacionan entre ellos como una "unidad de bien cierto que en una perspectiva materialista,
contrarios". Al segmentar analiticamente la la consecucion dc los medios de vida represen-
reproduccion de las actividades productivas se ta como un factor central en el devenir histori-
diflculta la explicacion de las leyes demogrifi- co. Pero es igualmente vaMdo atlrmar que las
cas en este tipo de sociedades. especiatmentc mismas poblaciones han generado nuevas
cuando uno dc sus resultados mas evidentes es situaciones a partir de las condiciones objeti-
la puesta en uso a largo plazo de nueva fuerza vas en las que se encuentran en determinados
de trabajo. Existen, pues. mas vineutos entre momentos. Una de estas posibilidades se
produccion y reproduccion que los derivados concreta en la modificacion dc los objetos de
del consumo de productos requerido por las trabajo easi general durante el Mesolitico y
mujeres en estado de gestacion o las nuevas Arcaico a amplias zonas del planeta. Hace
personas afladidas, a trav^s de los partos. a !a falta explorar c6mo operan estas leyes, tanto
colectividad. Esta separacion terminoiogica en el volumen de biomasa consumible que
podria hacer pensar que la dialectica propuesta pueden facilitar como en las demandas labora-
relaciona cxiernamente entidades (las activi- les que tales transformaciones generan. En
dades productivas versus actividades reproduc- breve se explorar^ la posibilidad de insertar la
tivas. con las relaciones que de eiias se dcmografia en los procesos de producci6n asi
derivan) a trav^s de un nexo talmente ajeno a como de establecer hipoteticamente los patro-
ambas, el consumo. y que. en condiciones nes de reproduccion de estos ciclos producti-
normales, se postula una practica igualdad vos.
entre ambas. Se han mencionado ya los dos principales
Si se eoncibe que esta relacion se produce argumentos que la teoria tiene que resolver. El
como vinculos extemos entre enlidades pre- primero es la necesaria consideracion de las
exislentes al nexo, entonces es sumamente dinamicas demograficas como eiementos
complicado explicar los comportamienios de constituyentes de uno de los factores producti-
ambas catcgorias. Por ejemplo, ^como sucedlo vos, la fuerza de trabajo. El segundo, enume-
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rado de forma escueta, es la explicacidn de las han asignado. En la mayoria de elias, de dentro
dinamicas de cambio economico. Ya hace mas y de fuera del materialismo historico. se consi-
de dos d^cadas, Cohen (1981) planted la nece- dera que las poblaciones que no explotaron
sidad de exponer en t^nninos histdricos el animalcs o vegetales domesticos constituyeron
surgimiento de la domesticacion en muchas entidades que, en lo esencial. respondieron a la
zonas del mundo. Bn el presente caso., conti- misma realidad social. La propuesta de Mon-
nua siendo necesario comprender los diferen- tane (1982) fue considcrada por su autor como
tes procesos concretos de desarrollo de fuerzas vdlida por expiicar los comportamientos de
productivas, que afectan tanto a los ohjetos de todas las formaciones sociales que obtienen su
trabajo y materias primas. tomo a los medios subsistencia de la caza, la pesca y la recolec-
de trabajo y a la propia fuer/a dc trahajo. En ci6n. No obstante, cn si misma esta argumen-
defmitiva, hace talta entender las condiciones tacion se tiene que justificar. Hace talta
materiales objetivas en las que se da en cada discutir si las poblaciones que en la costa del
momento ia vida social y donde se produce las sudeste de Alaska alzaron fortaiczas relativa-
que existiran en el fuluro inmediato. Dc hecho, mente estahles presentaban los mismos patro-
en la actualidad se est^ trabajando en las cues- nes sociales que las responsabtes de los
tiones mencionadas, como ilustran tanto Ruiz concheros de Asturias al final del Paleolitico
y Briz (1998) y Vila y Ruiz (2001) como este superior y durante el Mesolitico. Igualmente
mismo trabajo. hace falta justificar la asimilacion, en cuanto a
su esencia, de los grupos que hahitaban las
Ahora bien, ^sepuede habiar de un modo de costas meridionales de Tierra del Fuego y las
produccidn cazador-recolector? pohlaciones de la Patagonia continental con
densidades dcmogrMlcas muy inferiores; o de
Una de las premisas del marxismo es conside- las poblaciones del Artico o del Paleolitico
rar que las leyes que rigen la vida social son europeo. con una subsistencia organizada
histdricas. Por lo tanto., no tiene sentido plan- sobre una base estacional muy marcada, y
tearse el antagonismo entre la clasc obrera y la aquellas en que, como algunas poblaciones
burguesia antes del surgimiento del salario mesoliticas, el alimento se obtenia por la via
como forma de alienacidn del trahajo de un de la rciteracidn sucesiva de procesos produc-
amplio sector de la poblacidn. Las formas de tivos muy breves en el tiempo. Hace falta.
actividad humana responden., pues, a las con- pues. historiar las diferentes realidades concre-
diciones materiales de su existencia. En reali- tas. El estabtecer la vigencia de la contradic-
dad, los esfuerzos de definicion del Modo cidn principal a parlir del Paleolitico superior
de Produccidn Comunista-Apropiador. o (Est6vez ei al.., 1998:12-13), o calificar las
Cazador-Recolecfor y la Teoria de la Contra- formaciones cazadoras-recolectoras como
diccidn Principal constituyen los tres intentos pretrihales y tribales (Bate. 1990), supone un
mas elaborados de dotar esta clase de forma- primer paso en esta direccion. No obstante, si
ciones sociales de una entidad propia dentro de la contradiccidn principal define el modo de
la investigacidn en Arqueologia. Las tres produccidn cazador-recolector, hara falta
propuestas expMcitan oposiciones dial^cticas buscar otra terminologia con objeto de distin-
que aniculan especiflcamente las poblaciones guirlo de las realidades sociales del Paleolitico
cazadoras-recolectoras. La dos ultimas recal- medio y dc algunos contextos del Mesolitico
can, adem^, que el contiicto es estrictamente donde esta oposicidn dialectica no necesaria-
social. mente se presenta o no lo hace con la misma
Como extension de este esfuerzo. las intensidad.
investigaciones futuras deberan ir encaminadas La consideraci6n de las formaciones
a la contrastacidn de las hipotesis del Modo de cazadoras-recolectoras como una entidad
Produccidn Cazador-Recolector., bajo cual- relativamente uniforme por parte de algunas
quiera de las variantes terminologicas que se le propuestas del materialismo historico arranca
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dc considerar como denominador comun en Produccidn y reproduccidn


todas elias la calidad natural del objeto de
trabajo. Con ello se argumenta mas o menos La relacidn entre estos dos conceptos es un
implicitamente que todas aquellas poblaciones aspecto tedrico central, determinanle y no
que no incorporaron en su economia animales exento de problemas cn una buena parte de los
0 vegetales domesticos respondian a un modo plan team icntos revisados. Desde una posicidn
de producir esencialmente similar. Contraria- diaMcticay materialista. ambas representan los
mente. para olros niomentos historicos se opucstos de una contradiccidn y. por lo tanto.
busca la diferencia entre el feudalismo o, por se implican en una unidad (Lenin 1974:345),
ejempio en modo de produccion antiguo (cf. La una no puede existir sin la otra y, a la vez.
Wickham 1984) en elementos que van mds se exciuyen mutuamente. Por reproduccidn se
alia de la composicion de los materiales traha- entiende la rciteracidn de un estado previo. (in
jados. Si en las formaciones sociales cazado- una secuencia histdrica. la reiteracidn de las
ras-recolectoras se considerara la forma que condiciones materiales objetivas de un periodo
adquiere el objeto de trabajo principal como anterior en ei presente comporta su propia
vector en tomo al cual detmirlas historicamen- reproduccidn. La misma nocidn de las condi-
te., se justificaria de la misma forma mantener ciones materiales ohjetivas como prerrcquisito
una misma categoria analitica para referir a las de la generacidn de nuevas condiciones impli-
sociedades desde el Neolitico hasta el adveni- ca un acto reproductivo. Cuando los sujetos
mieiitode la Rcvolucion Industrial. sociales emprendcn una practica social dirigi-
Igualmenle. desde el marxismo se defiende da a una finalidad. cn la configuracidn del
calificar la realidad social actual bajo el termi- propio fin que guia la actuacidn se incorpora.
no dc Capitalismo. que remite a las formas como referente. la realidad material que con-
cspecificas de trabajo, de apropiacion del forma estos sujetos (por ejempio, como expe-
plusvalor y. en detlnitiva, de los propios suje- riencia acumulada) y que ha creado la
tos historicos. En cambio. tiende a no emplear- necesidad que se prelende resolver.
se cl calificativo industrializacion por remitir a Consecuentemente, en la nueva realidad
la misma realidad. Ingold (1988) ha iniuido producida se introducen necesariamente las
esta problematica cuando ha distinguido anati- condiciones ohjetivas que han contlgurado el
ticamente el sistema de apropiacion o modo de sujeto. En definitiva, toda generacidn de un
subsistencia como una serie de vinculaciones estado de materia compoda la incorporacidn y
individuales ecologicas con el entomo y el reitcracidn de su estado precedente. La repro-
modo de produccidn. que lo engloba y lo duccidn bioldgica se manifiesta en la reitera-
califica en tenninos dc relaciones sociales de cidn de las cadcnas genetJcas, etc. En terminos
produccidn. No obstante. el autor conlinua econdmicos. cada cicio nuevo. por ejempio de
hablando de modo de produccidn cazador- caza de cicrvos o manufactura dc cesteria.
recolector. Uno de los objctivos del analisis de supone una reedicidn de acciones y temporali-
las sociedades palcoliticas y mesoliticas desde dades de ciclos anteriores. De forma similar, ia
el materialismo histdrico ha dc ser caracterizar continuacion de determinadas practicas socia-
concretamente cdmo luncionaron en terminos les. por ejempio a traves del ritual u otros
productivos. A partir de aqui va a ser necesario componentes normativos de la conducta social
identificar y cualificar diferencias enlrc elias y, humana. representan un esfuerzo por reiterar
por consiguiente. doiar de una historia a estos cierto estado de las cosas. La presencia de la
pcriodos tan extensos dc la historia humana. reproduccidn como componente dc la activi-
Con cito habra que dejar de ver la caza y la dad humana es evidente tambi(;n en contextos
rccoleccidn como una realidad productiva en que esta pretende Io contrario. romper con
unica y dcberdn cualiflcarse sus diferentes Unas circunstancias que la rodean. Keesing
modalidades, comprender cdmo sc definid en (1992) argumenta que. en una de las islas
elias la vida social y las pautas que marcaron Salomdn, al sudeste de Nueva Guinea, las
el paso de una a otra. luchas de los Kwaio contra el cotonialismo y
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODUCCION V CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 19

neocolonialismo ingl6s incorporan cn el dis- bio con respecto a la segunda. La evolucidn de


curso elementos y formas organizativas pro- la hilatura a lo largo de los s. xviii a xx siguc
pias del mundo colonial que atacan: una una dinamica similar. En terminos politicos. la
bandera como icono dc la colcctividad, un democracia liberal del s. xix signiilca una
corpus legislativo, etc. De manera similar, reiteracidn de los viejos parlamentos feudales,
cuando la clase obrera moscovita tras el 1917 al tiempo que comporta una nueva realidad
quiso mostrar la dimensidn popular de la politica no asimilable a la precedente.
Revolucidn al mundo, socializd cl tujo detlni- Sobre la base de lo que se acaba de expo-
do est^ticamente por los patrones de la bur- ner, la considcracidn de que produccidn y
guesia en las estaciones del metro de la propia reproduccidn conforman una unica entidad
ciudad. En ambos casos, acciones revoluciona- caracterizada por una oposicidn dial^ctica
rias comportan actos de reproduccidn. entre innovacidn y repeticidn. constituye una
La produccidn comporta la modificacidn de las tesis de este volumen. Las diferentes
de un estado de la materia con el objeto de formas de actuacidn social al igual que los
crear uno nuevo. Implica, por lo tanto, la diferentes procesos naturales comportan,
transformacidn de unas condiciones materiales necesariamente, la existencia dc la una y la
objetivas con el tin de gcnerar una nueva otra. Se considerara como produccidn la
material idad. En este sentido. contradice la unidad de movimiento y permanencia, de
reproduccidn. No obstante, esta oposicidn cambio e innovacidn y reiteracidn. cn un
dialectica comporta una unidad en la que momento succsivo del devenir natural y social.
amhos conceptos son inasimilables pero tam- El motivo es sencillo: no puede plantearsc la
bi*in indisolubles. La reproduccidn bioldgica existencia de reproduccidn si no hay actividad
presupone ia produccidn de nueva materia, lahoral o una aplicacidn de energia que pro-
diferente de la de los individuos que la han mueva la activacidn de este proceso de reitera-
concebido y engendrado. Analogamente, toda cidn y modificacidn de la materia (Gassiot
produccidn econdmica presupone una serie de 2002). Por lo tanto, en el tcxto succsivo esta
gastos materiales en fuerza de tiabajo y en categoria incorpora los sentidos que con fina-
medios de produccidn que resulta en diferentes lidades analiticas anteriontiente se han dado
objetos nuevos. Sin embargo, en estos ultimos por separado a los dos conceptos. No se puede
son reproducidos los anteriores. tanto cn ler- concebir la produccidn de biomasa en el medio
minos del valor que se les ha transmitido por scparada dc la reproduccidn bioldgica de los
la mediacidn del trahajo y de su valor de uso organismos que lo conforman. Se considcraran
que comporta una reiteracidn de valores de uso como produccidn social aquellas actividades
preexistentes, como en las soluciones t^cnicas productivas que incorporen una intencionali-
escogidas para llegar a ellos. Esto no compor- dad, que se expresa en una finalidad manifiesta
ta, en ahsoluto. negar las innovaciones tecno- para quien la realiza, aunque ello no implica
Idgicas o las transformacloncs sociales. Al que ^sta sea la unica finalidad o el unico resul-
contrario, amhas se implican dialecticamente tado de esta misma actividad productiva.
con la repeticidn. del mismo modo que pro-
duccidn implica reproduccidn. Por ejempio, La produccidn como produccidn y
toda innovacidn tecnica conlleva la aplicacidn reproduccidn del cicio econdmico
de un cumulo de opciones conocidas que
quedan iucorporadas al nuevo artefacto. La Marx (1986b:27-l 14) dedicd un espacio ex-
historia de la tecnica nos facilita constantes tenso para esbozar analiticamentc el cicio de
pruehas de esto: cl microlltismo laminar de reproduccidn del capital. Siguiendo sus pian-
comienzos del Mesolilico iberico no hahria teamientos, el cicio del capital-productivo se
existido sin una industria laminar previa como puede representar:
la es del fin del Paleolitico superior. La prime-
ra supone una reiteracidn y, a la vez, un cam- P M'-D-M P
20 BOI.EI ilN DE AN! ROPOLOCU AMERICANA • 38 ENERO-DiCIEMBRE 2002

Empieza con la producci6n de mercancias como medio dc compra de mercancias dirigi-


(P M"). que se canibian en el mercado por das al consumo privado de la clase capitalista.
dinero. con cl que se compran nuevos medios En la reproduccJ6n (a escala) ampliada. en
de produceion (M"-D-M). A su vez. con estos cambio. ct plusvalor convertido en dinero se
continua la produccion de mercancias (M orienta parcialmente a la compra de nuevos
P). En este esqucma, ia reproduccion del capi- medios de produccion y/o al pago de nuevos
tal productivo es vista como una funcion etec- salarios en un nuevo cicio de mayor enverga-
tuada repetidamente. tomando como inicio el dura. En detlnitiva. de la reproduccion a escala
mismo punio de partida y donde la circulacion ampliada surge la produccion de un produeto
representa un momento intermedio en ella. social ampliado y cs la propia de! modo capita-
iista de produccion.
"Esle cicio representa lajuncion periodicamen-
te renovada del capital produclivo. es decir. la
Visto cn su globalidad. incorporando las
reproduccidn. o sea. un proceso de produccion perspeetivas del capitai-dincro y del capital-
como proceso de reproduccion. en lo que a va- mercancias que no se Irataran aqui. la repro-
lorizacion se refiere: no solo la produccidn. si duccion del capitai se efectua en la sucesion
no la reproduccionperiddica de laplusvalia...." reiterativa de ciclos productivos y constituye la
{Marx I986b:6l). exprcsion en el tiempo de la producci6n capi-
talista. En cada nuevo cielo que reitera el
Desglosando mds dctalladamente la des- anterior, la materialidad que conforma la
cripcion del cicio, se ohtiene que: produccion es nueva. De una parte. los medios
de producci6n se han renovado en la medida
en que la materia prima modillcada es diferen-
te de la moditlcada en el proceso anterior.
Igualmente. en tanto que los medios de pro-
duccion se han ido desgastado. ha hecho falta
reemplazarlos o invertir trabajo en su conser-
En la produccibn de mercancias el o la vaci6n. Tampoco la composicion de la fuerza
capitailsta obticne una cantidad de mercancias de trabajo es estrictamente id^ntica a la ante-
(M'=M+m) que intercambia por la suma de rior. Lina posibilidad es que se trate de otro
dinero (D"=D+d). \L\ dinero obtenido, (I)'), grupo de obreras y obreros quien partieipe en
actua como medio para adquirir nuevas mer- el proceso. La otra implica una continuidad en
cancias, de las cuales (M) se consumen pro- ios individuos que venden su fuerza de trabajo.
ductivamente en el inicio de un nuevo cicio En esta liitima. los y las trabajadoras han
productivo comprando fuerza de trabajo y tenido que ser renovadas con una serie de
medios dc produccion. (M) representa. pues. el cuidados y el consumo productivo de los
valor de la luerza de trabajo y los medios de bienes adquiridos en el mercado gracias a la
produccion invcrtidos en el cicio productivo. renta percibida por su participacion en el
Las mercancias (m) se distinguen de (M) en la proceso productivo, esto es, el salario. En
produccion por representar el valor ailadido dellnitiva. la sucesion de ciclos productivos
por la fuerza de trabajo y que no existia pre- capitalistas se efectua con base a la reedicion
viamente. Por io tanto. (m) representa el plus- de la funcion produetiva dcscrita, en la cual se
valor objetivado en un produeto, por ejemplo transforman constantemente objetos y sujetos
husos de hilo de algodon, que formalmente no sociales.
se distingue de (M) (mantiene el mismo valor De forma preliminar y a instancias analiti-
de uso. cic). Conseeuentemente. el dinero que cas. puede plantearse el siguiente esquema del
proporciona la venta de (m) al o a la capitalista cicio productivo en economias cazadoras-
es dinero que queda al margen de la amortiza- recolectoras. Mds adeiante se podrd ver como
cion de la inversion dc capital-dinero iniciaL la formula expuesta requiere de ciertos reajus-
cubicrta entcramenie per (D). En una situacion tes aunque, en el nivel actual de razonamiento.
de reproduccJ6n simple este dinero actiia sirve perfectamente a la cxposicion:
ERMENGOL GASSIOT BALLBfe PRODIUCION Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 21

produccibn de fuerza de trabajo de Ruiz y Briz


p p-' T P (1998).
La produccion eomo reproducci6n se
ilustra de forma evidente en el estudio de los
Brevemente, se explica de la siguiente ciclos productivos en las sociedades cazado-
manera. Por la via de la producci6n social (P), ras-recoleetoras. La f6rmula anterior preasume
las y los sujetos sociales generaii como trabajo que no se genera piusproducto, de tal modo
objetivado los produtlos neeesarios (p-T) para que el produeto social se dirige integramcnte a
renovar/reproducir los medios de produccion la reproduccion de las eondiciones objetivas
(Mp) y la iuerza de trabajo (KT) que les permi- del proceso productivo, sujetos y objetos
te reiniciar la tunci6n productiva. Medios de sociales (en este caso. basicamente medios de
producci6n y fuerza de trabajo representan las producci6n). Analizado el proceso en terminos
dos formas en que se puede presentar el traba- de su resultado. obtenemos que se puede sim-
jo social. Los primeros son irabajo preterito pliticar bajo la abstracci6n:
objetivado y la segunda conlleva la existencia
de trabajo vivo., imprescindible para que los P P
medios de producci6n puedan ponerse en
valor, transmitir su valor a la materia trabajada En definitiva, y prescindiendo de momento
que da lugar al produeto. La renovaci6n de los del reconocimiento de que los eambios evolu-
medios de produccion afecta fundamentalmen- tivos que estdn presentes en todos los momen-
te a los medios de trabajo pues, al no exisiir tos de la Historia. el proeeso puede describir se
domesticaeion, no se puede plantear la exis- como una reproduccidn de P. No obstante, la
tencia de materia prima^ como tal en una realidad de la reproduecion tainbi^n como
gran parte de los proeesos productivos. y el proceso de cambio, de produccidn de variacio-
propio objeto de trabajo es reprodueido en nes por pequerlas que sean. garantiza que la
gran medida fuera de la produccion social. reiteracion P P no revierta en una identidad
M^s adelante se retomara este punto. La reno- 0 estaticismo del tipo funcionalista o adapla-
vaeion de la fuerza de trabajo se efeetua, de eionista.
una parte. por la via del consumo, fundamen- Mientras la coneatenacion T-Mp-T.... P,
talmente alimenlario, y del trabajo dirigido al que expresa et proeeso mediante el que un
mantenimiento de las personas. La otra via, objeto recibe de valor-trabajo en la produc-
eomplementaria de la primera. es la reprodue- cidn, ha sido un elemento tratado extensamen-
eion biologica, entendlda como produccion de te en el marxismo clasico, el estudio del
nuevos individuos que conforman la fuerza de conjunto de aetividades que conforman aque-
trabajo futura. En deilnitiva, en el segmento: Uo que generalmente se denomina consumo y
que se puede entender bajo la relaci6n:

P.... p-T-FT

ha recibido una atenci6n mucho m4s limitada.


se representan las actividades productivas que
Este ultimo remite al proceso por el cual el
Castro et al. (1996, 1998a yl998b) y Risch
objeto producido cede su valor a oiro produe-
(2002a y 2002b) engloban en la produccion
to, y su descripcidn enfatiza precisamente este
y producei6n de mantenimiento o la
proceso de desvalorizaci6n. En total acuerdo
con los trabajos meneionados un poco mds
Por maleria prima cabe enlcnder aquellos objelos ya
trabajatlos sobre Ios t)ue se ejerce oiro trabajo (Marx
arriba, es necesario revisar la funcion del
1986a: 144). De esia foniia, en la produccion mmera el consumo como segmento del ciclo produclivo.
cobre no forma parte del capilal piudiiclivo Es un ob- Para simplitlcar, y tainbi^n de forma diferente
jeto de Irabajo pero no una malena prima pueslo que
"es un prtxtuclo natural que se apropiu pmcisumenie
a los trabajos citados, aqui se ha optado por
mediante ni irabajo" (Mat\ I986b:l83). mantener la denominacion consumo para
22 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

designar aquel conjunto dc actividades que se poder responder afirmativamente. La diferen-


dirigen a hacer efectivo el valor de uso conte- ciacion formulada por Marx se fundamenta en
nido en un produeto. dos aspectos que mutuamente se implican. Un
primero es el resultado o produeto del propio
Consumo y produccidn consumo. LJn segundo es el sujeto del consu-
mo. Es evidente que la accion de consumir
Partiendo de la detinicion expuesta de consu- impliea, necesariamente, la preseneia de un
mo. cabe entender los diferentes proeesos hombre o una mujer como minimo. No obstan-
productivos como una concatenacion diali^cti- te, en el primer caso el consumo sc efectua
ca de actos de consumo. Al inieio de una durante proeesos de trabajo dirigidos a la
actividad productiva. del tipo que sea, se em- fabricacion de objetos y, en el segundo. a la
plean una serie de objetos y sujetos (como reproducci6n de la propia persona. Dado que
fuerza de trabajo) que son consumidos y trans- desde cl marxismo clasico se ha ccntrado ei
formados eualitativamente en el produeto. En estudio de la produeci6n en aquellos proeesos
un mismo proceso productivo se solapan el que revierten en la obtencion de nuevos obje-
uso y consecucnte piirdida de valor de los tos sociales como productos (Castro et al.
medios de produccion y de la fuerza de trabajo 1996. l998a:31-32; 1998b. Ruiz y Briz, 1998:
con su reproduccion en otros medios de pro- 85). la denominacion ofcrtada por Marx es
duccion y en nueva fuerza de trabajo. Ei pri- coherente con el propio discurso. ^Quiere
mer seginento remite a la desvalorizacion de la decir esto, no obstante. que el propio Marx
materia social y el segundo a la vaiorizaeion concebfa una parte de las situaciones de con-
de otra materia social: el produeto. El propio sumo como no-productivas? En diferentes
Marx considero el consumo como un momento momentos, Marx (1986b) se planted esta
de los proeesos productivos y en distinguio cuestion y el autor proporciono algunos argu-
entre dos tipos (Marx 1986a: 145): mentos para responderla. He aqui muy breve-
mente los puntos principales:
- El consumo produclivo, que absorbe los
medios de vida del trabajo. de la fuerza de - La existencia del consumo individual es una
trabajo puesta en accion en el proceso pro- condicion necesaria para la reproduccion del
ductivo. Como resultado se generan pro- capital social. La utilizacion de las rentas, sa-
ductos diferentes del consumidor/a. A lario y beneflcio capitalists en la compra de
modo de ejemplo, el consumo por parte mercancias permite completar el proceso
del trabajo de un cucbjllo de silex genera mercancia-dinero-medio de produccidn ne-
eomo produeto piezas dc came descuarti- cesaria en todo proceso productivo.
zadas y separadas de la carcasa del animal. - Tambien desde una perspectiva global, el
- E! consumo individual, que devora produc- consumo individual es una precondicion
tos como medios de vida del ser vivo, de para la complementariedad de las indus-
los hombres y las mujeres. Constituye. trias productoras de medios de produccidn
pues, el consumo de los medios de vida de y las productoras de medios de vida en la
la propia fuerza de trabajo. precondicion reproduccion del cicio productivo del capi-
de la existencia dc trabajo futuro en ac- tal social.
cion. "El produeto del consumo individual. - En su dimension subjetiva, "este consumo
es, por tanto, el consumldor mismo. ...." Ide medios de vida por parte de la clase
(Marx I986a:145. subrayado en cursiva en ohrera] es algo que se da. simplemente,
el original). por siipuesto como condicion de! consumo
productivo de la fuerza de trabajo por par-
La pregunta que hace falta plantcar a la luz te del capital: es decir. cn la medida en
de esta distincion es si el consumo individual que el ohrero, mediante su consumo indi-
es tambi^n productivo en si mismo. En cohe- vidual, se mantiene y se reproduce como
rencia con lo expuesto hasta ahora, se deberia fuerza de trahajo" [Marx !986b:56).
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODIICC16N Y CAMBIO EN l-AS FORMACIONES... 23

- Bn canibio, el consumo de ios y las capila- medios de produccidn y trabajo que revierte en
listas individuaies es improductivo en el el cuidado de una persona enterma 0 un ni-
momento en que apana del proceso de cir- fto/a, o en el atllado de un cuchillo. El segundo
culaci6n del capital una parte de plusvalor supone la valorizacidn de la propia fuerza de
superior al valor socialmenle neeesario pa- trabajo y tiene, eomo unidad de medida, la
ra su reproducci6n como personas. Lin esle cantidad de medios de vida que se requiere por
seniido, supone la destruccibn de valor y, termino medio por restituir el esfuerzo deriva-
en consecueneia, una disminuci6n de do de cada Jornada laboral. tin el caso del
l'escalera de revalorizaci6n del capital. capitalismo el consumo subjetivo de la bur-
guesia eomporta una retirada de valor social de
El consumo como instancia productiva la produccidn y, en este sentido. es, siguiendo
Marx, improductivo.
Ya en los trabajos iniciales del marxismo se Bajo cualquiera de sus formas posibles, el
enlrev^n varios argumenlos que contrihuyen a eonsumo supone la culminaci6n de la produc-
iortalecer la consideracion del consumo como cion desde la perspectiva del objeto consumi-
un elemento mas de la producci6n social. La do. En el eonsumo objetivo se materializa a
separacion del eonsumo produclivo y consumo trav^s del trabajo el valor de uso de la fuerza
individual es. a su vez, producto de la restric- de trabajo y de aquellos objetos, como los
ci6n del estudio de la produccion a la genera- medios de trabajo y materias primas. puestos
cion de nuevos objetos materiales. Una vez se en valor mediante la aplicacion de trabajo. En
ha hecho extensiva la produccion a todos los el consumo subjetivo el valor de uso que se
ambitos de la vida social, esta denominaci6n concreta es el de los objetos materiales que
deja de tener sentido. Asi, se puede denominar conforman los medios de vida de la fuerza de
consumo objetivo a aquel que efectua la trabajo. Esta segunda modalidad no eomporta,
fuerza de trabajo a travis de! trabajo y que da necesariamente. que los objetos eonsumidos
como producto objetos diferentes del consu- representen trabajo preterito objetivado del
midor. El ejemplo antes meneionado del con- propio sujeto que los emplea como medios de
sumo de un medio de produce i6n entra en esta vida. Un alimento cocinado, por ejemplo,
categoria. Tambi^n el eonsumo alimentario de incorpora una larga concatenacion de actos de
un bebe, que supone trabajo de una/s otra/s consumo intermedios hasta que adopta su
persona/s.^ Por consumo subjetivo se entiende forma de producto final. Que fmalmente lo
el consumo de medios de vida que efectua la ingiera un hombre o mujer cuando quien lo ha
fuerza de trabajo y que da como producto la cocinado, y por lo tanto ha Implementado el
misma fuerza de trabajo reproducida o renova- ultimo proeeso de trabajo previo al aeto de
da. Paradigm^tico de este segundo lo es el eomer, sea otra persona no signitlca que no
consumo alimentario por parte de la poblacion nos encontremos ante un consumo subjetivo.
activa laboralmente. Ambos lipos de consumo Mds adelante se desarrollara este aspecto al
forman parte de los procesos productivos. El tratar la categoria de unidad de consumo.
primero supone la valorizaci6n de objetos Define el cardcter del consumo su tlnalidad:
materiales, nuevos o renovados, incluyendo valorizar el sujelo social o valorizar un objeto
aquellos individuos producidos por otros social. Obviamente, la primera opcion, eorres-
sujetos, como por ejemplo el consumo de pondiente al consumo subjetivo, solo se puede
coneebir si se entiende la propia accion de
Algtin cranentario al lexlo original de Gassiot (2000) consumo como un acto de trabajo. Su peeuMa-
apunt6 inconveniencias en los calilicativos objetivo y ridad en relaeidn eon el resto de momentos que
subjetivo asignados al tonsumo. La terminologia con-
sumo subjetivo planlea un problema ontologico si se
suponen la puesta en aecion de trabajo, es que
enliendi! como "subjelivo" la acepcion esiricla del ler- en (5sta aetividad en eoncreto la fuerza de
mino, que remile a una dimension mdividual AquI, en trabajo incorpora a si misma una cantidad de
canibio, debe enienderse referenle al sujeto social co-
mo tal, reconociendo que es una realidad social que va
valor superior al qu6 invierte en ellas. En
m ^ all^ de los sujetos individuates. defmitiva, el consumo subjetivo es la revalori-
24 BOLETiN DE ANTROPOLOGJA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

zacidn de la fuerza de trabajo a traves de los que, en ultimo tennino. reproducen. No obs-
medios de vida elaborados por trabajo activado tante. seria un grave ejercicio de irresponsabi-
por ella misma. lidad rehusar. sin una reflexion previa. las
Como conseeuencia, el analisis economicu propuestas y modeios expiicativos que se han
del consumo constituye una necesidad para generado a lo largo de tantos ailos y tantas
poder completar la comprension de la produc- paginas de letra impresa. Su revision y la
cion social. Coherenlemenie con cste hecho. resoiueion de algunos de los retos que estos
trabajos recientes en Arqueologia han exlendi- explicitamente plantean al analisis marxista
do al eonjunto de la vida social aquelio que se pueden revertir en promover formulacioncs
entiende como produetivo. Es evidente. pues, mas completas del materiaiismo histbrico,
que una defensa del estudio de la producei6n resolviendo algunos problemas o deficiencias
para la eomprension de la vida social exigc que puedan existir y ampiiando su alcance
una dedicacion especial al consumo. Como se explicativo a las diterentes dimensiones de la
ha justificado. el consumo es la puesta en valor producei6n social. No obstante, cualquier
de los productos sociales, tanio de la fuerza de tratamiento materialista del eonsumo se ha de
trabajo como la totalidad de los objetos soeia- efectuar desde la coneiencia de que su incor-
ies que contienen trabajo humano. Su analisis poraei6n al analisis se eieetua desde las anti-
se ha de emprender a partir de su insersion en podas de los razonamientos neoliberales.
procesos productivos que sobrepasan tempo- El consumo, bajo sus dos dimensiones.
ralmente y, generalmente. tambien espacial- como incorporacion de valor ai objeto de traba-
mcnte. las acciones individuales de consumo. jo y como incorporaci6n de valor al sujeto.
Los planteamientos de algunos autores marxis- constituye un momento necesario en el ciclo dc
tas. como por ejemplo Riseh (2002a). donde se la produccion. Retomando la formula anterior P
opone el consumo como actuation individual a P. el eonsumo queda eircunscrito a:
la produceion como proceso colectivo llevan a
un analisis sesgado del fenbmeno economico.
Si se mantiene una perspectiva microeconomi-
ca del eonsumo. cuando en cambio la '"produc- M
cion" (en el sentido restringido de modificar y
dar valor a la materia) es analizada en su gene- En ella se describe eomo el produeto (p) es
ralidad. se abre la puerta a los planteamientos moviiizado por trabajo y. eon ello. puede
neoliberales donde se conciben a las personas transmitir valor como medio de producei6n o
como simples gestores individuales que invier- eomo fuerza de trabajo valorizada. E^mpezando
ten unos recursos en el uso de eierta gama de por la primera opcion.
bienes dada para satisfacer determinadas neee-
sidades. Con ello se vicia irremisiblemente la p-T-Mp-T
comprension de ambitos productivos tales
como la renovaeion de la fuerza de trabajo. el produeto (p) de un proceso productivo
donde el consumo desempeila una funcibn preterito es consumido como medio de pro-
determinante. duceion por parte de trabajo activo (T). En
En los cuatro capituios anteriores se ha conseeuencia, el trabajo objetivado en el me-
ilustrado como durante decadas desde la Ar- dio de produeei6n. su magnitud de valor, es
queologia se ha tendido a enlbcar el andlisis transmitido eomo trabajo a un nuevo produeto.
economico como el estudio del consumo, Es, pues. un proceso de consumo objetivo,
especialmente en formaciones cazadoras- donde el valor aportado por el objeto es incor-
recoleetoras. Iguaimente. se han enfatizado los porado a un nuevo objeto diferente del agente
problemas teoricos y las limitaciones en la del propio eonsumo, en este easo un sujeto de
representaci6n del pasado que este hecho trabajo vivo, La segunda opci6n,
conlleva. ademas de las intencionalidades
poiitieas y de los pianieamientos econ6micos p-T-FT-T
ERMENGOL GAS«ilOT BALLBE PRODIICCI6N Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 25

ilustra el consumo de un producto (p) emanado mente contrario a la visi6n del trabajo como
de un proceso anterior que. por la via de traba- origen del valor de los productos, Aun asi.
jo activo (T), revaloriza la fuerza de trabajo hace falta protundizar mas en lo que nos est^
(FT). Este hecho es imporlante y ya se ha intentando decir con sus propuestas. Para
remarcado m ^ arriba. En el consumo subje- empezar constatan que segiin como se reparta
tivo, ei valor transmitido por el consumo como una determinada cantidad de alimento, siempre
proceso de trabajo es ineorporado a la fuerza la misma, y que representa un valor liiiico
de trabajo, renovandola,, restiluyendo la parte (aunque no formulen direetamente esta ultima
de valor que ha cedido en el proceso producli- afirmacion) la cantidad de satisfaccion que
vo anterior. Seguidamenle,, la fuerza de trabajo puede proporcionar su consumo esta sujeta a
iransmite ei valor de este consumo a un nuevo variaciones marcadas, Es decir. expresado en
producto poniendo en accion trabajo. En virtud otros parametros teoricos, un determinado
de la calidad de la fuerza de trabajo, en deter- producto con un valor de uso como alimento,
minadas circunstancias esta transmision puede puede cubrir una magnitud de necesidades
comportar ceder a la materia un valor superior variable en funcion de c6mo se emprenda su
al recuperado mediante el consumo subjetivo. socializaci6n. Por lo tanto, supongamos que
Esta posibilidad es fruto de la calidad unica de una misma presa puede alimentar hasta 30
la fuerza de trabajo de poseer un valor de uso personas durante un dia si se reparte. pero solo
superior a su valor. El valor del consumo cubre la comida de 4 personas durante 5 dias si
subjetivo conforma, en el capitalismo. el sala- s6lo ^stas tienen acceso a su consumo. Hn e!
rio. primer caso renueva 30 jomadas laborales
Un ejempio de la necesidad de resolver mientras que en el segundo solo en representa
productivamente la problematica generada en el equivalente de 20, Continuando la suposi-
tomo el consumo nos lo ofrece la inclusi6n de cion, este ultimo hecho es producto de la
la reciprocidad y ei compartir en las explica- ausencia en esta comunidad dc sistemas de
ciones materialistas de las formaciones socia- conservaci6n que puedan impedir la putrefac-
les cazadoras-recolectoras. Las diferentes ci6n de parte de la came de la presa, que fi-
propuestas firmes que se han hecho en esta nalmente se acaba perdiendo. Si se entiende
linea tienden a situarlo, como mecanismo de que el rendimiento de! trabajo es funcion del
cohesibn social, dentro del conjunto de facto- cociente entre el n" de vaiores de uso (o la
res ideologicos como condicionantes de la magnitud de 6stos. por ejempio, de cara al
inercia social (Bate 1986, Bender 1989. Ingold consumo subjetivo) y la cantidad de trabajo
1988, Leacock 1982, Lee 1988, Sanoja y requerida, 0 sea, del valor de eslos vaiores de
Vargas 1995). uso. se concluye que el compartir o la recipro-
E! compartir, entendido como fen6meno cidad, como forma de consumo. conforma un
productivo. abre numerosas interrogantes. De factor en la productividad del trabajo, M^s
una pane conllgura una serie de procesos de adelante se explorardn las repercusiones de
trabajo que detlnen la repercusi6n social de un este hecho.
determinado valor de uso: quitJn y como puede
uno/a beneficiarse de un producto, etc, M ^ Produccidn y reproduccidn bioldgica
all^ de este hecho obvio que remite a los pa-
trones de distribucion del producto, y a las La contradiccidn absoluta e irresoluble entre la
relaciones sociales que se establecen entre tos produccion de alimento y la reproduccidn
diferentes individuos y grupos de individuos, biologica ha sido, desde principios del s, xix,
plantea otras cuestiones, Una serie de autoras y el eomponente principal de diversas tendencias
autores (Bettinger 1991, Bliege Bird y Bird de pensamiento economico y social que se han
1997, Hawkes 1993, Minnegal 1997, Winter- conocido bajo la denominacion de malthusia-
halder 1997) afirman que la forma de reparto nas. En elias, el contlicto historico sucede en
de determinados animales cazados influencia un nivel suprasubjectivo fuera de la capacidad
su valor. Obviamente, tal enunciado es total- de iniervenci6n social, con la excepcion de
26 BOLETiN DE ANTROPOLOGIA AMKRICANA • J8 ENtKO'DICTEMBRE 2002

pracUcas de conlrol demogr^fico profunda- creacion de valores de cambio mas o menos


mente restrictivas. Estas concepciones parten universales). los ciclos dc transmisi6n del
de la premisa de que las pobiaciones humanas valor s6lo pueden analizarse desde una pers-
hisloricamenie han estado sometidas inevila- pectiva productiva. En este movimiento ciclico
blemente a marcadas crisis de subsislencia. de la produccion, la reproduccion dc la fuerza
derivadas de los desajustes entre el potencial de trabajo ocupa un papel central en la repro-
productivo > los requerimientos alimentarios. duccion de Ios factores (objeto de Irabajo.
En una variante solo en aparicncia contraria al medios de trabajo y fuerza de trabajo) necesa-
nucleo duro de los planleamicntos mallhusia- rios en toda actividad productiva. Este hecho
nos. la linea argumentativa cmprendida por ya justifica en si mismo que la primera revi-
Boserup (1967). pese a remarcar la capacidad sion de las dinamicas demograficas. en cuanto
humana para incrementar el techo productivo a responsables directas de una de las dimen-
de las poblaciones. ha continuado reiterando el siones dc la reproduccion de fuerza de trabajo.
antagonismo entre ambas esferas de la conduc- se efcctuc como fenomeno productivo.
ta humana., la produccion y la reproduccion Mas arriba se ha mostrado como la reno-
bioiogica. Realmente, la cuestidn es compleja vaci6n de la fuerza de trabajo, eniendida como
y no puede obviarse meramente criticaiido los el mantenimiento de las personas ya existen-
delerminismos lecnoambientales o demografi- tes. conforma un hecho productivo que eulmi-
cos inherentes a la mayoria de estos postula- na en el consuETio subjetivo. La reproduccion
dos. Una Icoria materialista de la historia de fuerza de trabajo desde Ia perspectiva de ia
requiere de poder articular la comprension de creaci6n de nuevos individuos se entiende de
estos fcnomenos. que no deben considerarse forma parecida. No obstante. existen ciertas
como de naturalezas totai y esencialmente diferencias que hace falta remarcar. Una pri-
diferentes. La cuestion realmcnie no se puede mera es que en esta modalidad de reproduc-
negligir: para poder existir los hombres y las cion de ia fuerza dc trabajo no se renueva un
mujeres neccsitan en primer lugar garantizarse sujeto social ya existente. sino que se lleva a
una ingestion minima de alimento. HI articulo cabo mediante nuevos individuos y, por lo
de Montane (1982) ha reiterado la argumenta- tanto. se manifiesta siempre como un consumo
cion de la incomesurabilidad de ambos ambi- objetivo. Este hecho conlleva que ei consumo
tos al concebir la produccion aiimenticia de medios para aiimentar estas nuevas perso-
circunscrita por el caracter natural del objeto nas inmovilicc valor de la produccidn social
de trabajo. Estevez et al. (1996 y 1998) supo- que s6io volvera a tluir a ella cuando estos
nen un destaeado adelanto al aportar una e.\- individuos vayan estando en capacidad de
plicacion de esta dicotomia en terminos trabajar. Una segunda es que el proceso pro-
sociales. Con todo. la caracterizaci6n de la ductivo es mucho largo y solo culmina cuando
conlradiccion principal del Modo de Produc- la nueva persona puede desempeflarse como
cion Cazador-Recoleclor expresa la oposici6n un sujeto social pleno al asumir las tareas que
produccion-reproduccion como una unidad de le atailen en funcion de sus condiciones mate-
contrarios. riales. Este proceso perdura y supera en dura-
En el apartado anterior se ha remarcado cion la multitud de trabajos impMcados en el
como la reproduccion de la fuerza de trabajo resto de las producciones. que generaimente se
constituye un elemento central dentro la din^- prolongan mucho menos en el tiempo. Este
mica reproduetiva de los ciclos productivos. hecho tradicionalmente ha complicado el
Esta sc lleva a termino mediante la produc- analisis de este fenomeno.
cidn de nueva fuerza de trabajo (nuevas Esta produccion, como todas las demas, se
personas) y la restilucion parcial del desgaste fundamenta en una serie de condicionantes
diario de la fuerza de trabajo ya existente. Al materiales. Y aqui emerge una tereera diferen-
aducir que en las formaciones cazadoras- cia: esta produccion presenta la exclusividad
recolectoras la circulaci6n no define un espa- de que en ia parte inieial del proceso (el emba-
eio central del ^nbilo ccon6mico (mediante la razo. el parto y la lactancia) solo la mitad de
ERMENGOL GASSIOT BALLBJi: PRODll(Cl6lN V CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 27

los sujetos sociales, las mujeres, estd en condi- cuales se enmarea la reproduccidn.
ciones de ser los sujetos de la produccion. Es Tanto la edad como la forma que adquiere
decir, hasta estos ultimos aflos, en la primera el apareamiento revierte en el numero de
parte del proceso productivo solo puede inter- descendencia esperable. Edadcs matrimo-
venir como trabajo el emanado de la fuerza de niaies muy clevadas (en tomo los 25 afios
trabajo femenina. caracterizada por un soporte para las mujeres y edades superiores para
material espccitico. el cuerpo de las mujeres. y los hombres) en algunas zonas europeas
consecuentemente por un valor de uso diferen- durante la Edad Modema se correlaciona-
te al de la fuerza de trabajo masculina. Final- ron con indices de natalidad bajos (Wri-
mente, otra ultima diferencia deriva dc la que gley 1985:116-128). En relacidn con esta
se acaba de exponer. La materialidad del variable hace falta rctener tambidii el nii-
cuerpo femenino, como condicion del valor de mero de naeimicntos al margen de las
uso que hace apto su trabajo cn la produccidn uniones socialmente reconocidas o "Ilegi-
de nuevas personas, condiciona los ritmos y timos".
periodos de la produccidn. En esta ocasi6n, los - Las practicas sexuales. La mayoria de las
condicionantes principales son los cmanados sociedades del mundo documentadas etno-
de la fecundidad como fenomeno biologieo y grdficamentc conciben la homosexualidad.
social. Fundamenta!mente son: cociente de especialmente la masculina, como una
mujeres/hombres naeidos, ratio de mujeres que forma vdlida dc relaciones sexuales, Por
llegan al periodo menstrual, periodo mediano otra parte, en casi todas elias se reconoccn
f^rtil (aflos ocurridos entre las primeras mens- y se estimulan practicas heterosexual cs
truaciones y la menopausia), esperanza de que no comportan penetracidn vaginal
vida, espaciamiento de partes, indice de solte- {Beach y Ford 1972). En conclusidn, no se
ria y edad dc apareamicnto, etc, (Hassan pueden describir de forma lineal las tasas
1981:125-149. Wrigley 1985:9-32). de natalidad como resultado includible de
El car^cter biol6gico de las dos ultimas la sexualidad humana.
condiciones ha facilitado que la produccidn de - Una amplia gama de controlcs de la natali-
nuevos individuos se haya visto en muchos dad, desde sistemas anticonceptivos como
casos como un fenomeno sustancialmente sistemas de aborto c infanticidio. Rn rela-
regido por leyes no sociales. Hay varios factores cidn con los primeros. Malinowski (1963)
que rcdimensionan la fertilidad como una cate- constatd que las mujeres jdvcncs de las is-
goria conformada socialmente. Sdlo hace falta las Trobriand empezaban a tcner relacio-
hacer una breve rcvisidn de practicas sociales nes sexuales eon coito, y que ademas eran
que en diferentes contextos documentados para frecuentes y promiscuas, varios afios antes
6pocas recientes inciden en su configuracion: de contraer matrimonio. Pcse a ello, cl
numero de nacimientos prematrimoniales
- La dicta y otros factores. como por ejem- era practicamente incxistente, hecho que
pio ia movilidad, que influyen en la fertili- atribuyd a la existencia de t^cnicas anti-
dad de las mujeres. concept ivas.
- lguaimente se ha afirmado que el tiempo
lactancia reduce la fertilidad en las muje- Bien es cierto que et conocimiento de esta
res. Entre los !Kung este periodo oscila en- capacidad no necesariamente consciente de
tre 2.5 y 3,5 artos, hecho que parece incidir socialmente en las tasas de fertilidad
correlacionarse en un espaciamiento de los procede b^icamente del examen de contextos
naeimicntos entre 3,75 y 5,25 ailos (Has- actuales o histdricamente recientes. Para ambi-
san 1981:147-148). No obstante, esta rela- tos como las formaciones cazadoras-
cidn causal todavia no ha podido ser recolcctoras del Paleoindio/Palcoiitico supe-
convenientemente validada, rior no sc disponen actualmenlc de datos sufi-
- La forma que adquieren las unioncs reco- cientes por mantener o rcfutar esta
nocidas entre hombres y mujeres en las argumentacidn. A menudo los argumentados
28 BOLETiN DE ANTROPOLOGIA AMERK ANA • 38 ENEKO-DICIEMBRE 2002

en contra un comportamiento "natural" expan- sucesion de cieios, ios medios de produccion


sivo de la demogratla en la espccie humana (Mp) eeden enteraniente su valor al produeto
rccurren al estudio dc las pohlaciones de pri- (P) y desapareeen como materiaiidad social.
mates superiores. Estas no presentan las dinS- Igualmente, el trabajo consume fuerza de traba-
micas demograficas expansivas ni las crisis de jo que a lo largo de su vida cede valor a los
subsistencia caiastroficas periodicas que las productos. En consecueneia, la concatenacion
teorias malthusianas tienden a asignar a las "P p-T-Mp" como produceion dc medios de
poblaciones humanas, especialmente a las produccidn es necesaria para la produecion
preindustriales. Ahora hien. tampoco puede global, al iguai que "P p-T-FT" como pro-
obviarse que Homo y los primates superiores duccion de fuerza de trabajo futura.
constituyen dos especics animales con diferen- Ai observar ei proceso productivo otor-
tes comportamientos Hsiologicos (espacia- gando relevancia a la moditlcacion de la mate-
miento del cstro., sexualidad, etc.). ria por parte del trahajo. ohtenemos lo
Con todo. la fecundidad humana es un siguiente: ei trabajo es ia precondicion de toda
fenomeno social y, como el resto dc hechos produccidn y, a ia vez. todo produeto represen-
sociales, no se puede entender alslada de las ta trabajo objetivado. Anaiiticamente se puede
leyes del mundo natural en el que existe. Asi. describir mediante ia siguiente reiacidn:
hasta hace poco no se podia concebir un emba-
razo fuera de un coito heterosexual y todavia
ahora no puede existir sin la fecundacion de un P P-T
ovulo por parte de un espermatozoide. Del
mismo modo que no puede efcctuarse un
raspador sin un soporte apto para tal tin, o que La liitima parte dc la formuia "P-r* sinic-
ia reproduccidn de los ciclos productivos tiza las dos modalidades dc consumo como
agricolas hasta mediados de siglo xx venia renovacion del trabajo. i.a primera designa el
determinada por el ritmo de crecimiento de las proceso de modiflcaeion de la materia resui-
plantas. ei clima y la meteoroiogia. En este tante en un nuevo objeto producido (P) y
sentido. pues, ia reproduccion de ia fuerza de precisa ia relaeion entre ios faetores fuerza de
trahajo se configura historicamcnte ai igual trabajo, medios de trabajo y objeto de trabajo
que los demis ambitos productivos sobre [inciuyendo la materia prima) (estos dos ulti-
determinados soportes materiaies. mos eomprendidos en ia categoria medios de
La reproduccidn de ias personas. entendida produceion). En todo este proceso. indcpen-
como produccion de fuerza dc trabajo futura, dientemente dc otras variabies como ia canti-
participa y esta presente en todos ios ciclos dad de aiimento, etc.. el trahajo activo es ci
productivos. Para rcvisario, es ilustrativa ia elemento neeesario para su existencia. Los
descripcion analitica dei propio cicio: medios de trabajo. como produetos dei trabajo,
conticncn valor. No obstante, para su puesta en
vaior a traves de la concrecidn de su valor de
p- uso rcquieren del trabajo moviiizado por la
fuerza de trabajo. En un contexto sociai cerra-
do, donde no hubiera ninguna entrada de
Desde esta perspectiva, ei anaiisis del cicio nuevos individuos (por io tanto. nataiidad = 0).
productivo se focatiza en los proeesos de eon- la capacidad de la fuerza de trabajo para acti-
sumo eomo nexo dialeetico entre dos momentos var trabajo (T) disminuiria paralclamente a su
de apiicacidn de trabajo vivo con objeto de desgaste, a su envcjecimicnto. Conseeuente-
modiflcar materia. En este sentido, la seeuencia mente. aeontcceria un progresivo dcscenso en
"Mp-l-P" ilustra el eonsumo por parte del la eapacidad productiva de este grupo de per-
trahajo de medios de produccidn que deriva en sonas. La ineorporacidn periodica de nuevos
"P", el conjunto de bienes produeidos. Hn este individuos eomo fuerza de trabajo es. pues,
proceso, ya sea en un linieo cicio o en una
impreseindible para maniener:
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODI CCI6N Y CAMBIO EN LAS FORM.UIONES... 29

La transformacidn (0 valoHzacidn) de la
materia en la produccidn

Las calegorias del analisis


dentro de un nivel de reproduccidn simple. En
conseeuencia, la fecundidad existe socialmente Hasta abora se ha justificado la pertinencia de
tambien en reiacidn con la necesidad producti- ver en terminos productivos una serie de acti-
va de fuerza de trabajo para activar los proee- vidades sociales que generalmente han tendido
sos laborales. a ser eoncebidas como externas a este ^mbito.
Con respceto a este tema queda todavia por Ahora se emprendera una breve revisidn de
mostrar como se canaliza ei valor sociai para la cdmo funciona intemamente la produccidn. Es
produccidn de nueva fuerza de trabajo. Esta decir, se entrar^ a ver cdmo se combinan ios
actividad debia ser de gran trascendencia para diferentes factores, e6mo aetua entre ellos el
las comunidades cazadoras-recolectoras. que valor, como se rcvaloriza el trabajo y, tlnal-
generalmente han sido descritas eomo domina- mente, como se presenta el produeto en rela-
das por ciclos de produceidn-eonsumo cxtrema- eion con ei esfuerzo dedicado a su generacidn.
damente breves (Bate 1984, iiate 1986, Lee Para ia presentacidn siguiente se sigue funda-
1981, Lee y Devore 1968). En situaeiones mentaimente ei esquema de razonamiento
donde no existieran sistemas para diferir el sintetizado en Marx (i986a y 1986b) a ios
consumo. eomo el procesado para el aimacena- cuaies se afiaden puntuaimente contenidos
miento de ciertos alimentos, y que ios medios procedentes de io trabajos de otras autoras y
de trabajo tambien se ainortizaran en periodos autores asi eomo aigunos de propios. Ai cen-
reiativamente breves de tiempo, la produccidn trar ia explicacion en la reiacidn entre los
de fuerza de trabajo nueva fue ia unica produe- factores de la produceidn. estos se consideran
ci6n que sus resultados se coneretan al iargo fundamentalmente en su diniensidn abstraeta,
plazo. Visto desde otra perspectiva, el trabajo razdn por la cual no se enipiea la descripcidn
invertldo en ella, y por lo tanto desviado de los de producciones espeeificas m^s al!^ de cuan-
demas usos posibies. s6io revirtid sociaimente do la exposicidn io requiera. Siguiendo Riscii
cuando al cabo de unos afios los nuevos indivi- (2002b: i 2-24) ios factores de la produecidn
duos pudieron devoiver eon creces a ia sociedad son la fuerza de trabajo, y los medios de
ei valor que esta les habia otorgado. Por, tanto produccidn.
en esta actividad ei eonsumo objetivo genera un El primero de eiios remite ai soporte tlsico
fondo haeia el cuai progresivamente se desvia de! trabajo activo aportado por los sujetos
vaior del cicio de reproduccidn de la produeeidn soeiales a la produccidn. El trabajo humano
social y se acumula. regresando de nuevo a eiia eonstituye "un proceso entre la naturaleza y et
al cabo de un tiempo largo. Este heeho puede hombre (mejor, sujetos sociales]. proceso en
constituir una limitaeidn en la magnitud de esta que este realiza, regula y controla mediante su
produeeidn de fuerza de trabajo. Ai mismo propia accion su intercambio de materias con
tiempo distingue este proceso productivo dei la naturaleza" (Marx, 1986a: 139). Es la capa-
resto de proeesos productivos existentes en la cidad intencional de transformar ia materia,
mayoria de formaciones sociaies eazadoras- tanto aiterando las calidades de ios objetos
recolectoras. Resumidamente, los principales como moditlcando su ubicacidn. En el ser
eiementos de ditereneiacion son una elevada humano, el trabajo adquiere su tbrma m ^
masa de vaior implicada, sobre todo en tiempo dcsarrollada cuando es alineado de su condi-
de trabajo y ia masa de produetos dedicados al eidn subjetiva mediante ei salario. que es la
consumo objetivo, y ia duraeidn de su cieio. expresi6n de su valor. Del trabajo socialmente
Ambos factores hacen que este proceso sea necesario para la produccidn de un determina-
especialmente sensible a una posible interrup- do bien se deriva su valor 0 magnitud de valor
eidn, hecho que si sueede supone una gian y se expresa en unidades de tiempo de trabajo.
p^rdida de valor social. La noeibn del valor a partir del trabajo cs
30 BOLETiN DEANTkOPOI.OGiA AMERICANA'38 ENLRO-DIC lEMBKE 2002

caracteristica de la economia clasica, inclu- la divisi6n social del trabajo que. mas alia de
yendo Marx. A partir de las doctrinas ncocla- una divisi6n tecnica de procesos laborales. se
sicas del ultimo tercio del s. xix el valor pas6 establece como una dlferenciacion entre suje-
a ser tratado como medida de la utilidad de un tos sociales en relacion con su participacion en
bien. y tendi6 a exprcsarse tomo un juicio los procesos productivos. l.a division sociai
subjetivo, Ya sc ha mostrado c6mo estc heeho del irabajo puede comportar desigualdad y
ha inliuenciado numcrosos trabajos en Ar- explotacion social.
queologia {por ejempio. Hawkes 1993:348- Los medios de produccidn eonstituyen
349. Hayden 1994:233. Minncgai 1997:40. todos aquellos objetos que los sujetos soeiales
Moss 1993:643. Roscoe 1993:120. Winlerhal- hacen intervenir a la produccion y que cuando
der 1997:156). contienen valor lo transmiten al produeto. En
Por otra parle. como resultado de su propia situaciones especifieas las personas pueden
materialidad. lodo objelo aporla una ulilidad constituir medios dc produceion. I al cs el caso
en cl consumo que se manifiesta como valor de la produccion que eniplea mano de obra
de uso. Por lo tanto. se puede afirmar que la esclava. Bajo estas eircunstancias el esclavo o
fmalidad de una produccion es generar valores esclava pertenece al propietario como un
de uso (Gassiot 2002), El valor de cambio es medio de produecion mas, como ia tierra o los
la expresion de una relacion cuantitaiiva entre medios de irabajo (Marx I984:i23-i24). En ei
dos valores de uso. que se establece general- capitalismo el obrero/a vende su fuerza de
mcnte a partir de los respectivos valores de los trabajo al empresario y en esta alienacibn ve
objetos. de modo que cada parte en el inter- sesgada su subjetividad. pero no se convierte.
cambio cede y recibe una cantidad analoga dc eomo objeto. propiedad del capitalista. A
trabajo materializado en produeto, Contraria- como sea, ios sujetos sociales emplean en la
mente a lo que a veces se allrma, la produc- produccion los objetos de trabajo. las mate-
cion de valores de uso no es excluyente de la rias primas. las materias auxiliares y los
de valores de cambio. De hecho. plantear asi la medios de trabajo. Ya se ha indicado que, en
cuesti6n cs un absurdo. l.a produccion genera un sentido restrlctivo. los objetos de trabajo
objetos con una determinada utilidad expresa- constituyen aquellos objetos que se utiMzan
da en su valor de uso. es decir. que pueden productivamentc pero que no contienen trabajo
emplearse en una o varias funciones. Iguai- humano anterior, Esto quiere decir que no
mente, eslos objetos poseen un valor eomo aportan valor a la produccidn mas alia que el
productos del trabajo humano. La proporcion del trabajo de su extraccion de la naturaleza.
en que un objeto se cambia con ios demas estd Se diferencian de las materias primas en qu^
determinada por su valor de no mediar ele- estas si contienen trabajo. En formaciones
mentos que distorsionen la circulacion. y soeiales sin division social del trabajo ni do-
conlorma su valor de cambio. La disyunliva. mesticaeion esta division no liene sentido.
en todo caso. se situa en el ambito de la perso- pues todo objeto material trabajado puede ser
na o personas que producen y poseen unos apropiado del entomo. tbrmatizado. utilizado y
determinados productos que pueden ser desti- agotado en el mismo ciclo productivo. De loda
nados a la cireulacion o al consumo. Al ser ios manera esta situacion idealizada no responde a
humanos un ser social, la transmision de valor las dinamicas sociales eoneretas que conoce-
y la distribuci6n del valor de uso de la produc- mos. ni siquiera para el fin del Paleoliiico y
ei6n se cstablece lambien entre las personas en Paleoindio. En todo caso, se puede afirmar que
las relaciones sociales de produccJ6n. Esta con el desarroilo y la complicaci6n de Ios
categoria incorpora lo que Estevez et al. procesos productivos (division social del
(1998:12-i3) denominan relaciones sociales de Irabajo, domesticaeion. industria, etc.) dismi-
reproduceion. en virtud de la consideracion del nuyeron los objetos incorporados a la produc-
ambito d6nde existen como produccion de cion como objetos de trabajo y aumcntaron los
nueva fuerza de trabajo. En cl marco de las que io haccn como materias primas. Un rasgo
relaciones sociales de produceion se eslablecc importante, dei que se desarrollaran mas ade-
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODtlCCl6N V CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 31

lante sus implicaciones, es que un objeto de de producci6n'\ En realidad. esta dicotomia


trabajo se define, precisamente, por el hecbo reitera la confroEitacion entre la ealidad de
de que los especimenes individuales que con- generar una masa de output (a traves de un
forman cada clase de objeto de trabajo son determinado medio ambiente y ciertas eapaci-
susceptibles de ser objeto dc apropiacion por dades tecnol6gicas) y la "sociedad' en lo que
algun ser bumano. Se distinguen, pues, de los supone una reanudaci6n de los programas
recursos naturales que designan toda la adaptacionistas. El problema radica en quercr
materia que se reproduce al margen de la escindir la capacidad de producir. en terminos
accion humana. de magnitud, de la forma en que esta produe-
Las materias auxiliares consisten en ei6n se hace efectiva. De hecbo Marx (1986a y
aquellos materiales que son consumidos en el 1986b) emple6 esta denominaci6n para simpli-
eicio productivo pero que no entran material- ficar la refereneia a todas las demas categorias
mente a formar parte del produeto. El caso que se han expuesto, pero no derivo de ellas
paradigmatico lo representan las fuentes de grandes implicaciones historicas que no hubie-
energia. La came de un eordero dom^stico en ra establecido en an&lisis concretos. Por esta
un asado es una materia prima, pero la lefta razon, en este trabajo se ha optado por intentar
que actiia como fuente de calor en la coccion evitar su uso y, cuando se emplea el tennino,
es una materia auxiliar. Tanto las materias 6ste refiere unicamente a la suma de faetores
primas como las materias auxiliares son con- produetivos que implica y no a ningiin polo de
sumidas integramente en un linieo proceso una supuesta comradiecion dialeetiea. Si esta
productivo. transmitiendo asi todo su valor al existiera, en todo caso, deberi establecerse de
produeto. Esta calidad las distingue de los manera concreta, es decir, sobre una base
medios de trabajo. formados por aquellos historica.
objetos que intervienen en la producci6n y Se ba dejado para ei fmal de este apartado
perduran durante varios procesos productivos. de deilnicion y diseusion de categorias el
En el regimen capitalista de produccion, estos tratamiento del modo de produccidn y la
ultimos configuran el capital fijo, definido en formaci6n (econdmico) social. Ambas cate-
funci6n de la forma diferida en que transmiten gorias constituyen el nucleo de una gran parte
su valor. Acostumbran a estar conformados de los discursos hist6rieos inspirados en el
por las maquinas, los inmuebles y la tierra. En marxismo, aunque este uso tan extendido ba
cambio, las materias primas y auxiliares. Junto estado muy a menudo vinculado a problemas
con la fuerza de trabajo, complementan el tanto de orden teorico como empirieo. Parado-
capital circulante. jicamente, en diferentes textos del propio autor
Generalmente, los y las autoras marxistas del t^rmino su utilizaci6n no constituyo el
engloban todas esias categorias bajo la deno- eentro de la argumentacion (Marx 1984,
minacion de fuerzas productivas, baciendo 1986a, 1986b, 1988),
refereneia a todos los faetores de la produccion Pariendo de este becho, cabc interpretar
y remitiendo fundamenlalmente a sus aspectos que la utilizacion de la categoria modo de
teenicos: la tecnologia, la organizaci6n t^cniea producci6n capitalista respondi6 mas a la
de los procesos laborales y la organizaei6n necesidad de ealiilcar una realidad especitlca a
laboral en los procesos de trabajo. Despues de partir de una serie de patrones (trabajo asala-
Marx y Engels, la palabra fuerzas productivas riado, reproduccion ampliada del capital, etc)
se ha convertido en un elemento central en que a una estructura estatica y deilnida. Con
muehos discursos marxistas, a menudo de todo, a lo largo del presente texio el uso de
caracter politico. Como conseeuencia, en estos terminos se etectua de forma laxa, asu-
algunos casos se ha tendido a caer en una miendo que la realidad concreta de la que son
especie de determinismo tecnoambiental sim- abstraccion, especialmente el primero, se
piista ocultado bajo la confusa "oposicion caracteriza por su movimiento y cambio conti-
entre fuerzas productivas y relaciones sociales nuo. De esta manera, se entiende por modo de
32 BOLETiN DE ANTROPOLOCU AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

producci6n la descripcion en un piano abs- trabafo y modo de vida. Es interesante revisar


tracto de las soluciones produclivas que las el trato que Vargas (1996) ies otorga y la
pobiaciones desarroilaii, caraclerizada por imprecision que de ello se deriva. F'or forma-
unos determinados procesos productivos y, en tion economico-social (Vargas 1996:3) en-
consecuencia, unas relaciones entre los dife- tiende "todas las formas de la vida social, en
rentes sujelos sociales. La forinaci6n (econ6- todos los aspectos y facelas de su organiza-
mico) social remite. en cambio. a la realidad cion y desarrolto. inciuyendo (...) tambien su
concreta de una poblacion: a las formas parti- propia historia'^ y remite a una sociedad
culares que adquieren eslos procesos producti- concreta. La misma autora mas adelante afir-
vos (que objetos se producen. que forma toma ma que la
la produccion. que elementos se empiean para
justificar una determinada distribucion del vida social se expresa en la realidad como di-
produeto. ...). La categoria formacion social versos y ggrlicitlares_modosjk_existencia, regi-
resalta las especificidades de una poblaeion en dos por teyes generates de la fortrtacion social
un tiempo y espaeio coneretos y remile, por lo que se trate. Tales modos de vida o existencia
tanto, al anibito de las practicas sociales como corresponden en lo concreio con la red de acli-
vidades que reflejart la organizacion social, la
fenomeno de ios diferentes procesos produeti- produccidn material y la eoneiencia. asi como
vos (Castro et al. 1998: 38-39). Contrariamen- tos condicionamientos del grado de desarrollo
te, el modo de produccion, al haeer referencia de las fuerzas productivas y unas similares
a aquelio que es esencial en las formas de la relaciones de produccidn que los cuatifican
produeeion social, por la via de la abslraceion. (Vargas 1996:4, el subrayado es propio).
establece regularidades en el proeeso historico
y lacilita la comparacion entre dilerentes En definitiva. o formacion economico-
contextos. social y modo de vida son una unica cosa, o la
En los ultimos 30 aftos la arqueologia segunda es ia materiatizacion de la existencia
social latinoamericana ha formulado un com- metaflsica de la primera. Ninguna de las dos
plejo aparato conceptual relacionado con estas posibilidades justifica su adopcion en el andli-
dos categorias con el fin de proceder a una sis que aqui se estd planteando.
aproximacion mas operativa a las realidades
concreias. No obstante, en determinadas oca- Et trabajo como fuente de valor
siones con ello se ha generado. mas bien,
confusion. El fundamento de este esfuerzo La primera premisa en el analisis propueslo de
te6rico y metodologico proviene de una inter- la produccion es que el trabajo es el origen y
prelacion del marxismo con un cierto compo- medida del valor de los productos. Se puede
nente estructuralista que implieitamente presentar bajo una forma viva o activa. como
segmenta la realidad entre una base material valor de uso de !a fuerza de trabajo hecho
vinculada a la produecion y tos otros ambitos eteetivo o. por el contrario, puede incorporarse
de inleraeeion social y cultural que suceden al proceso productivo a traves del valor de uso
fuera de 6sta, aunque determinada por ella de un objeto previamente producido. El primer
(Bate 1986:14 y 1998:56-76. Sanoja y Vargas punto que interesa retener es que el trabajo
1995:27-64. Vargas 1990:55-89 y 1996: 3-8, establece una medida objetiva del valor de
Veloz 1984). Este hecho se ha manifcstado en todas las cosas elaboradas socialmente. Por lo
la exclusi6n de una serie de fenomenos socia- tanto. ei valor se define a partir del tiempo de
les de la categoria modo de produccion que se trabajo promedio requerido en la produccion
entiende en un sentido restrietivo. Esta nocibn de! objeto en una determinada formaeion
conlleva las consecuencias que m4s arriba se social. En este sentido se pueden aceptar los
han seflalado. Como resultado, estos autores y caiculos cuantitativos de algunos procesos
autoras pereiben la necesidad de formular productivos efectuados en el marco de estudios
nuevas eategorias para designar diferentes derivados de la ecologia cultural a partir de la
s de la accion social, como modo de dticada de 1960s (Lee 1968 y 1981. Salilins
ERMENGOL GASSIOT BALLB^ PRODI CCION Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 33

1983). Al poderse tradueir la Jornada laboral durante una Jornada laboral promedio. De esta
media a un numero determinado de horas y, forma, un aumento de la productividad del
tambidn, de calorias gastadas en el esfuerzo trabajo puede ser resultado del descenso del
laboral, es te6rieamente posible establecer valor de algunos medios de produccion. Una
estas unidades como medida de valor. Lo que situacion como esta pareee reflejarse en algu-
no es aceptable en ningun caso es concebir el nos cambios tecnologicos del tin del Paleoliti-
valor de los objetos a partir de las calorias que co a la franja cantabrica de la Peninsula
aportan al consumo una vez han sido adquiri- Ib^rica, cuando tienden a emplearse cada vez
dos. como establecib el propio Lee (1981) al mds materiales locales en la elaboraci6n de
hablar de las nueces de ngongo de los jKung o, piezas de una manufactura mds sencilla (Arias
de forma general, la mayoria de autores/se de 1992:168, Clark 1983:135, Femandez-
la ecologia evolucionista. Volviendo al pro- Tresguerres 1995:211-213, Gassiot 2000 y
blema de la transmisibn de valor, pese a que 2002, Gonzdiez e Ibafiez 1999, Gonzalez
todos los objetos que contbrman los medios de Morales 1982, Gonzalez Morales 1995:375-
produccion, salvo los objetos de trabajo, po- 381, Gonzalez Morales et al. 1980:52, Jord^
seen esta ealidad, para poder llevaria a termino 1976:111-118, Obermaier 1985:382, Vega del
necesitan del trabajo activo. De lo contrario el Sella 1923:24).
valor de uso potencial de estos objetos no Si este fenomeno se correlacionara con
llegaria a objetivarse. En esta siluaci6n puede una magnitud similar o superior de produeto
suceder que el progresivo deterioro del objeto social, por ejemplo expresado en terminos de
haga desaparecer progresi vamente su valor de la cantidad de personas que puede aiimentar,
uso y. con 6\, toda posibilidad de transmitir el este cambio revertiria en un incremento de la
valor que contiene. En definitiva, el trabajo productividad de los medios de producci6n y,
activo es el punto de partida necesario para por extensi6n, de la capacidad productiva del
iniciar cualquier cicio productivo. trabajo. Una situacion como esta podria com-
La fuerza de irabajo es igualmente crucial portar un descenso de la cantidad de fuerza de
en los procesos productivos por otra raz6n. Es trabajo implicada en el proceso productivo, o
el unico de los factores econbmicos cuyo valor de la duracion de la Jornada laboral o en un
de uso es superior a su valor. La fuerza de aumento del plusvalor. En los dos primeros
trabajo puede generar. si dispone de los me- casos aumentaria la cuota de la plusvalia, la
dios de produccidn adecuados, cantidades de ratio entre la plusvalia obtenida y tuerza de
objetos superiores a las que necesita consumir trabajo invertida. En el primer y tercer caso se
subjetiva y objetivamente, es decir, para re- podria hablar de un incremento de la plusvalia
producir la produecion social. Este valor nue- relativa.
vo que no existia antes del proeeso produetivo. Por otra parte, exeepto en situaciones
el plusvalor, tlene su origen en la fuerza de muy especificas, la existencia dc medios de
trabajo. Por lo tanto, no se puede plantear una trabajo. implica un proceso futuro pero
relaeion directa entre el valor de los medios de prbximo en el tiempo de puesta en acci6n de
produccion y la cantidad de valor sobrante que trabajo vivo. Los medios de trabajo, pues,
puede emanar de un proceso productivo. De disponen de una eapacidad movilizadora o de
hecho, bajo ciertas circunstaneias se puede activacion de fuerza de trabajo, impulsando
constatar una relaeion inversa. La relacitfin diterentes fonnas de consumo objetivo donde
entre la inversi6n de una determinada magni- esta ultima agota y transmite a otros objetos
tud de valor, en medios de producci6n y fuerza el valor de estos medios de trabajo junto a
de trabajo, y la cantidad de valores de uso otros medios de produccidn (materias primas
producidos establece una medida de la produc- y auxiliares, basicamente). La no-utilizaci6n
tividad del trabajo. El abaratamiento de los de estos medios de trabajo, que presuponen
medios de produccion, en terminos del tiempo trabajo preterito, comportarla una perdida de
necesario para fabricarlos, revierte en un in- valor social que actuaria en contra de la
cremento del numero de bienes producidos reprodueeidn de la vida social. Este punto es
34 BOLETiN DE ANIROPOLCKiU AMERICAN.^ • J8 ENERO-DICIEMBRE 2002

importante para poder explicar la aparici6n fuerza de trabajo. y ia pobiaelon enfcrma y


en determinados periodos historicos de me- envejecida. La generaci6n de este piuspro-
dios de trabajo que a pesar dc comportar un ducto incipiente, que escapa a la reproduc-
valor mas eievado que la opcidn alternaliva. cion inmediata y a corto plazo de ios
Io transmiten a un numero de productos procesos produciivos. permite aeumuiar un
generados todavia m^s elevado. Paradigmiiti- fondo de trabajo que habra de revertir so-
co de esie hecho es la secuencia de innova- ciaimente a largo plazo. Con toda seguridad
ciones tecnoldgicas que dio lugar a finales este iue un factor imporlante para que ias
del siglo xviii y principios del siglo xix a una primeras soeiedades humanas pudieran eon-
autentica transformacion de los procesos de lempiar o asumir periodos de aprendizajc
hilatura y teiares. Cada introduccion de una relativamente largos de los nuevos individuos
nueva innovacion tecnica. por ejemplo en la y tener cuidado de la gcnte no apta por traba-
hilatura de algod6n. incrementando la pro- jar.
ductividad del trabajo en la induslria del [in segundo lugar, los medios de trabajo
tejido. rcquirio de un incremento en la pro- establecen una escaia de produccidn en la que
duccion de algodon, la principal materia son realmente utiies. Obviamente. esto impii-
priina empleada en esta rama industrial. Por ca tambien ia participacidn de magnitudes
lo tanto. la aplicacion a la industria de las determinadas de fuerza de trabajo. Invirtien-
hiladoras Jenny. Walerfram y Mule comporto do la euestion. entonces la Introduecion de
una movilizacion de trabajo en otras produc- determinados medios de trabajo no necesa-
ciones. Igualmente. es evidente que a io largo riamente responde a la disponibilidad de los
del siglo pasado con el fin de amorti/ar las conocimientos tecnieos necesarios para su
cada vez mayores inversiones de capital en la elaboracion. EI aniiisis de las propias condi-
industria. se lendJo a incrcmentar la escala de ciones objetivas de la produccidn sociai. de la
la produccion. Determinadas transformacio- eual la tuerza de trabajo es el componente
nes tecnologicas prehJstoricas podrian sugerir prineipai, puede aportar otros argumentos
procesos en esta linea. Tal podria haber sido para poder explicar las innovaciones. Para
el caso de la introduceion de barreras y otras eilo hace falta. pues. historiar su estudio y
construcciones para la pesca maritima y de cseapar de los modeios nietatlsicos de la
rio en algunas zonas de la costa Noroeste de racionaiidad econdmlea humana propios de
Estados Unidos y Canada en los ultimos ios planteamientos neoiiberaies recientes en
4.000 ailos (Ames y Maschner 1999:99, ei analisis econdmico desde la Arqueologia.
Arnold 1996:103, Mayden 1994:229-230.
Matson y Coupland 1995: 195, Moss et al. La reproduccidn de los ciclos productivos y la
1993). produccidn social
En detiniliva, la forma en como los me-
dios de trabajo transmiten su valor al produc- Marx (I986b:277-302). al formular el proceso
to es un elemenlo Jmportanle de los proeesos de rotacidn del capital variable, es decir. del
productivos. Primero porque aieeta direeta- gasto que el/ia eapilalista efectua en saiarios,
niente ia posibilidad de generar piusvalor y. iicgd a una serie de conelusiones que eoniie-
sobre !odo, en su magnitud relaliva y absoiu- van impiicaciones importantes de cara al
ta. La exisiencia de este plusvalor inmediato estudio de la produccidn en formaciones soeia-
al cicio productivo incidc en la relacion entre ies eazadoras-reeolectoras. Su estudio partid
poblacion activa. referida a aquella que parti- de ia nocion de cuota de piusvaiia que en un
cipa con su Irabajo en proeesos productivos. regimen capitaiisia de produccidn se traduce
y aquella poblaeion que participa de un con- como ia relacion entre el total de la piusvaiia
sumo objetivo > no produzce en un plazo obtenida y la suma del vaior dei capital varia-
inmediato. Tai es ei easo de la pobiacion bie desembolsado en cada cicio. Sup6nga.se,
infantil que lodavia se encuentra en el proce- pues. la existencia de a dos capitales. que se
so de ser objeto de ia produccidn de nueva invierten durante un periodo de un arto:
ERMENGOL GASSIOT BALLBE pRODii(:( I 6 N Y < AMBIO EN LAS FORMACIONES... 35

Capital A: capital constante' = S.OOO bolso inicia!; 4.500 capital constante + 500
capital variable = 5(K) capital variable en los 11 desembolsos si-
Capital B: capital constante = 6.(XXX) guientes. Total: 60.500.
capital variable = 6.000
- Valor de la produccion: 60.000 equivalen-
te al capital constante + 6.000 equivalente
En ambos casos, se asume que la cuola de al capital variable + 6.000 equivalente a la
plusvalia es del 100%. El Capital A efectua un plusvalia. Total: 72.000.
numero de 12 rotaciones al ailo. Esto quiere
decir que entrara 12 golpes a la produccion y
generara 12 veces una plusvalia equivalente al En el caso del cicio del Capital B, la situa-
gasto realizado en capital variable. Asi, al cion es mas sencilla. Al etectuar s61o una
acabar el afio e! Capital A babr^ entrado en unica rotaei6n al afio., sus resultados
escena por un valor de 60.000 en capital cons-
tante y 6.000 en capital variable y habra gene- - Valor puesto en accion: 60.000 capital
rado un valor nuevo de 6.000 unidades. Habra constante + 6.000 capital variable.
moviiizado y generado tanto valor como el - Valor de la inversion: 60.000 capital cons-
Capital B, que s6lo efectua una vez al af^o la tante + 6.000 capital variable. Total:
rotacibn. No obstante, fruto del ritmo diferente 66.000.
en que cada capitai se restituye (o sea, se - Valor de la produecion: 60.000 equivalen-
reproduce a sus condiciones iniciales), hay te al capital constante + 6.000 equivalente
diferencias importantes entre los dos. al capital variable + 6.000 equivalente a la
El Capital A supone una inversi6n inieial plusvalia. Total: 72.000.
de 5.500. que al cabo de un mes el capitalista
recupera con un sobrante de 500, equivalente a
Resumidamente, el valor de la producci6n
la plusvalia creada por el capital variable. Este
y el valor de los factores invertidos en ella es
segundo mes el capital desembolsado por el
el mismo. I.a cuota de plusvalia en los dos
propietario de! Capital A serd:
casos es del 100%. Hay, pero, dos diferencias
signitlcativas. l.a primera, y evidente tras el
- 4.500 de capital constante reinvertido + ejemplo, es que para una misma magnitud de
500 de plusvalia obtenida la primera rota- valor producido. la propietaria o propietario
ei6n y devuelta al cicio productivo + 500 del Capital A ha tenido que efectuar un esfuer-
de capital variable = capital constante por zo de inversion total un 8,33% inferior a la
valor de 5.000 + 500 de capital variable. propietaria o propietario de! Capital B, Por
- Efectivamente en su segundo cicio volverd otra parte, la propietaria o propietario de!
a poner en acci6n un valor de 5.500 unida- Capital A ha conseguldo a lo largo del afto
des. Sin embargo, en esta ocasion s6lo su- realizar la misma funci6n que un capital 12
pondr^ una inversion de 5.000 al refluir a veces m ^ elevado, es decir el Capital B. En
6\ un valor inicialmente inexistente de 500, otras palabras, ha obtenido la misma cantidad
que libera una decima parte del valor del de valor a partir de un capital inieial equiva-
capital eonstante invertido en el primer ro- lente a una duod^cima parte del Capital B,
taci6n. Al complementar el aflo, este/a ca- tinicamente por virtud de la diferencia entre la
pitalista habra obtenido los siguientes duraeion del cicio de ambos. Extrayendo
resultados: conciusiones genera!es, se puede atlrmar que
- Valor puesto en acci6n: 60.000 capital cuando mas eorto sea el cicio de rotacion del
constante + 6.000 capital variable. capital, o los ciclos reproductivos de procesos
- Valor de la inversion: 5.000 capital cons- productivos con plusvalia, entonces:
tante + 500 capital variable en el desem-
- Se transformar^ m ^ r^pidamente el valor
Para sjmpliticar, en el ejtinplo se considera que todo el de uso de !a fuerza de trabajo en valor (va-
capital constante es capita! fijo. es decir, que no se ago-
ta en un linico cicio productivo lor de !a fuerza de trabajo + p!usvalia).
36 BOLETiN DE ANI ROPOI.OCU AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

- Sera menor el periodo en que se deberS mientos mas rdpidos para los "'foragers" \
adelaniar trabajo social para activar la pro- eiclos productivos mas largos y prefijados
duccion (el fondo de valor acumulado) estacionalmente en los "cotlectors"., esta dua-
puesto que mds r^pida sera la restitucion lidad puede estar retlejando una diferencia en
de ^ste bajo la forma de producto. la rotacion de los eiclos productivos como la
- Mas pequefta sera la inversion necesaria de descrita anteriormente. Cuando este fenomeno,
fuerza de trabajo y de medios de produc- que Binford (1980) vincuio a factores me-
cion, es decir. el fondo de valor previo re- dioambientales. se dcsarrolla diacronica y
querido para un mismo volumen de reeurrentemente a partir de situaciones produc-
produccidn. tivas muy concretas, como en la polarizacion
- Mds grande sera la masa de plusvalia en la explotacion de mamifcros de tamaflo
generada al cabo del ano en proporci6n medio y grande. plantea interrogantes que es
con la inversidn efectuada. neeesario responder. En la pr6xima secci6n del
presente trabajo se esbozara una propuesta
Con respecto a esle fenomeno. que estudio para hacerlo. siguiendo los parametros teoricos
en un contexto de produccion capitalista. Marx acabados de exponer.
(1986b: 98) afirmo que
A propdsito de la produccidn social
Pariiendo de una magnitud dada del capiial.
aumenta ta escala de ta produccidn y. por lanto.
a base de una cuota de plmvalia dada. aumenta Aleanzado este punto. es interesante retomar la
ta masa absotuta de la ptusvatia producida du- reflexion enunciada a raiz de la Teoria de la
ranle un periodo de rolacion. a ta par con el Produccidn Social formulada en Castro ct al.
aumento de la cuota anuat de plusvalia que se (1996. 1998a y 1998b) y Risch (2002a y
logra mediante el acortamiento de los periodos 2002b). Mas arriba se ha explicitado como esta
de reproduccion. propuesta eonstituye uno de los analisis m ^
s6lidos de la vida social desde la Arqueologia
El fenomeno descrito es de vital importan- y que en ella se Justifica considerar todos los
cia en cualquier proceso productivo donde la dmbitos de la aetuaeiiin humana dentro de la
fuerza de trabajo sea capaz de generar plusva- constante produecion de las condieiones obje-
lia. l£s bien cierto que hay una serie de proce- tivas materiales de los sujetos sociales. En
sos productivos regidos por un ritmo muy consecuencia, sobre la base de la diterente
especifico de reproduccion y sujetos a condi- configuracion de las relaciones entre las con-
cionantes que historicamente han sido de diciones objetivas y subjetivas de la vida
dillcil modiJicacion. Tal es el caso de la agri- social como factores de la producci6n. se
cultura. que en muchas partes del mundo distinguen las producciones basica, de objetos
durante periodos largos de la historia ha com- y de mantenimiento. No obstante. a pesar de la
portado una unica cosecha al afto o inciuso pertinencia de los enunciados generales de la
menos si se tiene en cuenta el barbecho. Pero teoria. en este trabajo no se va a empiear la
es igualmente cierto que en determinados nomenclatura planteada para deseribir los
momentos de la historia de la humanidad han diferentes ambitos productivos por dos razo-
ocurrido una serie de cambios economicos que nes. La primera no afecta a la propuesta en si,
mereccn cierta atencion desde esta perspectiva. sino a la terminologia designada para las dife-
Un ejemplo es el progresivo aumento experi- rentes produeciones tipitlcadas. De una parte,
menlado al final del Paleolilico/Paleoindio y la calilicacion de ''bdsica", ''de objetos" y "de
durante el Mesolitico/Arcaico de los nomina- manienimientd^ induce a entender la existen-
dos recursos de bajo rendimiento (fauna pe- eia de una gradaeion ojerarquia temporal entre
quefta y vegetales) (Bonsall 1989, Price ellas. de ta! modo que la primera aparece como
1987:263-287. Satla 1999:13-18. Willey y el origen y causa de la vida social. Por eonver-
Phillips 1958:107. etc.). Si se asume la dina- saciones mantcnidas con algunos de los auto-
mica postulada por Binford (1980) de rendi- res de la teoria, la propuesta no contempla esta
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODII<:CI6N V CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 37

diferencia dc grado entre las tres dimensiones producci6n y producto. Tambien consideran la
de la producci6n que. adcmas, se conciben espccificidad dc lo producido en cada caso,
como eoexistentes en el tiempo (Lull, com. distinguiendo entre dos clases de soporte de la
pers. 2000). En consecuencia, y en este aspec- nueva materialidad sociai, sujetos y objetos,
to se coincide totalmente, el conflicto social no asi como, en tercer lugar, el mantenimiento de
puede ser entendido como externo a cada una 6stos. En principio, pues, si se pudiera justifi-
de estas produceiones, caracterizadas por un car que cada una de las producciones descritas
desarrollo intemo constante y progresivo que reviertc en un proceso y productos especificos,
estableciera relaciones de contradiccibn con la primera reflexion de este apartado quedaria
elementos extemos. Tal seria el caso de la como una simple llamada de ateneion pero en
dialiictica entre el desarrollo de las fuerzas ningun caso justificaria el hecho dc cvitar el
productivas y las relaciones sociales de pro- uso de la distincion propuesta entre las tres
duccion, que podrian orientarse, por si mis- producciones. Con el fin de evaluar este
mas, en una direcci6n ditercnte a la de las hecho, es util recurrir a la descomposici6n
primeras. analitica de los procesos productivos que mds
Por otra parte, y este aspecto es un poco arriba se ba esbozado. Asi, entendiendo la vida
m^s trascendeiite, la terminoiogia asignada a social como una concatenacibn dialectica de
cada produccion es desigual, en euanto a los procesos productivos donde se reproducen
criterios empieados. Asi, en un nivel abstracto constantemente las condiciones sociales obje-
las producciones de mantenimiento y de obje- tivas, se obtiene:
tos bacen reterencia a aquello producido. En
cambio, la producci6n bisica remite directa-
mente al hecho de que es necesaria su existen-
cia para la realizacion como tal de la
En la produccidn social los productos del
producci6n social. Es comprensible este inte-
trabajo anterior conforman la base material de
rds por remarcar como productivos ^ b i t o s
la existencia dc la fuerza de trabajo, que ya se
tradicionalmente negligidos como tal y, por
ha visto que es a su vez un producto m ^ , y de
otra parte, reivindicar la entidad social y pro-
los medios de produccion. HI consumo subje-
ductiva de la fuerza de trabajo y los procesos
tivo y objetivo de estos productos constituye e!
de su gencracion. No obstante, esta disimetria
fundamento de su desvalorizaci6n y la forma-
terminoiogica puede constituir una fuente para
tizaci6n y valorizacion de una nueva materia-
la posterior argumentacion de jerarquias entre
lidad social, en un proceso dialectico constante
las diferentes producciones que, aparentemen-
de oposici6n creaci6n-desgaste de los trutos
te, no reflejan la opinion de sus formuladorcs.
del irabajo humano. Enfocado desde la pers-
Hasta aqui, pero, estos comentarios tan s6lo
pectiva de ta valorizacion inicial dc la materia
representan puntualizacioncs de poca entidad
(como receptora de trabajo que por vez prime-
que en ningiin momento justificarian por si
ra le otorga un valor de uso especifico), se
mismos ningun replanteamiento de los enun-
obtiene ta reproduccion dc los procesos pro-
ciados dc la teoria.
ductivos T .... T articulada de la siguiente
El segundo argumento es de mayor entidad forma:
y hace referencia a la propia justificaci6n y
organizaci6n productiva de cada uno de los
tipos de producci6n descritos por Castro et al.
(1996, 1998a y 1998b). La razon de peso proee&o 1 proceso 2 proceso 3
presentada por estos autores y autoras a favor
de segmentar la producci6n social en tres De esta forma, la producci6n social consti-
categorias distintas radiea en las relaciones tuye una sucesion de procesos en los que se
especificas que mantiencn en cada una de elias aplica trabajo previamente producido a trav^s
los diferentes sujetos sociales y objetos mate- de medios de produccion y fuerza de trabajo
riales en tanto que fuerza de trabajo, medio de para generar valor (T) bajo la forma de nuevos
38 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERK ANA • 38 ENERO-DICTEMBRE 2002

productos. Es decir. como nuevos medios de de una unidad dialectica. La produccion vista
produccion ; fuerza de trabajo. Dentro dc este desde la valorizacion inicial dc nuevos produc-
esquema intervienen indifercnciadamcnte la tos y la produccion en tanto que rcvalorizacion
produccidn bdsica, en cuanto a generacion de de productos preexistentes se refutan tanto en
fuerza de trabajo bajo la forma de nuevos el tiempo como en los materiales sobre los que
individuos. y la produccidn de objetos, bajo la actuan. La alimentacion de la fuerza de trabajo
forma de manufactura de nuevos objetos resul- para renovar su capacidad productiva constitu-
tado de la aplicacion de trabajo sobre un so- ye el final de la producci6n vista desde la
porte material previo. lncluso el tramo dc la segunda optica y, al mismo tiempo. es apenas
produccidn de mantenimiento referido a la un segmento necesario dc todos los proccsos
alimentacibn y cuidado de individuos infanti- de gencracion de productos nuevos. Esta ex-
les. previo a su incorporacion a Ia fuerza de clusion define, pues, una precondicion dc la
trabajo activa, tambien debe dc considerarse unidad de la produccion social como tal.
dentro de este esquema.
Resultado de esta caracterizacion. se puede
Desde la perspectiva de la revalorizacidn distinguir una parte de la produccidn de man-
de productos ya existentes a partir del consu- tenimiento de la produccidn hdsica y de la
mo objetjvo y subjetivo se obtiene ta siguien- produccidn de objetos. no tanto por la reiacion
te forma de fasificar la producci6n social: entre las tres condiciones sociales en el proce-
so, si no por la cspeciflcidad del producto
P p-T generado. En cl conjunto de la reproduccion de
proceso 1 proceso 2
*f los procesos productivos individuals, ambas
pniceso 3
perspectivas implican una tcmporalidad espc-
La producci6n social se presenta. otra vez, cifica en el movimiento de la produccion. La
como una sucesiOn de proccsos dc desvalori- culminaci6n del primer proceso de produccion
zacidn y revalorizaci6n dc los productos por T .... T, desde la 6ptica de la valorizaci6n de
medio dc trabajo bajo la forma dc consumo. un nuevo producto, sucede cuando cl segundo
En ella. diterentcs productos (P) ceden valor proceso productivo en tt^rminos dc revaloriza-
que revierte en la rcvalorizacion de otros ci6ii de productos preexistentes se encuentra
productos. Cuando el consumo es subjetivo, la en plena rotacidn. Inversamentc, sucede de
fuerza de trabajo cede en cl ultimo proeeso forma similar, la culminacion del proceso de
laboral del cicio un valor inferior al que recibe renovaci6n de productos existentes mediante
c incorpora a si misma como una via para el trabajo y el consumo impiica la plena opera-
restituir parte dei dcsgastc sufrido durante la cion de las rotacioncs de la producci6n de
Jornada laboral. Dentro de este csquoma Hgura nuevos productos. Si sc asume que una pers-
la produccidn de mantenimiento referida a la pectiva remite a la produccion bdsica y a la
renovacion del desgaste laboral de objetos y produccidn de objetos y que la otra en bucna
personas. Intemamente. sin embargo, se pue- medida a la produccidn de mantenimiento, es
den distinguir dos fenomenos cualitativamente necesario rcdefinir las tres categorias como
especiJicos que mas arriba sc han cnglobado dimensiones distintas de un mismo fcnomeno.
bajo las dos modalidades dc consumo sefiala-
El referente de esta asincronla, la exclusion y
das. Recuerdese que cada una de estas modali-
la implicacion en e! cicio productivo, se vuelve
dades se caracteriza por una relacion
evidente en la observaci6n dc la realidad con-
determinada entre el sujeto social (hombre o
mujer. bajo la forma de fuerza de trabajo) y el creta: la alimentaci6n de la fuerza de trabajo
objeto receptor dc valor renovado mediante el cierra un cicio de re valorizacion productiva
consumo. mientras que. al mismo tiempo, participa de un
cicio di.stinto oricntado, por ejemplo, a la
Un aspecto determinante en la concatena- produccion dc una determinada gama dc obje-
cion de momentos que califica ta produccion tos.
sociai es el hecho de que ambas scries descri- La asincronia productiva en los tdrminos
tas de procesos productivos se excluyen dentro expucstos es, pues, un elemento constituyente
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODUCCION Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 39

de la propia dialectica de la produccion y da sonas pueden empezar a realizar ciertas tareas


pie segmentar a partir de elta diferentes tipos dc cuidado de hermanos/se de menor edad,
de produccidn. La relaci6n entre las condicio- limpieza de la casa, etc. hasta cl fin dc la
nes materiales, entendidas como factores adolcscencia o edad adulta en que han ido
productivos, constituye un aspecto que hace recibiendo la formacidn para acceder al mer-
falta describir en la exposicion dc los procesos eado laboral. El cicio de producci6n culmina,
productivos concretos, como componentes y pues, cuando esta ultima situacidn sucede y et
caracterizadores de dstos. Por lo tanto, es valor de uso generado adopta sus caractcristi-
arriesgado, e incluso enmascarador de su cas completas. La participacion dc hombres,
comptejidad dialectica, intentar concretar la mujeres y medios de produccidn en los proce-
produccidn en tres grandes categorias, ocu- sos de trabajo a lo largo dc todo el proceso se
rrentes sicmpre de forma similar. En todos los configura de manera concreta. Durante el
casos, el resultado de una actividad de produc- primer peHodo de la produccidn, desde la
cion en su perspectiva T .... 1" es un nuevo gestacidn hasta el parto y el final del periodo
objeto que ha recibido una dctemiinada magni- de lactancia, las mujeres representan la practi-
tud de trabajo y se caracteriza por un valor de ca totalidad del trabajo activo, pudiendose
uso especifico. Por to demAs, como retacion P auxiliar de determinados medios de produc-
.... P, la utilizaci6n de determinados productos cidn. No obstante, a partir de aqui, y durante el
previos (objetos o fuerza de trabajo) representa tiempo de crecimicnto de la nueva persona,
una cesi6n de valor. Estabtecida esta dualidad este trabajo puede ser activado por mujeres u
de perspectivas en el enfoque de todo hecho bombres y en la medida en que esto suceda de
productivo, bajo este paraguas las relaciones una forma u otra, y en el ^mbito en que se
entre las condiciones objetivas de la vida lleve a tdrmino, responde a las caracteristicas
social se presentan de fomia especitlca y historicas concretas. En consecuencia, las
concreta. El problema sc ve, por ejemplo, en la rctaciones entre tos sujetos sociales como
categoria produccidn de manienimiento, donde productos y agentes de la propia produccion
se incluyen las dos modalidades de consumo. han variado a to targo del proceso. La causa de
Fruto de esto, en su seno las relaciones entre este fendmeno tiene que buscarse en ct hecho
las condiciones materiales (hombres, mujeres de que la produccidn de fuerza de trabajo
y objetos materiales) son variables como nueva cs, probablemente, el proceso social de
consecuencia de su diferente posicion como mayor complejidad, tanlo por la participacidn
objetos de rccepcion de valor. y forma de los factores implicados como por
Consecuentemente, facilita y agiliza et su duracidn con la consecuente retirada de
andlisis el poder identificar las producciones a valor sociat de la circulacidn. Seguramente por
partir del producto obtenido (un dcterminado esta razdn no se habia considerado en la Ar-
medio de produccion, nuevo o rcparado. luerza queologia este ambito de actuacidn social
de trabajo nueva, etc.) y proceder asi a caracte- como un hecbo productivo hasta las aportacio-
rizarlas concretamente. Actuar dc esta forma nes de autoras feministas en las ultimas d^ca-
imptica defmir hist6ricamente cl proceso y la das y que Castro ef al. (1996, 998a y 1998b)
participacidn en el de sus elementos constitu- sistematizan por primera vez.
yentes y, al mismo tiempo, contextualizarlo Para cerrar esta discusidn merece la pena
dentro de la totalidad dc la produccidn social. sumariar los puntos principales de la argumen-
Por ejemplo, si se considera la produccidn de tacion aqui defcndida. Siguiendo Castro et al.
fuerza de trabajo nueva en la actualidad en el (t996, 1998a y 1998b), cabe considerar como
primer mundo, se puede describir la siguiente ambitos dc trabajo, y en consecuencia de
situacidn. Como productos (en tdrminos de produccidn, todos los componentes de la vida
situacion social promedio) resultan hombres y social que, a su vez, estan rcgidos por la exis-
mujeres formados para acceder a la produccidn tencia dc hombres, mujeres y objetos. La
gradualmente a partir cierta edad. Este acceso distincidn entre bombres y mujeres deriva de
inicia al final de la infancia cuando estas per- su espccificidad delante de un fendmeno pro-
40 BOLETIN DE ANTROPOI OGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

ductivo esencial para la existencia dc la vida cuestiones sobre las que se ha centrado la
socia misma: la produccion de nueva Iuerza de argumentacion en las pdginas prccedentes. El
trabajo. Por otra parte. la separaeion entre objetivo de esta fase en la argumenlaci6n del
produccidn y reproduccion (en un sentido presente trabajo es concretar una tesis bajo la
restringido) oscurecc ia representacion de la forma de hipotesis que permita afrontar, desde
dindmica que rige la existencia del Ser Social, una perspectiva historica. el andlisis de los
donde ambas sc implican dialecticamente. Tal cambios acaecidos en la explotacion de objetos
hecho se rcflcja tanto en la gcneracion de de trabajo como medios de vida al final de!
nuevas personas como lutura fuerza de trabajo Paleolitico superior europeo y Paleoindio
como en la comprension del consumo. bajo sus americano y durante el Mesolitico y Arcaico.
diferentes formas, como una categoria produc- respectivamente. El toco interns de este trabajo
tiva. Finalmente. en este trahajo se propone es la produccion alimenticia y. especificamen-
identificar los procesos productivos a partir del te. las transformaciones que hist6ricamente se
produeto que se deriva de ellos. Con sc faciiita documentan en ella asociadas a la explotacion
la abstraccion del funcionamiento dc cada de nuevos ambientes y nuevos objetos de
proceso individualmente y se proporciona una trabajo. Otros dmbitos productivos serdn trata-
mejor vision de la complejidad de la produc- dos secundariamente solo en la medida en que
ci6n social como una coneatenacion dialeetiea la argumentaci6n seguida asi io rcquiera.
de multiples procesos.
Un comienzo: ver en tirminos historieos la
La produccidn social en las denominadas eonformacidn de los objetos de trabajo
sociedades cazadoras-recolectoras.
Reformulacion de los terminos del anilisis En una de las prineipales propuestas efectua-
das desde el materialismo historico, el tipo de
Hasla aliora se ha cfectuado una revisi6n de objetos de trabajo explotados Juega un rol
los terminos en que se plantea el analisis de la fundamental en la explicaci6n global de
vida social desde el materialismo historico. Ai c6mo se conllguraron las diferentes socieda-
hacerlo. se han deiectado y expiiciiado algunos des cazadoras-recolectoras (Montane
problemas o puntos flojos de ias teorias mas 1982:193). La euestion a la que hace falta
completas gcneradas desde la Arqueologia. responder. no obstante. no es tanto como una
Como resultado dc la reflexion se han deriva- determinada gama dc objetos de trabajo
do algunas propuestas con objeto de resolver inciden en la capacidad productiva en un
varias dc las cuestiones sacadas a relucir. No determinado momento histbrico si no, sobre
obstante. hasta ahora se ha optado por estruc- todo. por qu6 los sujetos sociales que em-
turar el discurso en terminos ahstractos. inten- prenden su explotaei6n la llevan a cabo y la
tando mostrar la logica y contenido de los manera en eomo lo hacen. Hste punto ya ha
enuntiados y categorias generadas desde un sido adelantado por Estevez et al. (1998:12-
andlisis centrado. unicamente. en los terminos 13) cuando consideran que el Modo de Pro-
gencraies dc los problemas. Es obvio. pero, duceion Cazador-Recoiector adquiere plena
que ia aplicabilidad de la rellexion anterior a vigencia a partir del Paleolitico superior. En
analisis historieos concretos unicamente es este sentido, Ios autores/as desvinculan la
factibie trasladando la diseusion abstracta a calificaci6n dei modo de producci6n a partir
dei cardcter no domifstico de los objetos de
unos niveles eompatibles con esta realidad. En
trabajo. Asi lo ilustra la distincion efectuada
conseeuencia. es neccsario culminar la elabo-
por estas autoras/cs con respeeto a la fase
racion de las eategorias concrelas con el lln de
formativa del Modo de Produccion Cazador-
emprender la comprension de los diferentes Recoiector. en ios periodos previos al Paleo-
fenomcnos historieos existentes en un tiempo iitico superior, donde la dialeetiea rectora del
y un espacio especificos. En las proximas Ser Soeial presentaria caracteristicas cualita-
pdginas se emprenderd esta tarea. afrontando tivamente diferentes.
la diseusion de algunas de las principals
EKMENGOL GASSIOT BALLBE PRODIICCI6N V CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 41

La ecologia cultural y las diferentes tradi-


ciones que de elia han derivado duranle la P P-T
segunda mitad de siglo han justificado la
contlguracion de las diferentes poblaciones a
partir de las cualidades de los recursos explo- como expresidn de la produccion social, se
tados por ^stas. En otros lugares se ha mostra- deduce que el origen de todo cicio productivo se
do (Uassiot 2000 y 2001) que la noci6n de establece en una acci6n laboral. La inversion de
adaptacion se ha enlendido como la adecua- trabajo es, esencialmente, un acto subjetivo y,
ci6n a una oferta ambiental. ya sea explotando- por extension, unicamente analizable en t^mii-
la plenamente o priorizando los items n i ^ nos sociales. No obstante, la cuesti6n puede
rentables bajo la incidencia de la racionalidad tratarse con m ^ detalle. La relacion T -P P
humana o de factores demograficos. El anali- refieja la formatizacion de materia que da lugar
sis de las poblaciones canoeras del sur de a un producto inexistente anteriormente, bajo la
Tierra del Fuego por parte de un eonjunlo de forma en que ahora se presenta. Brevemente. la
arque6logos argentinos (Orquera y Piana 1983, accibn de aplicar trabajo se efectua sobre mate-
1987, 1995 y 1999, Piana 1984) muestra las ria preexistente y toma ia forma de fuerza de
caracteristicas derivadas de esle discurso. A trabajo que actua mediante la aplicaeion de
grandes rasgos, y traduciendo su planteamien- trabajo y. opcionalmente, ayudandose de me-
to a una nomenclatura mas o menos materialis- dios de trabajo y materias auxiliares sobre un
ta hist6rica, las poblaciones historicamente objeto de trabajo 0 materia prima.
conoeidas como Yamana habrian desarroilado A partir de la descripcion apunlada para
hasta el s. xix un sistema economico equili- materia prima, es factible excluir este factor de
brado fundamentado en la expiotacion del lobo la mayoria de los procesos productivos en
marino y otros recursos bioticos de la region. contextos de caza y recoleccion. definidos por
La adecuaci6n de las dem^ variables sociales la intervencion antr6pica sobre objetos no
(nomadismo. relaciones sociales, natalidad) a domesticos. Unicamente se podria plantear la
las caracteristicas y productividad de los obje- presencia de materials primas alimenticias en
tos de trabajo explotados habria dado lugar a la aquellas producciones que se fundamentaran
forma adoptada por esta fonnaci6n social. en la recepci6n a traves de la circulacidn por
Ante ia ausencia de condicionantes perturba- pane del o la sujeto de 6sta de aiimentos ya
dores extemos, esta contlguracion habria apropiados por otros/as sujetos (por ejeniplo,
logrado mantenerse hasla la llegada de los el cocinado de un animal ya cazado y que ha
barcos balieneros y de las misiones europeas. circulado a traves del intercambio entre dife-
Como consecuencia, en estos trabajos las rentes unidades productivas). Contrariamente,
transformaciones tecnol6gicas deteetadas en el todos los proeesos donde e! sujeto social efec-
regislro arqueoldgico han sido caracterizadas tua ia caza. pesca o recolecci6n del aiimento se
como menores dado que suceden en un eon- caracterizan por la aplicaeion de trabajo sobre
texto de equilibrio general, lguaimente, com- un objeto de trabajo. Al entender que el
ponentes que rehuyen a las caracteristicas trabajo implica alguna fonna de intencionali-
asumidas por el sistema han sido cualificados dad en la conducta, no se puede plantear esta
como anomalias u ocupaciones epis6dicas de actuacion como fundamentada instintivamente
poblaciones de cazadores tenestres ex6genas, y materializada sobre la linica de las opciones
con caracteristicas marcadamenle diferentes. piausibles. tai y eomo implicitamente se deriva
La discusi6n en tomo ai origen de los cambios de los postulados de las adaptaciones ecologi-
en la explotaci6n de la fauna mamifera a la cas simplistas. En definitiva. la propia catego-
franja cantabrica a finales del Pieistoceno e ria de objeto de trabajo implica la existencia de
inicios del Holoceno es otra muestra (Gassiot trabajo susceptible de incidir y alterar la mate-
2000). rialidad que rodea a los sujetos sociales.
Regresando a la nocion adelantada de pro- El evolucionismo eeol6gico, desde unas
ducci6n social, de ia revision de la proposici6n: premisas antagonicas a las defendidas en este
42 BOLETIN DE AN I ROPOI.<K;(A AMERICANA • 38 ENEKO-DICIEMBRE 2002

trabajo. coincide en entender la selecci6n del La segunda implicacion procede en parte


objeto de trabajo como un hecho fundamenta- de la primera. El objeto de trabajo. como
do en el sujelo individual. En contraposicion, resultado de una determinada serie de procesos
desde el malerialismo historico hace falta productivos. conlleva como un componente
concebir la propia existencia de los objetos de mas de estos procesos la variable "selecci6n"-
trabajo, por lo tanto de la aplicacion de trabajo La ecologia cultural ha tendido a establecer la
sobre unos determinados recursos naturales. gama de recursos explotados del medio eomo
como un acto en si mismo de socializaci6n del un reftejo de la especiaci6n de los biotopos
entomo. Entendidos de la manera expuesta, en explotados. Derivaciones de esta premisa
ningun caso los objetos de trabajo pueden todavia se plantean actualmente al intentar
darse al margen de la propia existencia huma- asociar los cambios cinegeticos del fin del
na, sin la aplicacidn de trabajo por parte de un Paleolitico superior y Mesolitico a la Peninsula
sujeto social sobre la materia. En definitiva. Iberica y las oscilaciones en la climatologia
por si mismos conlbmian una realidad social durante el Tardiglacial (Gassiot 2001). Un
que los distingue de los recursos naturates. exponente de esta argumentacion es la defensa
Como conseeuencia de lo que se acaba de de la mayor visibilidad de la explotaci6n de los
afirmar. se derivan dos implicaciones de gran moluscos a partir del Holoceno eomo un resul-
iniportancia. La primera supone reformular la tado del ascenso gradual dei nivel del mar y el
contradiccion Naturaleza-Sociedad que Mon- accreamiento de las paleolineas de eosta a los
tane {1982). en ia linea de la ccologia cultural. litorales actuales. No obstante. hay elementos
habia planteado como fundamento dialectico que sugieren que esta modificaci6n de los
del Modo de Produccidn Comunista Apropia- registros arqucofaunisticos no cs exclusiva-
dor. Si la calidad de los objetos de irabajo. mente un reflejo de variables ambientales y
caracterizados por una inversion de trabajo que objectiviza cambios en la produccidn de
unicamente sobre un segmento de su existen- ios grupos cazadores-recolcctores de la epoca.
cia. genera un conflicto en el seno de las acti- Asi lo evidencia la explotacion de moluscos
vidades de producci6n social, entonces esta terrestrcs, que en la zona empezo tambien de
contradiccion tiene que ser vista unicamente forma intensiva mds o menos sincr6nicamente,
en terminos productivos. Esttivez et al. (1996 y a partir del 11.000 calANB.
1998) y Estevez y Vila (1998) intuyen esta Asumir que los objetos de trabajo proce-
cuestion al asignar un cariz enleramente social den de eausalidades derivadas de los procesos
a la Contradiccion Principal. De igual manera productivos conlleva a entender su configura-
actuo Bate (1986) al remarcar la necesidad de ci6n concreta, en tanto que una determinada
plantear la relacion social con el entorno en seieccion de los recursos naturales, como un
terminos del trabajo humano. Continuando fenomeno historico que hace falta analizar en
esta linea. el concebir la existencia de los relacion con una serie de variables sociales. En
objetos de trabajo de la forma que se ha justi- un sentido opuesto, esbozar las contradieeio-
ficado comporta enlocar su estudio como el nes intemas de !as sociedades eazadoras-
analisis de un factor de la produccion. De esta recoleetoras a partir de aquelio que se explota
forma, la caza de ciervos. la recoleecion de comporta fijarse de forma predominante en los
moluscos o la pesca de arenques ha dc ser fen6menos. En el momento de elaborar una
comprendida en relacion con su participacion teoria sustantiva es un error establecer el punto
en procesos productivos amplios. bste hecho de partida en el trabajo materializado, y por lo
comporta situar la caracterizacion de estos tanto en un produeto social, como lo son los
procesos ante variables tales como el tiempo objetos de trabajo explotados o, a otro nivel, la
de reproduccidn del ciclo de productivo. los conformacion social del paisaje como una
procesos de trabajo implicados. su capaci- suma de objetos de trabajo. El acontecer social
dad de movjiizar y restituir valor una vez historico concreto no se puede explicar situan-
transformados los diferentes objetos de trabajo do la causa en el produeto de este propio acon-
en productos, etc. tecer. En conseeuencia, remitir a la ausencia
tRMENGOL GASSIOT BALLfife PROUIICC16N V CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 43

de domesticaci6n como causa inmanente de mostrar el potencial de este enfoque y derivar


conflictos sociales que revierten en la modali- hipotesis de trabajo.
dad que loma esta ausencia, facilita establecer Es un hecbo comiinmente reconoeido que
pcnsaniientos circulares que ofuscan la biis- el potencial nutritivo de los diferentes objetos
queda de las verdaderas explicaciones. El de trabajo explotados por las poblaciones
analisis de los objelos de trabajo conlleva, cazadoras-recoleetoras presentan oscilaciones
pues, comprender el proceso mcdianle el que marcadas. Medidos en terminos de calorias
se concretan unos productos potenciales (aque- aportadas, dan lugar a cifras que oscilan enytre
llo susceptible de ser explotado del medio las eerca de 700.000 de los b6vidos (Zveiebil
ambiente mediante trabajo) como resultado de 1989:83) a las 11,6 cal y 10,17 respectivamen-
una determinada forma de producir sociaimen- te de las Ostrea edulis y Patella vulgata (Ma-
te las condiciones materiales de existencia de dariaga et al. 1985:82, Rom^n 1992:23).
una poblacion. Generalmente se ha focalizado la valoraci6n
de los productos derivados de la explotaeion
La diversidad de ios objetos de trabajo en las de estos objetos de trabajo en su rendimiento
formaciones cazadoras-recolectoras en tenninos de calorias o proteinas. En conse-
cuencia, se ha calificado como recursos de
Los objetos de trabajo no domesticos no res- menor valor los animales pequeflos y mds
ponden a unas pautas de determinacion iinicas especificamente aquellos que ademas de un
separadas del resto de las actividades produc- reducido rendimiento por esp6cimen una parte
tivas. El defender que su selecci6n dentro del importante de su peso no es comestible. Estos
conjunto de recursos naturales supone una ultimos eonformarian, segun esta escala, re-
actitud productiva comporta revisar su signifi- cursos de segundo orden menos preferibles
caci6n en terminos laborales. Si el unico eie- para el consumo y que serian incorporados a la
mento diferenciador de los objetos de trabajo dieta unicamente cuando no bubiera opciones
fuera su valor dc uso, se podria justificar una mejores practicables (Gassiot e.p.). No obstan-
visi6n de la cuestion que no entrara en analisis te, la revisi6n de la cuesti6n desde una pers-
detallados de las situaciones concretas. No pectiva de la producci6n nos conduce a
obstante, la realidad invalida una opci6n de entenderia de otra manera.
este tipo. El valor de los productos derivados La primera, y mas obvia, remite a plantear
de los objetos de trabajo diverge. De una parte, que el valor de los productos es una Iunci6n
en ttJrminos de trabajo necesario. por ejempio, del tiempo de trabajo empleado en su elabora-
por eantidad de alimento obtenido. Por la otra, cion. Asi. un primer paso es estableeer una
en la forma c6mo se conforma este valor, medida eomun para los diferentes productos
hecho que incide en los tiempos impticados en (por ejempio, de la producci6n de aiimentos)
su reproduccibn y en la cantidad potencial de para asi poder correlacionarlos con las respec-
volumen de producto que se puede obtener. tivas magnitudes de valor que representan.
Este ultimo punto es importante. pues estable- Igualmente, este paso tiene que permitir com-
ce un contrapeso a la productividad ajubiental parar los diferentes procesos en que son con-
y a las pautas de reproduccidn naturales de los sumidos y la aportaclon de valor que 6stos
objetos de trabajo que ahora ya no pueden ser suponen. Una forma seria hacerlo eomo una
vistas como las unicas bases de la magnitud en relacion de horas de trabajo social que el
la que operan los procesos productivos. Kn consumo del producto repone mediante la
consecuencia, hace falta mantener en suspenso revaiorizaeion de la fuerza de trabajo. Como
la pretendida unilbrmidad de las formaciones fundamento de esta operaci6n se encuentra el
cazadoras-recolectoras definida unicamente becbo de que el valor de uso de un producto
por la ausencia de domestieaci6n. La revisi6n alimentario renueva o aporta valor a la fuerza
de la estructura de valor de la produeei6n de trabajo, presente y futura. Por lo tanto, se
social se presenta como un mecanismo analiti- puede establecer una relaci6n entre una deter-
co fruetifero. Una modelizacion ayudard a minada cantidad de producto, en tdrminos de
44 BOLETiN DE ANTROPOLOGiA AMERICANA'38 ENEKO-DICiEMBRE 2(W2

valor, y la magnitud de su valor de uso en tramos mayoritarios del tiempo de trabajo


t^nninos de fuerza de trabajo valorizada. requerido en su produccion. En este sentido.
Proceder asi lacilitaria identificar la dinamica se eonsiderara a instaneias puramente analfti-
de reproduccion de los proeesos productivos y cas que el produeto final consiste en el esp6-
la potencial generacion de un plusproducto. cimen apropiado y trasladado al sitio de
Este ultimo sc estableceria como una relaeion consumo, obviando los procesos de trabajo
entre las Jornadas laborales nccesarias para la mencionados. lampoco se contemplara, por
obteneion del produeto y los dias de manteni- ahora, la fabrieaci6n y consumo de medios de
miento de fuerza de trabajo activa y en fonna- trabajo, que a su vez tambien aportan valor al
cion (niiios/as, enfermos/as, etc. no activos produeto.
iaboralmente) que resuttaran del consumo de
los bienes producidos. Objeto de trabajo y eseala de la produeci6n
La dificultad de proceder de esta tbrma
surge a la hora de establecer los tiempos de La modelizacion siguiente presenta una situa-
trabajo inherentes a cada produccion, espe- cion ideal eon ei objetivo de justificar la necesi-
cialmente al retlejar situaciones abstraetas. dad de entender los objetos de trabajo en
Dado que esle problema solo puede corregir- relaeion con ei valor de la produccion que
se en ia aproximacion a realidades sociales potencialmentc pueden estimular, De forma
concretas. en las model izaeiones siguientes y consciente y por varias razones se habia aqui de
en la justificacion de ciertas premisas se producei6n y no de producto individual. El
establceera una unidad de medida de vaior hecho no cireunscribir el aniiisis al valor de
con relaeion a la jomada laboral y que, a la cada unidad del producto permite introducir
vez, permita evaluar las cualidades diferen- diferentes variables asociadas al volumen de
ciales dc los distintos produetos, Dn las produeto buscado. De esta forma, se facilita
proximas paginas se trataran situaciones tipos observar como evoluciona la productividad del
y se empieara la variable "caloria" con el tin trabajo cuando se alarga la jomada laboral o se
homogeneizar los respectivos valores de uso introducen otras actuaciones eon la flnalidad de
de los productos, en los an^lisis de procesos variar la masa de alimento generada. El objetivo
que se centraran exclusivamente en la pro- de ello es evaluar la posibilidad de que se den
duccion aiimenticia. En la produccion de variaciones en la productividad de los procesos
aiimentos. las calorias poseen la ealidad de produetivos eon relaeion a los cambios en el
servir como unidad de medida del produeto volumen de producto buscado. La hip6tesis que
en relaeion con la reposieion del desgaste se quiere validar eon esta prueba comporta
diario de la fuerza de trabajo, que se puede asumir que en funcion de la naturaieza de los
citrar en un numero eoncreto de caiorias. proeesos productivos. al alterar la escala de la
Como unidad de medida, las ealorias permi- produccion. habra variaciones especificas del
ten comparar el valor del trabajo, detmido en valor y, por lo tanlo, del rendimienlo de las
relaeion con la cantidad de ealorias necesa- producciones obtenidas segun la elase de objeto
rias por renovar una jomada laboral de la de trabajo explotado. Con este fin se han indivi-
fuerza de trabajo, eon el valor de uso de Ios dualizado dos procesos de produccion de ali-
diferentes productos a pariir de sus cualida- mento eontemplando la finalidad con que se
des nutritivas. Reeuerdese que nos eneontra- implementa trabajo. La produccion (T .... T) de
mos ante sociedades en las que no existen alimenlo a partir de animales no domesticos se
equivalentes de cambio universales que per- puede estructurar eon base a procesos de trabajo
mitan lijar un precio para la renovacion de la diferenciados en la biisqueda del objeto, su
fuerza de trabajo. Para simplificar la argu- persecuci6n cuando este es movil, su eaza
mentaeion, no se contemplarin aquellos entendida como la toma de posesion de la masa
segmentos de los procesos orieniados a las del objeto. y su traslado al lugar de consumo
tareas de procesamiento del alimento obteni- (obviando ios segmentos de la produccion
do, aun cuando puedan representar, incluso, anuneiados mas arriba).
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODICCION LAS FORMACiONES... 45

Para modelizar dos situaciones diferentes, situaciones especificas, eomo la simple inclu-
se consideran dos grupos de 4 personas adultas sion en el calculo del valor inherenle a los
orientadas a explotar Cervus elaphus el prime- medios de trabajo necesarios. pueden alterar.
ro y Mytilus sp. el segundo. Por el momento La revisi6n de la evolucion de la producti-
no interesa saber cual es la finalidad de la vidad del trabajo a lo largo de la semana, es
producci6n mds all^ de su destino como ali- decir, en funci6n de la duracion y magnitud
mento, es decir, a renovar/rcproducir fuerza de del cicio productivo, ilustra una situacion
trabajo. El primer grupo obtiene un especimen llgeramente diferente a la esbozada. Imaginese
adulto cada semana y rechaza cazar individuos que el primer grupo invierte el tiempo de
subadultos para no afectar la reproduecion de trabajo de la siguiente manera durante la se-
la especie. Tambidn rehuye otros aiimentos. mana:
De esta forma, genera un volumen de 137,640
calorias al cabo de este tiempo. I raducido a - Biisqueda de la presa (basta el eneuentro):
una eseala temporal menor, este grupo genera 50 horas
19.663 calorias de promedio cada dia, hecho - Persecuci6n de la presa: 3 horas
que comporta una media de 4,915 calorias por - Caza del animal: I hora
persona y dia. HI segundo grupo produce una - Traslado al campamento: 2 horas
cantidad similar dc masa de alimento. Durante
cada jomada labora! cada persona adquiere Puesto que estos vaiores remiteti al t^nni-
unos 800 mejillones, que suponen 24 kg. en no medio, una vez se ha procedido a la captu-
bruto, de los cuales se consumen como alimen- ra, la distribuci6n de los tiempos de trabajo
to un tercio. Cada kg. de came fresea de meji- con relaci6n a la masa obtenida se efectua de
Il6n equivale aproximadamente a 570 caiorias, forma homogenea a lo largo de los 7 dias que
hecho que comporta que diariamente cada dura todo el proceso productivo. Kste hecho
persona genere un total de 4,560 calorias y proeede de la indivisibilidad del bien genera-
todo el grupo 18,240 calorias. Al cabo de la do: no se puede cazar una fraeeion de ciervo.
semana se babr^ obtenido un producto de Por lo tanto, el proceso dura neeesariamente
127,680 calorias, una magnitud que aunque cerca de una semana. El rendimiento del traba-
proxima a ia del primer grupo. es un 7,8% jo diario por persona sera, de forma constante,
inferior.'" Considerando los procesos produc- de 614 tal./h., aunque 6ste s6lo se materialice
tivos de forma global, y sobre un valor de 28 la ultima jomada.
jornadas laborales de 8 horas cada uno, se La situaci6n del segundo grupo es. en
obtiene que el rendimiento del trabajo en cl cambio, divergente. Imaginese que al explotar
primer caso es de alrededor de 614 cal./h. y del un objeto con una Iocalizaci6n estable, el
segundo 570 cal./h. Hasta aqui es vdlida la grupo opta por trasladar su asentamiento a los
nocion de que los cdrvidos son un alimento alrcdedores del lugar en que iJste se encuentra.
preferible a los moluscos, siguiendo los postu- Se podria desglosar de esta forma la dedica-
lados de la Teoria del Forrajeo Optimo, aun- ci6n de trabajo por persona:
que con un margen muy reducido que
- Traslado del campamento: 7 horas
Para ( ervtvi elaphus se han empleado los de Breliinil - Traslado al lugar de las presas (eolonias de
el al. (1990:12-15). Las referencias por los mejillones mejillones): 3.5 horas
son las siguienies. La relacibn entre el tiempo de reco-
leucion y el volumen obleuido se ha extraido de los ex- - Recogida de las presas: 42 horas
perinieiitos efecluados en Calilbmia (Beitmger el. al. - Regreso al campamento: 3,5 horas.
1997,896). La relation entre el peso del producto y ia
masa comestible se ha formulado en 3 I, siguiendo los
dalos ofrecidos por Beitmger ei al. i 1997 896) y Mada- A diferencia de lo que acontece cn ei caso
naga (1980:243). Finalmente, se han esiablecido ias anterior, ahora el cicio productivo se reitera
magnitudes nutritivas a padir de los datos de composi- cada dia con una estructura similar. La unica
cion quimica ofenados por Villaneuve y Desire
(1965:76) y considerando que los glucidos = 4 cal/gr., peculiaridad la marca el trastado del campa-
las protdnas = 4 cal/gr. y los lipidos = 9 cai/gr mento durante la primera jomada, resultado de
46 BOLETiN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA • 38 EINERO-DKIEMBRE 2002

la iocali7.aci6n conocida y fija del objeto de La difercneia entre ambas produeeiones se


trabajo. El resto de la semana. incluyendo la hace mas evidente si se amplia el output obte-
segunda mitad de la primera jomada laboral nido medianie ia prolongaeion de una semana
(que se asume que incorpora ya 7 horas de mas de las actividades de eaza de eiervos y de
explotacion de mejillones) transcurrc siguien- recoleeeion de mejillones. El primer grupo,
do Una pauta analoga. Cada dia se deditan 0,5 que presenta un patron de movilidad logistica
+ 6 + 0.5 horas a los tres ultimos conceptos fundamentada en un campamento base desde
que aportan el trabajo necesario a la produc- el que se proeede a explotar los objetos de
cion. Puesto que el produeto se concreta al Irabajo pertinentes. reproducira el esfuerzo
final de cada jomada laboral. el rendimienio laboral expuesto. De tal modo que para cazar
del trabajo aumenta a !o largo de la semana dos especimenes sus 4 componentes habrdn
frulo de la progresiva amortizaeion de uno de empleado 448 horas de trabajo en 14 Jomadas,
los prineipales gasios laborales: el iraslado del eon un resultado de 275.280 caiorias de eame.
campamenlo a orillas de las colonias de meji- El rendimiento de cada hora de trabajo eonti-
llones. E\ primer dia de trabajo esta aclividad nuara siendo de 614 eal./h. por persona. El
representa el 50% del valor de la produceion. segundo grupo se ahorrara. esta vez. trasladar
mientras que transcurrida toda la semana el eanipamento. hecho que le supondra un
apenas supone el 12.5% de la misma. De esta deseenso en el valor de la produccion: las
forma la productividad del trabajo en eada segundas 127,680 cal. solo le supondran 49
uno de los proeesos produetivos no sigue horas de trabajo por persona. En conseeuencia,
duranie estos siete dias tendencias similares. la produccion de 255,360 calorias en came de
tal y eomo muestra la Figura I. mejillon representara un valor equivalente a

7(K)

a.

"Mylilus

at
s
e
a.

dfa7

Figura L Componamiento dc la productividad diaria de cada hora de irabajo en la produccidn alimenii-


cja, hn ambos casos se obtienc un numero similar de calorias. con un rendiniiento (Inal diario
basiante cercano. En cambio. la relacion cnire el rendimienlo del irabajo y el volumen de la
produccion diverge. En el caso de Cervus sp. la linea es recta a rai'z de la consideracidn de los
7 dias de irabajo como un linico ciclo productivo. Por esia razon. una vez rertuye el valor en la
forma de una caplura, aste revierte homogeneamente a loda la duracidn del ciclo.
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODtlCCldN V CAMBIO EN IAS KORMACIONES... 47

420 horas y la productividad del trabajo se variedad de objetos de trabajo. en gran parte
hahr^ elevado a 608 cal./h., un valor practiea- de menor tamaflo individual, de! Mesolitico se
mente analogo al de la caza de cervidos. tiene que concebir tambien como una redefini-
Como conclusi6n del ejemplo mostrado, se ci6n de los propios t^rminos de la inversidn
pueden derivar los siguientes enunciados: productiva.

- La estructura de la inversi6n de trabajo en Objeto de trabajo, duraci6n del cicio y


un proceso productivo condiciona la evo- variacidn en la escala de la producci6n
lucion de los rendimientos al variar el out-
put obtenido. Cuando un primer esfuerzo Como es obvio, las propiedades llsicas de los
laboral transmite vaior a un produelo que objetos de trabajo y las materias primas afec-
se va materializando sucesivamente {en la tan las caracteristicas de los ciclos productivos
recolecci6n de mejillones esto sucede cada en los diferentes periodos historicos. Buena
vez que se recoge uno), el aumento del vo- prueba de ello nos la ofrece la agricultura,
lumen de la produccidn genera economias donde hasta hace pocas d^cadas la reedicidn
a escala. Bajo la modalidad productiva que dc los ciclos productivos venia regida por el
se ha mostrado, esle aumento del rendi- ritmo anuai de reproduccion de una parte
miento, que sigue una progresi6n logarit- importante dc los cultigenos. En situaciones de
mica, topard con el umbral det"mido por el caza y recoleccibn este fenomeno sc reitera
tamafto de las colonias de moluseos de los bajo diferentes formas. Siempre rcfiriendose a
alrcdedores del asentamiento. la producci6n aiimenticia. la repetici6n de un
- Con relaci6n a la produccidn de came de cicio de captura de determinados mamiferos
ciervo, la produccion de came de mejillon ungulados esti sujeta a una serie de condicio-
empezard a ser rentable s6lo a partir de nantes. Un de ellos es la materialidad del
cierto nivel de output En este sentido, se propio objeto: la densidad en que este estd
puede afirmar que, pese al bajo valor de presente cn el entorno, su comportamiento
cada mejill6n, su explotacion moviliza una frente a los predadores inciuyendo la especie
cantidad de trabajo considerable. Situando humana, etc. Estos aspectos inciden direeta-
la cuestibn en terminos de buscar rendi- mente en la temporalidad del cicio y el valor
mientos economicos asimilables a otras del producto bajo un regimen t^cnico especifi-
producciones, la explotacion de moluseos co. Pese al hecho de que las innovaciones
marinos aparentemente cobra interns tecnoldgicas establecen elementos que com-
cuaiido se puede o se quiere generar una portan modificaciones de los procesos produc-
cantidad reiativamente elevada de produc- tivos, hay caracteristicas del objeto que fijan
to allmenticio. regularidades que. en gran medida, perviven
por encima dc estas variaciones t^cnicas.
Mas adelante se desarrollaran las implica- Una de las principales regularidades es su
ciones de estos comportamientos del trabajo, valor de uso, que en el supuesto que nos ocupa
derivadas del caracter fijo de algunos de los se puede tradueir como e! volumen de alimen-
gastos efecluados, como el asociado al traslado lo que el producto representa. De esta forma,
del campamemo en la explolacion de mejillo- ante la ausencia de variaciones en los patrones
nes. Por ahora vale la pena retener que este de consumo del sujeto, y si se quiere aprove-
esquema se reproduce en otros productos char la totalidad de su masa, la culminacion
asociados a recursos denominados de bajo del cicio productivo apaiece asociada a un
rendimiento como semillas y otros vegetales y rilmo y temporalidad especificos. Asi. por
fauna de reducido tamaflo. En consecuencia. el ejemplo, si no son habituales practicas de
cambio de las economias polari/adas en fauna almacenamiento, aquellos productos derivados
de tamafio medio-grande del Paleolitico supe- de objetos de trabajo de gran volumen como
rior, especialmente entre el 22,000 y 10,000 bovidos, cervidos, determinados pinnipedos,
calANE, y las orientadas hacia a una mayor etc., se presentan asociados a ciclos producti-
48 BOLE I IN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

vos relativaniente largos. De una patie ello es iguaimente fortiiada por cuatro personas. Se
resultado de la menor densidad de las pobla- pueden sintetizar ambas situaciones de ia
ciones de bovidos, ete. en el espacio eon res- siguiente forma:
pecto a las de otras poblaeiones animales,
como por ejempio roedores. reptiles, etc. En Situacion A:
consecuencia. los tiempos necesarios de btis-
queda de la presa tienden a ser mas elevados., - Valor diario de ia fuerza de trabajo: 9,800
espeeialmente en aquellas especJes que no caiorias."
presentan comportamienios gregarios. Igual- - Vaior puesto en accidn en cada cicio pro-
mente, e! trabajo necesario en ias acciones ductivo: 68,600 calorias (vaior de ia fuerza
implicadas en la apropiacion de la masa del de trabajo durante toda la semana).
animal tiende a ser superior en estas de tamatio
- Vaior de la produccion en cada cicio pro-
grande que en aquellas de medidas mas redu-
ductivo: ii2,000 caiorias, de las cuales
cidas. Finalmente. el mismo consumo del
68,600 restituyen el vaior de ia fuerza de
producto acostumbra a prolongarse por perio-
trabajo y 43,400 representan ia piusvaiia
dos de tiempo mas largos. Mientras un conejo
generada.
puede suponer la ingestion de came de un
- Vaior de ia piusvaiia: 43,400 calorias.
grupo dc dos o tres pei^onas durante un dia, un
cervido puede representar la came consumida - Valor de la inversion en trabajo: 9,800
durante mas de una semana por un numero de calorias durante 7 dias. Totai: 68,600 caio-
rias.
personas hasta cuatro veces superior. Obvia-
mente, modificaciones en las ibrmas en que
Situacion B:
circula y se consume un producto alteran esta
temporalidad, pero por ahora se excluird esta
posibilidad en la argumentacidn. - Valor diario de ia fuerza de trabajo: 9,800
calorias.
Como consecuencia dc lo que se acaba de - Vaior puesto en accion en cada cicio pro-
exponer. se puede enunciar que la produccion ductivo: 9,800 calorias.
alimenticia en base a animales de tamafio - Valor de ia produccion en cada cicio pro-
grande tiende a presentar unos ciclos reproduc- ductivo: 16,000 caiorias, de ias cuales
tivos T .... T de mayor duracion que aquella 9,800 restituyen ei vaior de la iucrza de
que fundamentada en animales mas pequeflos. trabajo y 6.200 representan ia piusvaiia
Este hecho presenta implicaciones importan- generada.
tes. ya seHaladas mas arriba con el ejemplo - Valor de la piusvaiia: 6,200 calorias.
derivado de Marx (1986b) dc las velocidades
- Vaior de ia inversion en trabajo: 9,800
de reproduccion de diferentes capitales. Vol- caiorias ei primer dia.
viendo al caso expuesto de ios dos grupos de
cazadoras/es-recolectoras/es, se puede simpii-
A io iargo de ia semana ia situacion B
ficar ia situacion considerando ei primer grupo revertiri de ia siguiente manera:
como orientado a tauna de tamatio relativa-
mente grande y el segundo a fauna de menor
- Vaior puesto en accibn; 68,600 caioHas
volumen. i;n este caso, la caracteristica que
(valor de la fuerza de trabajo durante toda
interesa aislar es ia duracion de los ciclos
la semana).
productivos respectivos. que en el primer
grupo es de una semana y en ei segundo dc un - Vaior de la produccion: i i 2,000 caiorias,
de las cuales 68,600 reponen ei vaior de ia
dia. Tambien para slmpiificar. se considera
fuerza de trabajo y 43,400 representan ia
que en ambos casos ios rendimientos dei traba-
piusvaiia generada.
jo por persona activa son, por tcrmino medio.
de 4,000 caiorias ai dia, excluyendo dei anaii-
sis la participacion de Ios medios de trabajo. Se toman como referenda los requerimientos niiiritivos
La fuerza de trabajo de ambos grupos esta diarios de una persona adulta bajo un regimen de acli-
vidad fisica norma, eifrados en 2,450 talorias.
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODlCClbN V CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 49

- Valor de la plusvalia: 43,400 calorias. - La producci6n del primer gnipo se pone en


- Valor de la inversibn en trabajo: 9,800 marcha mereed a un fondo de 68,600 calo-
calorias durante el primer dia, 3.600 calo- rias de trabajo preterito adelantado. Con
rias a partir del segundo dia (valor de la objeto de reproducirlo en un pr6ximo ci-
fuerza de trabajo parcialmente repuesto cio, en e! presente es necesario apartar un
por la plusvalia). Total: 31,400 calorias. fondo de la misma magnitud que permitird
activar nuevamente el cieio productivo su-
Los indicadores semanales correspondien- cesivo.
tes a ambas situaciones son coincidenles en - La producci6n del segundo grupo se activa
casi todas las variables: el valor de la luerza de mediante una primera inversi6n de 9,800
trabajo empleada, el valor del producto y por calorias que al cabo de un dia facilita una
consiguiente la masa y la cuota de la plusvalia plusvalia de 6,200 ealorias. Ln un contexto
(valor o masa de la plusvalia/valor de la tuerza de reproduccidn simple la plusvalia al fi-
de trabajo). Sin embargo hay una divergencia nalizar cada jomada cubre el 62.26% del
importante. Ln la situaci6n A, correspondiente valor de la ftjerza de trabajo que se apliea-
al grupo que explota fauna de tamafto me- ri durante el dia siguiente. Ln consecuen-
dio/grande con un cicio productivo de una cia, las inversiones posteriores solo
semana, para mantener operativa la fuerza de equivaldran al 36.74% de la fuerza de tra-
trabajo hace falta alimentarla durante todo esle bajo necesaria.
tiempo, hasta que se obtiene de nuevo el pro- - En abstraeto, el primer grupo solo podria
ducto en forma de came de ungulado, plnnipe- expandir la produccion un 36.74% al cabo
do, etc. De hecho, unicamente se realiza el de una semana por la via de la reinversion
producto. y por lo tanto la plusvalia, durante el de la plusvalia. Asi, en la segunda semana
61timo de los siete dias de la produccion. Ln la podria movilizar fuerza de trabajo por va-
situacion B, el ritmo es diferente. LI grupo que lor de 112,000 calorias. que generarian un
explota fauna de pequefio tamaflo y vegetales, producto final, el dia decimocuarto, de
realiza el valor de uso de la fuerza de trabajo 182,859 calorias. El valor inieial de la
cada dia y, en eonsecuencia tan solo le hace fuerza de trabajo se ba revalorizado en un
falta adelantar la alimentacion correspond iente 163.25%. LI segundo. en eambio, lo podria
a esta primerd jomada laboral. A diterencia del hacer al cabo del segundo dia. De esta
grupo anterior, materializa el valor de la fuerza forma, el segundo dia la inversion produc-
de trabajo cada dia, en ciclos productivos que tiva de las 16,000 calorias resultaria en un
se renuevan/reproducen diariamenle. Pese a producto de 26,122.5 calorias. Ln lo que
mantener la misma cuota de plusvalia, durante seria un crecimiento exponencial de la
una semana la realiza siete veces en vez de produecion. el deeimoeuarto dia el valor
una, como sucede en la situaci6n A. Llio de la fuerza de trabajo iniplementada
revierte en el betho de que en el segundo babria aumentado en un 58.563%, en lo
grupo una menor cantidad de trabajo preterito que supondria un producto diario final su-
puede movilizar la misma cantidad de fuerza perior a los 9.3 millones de calorias.
de trabajo y revertir en un producto final de la
misma envergadura que la masa de trabajo Evidentemente, la ultima posibilidad
preterito siete veces mayor en el primero mencionada es totalmente irreal. No obstante
grupo. Ln este segundo caso s6lo se necesitan sirve para ilustrar el diferente poteneial que
9,800 calorias anteriores al cicio de productivo para una reproduccion ampliada ofreeen los
para movilizar una producci6n semanal andlo- ciclos productivos en funeion de su duraci6n.
ga a la realizada por las 68,600 calorias del Por ejemplo, una situaei6n mds probable po-
primer caso. Para ilustrarlo, se describe como dria ser una donde al final de cada cicio pro-
podria funcionar diariamenle el consumo de ductivo bubiera, por termino medio, un 0,01%
los productos por parte de las personas de cada de produceion que pudiera revertir en la apari-
grupo. cion de nueva fuerza de trabajo aetiva. Si la
50 BOLETiN DE AN! ROPOLOGfA AMERICANA • 38 ENERO-DiCIEMBRE 2002

productividad del trabajo se manticne, entre del aumento de la fuerza de trabajo


otros cosas porque sc estan exciuyendo del activada es considerablemente superior, virtud
analisis los rcndimientos decrecientes en la de la menor duracion del tiempo de reprodue-
explotacion de ios objetos dc Irabajo. al cabo cion del cielo productivo. Esta variable debera
del atlo cl primer grupo habria complementado ser tenida en euenta en el analisis del cambio
52 eiclos semanales y la masa de su producto economico del Mesolitico/Arcaieo.
habna aumcntado de 112.000 a 112.583.52
calorias. El producto promedio diario seria de Objeto de trabajo, duraeion del eielo produetivo
16,083.36 calorias en el ultimo ciclo del afio. y variabilidad de la produetividad
El incremento habria sido, pues, ligeramenie
superior al 0.52%. HI segundo grupo. que
articula su produccion en eiclos diarios de Diferentes fuentes etnogr^tleas han remarca-
apropiaeion de vegetales y de fauna pequefia do la existencia de periodos de caida de la
babna visto crecer su poteneial durante 365 produccion alimenticia en las poblaciones
eiclos hasta un 3.71%, revirtiendo en un pro- cazadoras-recolectoras. Suttles (1968) seftalo
dueto diario de 16,593.76 ealorias. Con esto la ocurrencia de careneias de este tipo fruto
queda probado que la duraeion del eicio pro- tanto de la estaeionalidad de los objetos de
duetivo. al tlnal del eual se revaloriza la fuerza trabajo eomo de periodos de deseenso bruscii
de trabajo, incide directamente en la posibili- de la produetividad ambiental o. como mini-
dad de expansion de la escala de la produc- mo, de las poblaciones de animales o vegeta-
cion. les explotados. Para fierra del Fuego, otro
Las dos propuestas productivas, una con etnografo menciono la existencia de periodos
base a mamiferos relativamente grandes y la episodieos de descenso de la produeeion
otra explotando fauna pequefta y vegetales,'^ alimenticia eomo resultado de las inclemen-
han iniciado el ailo eon una identica producti- cias meteorologicas que impedian a las uni-
vidad y un mismo volumen de fuerza de traba- dades domesticas Yamana empresider las
jo. En ambos easos el consumo de la piusvalia tareas productivas oportunas (Gusinde 1986).
se efeetua, por ejemplo, en el cuidado de Generalmente estos periodos desaparecian
enfermos/as o en futura fuerza de trabajo que con el regreso del buen tiempo. En definitiva,
repondra el desgaste paulatinamente definitivo las eomunidades cazadoras-recoleetoras
de la existente. Igualmente, en las dos situa- estaban sujetas a factores ambientales de
ciones se ha eonsiderado que un poreentaje tbrma similar a las poblaciones medievales y
muy redueido de valor de eada eielo ineide en modernas europeas, donde caidas en la pro-
la puesta en activo de una capacidad laboral no ductividad agricola debidas a sequias, hela-
existente previamente. Kste hecho eonlleva un das. ete. revertian en crisis de subsisteneia
ineremento muy sutil del volumen del produe- periodicas.
to, y por lo tanto de la ptusvalia, sin alterar ta La modalidad del esfuerzo produetivo de
cuota de plusvalia. La produeUvidad del traba- las poblaciones humanas incide direetamente
jo se mantienc estable. No obstante, en el en la fuente del riesgo de alteraciones en el
eontexto de explotacion de vegetales y fauna output, tanto en la determinacion de que varia-
pequeila el erecimiento de la produccibn a bles tendran ineidencia como en la forma y
grado que cobra este impacto. Hay multitud de
ejemplos en esta direccion. La crisis de la
No se considera aqui la estacionalidad que rige la patata de Irlanda de mediados del s. xix se ba
explotacion de deienninados objelos de Irabajo y que de entender eon relaeion a la distribueion de la
limila su apmvechamienlo duranle todo el ailo, como
es el caso de la mayona de vegetales No obstaiiie, esle
propiedad de la tierra, de manera similar que la
problema se puede solucionar secuenciando la explota- recurrencia de crisis de subsistencia durante el
cion de los diferentes objetos de trabajo de fomia com- Antiguo Regimen tiene relacion con faetores
plementaria: mejillones durante el mviemo y
pnmavera, vegetales en verano y otoflo, etc. Por ahora
tales eomo la obtenei6n de exeedente feudal a
inleresa considerar la cuesiion unicamente en absiracio travds de cultivos cerealicolas, la organizacion
con flnalidades analiticas. y parcelacion de la tierra, etc. La dinamica de
ERMENGOL GASSIOT BALI BE PRODlCClbN V CAMBIO EN LAS KORMAC IONES... 5!

las crisis de subsistencia o simplementc de las vidad del trabajo dcbida a una rarificacion por
alteraciones en el volumen de las producciones sobreexplotacion del objeto, etc. De lo que se
es menos conocida en las sociedades cazadoras- trata ahora es de ver como alteraciones en la
recolectoras. Extemamente, desde cl anaiisis masa de producto afectan la posibilidad de
actual, se pueden adelanlar dilerenlcs molivos reproduccion de la fuerza de trabajo, elemento
y variables en tales fendmenos relacionadas imprescindible para la continuidad de la propia
con la forma en que se dislribuyen los produc- produccidn sociai y, en detlnitiva, de las for-
tos, con las relaciones enlre las personas y maciones sociales cazadoras-recolectoras. En
entre los diferentes grupos de personas, con la este sentido, se defiende que la longitud
magnitud de la fuerza de trabajo, con variables temporal de los procesos productivos se
ambientales, etc. En este apartado se discutirS presenta como una variable central para
la relaci6n existente entre el tipo de produc- entender las posibles situaciones que pueden
ci6n, desde la perspectiva de la clase de pro- suceder. En la siguiente modelizacion, se
ducto generado, y el impacto de hipotdticos vuelven a considerar los dos contextos pro-
descensos en su masa. Una dimension de este ductivos descritos hasta ahora: un primer
fen6meno es el riesgo, entendido como el grupo orientado a una producci6n de ali-
impacto en la posibilidad de obtener cl produc- mentos con base a la came de mamiferos
to buscado de la variabilidad en los rendimien- grandes/medios con un cicio de siete dias
tos resultante del propio proceso productivo y, por ttSrmino medio y un segundo que orienta
aunque no necesariamente en todos los casos, hacia una produccidn alimenticia a partir de
de las oscilaciones en las poblaciones naiurales vegetales y fauna de pequefto tamarto. Para
de objetos de trabajo. Para hacerlo, se retoma- simplificarlo, se contemplara que cada uno
ra la nocion de tiempo de reproducci6n del de los grupos explota un unico objeto de
cicio productivo esbozada mas arriba. trabajo y que, por lo tanto, su disminucidn o
En varios trabajos se han remarcado como aumento afecta uniformemente al conjunto
6ptimas aquellas situaciones donde el tamafio de ia produccidn. Se manlienen las compo-
de las poblaciones se fija en relacion con las siciones y productividades establecidas en el
situaciones de menor voiumen de producto que ejemplo anterior.
pueden atravesar los ciclos productivos. Es Imaginese que por algiin motivo (incre-
evidente que puede argumentarse al respecto mento de presi6n laboral sobre los objetos de
que las poblaciones tienen cierta capacidad trabajo, disminuci6n de su tasa de reproduc-
para regulaj" las producciones con el fin de cidn por factores climatlcos, o simplemente
ajustarlas a sus necesidades. Pero tambien por inoperatividad temporal de una parte de la
debe reconocerse que en situaciones concretas, fuerza de trabajo) se produce durante un afto
y desde una perspectiva del corto plazo, caidas una disminucidn de la capacidad productiva de
en el volumen dei producto generado afectan los grupos de cuatro personas mencionados.
directamente a la reproduccibn de las condi- De esta forma, y continuando con ia suposi-
ciones materiales de existencia. De esta forma, cidn, la produccidn cae por termino medio un
las oscilaciones debidas a diferentes factores 20%. Como consecuencia, la produccidn diaria
posibles en las pobiaciones de los objetos de de alimento se reducira a un promedio de
trabajo inciden en el volumen de output y, por 12,800 calorias, que en el primero de los dos
lo tanto, en la reproducci6n de la fuerza de grupos se concretaria al cabo de una semana
trabajo. Esta incidencia se define en funcion de en un rendimiento tedrico de 89,600 calorias.
la producci6n llevada a cabo, especiaimente de La reproduccidn del valor de la fuerza de
la dinamica de reproduccion de su cicio. La trabajo continuaria equivaliendo a 9.800 caio-
disminuci6n de la existencia de objetos de rias del producto diario. En cambio, ia piusva-
trabajo al inicio del cicio productivo puede iia generada descendera a 3,000 calorias,
responder a diferentes causas, que ahora no menos de ia mitad de ia obtenida anteriormen-
interesa evaluar: ambientales al margen de la te. La cuota de piusvaiia se situa en tomo al
intervenci6n humana, descenso de la producti- 30.6%, cuando antes era dei 63.3%. A io largo
52 BOLETiN DE AN I ROPOl.OCMA AMtRICANA • 38 ENERO-DICIIIMBRE 2002

de la semana, la plusvalia equivaldrd unica- complementar las 89.600 calorias eslipuladas.


mente a 21.000 calorias. hecho que, por otra parte, no es posible. A
La dilercncia entre los dos grupos de partir de aqui se presentan diferenles escena-
cazadores/as-recolectores/as continua siendo ei rios posibles. Uno primero comportaria que el
ritmo de reproduccion de los propios procesos descenso de la produetividad se manifestara de
productivos que, ademas. ahora reciben los forma poco regular en el tiempo. Este heeho
efectos de la caida de la productividad del podria ieerse tamhidn como un incremento del
trabajo de manera tambien divergente. Eslos riesgo de ruptura del proceso productivo.
efectos en el segundo grupo se distrihuyen de Como consecuencia. durante cuatro semanas la
manera mas o menos homogenea a lo largo del produccion podria situarse a los niveles ante-
dia. Como fundamenta su alimentacion en riores de un ciervo por semana. con la obten-
semillas o moluscos, que diariamente se obtie- ci6n de 112,000 calorias. En la quinta semana
nen en un gran numero, el descenso en la podria darse una ausencia de captura y volver
produccion se experimenta como una tenden- a obtener la presa ei ultimo dia de la sexta
cia bajista en cl numero de individuos captura- semana y asi sucesivamente. Entonces. al cabo
dos. De esta forma, por ejempio. en vez de del afio el total de calorias producidas habria
recolectar unos 2.807 mejillones se recoge una bajado un 20%. El comportamiento irregular
media de unos 2.246. Al tratarse dc procesos de las capturas se justiflca por el reducido
de trabajo reiterativos, cada accion de reeolcc- tamafio de las muestras, que en este caso son
tar un individuo dura pocos segundos o minu- de 4 individuos apresados en un periodo de 5
tos y cada proceso da lugar a niuestras semanas. Queda claro que el momento critico
relativamente elevadas dc espeeimenes incor- en ei ejempio presentado sucederia a durante
porados a la produccion. Como consecuencia, la sexta semana al desaparecer el producto de
cuando la causa del descenso de la productivi- ia produccion de la quinta semana y que habria
dad es una rarificaci6n del objeto de Irabajo en actuado como fondo de trabajo preterito para
el entorno. ia disminuciOn del producto tiende movilizar la tuerza de trabajo en esta sexta
a rcperculir de forma homogenea en cada semana. Suponiendo la ausencia de produecio-
cicio. La variabilidad en la relaci6n ^'tiempo de nes altcmativas. la unica opcibn de reproduc-
recoleccion/numero de especimenes eaptura- ci6n de la fuerza de trabajo pasa por la
dos" tiende a acercar los resultados diarios a la existencia de formas de diferir el consumo
media de los obtenidos durante la semana {ello alimentario durante periodos superiores a 15
es efecto de operar con muestras eievadas). dias.
Los efectos en el grupo que explota fauna La secuencia productiva del primer grupo
grande o mediana son sustancialmente diferen- podria suceder de la siguiente manera:
tes. Para empezar. en este contexto el esfuerzo
laboral solo se materializa una vez por semana. - Primera semana: la fuerza de trabajo se
producto de la mayor duracion del cicio pro- activa merced al consumo subjetivo del
ductivo. Por otra parte. se accede a un produc- fondo de trabajo preterito de 68.600 calo-
to que es indivisible. Asi como los casi 15.719 rias. Al final de la semana se han produci-
mejillones necesarios para obtener una pro- do 112.000 calorias. equivalentes a un
duccion de 89.600 calorias pueden segmentar- ciervo.
se en partes alicuotas. un ciervo solo se caza - Segunda semana: la fuerza de trabajo se
cntero y comporta una entrada unica de las activa merced al consumo de 68.600 caio-
112.000 calorias que contiene. Este hecho rias del produeto de la semana anterior.
plantea una cueslion a resolver. A raiz del Las 43.400 calorias restantes pasan a for-
descenso de la productividad del trabajo debi- mar parte del fondo de valor de la proxima
da a modifieaciones en ta frecuencia ambiental semana. junto con las 112,000 calorias
del objeto de trabajo. ha disminuido 1/5 la ahora producidas.
masa del producto. Bsto supondria la captura
- Tercera semana: la fuerza de trabajo vuel-
de 4/5 partes de ciervo cada semana para
ve a activarse. ahora mediante el consumo
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODICCION Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 53

de las 43,400 ealorias. remanente de la la primera jomada. Un segundo rasgo es la


produeeibn de la primera semana. y 25,200 neeesidad de disponer de meeanismos para
ealorias que complemenlan la ingeslion de eonservar el valor de uso del producto durante
68,900 ealorias. Al final de la semana, periodos relativamente largos con objeto de
86,800 calorias de la produccion de la se- que el grupo orientado a la caza de mamiferos
gunda semana y 112.000 calorias acabadas grandes pueda reprodueir el prcKeso a partir de
de producir configuran el Ibndo de valor la sexta semana. De no ser asi, una parte del
para reaetivar la produccidn. producto se perderia y pondria en peligro la
- Cuarta semana: la fuerza de trabajo con- propia existencia fisiea de la fuerza de trabajo.
sume subjetivamente 68,600 calorias de la La necesidad es evidente revisando el origen
produeci6n de !a segunda semana, que in- del eonsumo de la ultima semana. En ella se
tegraban el fondo de valor. Restan en el consumen 61,600 calorias acabadas de produ-
fondo de irabajo prel^rito todavia 18,200 eir el ultimo dia de la tereera semana. La
calorias de la produccidn de la segunda conerecidn de su valor de uso se mantiene en
semana, m ^ las producciones integras de vilo durante 14 dias (semanas euarta y quinta)
la tereera y cuarta semanas. y solo empieza a valorizar fuerza de trabajo a
- Quinta semana: la fuerza de trabajo eon- partir del decimosexto dia tras la transforma-
sume 68.600 ealorias, eorrespondientes a ci6n del ciervo en produeto alimentario. Con-
18,200 ealorias que lodavia restaban de la siderando una ingestidn de 2,400 calorias por
produecion de la segunda semana y 50,400 persona y dia, el ultimo dia de la sexta semana
calorias de la produccidn de la tereera se- todavia se consumen 4,000 calorias eorrespon-
mana. Inlegran ahora el tondo de valor pa- dientes a esta presa, muerta 2! dias antes. En
ra activar la iuerza de trabajo 61,600 cambio. la neeesidad de diferir el eonsumo no
ealorias producidas duranle la lercera se- sueede en el eontexto de explotaeion de fauna
mana y 112,000 calorias producidas la pequefta y vegetales.
cuarta semana. En cambio. esta semana la Una tereera earacteristica refiere a la con-
produecion ha sido de cero, por lo tanto no creci6n de la plusvalia, la euota de la eual se
inerementa el fondo. mantiene estable en los dos casos. En la pro-
- Sexta semana (primera de la nueva serie de dueeidn de alimento a partir de moluseos,
4 semanas con eapluras y una sin): \a fuer- vegetales y objetos similares. ^sta se materiali-
za de trabajo consume las 61,600 calorias za diariamente y, por lo tanto. al final de cada
restantes de la produeeion de la tereera jomada puede dirigirse al consumo objetivo de
semana y 7,000 calorias mds de la obteni- personas no activas laboralmente (basicamente
da la semana euarta. Se eomplementa asi fuerza de Irabajo lutura) o sujetos dc otras
su valor de 68,600 ealorias y genera un produceiones de eardcter no alimentieio, por
nuevo produeto al eoneiuir la semana. ejemplo de medios de trabajo. Si toda la plus-
Queda un remanente de 105,000 calorias valia se consume, hara falta ampliar el fondo
generadas la cuarta semana que conforman de valor inicial en 3,000 ealorias eon objelo de
la plusvalia. permitir lambien esta ingestion el primer dia
de irabajo, antes de haber materiaiizado el
Sinleticamente, los siguientes rasgos mar- primer producto. En el caso de la produccion
can este proeeso. Uno primero es la neeesidad con base a fauna grande y mediana la situa-
de disponer de un fondo de valor inicial relati- ci6n, aun cuando es similar, se eompliea un
vamenle elevado en forma de calorias, eon el poco. Al final del proeeso, que ahora se ha
fin de alimentar la fuerza de trabajo durante alargado a cinco semanas y a partir de las
una semana. Kn el grupo especializado en cuates se reitera el punto de partida, se ha
vegelales y fauna pequefta este fondo de valor generado una plusvalia equivalente a 105,000
6nicamente tiene que cubrir el consumo subje- calorias en el supuesto de que el unico consu-
tivo de un dia eomo mdximo. En el, el valor mo realizado sea el subjetivo. Esla situacidn es
del producto refluye a la fuerza de trabajo tras ilusoria por dos razones. Primeramente hace
54 BOLETiN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

falta dar aiimento a aquella fuerza de trabajo un producto sobre un objeto de trabajo indivi-
que produce medios de trabajo. Segundamen- dual (un unieo espeeimen). Asi, puede darse el
te, hace falta cubrir el consumo objetivo de la caso de que las 4 eapturas de las einco sema-
fuerza de trabajo futura. que garantiza a largo nas que dura ahora el ciclo productivo medio
piazo la reprodueeidn de la vida social. Si se se concentren en los primeros dias. Igualmen-
aeepta que toda la plusvalia se destina al con- te, puede sueeder que, pese a repetirse la situa-
sumo durante estas semanas, se dedieardn cidn de euatro eapturas semanales y una
21.000 ealorias semanales a alimentar mis semana sin generaei6n de producto, en el
personas. La eirculaeion de productos entre segundo eicio que inieia la sexta semana la
semanas continuada fruto de la necesidad de distribueion de las eapturas varie. Por ejemplo,
generar una reserva de alimento para eubrir la si durante la semana sexla tampoco se consi-
semana en que no hay eapturas. La unica gue ninguna captura. la reproduecidn del
modifieacidn substancial con respeto al es- proeeso se detiene. El fondo de trabajo preleri-
quema presentado es que se aeortaria en una to por valor de 68,600 + 21,000 ealorias seri
semana el tiempo maximo en que se tendria suficiente para cubrir el eonsumo objetivo y
que eonservar el produeto alimentario. Por otra subjetivo de los siete primeros dias. Pero al
parte, se llegaria al inicio de la sexta semana final de la sexta semana habra desaparecido la
eon un valor en alimentos dc 68.600 + 21,000 reserva de valor necesaria para prolongar otra
eaiorias, eoincidiendo con la media semanal de semana la aetividad produetiva. En otras pala-
produeeion en los dos grupos tomados como bras, se habran eonsumido las reservas alimen-
ejempio y equivalentes al fondo de trabajo ticias y no quedaran recursos para afrontar la
neeesario por reaetivar de nuevo todo el eielo. septima semana, segunda del nuevo cielo.
Un cuarto rasgo difereneial entre ambos En deilnitiva, se puede enuneiar lo siguien-
grupos ya estaba presente en el ejemplo ante- te: Fn eontextos de una produeeion de alimento
rior, donde se ha seilalado la diferente magni- basada en objetos de trabajo que son eapturados
tud de valor que hace falta adelantar para con una poea variabilidad y en eiclos produeti-
obtener una masa de produeto analoga. Final- vos breves, puede eonsumirse una masa relati-
mente, la distincion que se puede haeer afeeta vamente elevada de la plusvalia de cada uno de
a la regularidad y viabilidad de la reproduc- los eiclos sin poner en un riesgo elevado la
ci6n de los dos cielos productivos en el su- reproduccidn de la Iuerza de trabajo. Por el
puesto de que toda la plusvalia se eonsuma sin eontrario, en produeciones fundamentadas en
generar un fondo de seguridad para compensar objetos de trabajo que son apropiados irregu-
situaeiones imprevistas. En el caso de ia pro- larmente y en el mareo de cielos produetivos
duccion de alimentos vegetales y de animales largos, el consumo de la plusvalia ineide negati-
pequeilos, ei margen para la oscilacion en los vamente en la seguridad de la reproduecidn de
rendimientos es, en abstracto, redueido. Ya se la fuerza de trabajo. Obviamente. esta proposi-
ha manifestado que ello es producto del tama- cidn se refiere a formaciones cazadoras-
rto de la muestra. En realidad. un proeeso recolectoras que operan de la forma hasta ahora
produetivo de un dia es la sumatoria multiples deserita. Mas adelante se mostrard cdmo la
de procesos de recogida de moluscos, semillas, eonfiguracion concreta del consumo, en cuanto
etc. Este heeho tiende a homogeneizar las actividad producliva. incide en las pautas de
variaciones alcistas o bajistas en el numero de reproduceidn de los cielos produetivos. La ley
especimenes caplurados. De tal modo, el enunciada puede expresarse de otra forma si nos
descenso en la produccidn se manifestara de fijamos en el fendmeno de la aetividad produc-
fomia similar y estable a lo largo de la sueesi- tiva. Asi, en una produccidn sujeta a una eleva-
va reproduecidn de los eielos productivos. La da tasa de riesgo, para obtener durante un
situacidn varia en el otro supuesto. La irregula- periodo largo un nivel dc output estable hara
ridad en las eapturas es un fenomeno intrinse- falta efectuar elevadas inversiones. En otras
eo a los procesos productivos que invierten palabras, el output estable a lo largo de este
una substancial cantidad de tiempo en generar periodo se situara en magnitudes muy inferiores
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PROI>IICC16N LAS 55

que en aquellas explotacioncs con rcndimientos por transmitir energia a traviSs dei movimiento
menos variables con una misma aplicaci6n de sobre un objeto, como una punta de proyectil o
irabajo. En el caso expuesto esta proposicion se un cuchiilo. Las segundas, que aparecen sobre
justificaria con ia posibilidad de consumir la todo durante en el Mesolitico. transmiten
piusvaiia para aclivar otras actividades no dedi- energia como freno de energia natural (barre-
cadas a la obtencion de comida que existe en la ras de pesca. por ejemplo) o en el transporte
produccion de alimentos vegetales o moluscos. (como las canoas). De forma intuitiva cl autor
formulo una separacion de las herramientas
Medios de trabajo e instrumentos de trabajo y siguiendo la temporalidad en que i^stas trans-
cambios en las funciones productivas de las miten valor al objeto o materia prima trabaja-
sociedades cazadoras-recolectoras da. Las puntas de proyectil tienden a tener una
duracion mucho m ^ corta que las redes o
Instrumentos de trabajo y medios de trabajo canoas, fundamentalmcnle porque padecen un
desgaste y un riesgo de ruptura superior.
arriba se ha explicitado la caracterizacion Volviendo a la reflexion referente a los
de los medios de trabajo como aquellos medios de trabajo, su defmicibn planlea una
objetos producidos por el ser humano con el cuestidn en relacion con varias formaciones
fin de transmitir trabajo en los procesos pro- sociales cazadoras-recolectoras concretas.
ductivos bajo cualidades diferentes dc las que Hace falta denominar de aiguna manera aque-
permite la anatomia humana. Un rasgo esen- iios objetos que transmiten valor o participan
cial de los medios de trabajo es su pervivencia de alguna forma en los procesos productivos
a io iargo de mas de un proceso productivo. pero que no les sobreviven en t6rminos pro-
Esta calidad iiev6 a Marx (1986b: 148-171) a ductivos. Tai es el caso de lascas que reaiizan
incluirios bajo ia denominacion de capital fijo su funcidn, por ejempio de cortar, sobre un
en su andiisis del modo de producci6n capita- unico objeto en un proceso de trabajo y que al
lista. Como tales, se diferencian de los demas agotarse su corte no son renovados mediante
medios de produccibn que transmiten todo su su reformatizacion y se descartan. Por lo gene-
valor en un unico proceso de produccion, y ral, el proceso dc desvaloritzacion de ias
que el mismo autor denomind materias primas herramientas ha sido un tema poco tratado en
y malerias auxiliares. En su estudio del capita- los estudios realizados desde el materialismo
lismo industrial del s. Xix, Marx y Engels bistorico de contextos de caceria y recoieccion
concibieron que ias diferentes herramientas (Gassiot 2002). Asi, se ha tendido a califiear
empleadas en la produccion tenian una vida ias herramientas empleadas por estas pobla-
superior a ios procesos productivos en ios que ciones como instrumentos dc trabajo (Vila
se insertaban. Es decir, su valor se transmitia i986:3-4; Vila et al. 1995:261-263). distin-
durante varios de estos procesos. No obstante, gui^ndolas analiticamente de los productos de
en el estudio de formaciones cazadoras- los procesos en los que transmiten trabajo
recolectoras algunas de las herramientas tienen (Briz et at. 2002. Terradas 200i).
una duracion (presumible) inferior a la del La terminoiogia propuesta no responde
propio cicio productivo (Gassiot 2002). Gene- satisfactoriamente ias necesidades enunciadas,
raimente se las conoce bajo el calificativo de fundamentalmente es muy complicado esta-
tecnologia expeditiva (Peterson 1990, Torren- blecer arqucoi6gicamente la forma en c6mo
ce 1983 y 1989, Myers 1989, Vierra 1995). las herramienias participan en los procesos
Binford (1968:272) intuy6 una dualidad en las productivos como transmisoras y moviiizado-
herramientas empleadas por las poblaciones ras de trabajo. Por otra parte, como m^s ade-
paieoliticas y mesoiiticas, que denomino res- iante se verd, la distincion arqueoiogica de esta
pectivamente "impiements" y "faciUiies". La variabie no siempre es facii. De todas formas,
descripcion que de elias hizo se focaliz6 en la un repianteamiento de ia ciasificacibn de ias
tbrma mecanica en que transmiten trabajo herramientas es necesario con el fin de perfiiar
como energia. Las primeras se caracterizarian mejor ios argumentos expiicativos a ia luz de
56 BOLKTIN DE AM ROPOl OGi.\ AMKRK ANA • 38 ENERO-DICIEIVIBRE 2002

los postulados te6Hcos esbozados. Por esta trabajo. Analiticamente hay todavia una ultima
razon es iitil distinguir medios de trabajo dc posibilidad que remite a aquellos objetos que,
instrumentos de trabajo (Gassiot 2002). sin eontener trabajo, proporcionan eierta utiii-
Estos ultimos se caracterizan por transmitir dad al ser empleados en un proeeso de trabajo
todo su valor en un unico proceso productivo. y que se distinguen de los objetos de trahajo en
generalmente a traves de solo un proceso de el heeho de que no pasan a formar parte, mate-
trabajo. Su caracter como tal proviene de la rialmente, del nuevo produeto. Estos objetos
forma en que son empleados. de una parte. y conforman la categoria de los arteusos (Eull
de su propio valor de uso. El valor de uso de 1988:11): han sido utiMzados sociaimente pero
una herramienta es una conseeuencia de su sin eontener trabajo previo ni pasar a formar
materialidad, que procede dc la naturaleza parte fisieamente del produeto. En el easo de
quimica de su soporte fisico y, si ha estado existir en una realidad social concreta, repre-
tbmiatizada. de las caracteristicas tecnicas dc sentan una parte muy reducida de los objetos
su produccion. En tcrminos muy generales, empleados por las mujeres y ios hombres. En
forman esta categoria aquellos objetos liticos terminos concretos es dificil su distincion de
que han resultado de una manufactura sencilla aquellos instrumentos de trabajo que no han
y rapida y que no muestran indicios de renova- sido modificados por el trahajo previo a su
eion. No obstante, su determinaci6n como interveneion como herramientas en proeesos
tales depende del contexto en que existen y del de produccion (consumo objetivo). Por esta
debido estudio traceologico. Iguaimente, se razon. execpto en eircunstancias eoneretas que
puede plantear que determinadas herramientas, establczcan fiablemente su identificacion, no
como puntas de proyectil, que sistematicamen- se empleara en el analisis aqui propuesto la
te se fraeturan tras el primer impacto y son eategoria de arteuso.
dcscartadas sin reparar, eonstituirian instru-
mentos de trabajo. Sobre esta ultima califlca- I 'alor de los medios Je trabajo e instrumentos
ci6n hara falta. no obstante. continuar de trahajo. escala y reproduccidn de los ciclos
trabajando. Un problema que actualmente productivos
plantean las categorias medio de trabajo e
instrumento de trabajo es su establecimiento I1 istoricamente, las poblaeiones cazadoras-
como talcs en el ambito de la empiria arqiieo- recolectoras han empleado una amplia diversi-
I6gica. Estc heeho no refuta, sin embargo, su dad de herramientas o instrumental en sus
pertincncia en cl analisis economico. procesos de trahajo. Desde las iascas y n6dulos
Finalmente, un elemento importante es que escasamente trabajados dc los niveies mds
tanto ios instrumentos de trabajo como los antiguos de Olduvai y del Valle de Omo,
medios de trabajo constituyen los resultados de pasando por las puntas del Paleolitico superior
una produccion preterita. En consecueneia, euroasiatico y del Paleoindio amerieano, a las
como productos transmiten valor en una o trampas para pesear de la costa oriental de
varias actividades produetivas posteriores. Se Australia y de algunas zonas de Norteamerica
puede argUir que un guijarro que aetua como durante ei Holoceno. las formaciones soeiales
percutor o una rama empleada sin ser modifi- eazadoras-recolectoras han generado diferen-
eada formalmente por una intcrvencion huma- tes soiuciones tecnieas para auxiliarse en
na no son resuitados dc proeesos productivos. multiples actividades produetivas. En las
Ahora bien, la simple accion de huscar un proximas paginas se emprendera una reflexion
soporte adecuado para aetuar como pcreutor en torno a los medios de trabajo e instrumentos
duro, recogerlo y trasladado al sitio donde se de trabajo como productos que transmiten su
fabricaran herramientas liticas comporta la valor a traves de su uso en aetividades produc-
dedieacion de un tiempo de trabajo que trans- tivas. En definitiva, la finalidad de su produc-
mite valor al objeto. Ademas. su caracter ha cidn radiea en su insercion en un consumo
sido alterado euando se ha desplazado de su ohjetivo futuro. Se partira, pues, de una pers-
emplazamiento original en una accion de pectiva de ia produeeion eomo un proceso P
ERMKNGOL GASSIOT BALLBE :I6N Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 57

P centrdndonos en la calidad de ambas con una parte de los medios de trabajo. gene-
clases de objetos como medios de cirtulacion ralmente con aquellos que tienen un periodo
del valor. activo mds corto, de tan solo unos pocos pro-
Una clasitlcaci6n necesaria de las herra- cesos productivos, y representan menor trabajo
mientas empleadas produclivamente es su objetivado.
distinci6n en tunci6n de los plazos en que La diferencia de valor entre los diferentes
transmiten su valor, que revierte en la separa- medios e instrumentos de trabajo es importan-
ci6n de medios e instrumentos de trabajo te. Los medios dc trabajo con mucho valor,
(Gassiot 2002). Desgraciadamenie, como resultado de un proceso de elaboraci6n largo
minimo en la actualidad, identificar esla varia- en terminos de trabajo, contribuyen a elevar el
ble es una esta tarea muy complicada en Ar- valor de las producciones en las que partici-
queologia. Otra variable que hace talta tener pan. No obstante, cuanto mas largo sea el
presente en su anSllsis es la magnitud del valor tiempo de vigencia de estos medios de trabajo,
transmitido. Es un hetlio evidente que diticil- cuanto mayor sea el numero de procesos pro-
mente se pueden equiparar una lasca y una red ductivos en los que participen, menor sera la
0 una canoa en terminos de valor. La construc- magnitud de valor que transmitan en cada
ci6n de una canoa a la selva del rio San Juan, ocasi6n en que intervienen. Un incremento del
entre Nicaragua y Costa Rica, conlleva varias valor de la produccibn, por ejemplo de alimen-
semanas de trabajo, empezando por la biisque- tos, debido a un mayor valor de los medios de
da de un tronco adecuado de laurel macho, una trabajo sin que su eficacia varie. supone una
formatizaci6n inicial, su posterior traslado al disminucion relativa del valor que aporta el
sitio donde se complementara la manufactura y trabajo humano activo. Igualmente, el incre-
los ultimos trabajos hasta que la embarcacion mento de valor de un producto alimentario
est^ complementada. Igualmente sucedia entre incide inversamente en las posibilidades de
los Yamana de Tierra del Fuego. donde las consumo de 6ste: hace subir el precio de la
ftientes etnogrSficas ilustran la construcci6n de vida, de la reproducci6n de la fuerza de trabajo
las canoas como uno de los procesos producti- y, por lo tanto, afecta negativamente a la can-
vos mis largos y complejos en aquellas pobla- tidad en que puede ser producido a lo largo de
ciones (Gusinde 1986). Ademds, tanto las un determinado tiempo de la produccion so-
canoas como las trampas para pescar (Dortch cial. En consecuencia, es presumible que
1997:19-24. Moss et al. 1989:539) requerian, aquellos medios de trabajo que contienen una
con probabilidad, constantes reparaciones y gran cantidad de trabajo preterito, seran desti-
cuidados que comportaban renovar peri6dica- nados a una elevada cantidad de procesos de
mente una parte de su valor. Contrariamente, produccion en los cuales traiismitir^n su valor
el tiempo de elaboracion de una herramienta en pequeflas partes alicuotas. En detlnitiva,
sobre lasca tiende a ser muy interior, si bien para que alcancen todo su valor de uso, medios
puede oscilar como consecuencia del procedi- de trabajo como las canoas. redes o trampas
miento tdcnico empleado o del trabajo dedica- para pescar movilizan magnitudes relativa-
do en la busqueda del soporte mineral. Por otra mente grandes de fuerza de trabajo, general-
parte, es posible que el uso de la herramienta mente en una multitud de cielos de
eonsuma todo su valor sin mediar aplicaciones producci6n. De lo contrario, estarian siendo
de trabaio que renueven una parte de su valor infrautilizados y durante el periodo ocioso
inicial. En definitiva, una paite de los medios perderian, por deterioro. parte de su valor en lo
de trabajo son receptores de un consumo obje- que supondria una desvalorizacidn de la mis-
tivo que los revaloriza durante una parte de su ma produccion social. Por otra parte, lanto los
vida util. Por el contrario, la totalidad de los instrumentos de trabajo como aquellos medios
instrumentos de trabajo tienden a no recibir de trabajo con vigencia en pocos procesos de
nunca aportaciones adicionales de trabajo una produccibn tienden a representar magnitudes
vez confeecionados. Igualmente puede suceder mds reducidas de valor, tanto fruto de procesos
58 BOLETiN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

de manufactura mas sencillos como del hecho sus ritmos de reproduccidn y. en consecueneia,
que no expcrimentan, o tan solo de forma levc, para cada incremento en la magnitud de la
una renovaeion a traves de eonsumo objetivo. produceion haee falta dedicar mas horas dc
Efectuada esta distincion, es necesario trahajo en su biisqueda y captura. Para modeli-
evaluar eomo pueden operar sistemas produc- zar esta situaeion sc considerara que el rendi-
tivos fundamentados en la caza y la reeolec- miento del trabajo activado por la fuerza de
cion eon predominio de una y otra clase de trabajo disminuye en un 10% para eada incre-
herramientas, Otro punto que determina el mento de la produeci6n. Este hecho puede
analisis es la dificultad ya reiterada para dis- traducirse en un aumento del valor aportado
tinguir los instrumentos de trabajo de aquelios por la fuerza de trahajo a cada unidad del
medios de trabajo que tienen un periodo litil produeto, ya sea en terminos de espeeimenes o
relativamente breve, de pocos eiclos producti- numero de calorias obtenidas.
vos. En cambio, si que es mas sencillo diferen- Sobre esta base, el primero de los dos
eiar arqueologicamente de estas dos clases los grupos desart-olla una producci6n de alimentos
medios de trabajo que generalmente represen- a partir de la movilizaeion de fuerza de trabajo
tan elevadas magnitudes de valor y evidencian y medios de trabajo eirculantes. Para cada
varios procesos de renovaeion durante su incremento del output en una unidad ineorpo-
periodo de funcionamiento. De este modo, y rada, que se asume que se da sueesivamente en
aun a riesgo de derivar en una leve contradic- el tiempo, dedican unos medios de trabajo por
cion con la categorizacion anterior, se pueden valor de 40 unidades de trabajo. Para simplifi-
reagrupar los instrumentos de trabajo y los car el analisis, se considera que estas 40 uni-
medios de trabajo hajo dos categorias: medios dades de valor se traspasan al produeto en un
de trabajo circulantes <o de amortizaeion unico ciclo y, en consecueneia. en cada reanu-
inmediata) y medios de trabajo fijos (o de dacion de la produccion vuelven a requerirse
amortizaeion diferida en cl tiempo). El objeti- integramente medios de trahajo cireulantes por
vo de esta reealificacion es estahlecer parame- el mismo valor, Al empezar la produecion este
tros para estrueturar, minimamente, el analisis grupo necesita aetivar el equivalente a 20
de los medios de produecion en relacion con la unidades de valor en fuer/a de trabajo y en
forma en que transmiten ei valor. cada nuevo eicio se neeesitara inerementaria
Por medios de trabajo fijos cabe entender un 10% para mantener ia masa de produeto
aquellos medios de trabajo que permaneccn obtenida en el anterior, De esta forma, al caho
aetivos durante un numero eievado de ciclos dc 20 ciclos de produccion la fuerza de trabajo
de reprodueeion de la produccidn. Por medios necesaria representara mas de 122 unidades de
de trabajo circulantes se designan aquellos valor. La Eigura 2a ilustra la evolucion del
medios de trabajo con una vida util corta. de valor aportado por ambos faetores en la pro-
pocos procesos productivos, y los instrumentos duceion.
de trabajo. En esta segunda denominaeion El segundo grupo activa una fuerza de
entrarian tambien ias materias primas y auxi- trabajo identica a la dcscrita para ei anterior,
liares, que por el momento no se ineluyen en el con la misma progresion con respeto a los
analisis. Aeto seguido se procedcra a modeli- aumentos en ia magnitud de la producei6n.
zar dos formas productivas fruto de una dife- Iguaimente, emplea una serie de medios de
rente participaei6n dc ambas tipos de medios trabajo circulantes por valor de 5 unidades. Ea
de trabajo. Ohviamente se trata de situaciones participacion de estas herramientas se renueva
simuladas pero como claros correlatos a la en eada nuevo ciclo, Finalmente, emplea unos
realidad hist6rica (Gassiot 2002), Supongase medios de trabajo fijos que aportan 200 unida-
que dos pohlaciones cazadoras-recoieetoras des de valor, A partir de aqui es determinante,
dedican fuerza de trabajo y medios de produc- de eara a tratar la viabilidad de su utilizacion
cion con la tmalidad de obtener un produeto, productiva. entender el ritmo de transmision
Al actuar sobre objetos de trabajo como, por de valor por parte de esta segunda clase de
ejemplo, la fauna silvestre no pueden detlnir medios de produccion. Una variable que sc ha
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODUCCION Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 59

0 *-! t I I I I I I I t I I I I ' ' ' '

Figura 2. Muestra la evolucion del valor que transmiten los factores en sucesivos ciclos de produccirtn. A ia
derecha la figura 2a y a la izquierda la figura 2b. Leyenda: MTC= medios de trabajo circulanics;
MTP= medios de trabajo fijos; FT= fuerza de irabajo. El eje de abscisas representa el valor de cada
cicio productivo en cada escala de la produccidn, graficada sobre las ordenadas.

introducido en el modelo es el consumo obje- La diferencia principal entre las produc-


tivo que movilizaii a lo largo de su vida uti! los ciones tundamentadas en el consumo de ambas
medios de trabajo fijos, por ejemplo mediante clases de medios de producci6n radica en la
reparaciones y tareas de conservaci6n. Se ha elevada magnitud de valor que contienen los
establecido arbitrariamente que esta revalori- medios de trabajo fijos. Kste fendmeno se
zacion equivale en eada proceso a un 1% de su concreta en el hecho dc que utilizar una canoa
valor total. De esta forma, para mantener la s61o durante un dia de pesea o transporte es
dimensi6n progresiva del valor aportado por una opci6n inviable de cara al esfuerzo diario
las reparacioties, se ha establecido este poreen- de la fuerza de trabajo para obtener los me-
taje como acumulativo, de tal modo que por dios de vida que necesita para reproducirse.
Ilegar al 20° proceso de produccibn habrd Probablemente se puede argumentar, eomo ley
hecho talta etectuar tareas de conset^acion y general en el desarrollo social, que al aumentar
reparaci6n que habran devueito a la herramien- el valor de los medios de trabajo se alarga el
ta un 20,8% de su valor inieial. Se ha estable- periodo en que traiismiten valor al produelo.
cido el valor aportado por estos medios de Este periodo, desde la perspcetiva del valor de
produecion en cada cielo de la produecibn la inversibn laboral realizada en su construc-
como si su uso culminara cn este proceso. Es ci6n, se puede considerar como de amortiza-
decir, en el primer proceso se ha considerado ci6n del trabajo objetivado o valor
que transmitfa todo su valor en un linico cicio, inmovilizado que contienen. Como conse-
mientras en el vig^simo lo haria tambien a lo cueneia I6gica de lo se esta expresando. se
largo de los 19 anleriores culminando en el deduce que cuanto m ^ largo sea el tiempo de
niimcro 20. La Figura 2b ilustra, en este caso, tuncionamieiito de los medios de trabajo tljos,
la transmision de valor de los diferentes facto- menor serd el equivalente en trabajo del pro-
res productivos. ducto resuUante.
60 BOLETiN DK ANTROPOLOGJA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

La Figura 3 muestra las repercusiones de forme la produccion aumenta. la magnitud de


esta implicacion en relaci6n con la escala de la disminucion es cada vez mas reducida. A
las actividades productivas. En los dos grafi- partir de cierto volumen de produccibn este
cos se ha representado el valor dc la produc- descenso se contrarresta por el deseenso de la
cidn eti las dos situaciones descritas. productividad de la fuerza de trabajo, revir-
segmentSndolo en partes segiin su origen: tiendo en una progresiva disminucion de la
fuerza de trabajo. medios de trabajo cireulan- produetividad global de los procesos producti-
tes y medios de trabajo tljos. En cada uno de vos. En esta sltuaeion, en eambio. el volumen
los eiclos productivos el valor ha sido estabie- de produceion m ^ rentable en tifrminos dc
cido en relaeion con una misma cantidad de menor valor por unidad de producto se localiza
volumen de produeto (cierto n° de presas o de en niveles de mayores volumenes de output
calorias). Por lo tanto. el incremento de la que en el caso anterior, concretamente en la
produccion se representa en un aumento del eseala indicada por los procesos n" 7 y 8. Por
numero de procesos productivos. La Figura 3a cncima de este umbral, el valor de la produc-
nos muestra como, bajo un regimen de dismi- cion inicia un aumento que es de menor velo-
nucidn de la productividad del trabajo y con un cidad que ei implicado en ta situacidn eon un
dominio de medios de trabajo circuiantes, el uso exclusivo de medios de trabajo circuiantes.
valor de la produccion aumenta progresiva- Las implicaciones que sc derivan del que
mente, siguiendo una curva exponencial. En se aeaba de exponer son de una gran trascen-
definitiva, las variaclones de la productividad dencia de cara al analisis economico de las
de la luerza de trabajo marcan directamente sociedades cazadoras-recolectoras (Gassiot
los incrcmentos o descensos del valor de la 2002). Diferentes autoras y autores han asumi-
produccion que se deriva de ella. Bajo esta do la existencia dc rendimientos decrecientes
dinamica, un incremento en ei volumen de la en las economias preindustriales y especial-
producci6n actua en eontra del nivel de vida de mente en la caza y recoleeci6n. A partir de
la luerza de trabajo por la sencilla razon de aqui se ha argumentado que estas poblaciones
que necesitara ampliar su tiempo de trabajo tuvieron la necesidad de mantener a un nivel
por obtener ei mismo output. bajo su eapacidad extractiva y. en eonsecuen-
En la segunda situacion. la realidad evolu- eia, un eomportamiento demograllco restricti-
eiona de una forma signifieativamente diferen- vo. Ya se ha mencionado antes que autores
te. El elevado valor de la parte dc los medios como Montanii (1982) han situado en el carac-
de trabajo de que tiene un caracter fijo eondi- ter de los objetos de trabajo el factor explicati-
ciona las repercusiones en el valor del produe- vo de la eonllguraei6n del Ser Social en este
to de un aumenlo o disminuei6n de la periodo de la historia humana. Evitando entrar
magnitud de la produceion. De esta forma, una en la incidencia de la duraeion del eicio de
vez efectuada la inversion inicial de trabajo en reproduccion de la produccion esbozada mds
la elaboracion de estas herramientas, una arriba. las modelizaeiones que se han presen-
primera fase de expansion de ia eseala en que tado en este apartado sugieren que hace falta
opera la produccion contribuye a disminuir el introdueir en el andlisis variables con un mar-
valor del producto. El descenso del valor cado eariz social, como son los mecanismos
procedente de estos medios de produccion, por medio de los cuales se Neva a eabo la
resultado del crecimiento de su periodo util, produecion. Es cierto que en los dos easos. a la
eompensa con creees el aumento del tiempo de larga. el valor de la produccion acaba quedan-
trabajo activo necesario en la busqueda y do sometido al valor del trabajo necesario para
captura del objeto de trabajo. Por lo tanto, la obtencion de los objetos de trabajo que. en
hasta cierto nivel ei incremento de la escala de principio, se reproducen en el entomo ambien-
la produccion revierte en una disminucion del tal fuera de la actuacion social directa y cons-
valor del producto. El descenso del valor que ciente. Pero es igualmente verdadero que la
los medios de trabajo fijos transmiten al pro- forma en que se eoncreta esta modificacion
dueto sigue una progresion logaritmiea. Con- presenta divergeneias muy importantes entre
ERMENGOL (JASSIOT PRODlCClbN Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 61

9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
escala de la produccion

250 T

7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
escala de k produccion

Figure 3. Relacion enlre el valor y la escala de la producci6n como funcidn de la modalidad de circulaei6n
de los medios de produccion. Bn anibas. el cfrculo rojo indica el nivel de menor valor del cicio
produclivo. Leyenda: ¥T^ tuerza de tr^ajo; MTF= medios de Irabajo fijos; MTC^ medios de tra-
bajo circulantes.
62 BOLETiN DE ANI ROPOI.OGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

las dos situaciones arriba expuestas. De hecho, cos presentados habria alterado la distancia de
en la segunda de elias el caracter de una parte las curvas con respecto a los ejcs de coordena-
de los medios de produccion actua como con- das y en menor medida el pendicnte en algu-
trapeso de ia perdida dc productividad de la nos de sus segmentos. No obstante. su forma
fuerza de trabajo. sc habria mantenido, validando igualmente cl
Por consiguientc, es erronco allrmar que analisis realizado y las repercusiones que de ei
en regimenes de caza y recoieccion ia mayor sc derivan. Una de las mas trasccndentcs es la
productividad del trabajo se obtiene en aque- comprension de la relacion entre la fuerza dc
llos niveles en que sc presiona menos ei objeto trabajo y la produccion dc alimento. Para
de trabajo. Tal enunciado s61o es cierto en un empezar quedan matizados aquctlos argumen-
contexto como el esbozado para el grupo que tos que parten de unas leyes demograficas
unicamente cmplea medios de trabajo circu- unicas (como exprcsion dc la producci6n de
iantes. En cambio. no se corrcsponde con las nueva fuerza de trabajo) no tanto para el con-
implicaciones derivadas del segundo modelo junto de la especie humana en abstracto. sino
presentado. donde se introducen en ia produc- dentro de las propias formaciones sociales
cion medios de trabajo que transmiten valor cazadoras-recolectoras. tstas leyes demografi-
durante piazos mas largos de tiempo. En este cas se tienen que ver en rclaci6n con las situa-
segundo caso se ha mostrado analiticamente ciones historicas concretas que no solo se
como estas herramienias movilizan cierta definen por el tipo dc objetos de trabajo o
cantidad de luerza de trabajo (en cl ejemplo. el materias primas explotadas, sino por c6mo
necesario para elevar la produccion hasta el esta produccion se llcva a cabo. En este senti-
umbral dcfinido por los procesos n" 7 u 8) con do. la variacion extrema que se ha esbozado
el tin de activar productivamente su valor. En entre ambas situaciones en relacion con ios
este ultimo contexto. la produccion de la vida medios de trabajo circuiantes y medios de
social cstimula la participacion de una magni- trabajo fijos ilustra dos comportamientos
tud dc trabajo considcrablemente superior. Hn claramcnte distintos de los factores de Ia pro-
la primera situacion la produccion m^s renta- duccion.
ble se situa en el nivel minimo de extraccion Por otra parte. de la mayor participaci6n
(nivel n" I), con una participacion de fuerza de de fuerza de trabajo en el segundo caso se
trabajo por valor de 20. En la segunda. en deriva otro hecho tambien importante. La
cambio. en los niveles n" 7 y 8 la fuerza de fuerza de trabajo cs cl unico de los factores de
trabajo representa un valor de 35.4 y 39 res- la producci6n con un valor de uso superior a
pectivamente. su valor, es decir. que transmite mas valor que
Hasta aqui sc ha justificado la argumenta- el consumido en su produccion. En conse-
ci6n presentada con dos simulaciones que. cuencia. es el tinico de los factores de la pro-
adenias. no contemplan las variables presenta- duccion que crea un valor nuevo, conocido
das anteriormente con relacion al estudio de la como piusvaiia. f»or lo tanto. cuando mayor
produccion desde la perspectiva del objeto de sea cl valor de la fuerza de trabajo en una
trabajo. Un condicionante dc los modeios produccion, dado un valor estable de la joma-
presentados de la producci6n desde la perspec- da de trabajo y una determinada cuota de
tiva de los medios c instrumentos de trabajo es piusvaiia, mayor sera la piusvaiia generada. A
la consideracion de ia productividad aislada de partir de aqui se puede deducir que en un
la fuerza de Irabajo similar en ambos casos. contexto de utilizacion dc medios de trabajo
Esta igualdad se ha traducido en la interven- fijos la masa dc piusvaiia creada sera superior
cion de la misma magnitud de fuerza de traba- a la procedente de un contexto bisicamcnte
jo para los diferentes niveles productivos en articuiado en tomo a unos medios dc trabajo
cada caso. En realidad, las modificaciones circuiantes. con cuotas dc piusvaiia analogas o
tecnologicas aitcran cl volumen de valor dc incluso inferiores. Este ultimo aspecto rcviene
uso alcanzable lo targo dc unajomada laboral. en la posibilidad de alimentar personas no
El reconocimiento de este hecho en los grdfi- implicadas directamente en la produccidn
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODDCClbN V CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 63

aiimenticia. Cuanto mayor sea la cantidad de obstante, en la mayoria de los trabajos citados
plusproducto. mas fuerza de trabajo quedara a! tratar el analisis del consumo de origen
liberada para ta realizacion de otras tareas neoliberal en Arqueologia se pueden detectar
productivas y habrd un polencial superior para dificultades al definir operativamente la cate-
la produccion de fuerza de trabajo futura. Con goria utilidad. En estos estudios los y las auto-
objeto de validar esta argumentacion hace talta ras respectivas se han acercado al consumo,
asociar las dos tendencias ilustradas en mode- generalmente a traves del compartir y practicas
los que opcren con contexlos hist6ricos especi- similares, desde una perspectiva extema a la
ficos, Esta tarea se formalizara cl la ultima fenomenologia de la praetica social, Como
parte del presente eapitulo, resultado, hay una tendencia a establecer
parametros objetivados de la utilidad cuando,
Ei consumo: la reciprocidad y el compartiry por el eontrario, los referentes teorieos impli-
ia configuracidn social dei riesgo en los eados la asumen como una caracteristica to-
ciclos reproductivos talmente subjetiva. Basar las inferencias
efectuadas a partir de unidades tales como las
La serie de actuaciones sociales que eonfor- ealorias permite, en cambio, estableeer un
man la esfera del consumo se insertan en la puente de conexidn con algunos aspectos de
produccion social y la eonllguran, puesto que estos estudios. Incluso, la noci6n implieita de
establecen los par^metros de valorizaci6n de saturaci6n de la satistaccion como responsable
los diferentes factores productivos. Una dc las de la dinamica marginal del valor que atravie-
implicaciones m^s destacadas del consumo es sa todos estos analisis puede reelaborarse
la asignacibn de valor a la fuerza de trabajo. ya ahora en un sentido materialista.
sea en su produccion inieial como en las dife- Si bien no se puede aceptar el valor eomo
rentes actividades de renovaci6n posteriores al sin6nimo de utilidad, si se puede establecer
desgaste que padece en los procesos de traba- este ultimo termino en relaeion con la catego-
jo. Por lo tanto, la comprensi6n de los meea- ria valor de uso que procede de la materiaiidad
nismos que rigen las diferentes modalidades del producto. Por otra pane, la dimension
que asume ei consumo contribuye a esclarecer productiva de un determinado valor de uso se
los procesos de produccidn eomo tales. Kn concreta en su consumo. sea objetivo o subje-
capitulos precedentes se han expuesto diferen- tivo. Con ello. los requerimientos de consumo
tes coneepciones del consumo y explieaciones de la fuerza de trabajo, tanto cuando es produ-
de practicas documentadas en poblaciones eida por primera vez como cuando se renueva,
cazadoras-recolectoras. La mayoria de estas establecen una dimensi6n objetiva donde
propuestas, y las mds sofisticadas en ttirminos encuadraj el valor de uso. Lxpresado de otra
de andlisis eeonomico, se fundamentan en las manera. un produeto alimentario coneretara su
premisas del pensamiento neoliberal, tanto en valor de uso y transmitir^ su valor en e! eon-
la definici6n de las categorias emplcadas eomo sumo, cuando sea ingerido para satisfacer unas
en la articulaei6n causal de los modelos expli- necesidades nutricionales. Satisfechas 6stas.
cativos. Bste hecho desaconseja una traducci6n otro producto alimentario de las mismas carac-
lineal de los conceptos empleados en estos teristicas mantendr^ su valor de uso en suspcn-
modelos a los parametros tebrieos defendidos so, y por lo tanto no podrd reali/ar su valor, si
en este trabajo. Pese a que la udtidad remite a los requerimientos alimentarios de la fuerza de
las cualidades del producto y a las necesidades trabajo ya han sido cubiertos. En una situacion
que este cubre al ser consumido, la forma como esta, su valor puede Ilegar a desaparecer
subjetiva en como se estableec teoricamente al deteriorarse ei producto y cambiar. por
esta categoria no la hace en absoluto asimila- accibn de mecanismos bi6ticos y quimicos, su
ble al concepto de valor de uso, Proceder de materialidad. En tal caso se produce una per-
esta forma contribuiria a particularizar los dida de vaior social. Esta explicaci6n no puede
fenomenos productivos, vicndolos impulsados leerse en terminos de comportamiento margi-
por objetivos definidos individualmente. No nal del valor. Ahora bien, reconoce la necesi-
64 BOLKTIN DE ANIROPOLOGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBKE 2002

dad de situar de forma concrela la exislencia recolectoras. se puede diferenciar enlre la


de los diferenles produclos en los dilerentes unidad de apropiacidn y la unidad de con-
contexlos sociales, las formas eomo estos sumo. Por unidad de apropiacion se entiende
circulan productivamente y, dado el caso, por aquel grupo de personas que efeetua mediante
que su masa puede llegar a desvanecerse sin una serie de procesos de trabajo una produe-
participar de la produccion social. cion en los lerminos T .... T: invierte una
cantidad de trahajo (medios de producci6n y
El consumo de productos con una masa fuerza de trahajo) para generar un producto
elevada en contextos de ausencia de eon un valor espeeitlco. En cambio. unidad de
acumulacion de excedente consumo designa el grupo de personas que,
desde una perspectiva P P, se beneficia dei
Una earaeten'stica de los procesos de produe- proceso de transformaeion del valor contenido
cion. entendiendo el consumo eomo un tramo en un producto. convirtiendose t\ mismo como
mas de estos procesos. es la variabilidad que producto receptor de valor. A diferencia de la
puede presentar la eonformaeion del sujeto que unidad de apropiaci6n, los y las componentes
los promueve. liste puede variar entre una de una unidad de consumo no son necesaria-
unica persona a un grupo mas o menos grande mente en su toialidad sujetos productivos en el
de individuos con una distrihucion interna de sentido T .... T. Como consumido res/as subje-
tareas que puede ser o no homogenea. Igual- tivos. los y las miemhros de la unidad de
mente. en la produceion social entendida como consumo son sujeto dc la produccidn P .... P.
un lodo. los sujetos de los diferenles segmen- En eambio, como consumidoras/s objetivos
tos interreiacionados que eonforman eada eiclo participan de ia produecion P .... P solo como
produetivo eoinciden necesariamente. Consi- productos. como es el easo de niftos y niilas,
derando ia produccion social desde una pers- fulura fuerza de trabajo. La produccion ali-
peetiva r T. el sujeto de los procesos menticia basada en la generacion de productos
laboraies dedicados a la ohtencJon y transfor- de cierto volumen, como por ejempio la efec-
maeion dc un determinado objeto de trabajo en luada con ia eaza de mamiferos grandes. pian-
materia comestible no siempre es el mismo tea varias cuestiones de interds que afectan a
que percibe el valor mediante el consumo su fase de eonsumo. Retomando Ios lerminos
subjetivo. Tambien. en el consumo objetivo de uno de los ejemplos anteriores, esta produc-
una serie de personas reciben ei valor de un cion puede estar estructurada en ciclos que a
producto del que tampoco han participado su menudo duran varios dias. y que revierten en
generacion. En determinados momentos del la eonformaeion de un valor de uso equivaien-
estudio de la produceion social interesa esta- te a la masa de earne de 112,000 ealorias de un
blecer parametros para dislinguir anaiitieamen- cdrvido aduito. Asi. este producto puede
te como se conforman los sujetos de las haberse generado en piazo de siete dias de
diferentes fases. Ademas. si se nominalizan las trahajo de cuatro personas, por valor equiva-
producciones a panir del producto eoncreto lente a 68,600 calorias, y haher creado un
perseguido en elias. se pueden definir parame- valor nuevo en came equivalenle a 43.400
tros objetivos para segmentar el continuo de la calorias. Retomando ia formuia empleada por
produccion social. La distincion que acto Marx (i986h:68) para ilustrar la circulaci6n de
seguido se propone permite. por otra parte, laplusvaiia.
estahlecer mecanismos para evaluar la circula-
cion de los productos a lo largo de las dileren-
tes producciones y. con respecto a los y ias
diferentes beneficiarias, en tiJrminos de recep-
cion de valor, especialmente ante la ausencia
de elases sociales bien definidas.
Para obtener una mejor vision de la pro- se puede traducir. en terminos de un unico
duccion cn las sociedades cazadoras- cicio productivo y negligiendo por ahora ei
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODIICCI6N Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 65

consumo efectuado para producir nueva fuerza falta romper la igualdad entre las unidades de
de trabajo y la elaboracidn de medios de pro- apropiaeion y consumo. incluyendo aquellas
duecion, tal y como sigue (se ha suprimido la personas todavia no adullas. es decir que s6lo
conversi6n del valor en dinero y se ha asimiia- son fuerza de trabajo futura. en ias exigcncias
do el valor bajo la forma de mereancia al valor de ia reproduccidn simple de ios procesos de
bajo la forma de came de ciervo): produccidn. Por otra parte. en eontextos de
divisidn sociai dei trabajo. haria falta asumir la
inclusibn de personas que efecluan tareas
68600 68600
112000 cal
( 43400
productivas, necesarias por la reproduccion de
ia unidad de consumo {fabrieacidn de medios e
instrumentos de trabajo. obtencion de otros
aiimentos, cuidado de nifios, nirtas o personas
Desde una perspectiva de corto plazo, enfermas, etc.). Todas estas personas forman
coherente con la vision microeconbmica, la pane de la unidad de consumo y reciben,
masa de came proporcionada por la captura de mediante el consumo objetivo y subjetivo, los
un ciervo cubre las necesidades de reposici6n resuitados de la produccidn T .... T. Asi, con-
del desgaste de la fuerza de trabajo al tiempo siderando la presencia de otra persona adulta
que queda un remanente de 43,400 calorias, en el grupo (por ejempio, que realiza tareas de
equivalente a la plusvalia. Sin tener presente el cuidado de niflos y niflas) y dos infantiles'^ ei
trabajo necesario para la reproduccion al largo valor de ia fuerza de trabajo se eieva en
piazo de la fuerza de trabajo, ei consumo 33.600, quedando una plusvalia de 9.8(M)
subjetivo de ias 68.600 calorias equivalente a caiorias. Otra vez, y ahora con base a un anaii-
la alimentaci6n de las 4 personas durante la sis m ^ compieto. se puede plantear que conti-
semana es suficiente para repetir, la pr6xima mia desvaneci^ndose una parte de valor soeial
semana, cl proceso. Asi, enfocando el proble- sin afectar al valor de la produeeidn social
ma desde una escala micro, al dia siguiente se como tai, ni al rendimiento dei trabajo.
reiniciaria la produccion manteniendo el valor Rn este contexto, la iniroduccidn de practi-
inicial de la fuerza de trabajo y la produetivi- cas de reciprocidad, como el compartir, repre-
dad del irabajo. Con ello se podria lograr una senta una posibiiidad de concretar de ia
dinamiea de reproducci6n simple, tolerando la totalidad del valor de uso de la fuerza de traba-
desaparicibn de una parle del valor generado jo, que en easo contrario permaneceria par-
en cada episodio de esle cicio productivo. En eialmenle infrautilizada sociaimente. Kn
esta soluci6n, las 43.400 calorias en came de reaiidad, eeder ei uso de estas 9,800 eaiorias
ciervo sobrante simplemenle desaparecerian, sobrantes supone, unieamente, eonvertir ia
no habrian existido nunca socialmente. Por plusvalia. obtenida en un proceso de produc-
otra parte, la fuerza del trabajo no habria des- cidn particular, en una realidad comit tal. No
arrollado tampoco la totalidad de su valor de hacerlo comportaria negar la fuerza de trabajo
uso. su propia esencia, como fuerza creadora de
La situacidn acabada de sugerir representa, valor. Practicas tales como la reciprocidad 0 ei
en realidad, una igualdad en ia composicion de companir son, pues, expresiones de la propia
la unidad de apropiacion y la unidad de con- produccidn social construida sobre una deter-
sumo. Al definir la unidad de apropiacion minada productividad del trabajo. Las concep-
unicamente en t6rminos meramente tecnicos ciones esbozadas tanto por autoras y autores
("quienes realizan una tarea especifiea") se proximos a los tdrminos del malerialismo
excluye la eomprensi6n global de la produc- hisldrico como desde ei evoiucionismo eeold-
cidn en terminos de trabajo. El analisis mi-
croeeon6mico estricto planteado en estos
tdrminos no presenta ninguna viabiiidad ai Se asume un consumo diario de 2.400 calorias por
persona adulta y 1,200 para las infaiiiiles, hceho que
largo piazo. al excluir del valor de la fuerza de conlleva un consumo adicional de 33.600 calorias en la
trabajo aquel derivado de su reproduccion bajo reproduccion duranle una semana de la fuerza de Iraba-
ia forma de nuevas personas. Por ello hace jo presente y futura.
66 BOLETiN DE AMROPOI.OGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

gico. que situan esta clase de actuaciones al de una sola vez. Pllo eomporta hacer accesible
margen de las actividades economicas. esta- soeialmente una cantidad de valor que se ha
blecen los eiementos para no entender su sido gestando durante un numero mas o menos
origen. De hecho. se buscan argumentos expli- largo de jornadas laborales. Una parte de este
cativos del fenomeno eomo si ^ste fuera un valor equivale a la fuerza de trabajo que, desde
eiemento extemo o una excepeion en la logica una perspeetiva de reproduecion mas all^ de la
eeonomiea que guia la eonducta social. Para propia del corto plazo. correspondc al valor de
eompensar esta ausencia de explicaeioncs muy ios medios de vida de la unidad de consumo.
a menudo se han buseado argumentos en La otra parte es valor sobrante que, depen-
eiementos trascendentes a la materialidad diendo de la cuota de plusvalia, sera de una
social, eomo supuestas formas de egoismo mayor o menor magnitud. De todas formas. al
genetico o voluntades de integraeion soeJai equivaier a la cantidad de plusvalor generado
encontradas a una produeci6n disgregadora. en un numero relativamente extendldo de
jomadas laborales, al menos en relacion con la
La reciprocidady el compartiry la disminucion produeeion de semillas o mejillones. represen-
de la presion sobre la Jornada laboral ta un volumen de came de eierta considera-
cion.
Tal y como se ha visto mas arriba. las produc- La caracterizacion de Woodburn (1981:88)
ciones basadas en cielos largos para ohtener de las dos clases de soeiedades cazadoras-
una masa de voiumen indivisible en cuanto a recoleetoras. aquellas con rendimientos
su origen. como carne procedente de un animal inmediatos y las que presentan vendimien-
de gran tamaflo. estan mas expuestas a oseila- tos diferidos. ratiflca intuitivamente estas
ciones bruscas en el output. Partiendo de una consideraciones. EI prohlema de Woodbum
misma productividad y cantidad de fuerza de (1981). presente tambien en Binford (1980) y
trabajo. en esta elase de produeeion la plusva- en su distincion entre "foragers"' y "collectors"
lia se materializa de una forma mas eoneentra- 0 en la diseusion entre [iaiieki (1968) y Lee
da en el tiempo que en las explotaciones de (1968), es que en ultima instaneia paraleliza la
objetos tales como los vegetales silvestres, dualidad productiva a factores ambientales.
moluscos, etc. Asi se eonsideran los eieios Este hecho, implicito en su articulo. se eviden-
productivos en abstraeto. Para hacerlo en cia cuando sc designan los Hazda o IKung
terminos eoneretos hace falta tener presente la eomo representantes de la primera clase y los
disposieidn estaeional de algunos de ellos, Innuit de la segunda. Kn esta linea, liinford
heeho que obliga a introdueir elementos auxi- (1980:13-17) explieita la relacion entre esta
Mares a la eomprension de la renovacion P .... diferente periodicidad de los cielos produeti-
P de la fuerza de trahajo sobre una base anual. vos y la estaeionalidad ambiental. Al margen
Igualmente. los productos derivados de la caza de este reconoeimiento, obvio, innegligible
de mamiferos grandes se caraeterizan por dos incluso en el estudio de ia producci6n en la
rasgos que no comparten los produetos deriva- actualidad, haee fatta estableeer tambien como
dos de moluscos y vegetales no domesticados. se conformaron hist6ricamente estos cielos
Uno primero es el hecho de que el valor del productivos y extraer de ello eonclusiones
produeto refluye a los y las sujetas de la aeti- sociales. Regresando al tema que nos ocupa, la
vidad de una sola vez al cabo de un plazo masa de plusvalia obtenida proporciona una
relativamente largo. Este hecho exige eierta base para diferir su uso y eonstituir un fondo
capacidad social para diferir en el tiempo ei de valor de reserva adicionai para ia reproduc-
consunio de produetos previos eon objeto de cion de la unidad de consumo. Hsta opcibn, en
erear un fondo de valor que sostenga ei trabajo la que el vaior soio circuia ai interior de la
a lo largo del nuevo proceso de producci6n. propia unidad de consumo. provoca una pt^rdi-
Como eontrapartida. la masa de plusvalia, que da de valor sociai si una parte de 6ste final-
en los cielos productivos cortos se materializa mente no es ingerida. En cambio. la eareneia
de forma progresiva y constante. aqui lo hace de condiciones para diferir su consumo por
ERMILNGOL G A S S I O T BALLBE PRODlCClbN Y CAMBIO EN LAS FORMACIO^ES... 67

parte de la propia unidad de consumo o de la utia misma unidad de consumo genera su


voluntad de hacerlo, pemilte dcsviarlo hacia la propio fondo de reserva de valor. En el segun-
satislaccion de las necesidades de otras unida- do, esta autarquia se desvanece para ceder
des de cotisumo. Esta ultima opcion da pie a paso a una conlbtmacion social de los fondos
hablar de reciprocidad o de compartir. de reserva de reproduccibn de las diferentes
La segunda caracteristica de estos ciclos unidades de consumo.
productivos de duracion mis iarga es que Bettinger (1991:124-126) presenta una
suponen un esfuerzo y un riesgo comparativa- argumentaci6n solida para justificar en quii
mente muy superior al de las producciones contextos se puede prever la reciprocidad o el
donde los ciclos son mis cortos. La primera compartir como mecanismo para reducir el
raz6n es la elevada magnitud del fondo de riesgo en la produccibn. Fundamentalmente,
valor en medios de vida necesarios para acti- otorga preeminencia a dos variables: el tamaflo
var la fuerza de trabajo en comparacion a la del grupo de consumo y el indice de correla-
requerida en aquellos procesos donde el valor cion entre los rendimientos individuals. Con-
refluye diariamente. La segunda remite a los sidera ambas variables en un contexto donde
efectos que puede suponer el completar la los rendimientos de la producci6n son oscilan-
inversion de trabajo durante una semana en tes. coincidente con la argumentaci6n expuesta
esta actividad y no tener 6xito al capturar un hasta ahora. El tratamiento de la primera de
animal. En una produccion que genera valor a elias es coherente con su concepci6n de la
diario, la variabilidad en la productividad del produccion como un fendmeno esencialmente
trabajo puede implicar la no obtencion de individual. Hn este sentido, el autor establece
alimento durante un dia, entendiendo que el este tamaflo como el numero de consumido-
trabajo se orienta exclusivamente hacia la res/as de la masa generada por un/a produc-
busqueda y captura del animal (por ejemplo, tor/a individual y opone entre si estos
un conejo). Si esta produccion se caracteriza consumidores/as tambien como producto-
en la obtenci6n de multiples especimenes de res/as. Bn la propuesta de analisis defendida
un objeto. como bellotas o mejillones, la va- aqui, esta concepci6n es erronea por el sencillo
riabilidad en los rendimientos conllevard en un hecho de que, como ha quedado demostrado,
descenso proporcional del volumen de produc- la produccidn no es un fendmeno individual.
to de aquel dia, que en todo caso continuaria No obstante, en este punto, la argumentacidn
generandose. Incluso en esta situaci6n, el de Bettinger (1991) puede aplicarse introdu-
descenso podria revertir s61o en una disminu- ciendo algunas modificaciones. La primera es
ci6n de la piusvaiia y no llegar a afectar a la considerar como sujeto de un producto la
masa de producto que cubre el valor de la unidad de consumo que, aunque no necesaria-
fuerza de trabajo. En cambio. esta misma mente todos y todas sus integrantes hayan
variabilidad sobre un producto que refluye de participado en los proccsos de trabajo orienta-
forma indivisible y en periodos temporales dos a su captura, si constituye el marco ddnde
largos puede generar dificultades considera- se reproduce el proceso de la produccidn
bles en la reproduccion de la unidad de con- social. Las unidades de consumo pueden rela-
sumo, de la fuerza de trabajo. La no captura de cionarse las unas con las otras pemiitiendo la
un ciervo en la segunda semana, ocurrida de circulacidn de una parte de su producto. Bn
manera imprevisible, comporta la carencia principio, este producto que circula equivale al
material de alimentos para completar los dias sobrante de la renovacidn del valor cedido por
necesarios de trabajo para culminar el cicio la fuerza de trabajo durante el cicio produc-
siguiente. Delante de este hecho hay dos posi- tivo.
bilidades diferentes: la existencia de sistemas Bn este punto Bettinger (1991:124-126)
de conservacion de ios alimentos o recurrir a plantea Io siguiente. BI objetivo del compartir
cesiones de alimento de las demas unidades de es homogeneizar los rendimientos del trabajo y
consumo que hayan generado, en aquel perio- estabilizarlos mediante la ampliacidn de la
do, un valor sobrante. En la primera opcion. muestra sobre la que se establece durante cada
68 BOLETiN DE AN I R O P O L O G I A AMERICANA • 38 E N E R U - O I C I I L M B R E 2002

periodo el ttJrmino medio del output. Es deeir. trabajo (que se ha asimilado, desde una pers-
ampliar de uno a cinco. seis, etc. el numero de pectiva de largo plazo. a la unidad de consu-
productores/as sobre los que se conlorma la mo) es de 68.600 calorias + 33,600 calorias =
muestra. Con ello se reducira la variabilidad 102,200 calorias. cada semana que se eaec un
por et mismo mecanismo que una muestra de animal sobrarSn 11.700 calorias. Descartando
60 individuos es mas representativa de una la posibilidad de que eada unidad de consumo
poblacion que una de solo 5 individuos. pueda acumular y mantener un fondo de
Igualmenle, a medida que la muestra se incre- 102.200 calorias, equivalente a su valor de una
menla. la reduccion de la variabilidad sera semana. la reciprocidad constituye otra via
cada vez menor hasla que pasara a ser inapre- para asegurarlo. Si de eada diez. semanas. en
ciable a partir de cierto nivel. IZn los terminos una no se obtiene produeto. la asoeiacion de
del propio autor. la utilidad {como benetieio 10 unidades de consumo contribuir^ a estable-
para cada uno de los individuos que partici- cer un resultado proximo a las 9 eapturas por
pan) de la ampliation del grupo en el que se dicz semanas de trabajo dc 4 personas. Sin
ceden parte de los alimentos sera marginal- embargo, en este easo la variabilidad no solo
mente decreeienle. Asi el grupo que ejerce se manifiesta diacronicamenie. dentro una
reciproeidad se estabiliza en el momento en misma unidad de eonsumo, sino tambien
que la ineorporacion de una nueva persona sincronicamente entre las unidades de consu-
para compartir suponga para un productor/a mo asociadas. Ahora. una de las diez unidades
individual ccder m^s volumen de produeto que no ha tenido exito al cazar un ciervo, mientras
el benefieio que percibe por la reduccion de la que si to han hecho las nueve restantes. La
variabilidad en los rendimicnios de la aetivi- circulacion del valor de 11,700 calorias so-
dad produetiva. El autor tambien reconoee que brante generado por las 9 unidades que han
el voiumen del produeto ineide en el tamafio eazado aquella semana puede revcrlir en la
absoluto que tomara el coiectivo de personas creacion de un fondo de 102.200 caiorias que
entre las cualcs circula., aunque no profundiza necesita la decima unidad de consumo para
en estc aspecto. retomar su existencia produetiva. De esta
De esta argumentacion es vaiida lajustifi- manera, soiidariamente. se genera un fondo de
cacion de ia forma e6mo opera, en relaeion reserva sociai alia donde el potencial indivi-
eon cl tamaflo de una muestra. el descenso de dual de eada unidad se ve superado y se evita
la variabilidad observada y su proximidad a perder una parte del valor social. Por consi-
ios valores promedios. No obstante. liaee fatta guiente, a diferencia de las visiones liberales
discernir tambien la base material sobre la que donde ei compartir es un mat necesario para la
se eonstruye la reciprocidad. que es la reposi- supervivencia individual, cabe entender este
cion del valor de la fuerza de trabajo en cada fenomeno como una via para materiaiizar el
unidad de consumo. Por to tanto. las posibili- maximo posible del valor de uso de la fuerza
dades de compartir se establecen fundamen- de trabajo bajo una produetividad establecida
taimenie sobre Ia masa de plusvalia generada del trabajo.
como funcion de ia cuota de plusvalia, la Kn la exposicion de Bettinger (1991:124-
escala de la produeeion. el tiempo que tarde en 126), la segunda variable que incide positiva-
retluir como produeto y la forma (subita o mente en la existencia de practieas de compar-
progresiva) en como esto sueede. Retomando tir es la que el autor denomina indice de
el ejemplo anterior, en un contexto en que la correlacion entre los rendimientos individua-
captura de un ciervo representa 7.78 dias. les. De forma resumida, cste indicador remite
podria suceder que en el piazo de 10 semanas a la variabilidad en la adquisicion de alimentos
una unidad de consumo cstuviera una semana por parte de un/a productor/a. El autor remarca
sin obtcner ninguna captura y las otras 9 con que cuando mas elevada sea esta variabilidad
una captura semanal. Si se considera que cada mayor sera la probabilidad de que existan
animal equivale por termino medio a 113,900 formas de reeiprocidad o compartir. Por otra
calorias, y que el valor semanat de la fuerza dc parte, argumenta que la reciprocidad maximiza
ERMENGOL GASSIOT BALLBfc PRODIICCI6N Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 69

SU funci6n adaptativa de supresion del riesgo un acto productivo mds y que aqui se ha trata-
en las contextos donde la correlacion entre los do de justitlcar. La reciprocidad o compartir,
rendimientos individuales es negativa. Si- como forma de socializar e! consumo mas alia
guiendo su caracterizacion, la variacion en la de las unidades de consumo, constituye un
masa de producto obtenido por diferentes acto de produccidn social y socializacidn del
sujetos que explotan vegetales silvestres o sujeto de 6sta. Es un acto productivo porque
moluscos, caracterizados por un numero ele- culmina un valor, al insertar productivamente
vado de especimenes eapturados, corresponde- una plusvalia que de io contrario se perderia.
ria a un tipo de correlaci6n positiva. Aqui la (.Quiere decir esto que existe ya en algunas
variacibn entre diferentes sujetos productivos formaciones sociales cazadoras-recolectoras
se estahlece con base a las diferentes masas de una reproduccidn ampiiada en la linea que
producto generadas. Marx (I986a:525-533) la definid? No, y en el
La correlacion negativa se define sobre la siguiente apartado se justificari el por qu^. La
premisa de que un sujeto puede generar cierta segunda implicacidn es que la reciprocidad o
cantidad de producto (resultado de una caza compartir tiene que ser comprendida en rela-
exitosa, por ejempio) mientras que un segundo cidn con cada produccidn concreta, pues la
no logra concretar su trabajo con una captura. forma que dsta adopta explica la posibilidad de
Hn esta segunda ocasion, la variacidn no se su existencia, el sentido productivo que cobra-
establece solo sobre las masas de produeto, r^ y su magnitud. Por ejempio, si cada cicio
sino en la existencia de un objeto producido en productivo se complementara sin un remanen-
un caso y en su no existencia en el otro. En te de valor 0, si los ciclos productivos tuvieran
definitiva, lo que propone Beninger es una duraciones no superiores a una jomada laboral,
mani testae i6n de la diversidad de los objetos el compartir 0 reciprocidad tal y como se ha
de trabajo explotados y la duracion del cicio de presentado difieilmente existiria mas a\\& de la
reproduccibn de cada una de las diferentes circulacidn de productos en un contexto de
producciones. Bn este sentido, la correlacidn divisidn social del trabajo. La tercera implica-
positiva se da en producciones alimenticias cidn comporta entender la reciprocidad, en
tales como las derivadas de la explotacion de tanto que acto de produccidn, en su dimensidn
bellotas, conchas, etc. Igualmente, se ha justi- colectiva. La cuarta sitiia el compartir o reci-
ficado desde e! analisis de este tipo de produc- procidad al margen de ideologias 0 mentalida-
ciones como las oscilaciones individuales de la des que promuevan la igualdad como
productividad del trabajo son, a un nivel coti- precedentcs a la accidn social. La caracteriza-
diano, menos marcadas. La correlacion negati- cidn dc Bate (1986) de la reciprocidad como
va y la mayor oscilacion en la productividad resultado de la voluntad de superar la preca-
son inherentes a los ciclos de produccidn mas riedad de las fuerzas productivas olvida que.
largos, donde el producto refluye en masas tal y como aqui se ha visto, la reciprocidad es
mayores y de manera no divisible. La agricul- una parte mas de estas.
tura, como paradigma de cicio largo, supondr^ Finalmente. hay una iiltima calidad que
una superacidn de esta dicotomia al integrar la cahe destacar porque tiene impiicaciones
existencia de un fondo de reserva de valor a importantes para la concepcidn de las diferen-
largo piazo y dc grandes magnitudes, que se tes formas de produccidn a partir de la caza y
comhina con algunas calidades de los ciclos la recoleccidn. En todo momento, se ha consi-
cortos, anteriormente aludidos. derado como compartir 0 reciprocidad una
Brevemente, antes de culminar esta re- detenninada modalidad de circulacidn no
flexion en tomo la reciprocidad y el compartir mercantil de valor, por ejempio bajo la forma
y la variacidn en los resultados de las activida- de aiimentos, entre diferentes unidades de
des productivas. merece la pena sintetizar consumo. En ningun caso puede tratarse del
algunas impiicaciones derivadas de lo que se mismo modo la circulacidn de este valor entre
ha sefialado. La primera es una deducci6n los y las diferentes integrates de una unidad
16gica de la consideracidn del consumo como de consumo que efectiien diferentes tareas
70 BOLt I IN DE A N T R O P O L O G U A M E R I C A . N A • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

dentro o fuera de los mismos procesos produc- de la reproducei6n a eseala ampliada, ^.signifi-
tivos. La circulacion entre diferentes unidades ca etio que nos encontramos. ya en ciertos
de apropiacion en el marco de una misma momentos de la caza y recoieccion delante de
unidad de consumo no afecta a la reproduccidn una expansion de la aetividad productiva
del cicio productivo general. De hecho. es una similar a la experimentada en estos ultimos
precondicion para la produccion de fuerza de siglos? Aceptar tal posibilidad implicaria
trabajo nueva si hay una minima espccializa-
negar la historia humana fundamentada en
cion en el trabajo entre sus componentes. La
leyes especifieas por cada realidad concreta.
plusvalia de cada ciclo productivo tiene que
De hecho, las modelizaeiones de situaciones
ser considerada en relacion con el valor de los
medios de vida de la unidad de consumo en eoneretas que sc han presentado suponen una
este periodo. La eirculacion entre diferentes aproxiniaeion "microeconomica" al tuneiona-
unidades de consumo representa. en eambio, miento de los ciclos productivos. Evidente-
Una stKializacion productiva de cste valor mente 6ste es un ejercicio valido para
sobrante generado en los eiclos particulares. comprender el funcionamiento interno de
ciertos procesos considerados aisladamente.
La distincion que se ha efectuado es im- Pero si una cosa han enseftado los ultimos
portante. De muy simplificada, se pueden sucesos del siglo xx es la enorme complejidad de
considerar dos grupos eazadores-recolectores, la realidad social, que no puede ser entendida
uno de 32 personas y el otro de 8. En el prime- solamente como un punto de eneuentro o una
ro puede haber una produccion de eame de sumatoria de las diferentes situaciones particu-
ciervo que implique a una parte de sus inte-
lares. De hecho. el proceder de los analisis
grantes. bajo los parametros de una eierta
meramente mieroeeonomicos del Ser Soeial
divisi6n de tareas. La ingestion que se cfectue
preasume csia noci6n. En cambio. el interns de
del produeto obtenido por parte de estas 32
personas constituye un consumo de los medios comprender en cl concreto las diferentes eate-
de vida que definen el valor de la fuerza de gorias individuaies es poder accedcr a la com-
irabajo. En el segundo supuesto, cada grupo de prension de la totalidad de la realidad social.
8 personas puede reiterar la misma division de Sin querer perseguir este objetivo tan anibicio-
lareas en proporciones similares entre sus so. lo que si interesa ahora es intentar insertar
eomponentes. En este caso. el consumo de la la reeiproeidad o eompartir en la globalidad de
produecion de 4 grupos de 8 personas supone la produccion social, tomando como puntos de
iguaimente una ingestion correspondiente a la partida los argumenlos expuestos.
de 32 individuos. Como diferencia. merced al En las produeeiones efectuadas sobre base
compartir o reciprocidad. en este segundo caso de la eaza y la recoieccion. como en todas
se pueden estar consumiendo los remanentes aqueltas que trabajan sobre materias con
de valor derivados de procesos productivos vinculos con el mundo natural, como la agri-
individuales llevados a cabo por las diferentes cultura. cxiste siempre cierto grado de incerti-
unidades de consumo. dumbre en los resultados coneretos de los
eiclos productivos. Variables a priori difieil-
mente controlables sociaimente. como si las
Resumiendo, et consumo como forma de valor lluvias vcndran a tiempo o seran excesivas.
de ia produccidn social etc, dificultan la prediccion con seguridad de
la masa de produeto concreta que se obtendra.
Como se ha visto. la reciprocidad o compartir La variabilidad en los resultados de la produc-
supone, desde la consideracion de cada ciclo cion revierte, en cl si del sujeto. en la incerti-
produetivo aislado. la transmision del valor dumbre sobre los frutos del trabajo futuro. En
contenido en la plusvalia al sujeto de otro ciclo consecueneia. variabilidad e incertidumbre han
de produccion. La unidad de consumo A sido, presuniiblenientc. componentes de los
transmite una parte del valor del produeto que ciclos y las actividades productivas a lo largo
ha generado a la unidad de consumo Ii. Si el dc grande parte de la historia humana. En un
consumo productivo de la plusvalia es ia base nivel eoncreto, se ha visto eomo la reciproei-
ERMENGOL GASSIOT BALI BE PRODII(:C16N V CAMBIO EN 71

dad incidia en esta realidad al facilitar un bo de ias cinco semanas s6io se generarian
mecanismo para coneretar soeialmente e! valor 2,000 unidades de valor en forma de ali-
de uso creado por una magnitud de valor de la mento, pero se eliminaria ia semana que,
fuerza de trabajo, Ahora bien, (,qu^ representa por norma, las unidades de consumo no
sociaimente esta plusvalia obtenida en proce- eonsiguen generar produeto, Una forma
sos productivos individuales? B^icamente para iograrlo seria alargando el periodo en
permite un mayor nivel de utilizacion de la que se obtienc cada presa, por ejempio a
fuerza de trabajo y, manteniendo estables la easi 9 dias (35 dias/4 ciclos). En tal easo
productividad del trabajo y las jomadas labora- durante el periodo de 5 semanas eada uni-
les, incrementar la escala en la que opera la dad obtiene aiimento para reproducirse.
produccidn social. Por otra parte. al proceder asi se habria
E! fundamento del compartir o la recipro- disminuido en un 20% ei tamafio de ia po-
cidad en ios terminos que se ha presentado biacion sobre el territorio, pues el output
radica en el hecho que permiten disniinuir ei generado sdlo permite alimentar 4 de las 5
valor de la produecion social general. El prin- unidades de consumo iniciales. Iguaimen-
cipio es muy simple: al materiaiizar todo el te, cada ciclo productivo se limitaria a re-
valor de uso del produeto, cubre una cantidad poner ia fuerza de trabajo. Produeto del
superior de necesidades que las que solueiona- alargamiento del tiempo entre cada captu-
ria si s6lo se consumiera la parte equivalente al ra, el valor de cada una de clias aseenderia
valor de la fuerza de trabajo o la unidad de a 125 unidades, iguai^ndose al necesario
consumo, Un ultimo ejemplo lo ilustra de para reproducir ia fuerza de trabajo duran-
manera comprensiva. Partiendo de cinco uni- te esta duracidn superior dei ciclo,
dades de consumo, cada una de ellas produce - Otra posibilidad comportaria mantener una
con una cuota de plusvalia del 25% y un valor masa de produeto de 2.500 unidades de va-
de ia fuerza de trabajo de 100 unidades. Por el lor y alimentar con ella ia totaiidad de ias 5
cariz de la produccion. de cada 5 semanas en unidades de consumo. La reciprocidad o
que se inician el mismo numero de procesos compartir distribuiria ia piusvaiia generada
productivos, s6lo en 4 refiuye en forma de en cada proceso individual de tai modo
produeto el valor de la fuerza de trabajo. En que, desde una perspectiva maero al nivei
resumen, a lo largo de estas cinco semanas se dei eonjunto de la sociedad. la piusvaiia se
producirian globalmente 2,500 unidades de desvaneceria como tal cada semana. El va-
valor, 500 por unidad de consumo, De esta ior de ia produccidn se estableceria en 500
forma, se presentan tres opeiones por solueio- unidades de vaior semanales que, al cabo
nar la existencia de una semana entre cinco en de su cicio de 5 semanas se habria repro-
la que por t^rmino medio cada unidad no dueido valor bajo ia tbrma de fuerz.a de
obtiene los medios de vida neeesarios para trabajo equivalente a 2.500 unidades. Ope-
continuar su existencia: raria, pues, una reproduccidn simpic mer-
ced a la materializacidn. a traves de ia
- En economias cazadoras-reeoleeioras una reciprocidad, de ia piusvaiia obtenida en
primera posibiiidad para solucionar este ios procesos particuiares. A diferencia del
problema eonsiste en disminuir el grado de caso anterior, ahora se habria ampliado
explotaeion del objeto de trabajo, espe- tambien ia eseaia soeial a cinco unidades
cialmente cuando el liempo impiieado en de consumo, cuando anteriormente ia re-
el ciclo de su produccion depende, en gran produccidn social se podia realizar unica-
medida, de la freeuencia en que 6ste se en- mente por medio de la reproduccidn de
cuentra en un territorio. Proceder de esta una sola unidad. Iguaimente, mientras en
forma comportaria reducir en un 20% ia la situacion anterior el eieio productivo se
masa de produeto. por ejemplo a traves de consumaba cada 8.75 dias eon una masa
una disminucidn de ia intensidad de la ex- por valor de i25, ahora ei eicio productivo
plotaeion dei objeto de trabajo. Asi, ai ca- se eomplementaria cada 5 semanas con
72 BOLETiN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICTEMBKE 2002

una masa de valor de 2.500. Hn definitiva, estudio desde una perspectiva de la producci6n
se ha ampliado el grado de explotacibn del social nos ha permitido rehuir su caracteriza-
objeto de trabajo. cion como un enunciado de rasgos que. a la
- Mantencr la poblacion al nivel que supo- Iarga. deriva en clasificaciones casi tipologi-
nen 5 unidades de consumo y buscar for- cas. Debajo diferentes f'lsionomias. 6sta ha
mas de conservar el producto reprcsenta sido una practica ampiiamente extendida en
otra posibilidad. En tal caso volumen de aquellos trabajos que han intentado aproximar-
output se mantcndria estable. en un nivel se a este tipo de formaciones sociales desde
que permitiria proporcionar medios de vi- perspectivas generales (Binford 1980. Gamble
da para ia fuerza de trabajo comprendida 1990. Lee y Devore 1968a. Testart 1982,
en las 5 unidades de consumo. De todas Woodbum 1981. etc.). En las paginas anterio-
formas, la preservacion del producto im- res se ha esbozado una serie de elementos que
plicaria unos mayores requerimientos de permiten establecer diferentes formas de pro-
trabajo a cada unidad con el fin de efectuar ducir sobre una base cazadora-recolectora.
ahora tambien las tareas necesarias para la Para hacerlo no se ha recurrido a factores
conservacion de los alimentos. Las nuevas ambientales que justiflquen un determinado
necesidades laborales podrian cubrirse ritmo anua! tanto en la ocupacion de un territo-
mediante una mayor explotacion de la rio como en las diferentes tareas que se efectu-
luerza de trabajo si todavia hubiera mar- an. Tampoco se ha considerado como
gen para llevaria a cabo. Por ejemplo, po- argumento principal la caracterizacion de los
dria ainpliarse un 10% la Jornada iaboral, objetos de trabajo como demarcador economi-
intensitlcarse el ritmo de trabajo o conver- co (por ejemplo. si se consumia came de cier-
tir en luerza de trabajo una parte de la po- vo. de buey o de mejilion). Como altemativa,
biacion que todavia no hubiera acontecido se ha intentado establecer argumentos para la
activa laboralmente. Kn esta situacion se comprension de los diferentes momentos de la
mantendria el volumen de output global a produccion social considerando las relaciones
un valor de 2.500. El cicio productivo se dialecticas entre los factores economieos y, en
alargaria tambien a 5 semanas aunque. a conclusion, las formas productivas en que
diferencia de la segunda opcion, continua- estas relaciones puedan resuitar. Un rasgo de
ria centrado en una sola unidad de consu- la naturaieza de las relaciones analizadas es su
mo. Asi. cada cicio productivo supondria caracter histbrico. que las hace validas unica-
un valor de 500 unidades y se complemen- mente bajo una forma concreta de los factores
taria cada 5 semanas. No obstante, el rasgo productivos que las conforman. Un cambio en
mds importante seria el aumento de la ex- el grado o en ias calidades de sus componen-
plotacion de la fuerza de trabajo. La cuota tes, resultado de su propia existencia sociai.
de piusvaiia del 25% en los 4 procesos in- revierte en una nueva forma en su interrela-
dividuaies de una semana donde se genera cion. Por esta razon cabe considerar como
producto se podria mantener gracias al in- prioritaria la tarea de determinar las ieyes de
cremento de las horas de trabajo de cada existencia de Ios Iactores dc la produccidn en
Jornada, ahora tambien en tareas de con- cada situacion concreta como via para formu-
servacidn de los alimentos. iar representaciones fidedignas de la produc-
cion social bajo las diferentes circunstancias
A modo de conclusi6n: sintesis y propuesta historicas.
La reliexion teorica que ha servido para
Breve sliitesis: diferenies situaciones produdivas esta tarea ha sido segmentada en dos grandes
en la cazuy recoleccidn bioques. En ei primero se han discutido el
sentido de una serie de categorias propuestas
Las reflexiones presentadas permiten plantear por diferentes autores y autoras en ei marco
diferentes proposiciones en relacion con las del materialismo historico. Como ha resultado
sociedades cazadoras-recoiectoras. Enfocar su de esta revision han surgido replanteamientos
ERMENGOL GASSIOT BALI PRODltXlOtM Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 73

generales entomo a una serie de propuestas ya eondicidn ambientai, Aun cuando un mis-
estabieeidas asi como los parametros para mo objeto de trabajo permite un numero
aplicar esta discusidn a situaciones histdricas considerable de fdrmulas para apropiarlo y
especifieas. De cara ai anaiisis de las forma- transformarlo en masa social, es iguaimen-
ciones sociales cazadoras-recoieetoras en el te cierto que algunas de sus caraeteristieas
texto se ha pianteado establecer concrelamente materiales estabiecen unos patrones en la
la dialeetiea entre reiteraeion y cambio y re- forma que adoptaran la totalidad o parte de
huir las tdmiuias ai margen de ias diferentes los diferentes proeesos productivos deri-
reaiidades productivas, De esta manera. ia vados, Tanto la forma tecnica de ios pro-
presidn productiva sobre ia reproduccidn del cesos de trabajo impiieados como la
objeto de trabajo o ia reproduccidn bioldgica manera edmo la materia se concretara co-
de ia fuerza de trabajo conforman eiementos mo soporte dei valor social de un produeto
de ios que hace falta estabiecer su significa- integran estas calidades. Esto revierte en
eion soeiai en ei marco de cada relacidn espe- dos implicaciones. Una primera, amplia-
eifica entre ios faetores de ia produccidn. En mente asumida en la literatura sobre ia ca-
otras paiabras, es imprescindibie definir en za y reeoleccidn, es que este hecho tiene
cada caso ia realidad de una produccidn social repereusiones en ia extraccidn y eonsumo
que no necesariamente es asimilable en todos de estos objetos por parte de una pobia-
los eontextos en donde se efectiia sobie la base cion: por ejemplo, no se pesco bacaiao en
ia caza y ia recoleecidn. alta mar hasta que algunos grupos del Me-
Esta tarea ha sido iniciada en el segundo solitico europeo desarroliaron formas de
bloque de ia refiexidn, donde se ha empren- navegacidn que permitieron acceder ai re-
dido una caracterizacidn abstracta de ias curso y ei oc^ano estuvo libre de hielo. La
diferentes dimensiones de la produccidn. segunda, en cambio, no ha sido considera-
desde los faetores hasta las relaciones esta- da con la misma intensidad: dadas ias eaii-
bieeidas entre ellos, la duracidn de los ciclos dades de los procesos productivos
de obteneidn de productos y de consumo de requeridos. hace falta entender su apari-
dstos, ete, Como resultado se han definido cidn como un fruto de la misma produc-
diferentes posibilidades tedricas, oponiendo cidn social. Asi, ia expiotacidn dei saimdn
series binarias de modeios que remiten a a ios rios dei litoral dei Pacifico de Nor-
situaciones tipos extremas que pueden en- teamerica es expresidn de la existeneia de
contrarse bajo el abanico social de la caza y una determinada magnitud de fuerza de
reeolcceidn y que representan reaiidades trabajo, pautas de reproduccion de ios ei-
muy diversas. El objetivo de esta aetividad cios productivos, etc. hn definitiva, no po-
ha sido la de justificar, como minimo anaii- dria emprenderse si no existieran unas
ticamente y como deduccidn de la teoria eondiciones materiaies objetivas previas
general, la pertinencia de evitar ia conside- que permitieron su existencia como posibi-
racidn de las sociedades cazadoras- lidad. La discusidn dei grado de necesidad
reeolectoras como un todo homoiogabie, o iibertad en ei ser humano, hecho que
resuitado dei caricter de ios objetos de contribuiria a ciarificar un posibie por qu6
trabajo. Contrariamente, se han establecido concreto de su aparicidn, remite a discu-
realidades diversas con relacidn a diferentes siones filosdficas que no hace faita repro-
categorias de la produccidn. De forma muy dueir aqui. Finalmente. es interesante
somera pueden sintetizarse en ios diferentes remarcar que en ias fases m&s tardias de la
puntos: existencia de las formaciones cazadoras-
recoieetoras. se manifiestd una tendencia
- La necesidad de considerar ia caracteriza- casi general a la ampiiacidn de ias clases
cidn eoncreta del eonjunto de objetos de de objetos de trabajo (Bonsaii i989, Ciark
trabajo en cada eontexto como una funeidn 1995, Cohen 1981, Eriandson y Giassow
productiva y no solamente como una pre- 1997, Fischer 1995, Moure y Gonzalez
74 BOLETIN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

Morales 1995. Price 1987. Sarta la obtencion del producto. Su magnitud


1999.Vecmiesch y Van Peer 1990, Willey es, pues. una funcion del tiempo que. por
y Phillips 1958; entre otros/as). termino medio. tarde el produeto en re-
Eslreehamentc ligada a las caracteristieas (lulr como valor social. De esta. para ge-
del objeto de irabajo, la duracion de los ci- nerar producciones a la misma escata en
clos productivos es una variable central en cuanto al volumen del output, el "esfuer-
la produccion social en cl marco de ia caza zo de inversion" inicial es mas grandc
y la recoleccion. Desde la perspectiva de la cuando mayor sea la duracion del cicio T
produceion como un acto I' .... T de con- .... T.
sumo de medios de produccion y fuerza de b) En los ciclos mas cortos. un aumento en
trabajo con el fin de obtener un valor, se la cantidad de fuerza de trabajo revierte
ha estableeido una relacion entre el volu- en incrementos del producto mas marca-
men del objeto de trabajo y la duracion del dos que en los ciclos mas largos. La in-
cicio T .... T. El volumen del objeto dc tra- corporacion de nueva tuerza de trabajo es
bajo revierte en una determinada masa de una via pam incrementar la produccion
producto que, en situaciones normalcs, re- manteniendo los niveles de vida de la po-
fluye como valor de iomia indivisa al o la blacion. Para facilitar esta incorporacidn.
sujeto. Por lo tanto, bajo una misma pro- se requiere ampliar el fondo de valor que
ductividad del trabajo. la explotacion de permite activar la fuerza de trabajo hasta
objetos de trabajo de gran tamafio compor- ia materializacion del producto. En un
ta un mayor periodo de reproduccion T .... contexto donde la plusvalia retluye di-
T con objeto de retomar sucesivamente el ariamente, un aumento constante de la
proceso. Esto es cierto cuando se est^ em- Rierza de trabajo hari crecer cl output ex-
pieando una misma cantidad de fuerza de ponencialmente tan rapido como este
trabajo que en la explotacion de objetos de pueda concrctarse en cada ocasion. El
menor masa en ciclos mas cortos. Una po- numero de rotaciones revertiri en el nu-
sibilidad altemativa es que ambos ciclos se mcro de veces que este aumento poten-
mantengan en una duracibn similar. En- cial acontezca en acto, y por io tanto, en
tonces. en aqu^l donde el volumen del la mayor dimension de la base sobre la
producto es mas elevado. se estaria em- cuai se estabiecera el aumento siguiente.
pleando una mayor cantidad de fuerza de La concrecion historica de esta calidad
trabajo. No sc ha considerado estc ultimo choca con el hecho que la reproduccion
supuesto en la reflexion anterior al partir de ia fuerza de trabajo sc efectua median-
de situaciones con densidades demografi- te ciclos muy largos, por lo tanto no se
cas similares. puede mantener un incremento constante
Analitieamente se han demostrado algunas del trabajo sobre una dinamica de ciclos
impiicaciones de la duracion de los ciclos cortos. No obstante. estos ciclos cortos en
productivos en el conjunto de la produc- ios cuaies una progresiva incorporacidn
cion. Asi. en condiciones con una misma dc trabajo genera una expansion superior
cuota de plusvalia (o productividad del en la masa dei producto pueden estimuiar
trabajo) y una cantidad similar dc fuerza practicas sociaies cohercntes con cierto
de trabajo invertida en cada uno de los ci- crecimiento vegetativo. igualmente. hay
clos productivos. las diferentes duraciones ejcmpios historicos de poblaciones caza-
de cada cicio revierten en: doras-recolectoras que dcsarrollan nume-
rosas actividades con el objetivo de
a) La necesidad de un mayor fondo en tra- ampliar su capacidad de trabajo (Arnold
bajo prcterito que permita activar la pro- 1995 y i9%. Feinman 1995. Hayden
duccidn en los cicios mas largos. Este 1994. Matsony Coupiand i995).
fondo de trabajo tiene que permitir man- c) Las oscilaciones cn la productividad dei
tener la iuerza dc trabajo operativa hasta trabajo son, en prineipio, un hecho habi-
ERMENGOI. GASSIOT BALLBE PROUliCCl6N V CAMBIO EN LAS FORMACIONES .. 75

tual en las produeeiones sobre la base de impacto de las oseilaciones de la pro-


la caza y la recoleeeion. tillo es el resul- ductividad, todo este remanente puede
tado del impacto de factores ambienta- dediearse a los y las integrantes restan-
les, ademas de los antropieos, sobre la tes de la unidad de consumo. En los ei-
existencia de los objetos de trahajo, Esta clos largos, en eambio. una parte de
variabilidad produce efeetos diferentes este remanente tendra que dediearse a
en i'unci6n de como se define el cicio generar un fondo de valor para garanti-
productivo y de la composicion del pro- zar la continuidad en caso de quiebra
dueto obtenido. Aquellas producciones en la obteneidn del producto en el si-
fundamentadas en animales muy peque- guiente periodo, situacidn que no neee-
ftos o en determinados vegetales, tien- sariamente sueede. De esta forma, se
den a presentar eielos eortos y productos podrd derivar por termino medio una
divisibles. Bn estas eircunstaneias. un cantidad inferior de este remanente al
deseenso en la productividad puede re- resto de la unidad de consumo, hecho
partirse homog^neamente en eada eielo, que repereute en una tendeneia a una
traduciendose en una baja proporeional menor eomposicldn de estas en rela-
en el output y eompensarse con un des- eidn el tamailo de la unidad de apro-
eenso de la masa de piusvalia. En eielos piacidn. Esto no supone menores
largos y con productos indivisibles, el dimensiones absolutas de estas unida-
deseenso de la produetividad puede re- des, sino una menor preseneia en ellas
presentar un alargamiento de la duraeidn de fuerza de trabajo no aetiva (infantil,
media de los ciclos y la posibilidad de aneianos/as, enfermos/as) manteniendo
que periodos de trabajo equivalentes a estable la jomada laboral. Esta dieotomia
un eielo productivo no aporten ninguna es eonsistente con una hipot^tica me-
masa de producto. I al situacion revierte nor tasa de ereeimiento demograllco en
en una prcearizacion de la vida soeial y contextos de ciclos produetivos largos.
en la necesidad de ampliar de los fondos
de trdbajo de reserva para mantener la La distincidn analitiea entre medios de
produccidn en la escala inieial. Una trabajo e instrumentos de trabajo remite a
posibilidad altemativa es situar la mag- la forma en que cada tipo de herramienta
nitud de las poblaciones y, conseeuen- transmite su valor al produeto cuando son
temente, de la produecion en niveles activadas por la fuerza de trabajo (Gassiot
inferiores a los que toleran los ciclos 2002). La dificultad de estableceria con-
productivos cortos. cretamente en la empiria arqueoldgica ha
d) En eonsonancia con lo anterior, los ci- obligado a redefinirla de una forma mfe
clos de produccidn largos requieren de laxa, mediante e! hinomio medios de traba-
un fondo de valor en trabajo preterito jo tljos y medios de trabajo cireulantes. La
superior al necesario por t^rmino me- modelizacidn presentada de dos produc-
dio en el conjunto de la produeeidn ciones diferenciadas a partir del tiempo
aiimenticia. con el fin de hacer frente a durante el que los medios de produccidn
las eventuales situaeiones de ausencia transmiten su valor al objeto indica las im-
de produeto. En los eielos cortos y eon plicaciones de esta distincidn. Dada una
un producto divisible el fondo de traba- productividad del trabajo vineulada a! vo-
jo preterito no se ha de ampliar, pues el lumen de la produeeidn (situacidn tipica de
descenso en la productividad revierte un contexto de "rendimientos decrecien-
diariamente. En terminos de la unidad tes"), una coyuntura donde se empiean
de apropiaeidn, todo cielo productivo medios de trabajo circulantes coioca el
genera un remanente de valor una vez umbral de menor valor de eada unidad de
eubierto su valor. En los cieios eortos, produeto en el nivel minimo de produe-
que experimentan de forma estable el eidn. Contrariamente, en un contexto de
76 BOLETiN DE ANTROPOLOGiA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

USO de medios de trabajo de bastante valor, vas substaneialmente diferentes entre ambos
y que presumiblemente lo transmiten a lo periodos histdricos.
largo de periodos dilatados y de forma - Al calificar el consumo como un episodio
gradual (medios de trabajo fijos). este um- en la produccidn social, la reavaluacidn de
bral se sitiia en una magnitud de output
la reciprocidad y el compartir aporta algu-
muy superior.
nos elementos interesantes, De una parte,
Esta dieotomia en una parte de los medios se establecen fundamentos produetivos pa-
de produccidn. ios medios de trabajo. re- ra evaluar su preseneia y aleance, en nu-
vierte tambii^n en otras variables de la pro- mero de unidades de consumo implicadas,
duceidn. Suponiendo que en ambos casos se en determinadas producciones. En este
opere sobre el mismo objeto de trabajo. esta sentido. la reeiprocldad o eompartir eomo
dualidad se eoncreta cn una mayor presidn mecanismo para homogenei/ar rendimien-
extractiva sobre el ohjeto de trabajo en tos produetivos y minimizar el riesgo in-
aquel contexto eon mayor uso de los medios herente a determinados proeesos de
de trahajo de vida larga (medios de trabajo produceidn de larga duraeidn, se funda-
iljos). Su utilizacidn es coherente eon un menta en la soeializaeidn de la plusvalia.
mayor nivel dc antropizacidn del medio, En consecueneia supone la extension de ia
tanto por una mayor expiotaeidn en tenni- eseala de la reproduccidn de los ciclos
nos de numero de objetos dc trabajo como productivos asi eomo su proiongaeion en
por un uso mas intenso de los ya existentes el tiempo mas allii de las unidades de con-
en los periodos preeedentes. Otra implica- sumo. Por otra parte. representa la disolu-
cidn dc gran importancia remite a la fuerza cidn de la plusvalia de los procesos
de trabajo. Como se ha mostrado. medios de individuaies en una reproduccidn social a
trabajo como las trampas para pescar, las escala simple: se consume productivamen-
redes, ete. moviliz^n niveles de output supe- te la plusvalia bajo la forma de medios de
riores que, si se mantiene la produetividad. vida.
representan mayores cantidades dc fuerza - La existeneia de la reciprocidad y el com-
de trabajo. A corto plazo este heeho supone partir en la produceidn de bienes de valor
una mayor masa de plusvalia que, en cieios elevado y no divisibies supone la posibili-
de produeeidn T .... T eortos, puede revertir dad de mantener esta actividad en un nivei
direetamente en la posibilidad de crear un superior de output con respecto a aquellas
fondo de valor para usos diversos. Final- situaeiones donde estas praeticas no estan
mente. la mayor eantidad de fuerza de tra- presentes. De esta manera, compensa un po-
bajo tiende a traducirse en poblaeiones de sible deseenso en la productividad al incre-
mayor tamaflo. Cuando este hecho se cruza mentar. gracias a un aumento del trabajo, ta
con ciclos produetivos breves, se redimen- explotacidn de un objeto de trabajo. En de-
siona ia capaeidad de ereeimiento demogr^- finitiva, representa una forma de acrecentar
fico de las poblaciones o surge una fuente la presidn extraetiva sobre un objeto de tra-
para la existencia de un posible excedente, mO' (y por lo tanto. compensiir una eaida
eomo podria ser el caso de algunas pobla- en la cantidad que se obtiene de el por Jor-
eiones eazadords-recolectoras de la eosta nada laboral) y garantizar la reprodueeidn
caiifomiana. Una parte de la industria meso- de las unidades de consumo. Otra vez. esta
litiea, formada por artefaetos compuestos, praetica es eoberente con la posibilidad de
donde se detectan embarcaciones, etc.. que exista una mayor cantidad de fuerza de
(Gassiot 2002. Gonzalez e Ibarlez 1999, trabajo activa y, en eonsecueneia, de mayo-
Myers 1989, Torrenee 1989). puede repre- res densidades demograficas en las pobla-
sentar piazos de amortizacidn muy superio- eiones eazadoras-reeolectoras. Igualmente.
res a ios de la industria del Paleolitico supone diferencias eon respecto al almaee-
Superior, En conseeuencia. esta dualidad namiento o a la conscrvacidn de alimentos
puede ser la expresidn de fonnas produeti- como otra modalidad para lograr esta mayor
ERMENGOL GASSIOT BAI.I.BE PRODliCCl6lN Y C AMBIO EN L4S FORMAC lONES... 77

preseneia de trabajo en los procesos produc- tos decrecientes remite. en todo caso, a unas de-
tivos. La m ^ destacables es: la reciprocidad terminadas configtiraciones hist6ricas concretas
mantiene la escala social en la que opera la de las formaciones sociales cazadoras-
reproduccion de los sistemas productivos recolectoras,
mas ali^ de la unidad de consumo. Al mis- Hasta ahora, la propuesta aqui presentada
mo tiempo, evita el incremento de trabajo para el analisis de las fomiaciones sociales
que requiere el almacenamienlo y que se cazadoras-recolectoras se ha centrado casi
puede lograr intensjficando el ritmo de tra- exclusivamente en esbo^^ar diferentes categori-
bajo o alargando la jomada laboral. as estructuradas en relacion con los factores de
la producci6n. En esta tarea se las ha analizado
En prdcticamente la totalidad de las expli- individualmente y se ha hecho un intento para
caciones de las formaciones sociales cazadoras- presentar como adoptan formas especificas en
recolectoras la relaci6n entre la cantidad de circunstancias diferentes. Al desarrollar el
poblaci6n y la suhsistencia (entendida como la sentido y las implicaciones de estas categorias,
obtenci6n de objetos existentes en el medio especialmente en la relaci6n entre los diferen-
natural) es una constante. No obstante, esta tes elementos de la produccion, han ido sur-
relacion tiene que ser conceptualizada como giendo recurrencias en las asociaciones entre
variable hist6ricaniente, en funcion dc los pa- cantidad de trabajo, volumen del output y
rdmetros en los que se configura la produccion. escala de la reproducci6n social. Relacionar
La preseneia de los objetos de trabajo, medios las diferentes implicaciones con el fin estable-
de trabajo e instrumentos de trabajo y el consu- cer un panorama explicative como minimo, de
mo objetivo y subjetivo de ia fuerza de trabajo las realidades hist6ricas de una parte de las
se pueden presentar bajo formas substancial- sociedades cazadoras-recolectoras eonstituir^,
mente diferentes en las sociedades cazadoras- a partir de ahora, el hilo conductor del resto de
recolectoras. Las implicaciones de las respecti- este trabajo. Obviamente. para dar validez
vas modalidades en que existen estas categorias metodol6gica a todas estas proposiciones hace
son de tal envergadura que replantean la conve- falta establecerlas, tambien, al nivel de reali-
nlencia de continuar manteniendo la calitlcacion dades concretas, existentes empiricamente en
de la caza y recolecci6n como un unico modo un tiempo y un lugar especifico. En lo que
de produccidn. El estado actual de los conoci- queda de este articulo se enunciardn las tesis
mientos sobre estas sociedades desde la Ar- que argumentan este proceso. Evidentemente
queologia seguramente otorgaria a la respuesta estos planteamientos merecen una exhaustiva
que se diera un estatus de opinion mas que de confrontacibn con la realidad empirica de la
enunciado cientifico. No obstante, sea cual sea que, sin embargo, tambien proceden. Esta
la contestaci6n lo que hace falta empezar a tener actividad requiere de una extensi6n considera-
presente es la debilidad conceptual en la que se ble, que supera la que le es posible otorgarle
sostiene la definici6n de un modo de produccion en este trabajo, cuyo contenido, por otra parte,
a partir casi exclusivamente de ciertas caracte- es y pretende ser fundamentalmente te6rico.
risticas de sus objetos de trabajo. Estas remiten, Sin embargo, en otros trabajos se ba empren-
fundamentalmente, a las formas de su reproduc- dido esta tarea de forma inicial (Gassiot 200U,
cidn biol6gicas al margen de la intervencion Gassiot 2002, Gassiot y Est6vez e.p.).
humana, pero en cambio no contemplan el
cardcter de su materializacion como valor so- tin ejemplo: la explotactdn de objetos de
cial. En la Teoria de la Contradiccion Princi- trabajo acudtkos y del li/oral como cambio
pal, esta lineaiidad se redefine socialmente. La productivo en las formaciones sociales
relacion que en ella se argumenta entre unos cazadoras-recotectoras
bajos niveles de exp!otaci6n del entomo me-
dioambiental, una magnitud reducida de fuerza La exposici6n que sigue seguido presenta
de trabajo y el evitar presionar los objetos de un carAeter preliminar, en el sentido que su vali-
trabajo mas alia del surgimiento de rendimien- dez deriva de un apoyo te6rico pero que for-
78 BOLETiN DK AN IROPOLOGIA AMERICANA • 38 ENERO-DICIEMBRE 2002

malmente, ttxiavia se encuentra cn proceso de risticas que han ilevado a diferentes autoras y
contrastacion empirica. HI componente teorico autores a remarcar su especificidad. Para
mencionado. procede del materialisino historico hacerio han reeurrido a numerosas opeiones,
que, a Io largo de los ultimos ciento cincuetita desde asignarles una denominacion cultural
aflos ha dado explicaciones satisfactorias a numc- especitlca. hasta a hablar de procesos de revo-
rosos amhitos de la cxperiencia humana I'or otra lucion o degeneracion, remarcar dinamicas de
parte. en el prtKcso de formulacion de la tesis que intensificaeion, diversifieacion. etc. De forma
sigue. el conocimiento progresivo de diferentes muy breve, y en reiacidn con las eategorias
eonjuntos empirieos han sido, sin la menor duda, expuestas mas arriba. sc pueden earacterizar
determinantes en el resultado final. Seria poco de la siguiente manera;
honesto negar ningun contacto con la realidad
concreta que se esta tratando y pretender que los
enunciados te6ricos que se presentan en este
trabajo procedieran unicamente de una reflexion - l.as evideneias arqueologieas correspon-
tedriea "purd". De heeho. perseguir esle esquema dientes al Paleolitico superior, especial-
como ideal del proceso del eonocimiento conlle- mente a la segunda mitad (mas o menos
va una perspectiva neopositivista, que de ninguna a partir del 21.000 calANE) sugieren
forma se comparte en este libro. En consecuen- una eievada especializacion de la inges-
cia lanto las argumentaeiones anteriores con el tion de alimentos animales que mayori-
objetivo de conformar las eategorias del analisis tariamente la proporcionaron un numero
como la que ahora vienc se han generado en una reducido de taxones. Los eonjuntos fau-
retroalimentacion eonstante entre la reflexion
nistieos se presentan, pues, marcada-
"leoriea" y la revision de datos "empirieos". No
obstante. en la exposicion sc seguira un esquema mente polarizados en tomo uno o dos
deduetivo cldsico. eon finalidad de obtener una taxones. Durante grande parte de este
mejor claridad y facilitar ia eomprension. De esta periodo. en diferentes zonas del planeta
forma, primeramente se expondra h tesis, de la los registros arqueofaunistios sugieren
cual se desarroiiaran las implicaeiones empirieas un proeeso de incremento en esta polari-
y' se derivaran los indicadores pertinentes. Su zaeion. Las evideneias de la explotaeion
ilustracion en diferentes ambitos historicos espe- de objetos vegetales son equivoeas en el
cificos se ha inieiado en otros trabajos, como se estado actual de los registros. Por otra
ha indieado mas arriba
parte. los taxones mas lrecuentes indican
procesos produetivos eentrados en la ex-
El cardcter de las formaciones del paieolitico plotacion de animales reiativamente
superior/paleoindio y (as del mesolitico/ grandes <renos y cervidos en la Europa
arc(dco.''' Diferentes reaiidmles sociales
sur-oceidentai; bufalos y, ocasionalmen-
dentro de la cazay ia recoleccidn
te mamuts. en Norteamerica; etc.). Este
Las formaeiones sociales existentes tras el fin heeho permite preasumir procesos pro-
del Pleistoceno presentan una serie de earacte- duetivos T .... T que se reproducen en
periodos reiativamente largos, dada la
Advertencia: a falla de una alleniativa mas satisfac- magnitud de la masa de producto gene-
toria se empiean eslos de ma re ad ores, que actual-
menle lienen uu seiilido predommanlemenle rada. Ademas. en estos easos en que se
cronologico. para designar dos tipos dilereiiles de explota fauna reiativamente grande, esta
formaciones sociales. Algunas realidades cuncretas
de caza y recoleccion duranie el Holocedo pueden elevada masa refluye a Ios sujetos pro-
presentar rasjios que las hacen mas asimilables a las ductivos de una sola vez. En consecuen-
que se agrupan bajo el lerniino Paleolilico superior
Por otra parle, no se lian enconlrado eleiiienlos para
cia. una parte mayoritaria de las
jusiificar la preseneia clara de las que se lipifican evideneias eonocidas de la producci6n
como "mesoliticas" durante el Pleistoceno. Igual- aiimenticia de este periodo proceden de
mente, la norma durante el Mesoliiico en muchas
zonas del planela se presenta coherenle ton las ca- procesos que reunen los rasgos de lo que
racteristicas que se les alribuye.
ERMENGOL GASSIOT BALI .BE Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 79

arriba se han denominado ciclos finales del Paleolitico superior como una
productivos de Iarga duracion. tendencia a la reduccion en el tamarto de las
unidades de consumo. Este hecho podria su-
Durante el Paleolitico superior/Paleoindio poner una reducci6n de la duracion de cada
se detecla un considerable desarTollo lecnico cicio productivo y quizes tambien del volumen
de la industria 6sea y lilica. Por ejemplo, en lo promedio del producto adquirido. La recipro-
que se podria denominar "herramientas olen- cidad a menudo se ha asumido a partir de la
sivas" hay un incremento de la capacidad de circulacion de algunos objetos decorados,
herir y matar manifestado en la progresiva determinados minerales o conchas, etc. No
aparicibn de puntas de azagaya, propulsores, obstante, no se mencionan evidencias de reci-
puntas de flecha y diferentes modalidades de procidad o compartir sobre productos alimen-
arpones. Una primera repercusion de este tarios, hecho que parece deberse al tratamiento
hecho debi6 ser un incremento de la producti- otorgado a la fauna arqueoiogica en las inves-
vidad del trabajo en las acciones dc captura y tigaciones.
muerte de los animales. Por otra parte, la Al igua! que el Paleolitico supe-
mayoria de estas lierramientas implican un rior/Paleoindio. para el Mesolitico/Arcaico
proceso de transmision del valor relativamente los registros arqueol6gicos no presentan una
breve, tal y como sugieren las frecuentes realidad homogenea. Sin embargo, los datos
rupturas de puntas por la zona de su enman- marcan una tendencia hacia un alejamiento
gue, probablemente como consecuencia de un de los parametros establecidos para el pe-
impacto. La constante reformatizacidn de riodo anterior. Uno de los imbitos donde
puntas "paleoindias" a algunas zonas de Esta- esto se manifiesta es en el que hace referen-
dos Unidos representa un esfuer^o para alargar cia a los objetos de trabajo de las produc-
la vida ulil de estos medios de trabajo. A ciones alimenticias. Aqui se observa una
finales del Paleolitico superior/Paleoindio se tendencia a la baja en la polari/.aci6n ante-
observa un progresivo proceso de simplifica- rior, con una mayor preseneia de taxones de
ci6n tecnica de algunas herramientas liticas y menor volumen, un incremento muy marca-
la aparici6n de artefactos que empieican a do en las evidencias de procesamiento de
apuntar hacia la utilizacibn de medios de alimentos vegetales y la aparicion de nuevos
trabajo compuestos. El primer hecho ilustra objetos de trabajo que progresivamente
una preocupaci6n por reducir el valor que asumiran mas importancia. En terminos del
fluye de forma rdpida en los medios de trabajo cicio de la produccion P .... P, estos cambios
circuiantes. El segundo supone una soluci6n representan un acortamiento de la duracion
detlnitiva hacia un incremento del periodo util de la mayoria de las producciones de ali-
de determinados medios de trabajo. mento. De una parte, la preseneia mucho
Las evidencias de como se efectu6 el mas marcada de animales pequeftos y vege-
consumo de los productos alimentarios son tales remite a ciclos de uno o pocos dias. De
ambiguas y poco concluyentes. Las grandes la otra, se mantiene todavia una proporci6n
acumulaciones de carcasas formadas en redu- dc cictos sobre la base de procesos m^s
cidos intervalos temporales plantean a menudo largos al continuarse explotando los taxones
la existencia de agregaciones de varios grupos objeto de la polarizacion preterita. En dife-
para efectuar o compartir ei resultado de gran- rentes ocasiones se evidencia una mayor
des matanzas de animales. En algunas ocasio- presi6n sobre el objeto de trabajo de estos
nes se eonstata el desperdicio de parte de las ciclos mSs largos, especialmente al inicio
carcasas, que no llegan a concretar socialmen- del periodo. Esta se manifiesta en una dis-
te la totalidad de su valor de uso. En otra minucidn en la edad en que se da muerte a
direcci6n, para algunas zonas como el norte de los especimenes, en la mayor preseneia de
la Peninsula Ib^rica y suroeste de Francia se ha hcmbras y en el mayor aprovechamicnto de
interprctado el descenso en la extension de las las carcasas. Finalmente, la mayor cantidad
ocupaciones y el crecimiento en su numero a de objetos de trabajo sugierc un incremento
80 BOl.tTiN in: ANTROPOLOGiA AMERICANA-38 ENERO-DICIEMBRE 2002

en el grado de socializaci6n del entorno y pareee que disminuyen o desapareeen las


que se aplica Irabajo sobre un mayor seg- grandes concentraciones de earcasas, hecho
mento de la malerialidad que lo conforma. que podria sugerir una redueeion de las dimen-
Las soeiedades cazadoras-reeoleetoras siones de las unidades de eonsumo o una
del Holoeeno presentan, por vez primera de atomizaeion de esta praetiea fuera de grandes
forma indudable. evideneias de medios de agregaciones de varias unidades en un espaeio
trabajo eon un valor bastante grande (a conereto. Por otra parte. hay posibles eviden-
menudo de varias semanas de trabajo) y, eias aisladas de reparto de captures entre dife-
presumiblemenle, un periodo de vida litil rentes unidades habitacionales en la costa
tambidn muy dilatado. En este sentido son noreste de Estados Unidos y en Tierra del
paradigmatieas las barreras para oblener Fuego (Estevez y Martinez 1995:189, Sanger
pesea a la costa del sudeste de Alaska, don- 1995:345). Este heeho es eoherente con la
de diferentes dataciones sobre las construe- vision de esta praetiea asociada a la explota-
eioncs ilustran su vigencia durante varios eion de animaies grandes y de obteneion va-
siglos o, incluso, milenios (Moss et al. riable, puesto que en un caso se trata de un
1989). Tambien en esta epoea hay eviden- ante y en el otro de lobos marinos. Evideneias
eias direetas e indireetas de embareaciones, historieas y etnografieas recientes muestran
redes, cesteria, estruettiras de almacena- eomo, en eontextos soeiales que reiteran los
mienlo, ete. Todos estos medios de trabajo rasgos "mesoliticos/arcaieos". la eirculaeion
transmiten su valor en una larga sueesi6n de de atimentos no era un fenomeno extrafio.
proeesos productivos. Por otra parte, algu- Paralelamente, en diferentes contextos se
nos medios de trabajo que durante el Paleo- observa una tendencia Indudable haeia un
litico superior/Paleoindio se habian aumento demografieo que en algunas zonas
earaeterizado por procesos de amortizaeion enlazara y se eonsolidara eon la adopei6n de la
bastante eortos. ahora experimentan algunas agricultura. Junto a todo esto, es probable que
modiHeaciones. La simpiitlcaeion de la en algunos lugares disminuyera el tamatlo de
manufaetura de las puntas de proyeetil es las unidades de eonsumo. testimoniado por
reeurrente en diferentes eontextos. La menor una redueeion de la superfieie de las oeupa-
eomplejidad en los proeesos de trabajo de eiones. En todo easo, los diferentes indicado-
las pLjntas posteriores a Folsom a los Lsta- res son eoherentes con un progresivo
dos Unidos o la aparieion en el suroeste de incremento de la escala de la produecion, un
Europa del uso de mierolitos geometricos aumento de la partieipaeion de la fuerza de
para esta Tuncion son ejemplos de este trabajo en los diferentes proeesos y. a la larga,
heeho. En otro nivel, la aparieion de arpones la posibilidad de generar de forma estable
y otros artefaetos compuestos no solo supo- plusproduetos y, potencialmente, exeedentes.
ne una potencial reducei6n de su valor sino En definitiva. los panoramas esbozados
que permite mayores faeilidades para repa- presentan numerosas diferencias entre ellos
rar la herramienta. La posibilidad de susti- por eneima de algunos puntos en comun.
tuir una pieza maiograda evita tener que Puntos como por ejemplo la tendencia al no-
deseartar toda la herramienta cuando esta se madismo, la ausencia de domesticacion, la
deteriora y permite, asu alargar el periodo ausencia de eonstruceiones no pereeederas
de utilidad del medio de trabajo, Ya se han (aspecto que haria falta matizar). ete.. y que
remareado las implicaeiones de este heeho remiten mas a una earacterizacion partitiva de
en euanto a la movilizacibn de fuerza de las eulturas que a una explieaeion materialista
trabajo en los procesos de produccion y en de la produeeion. Desde esta ultima perspeeti-
la eseala en que esta se lleva a cabo. va se pueden reconoeer elementos reeurrentes
Otra vez, la determinaeion de las formas en lo que, de becho. son dos situaciones hi.st6-
que adopta el eonsumo de alimentos es uno de ricas propias en el devenir evolutivo de la
los aspectos para los cuaies se posee una evi- Humanidad. Pero. por otra parte. las diferen-
dencia menos eoneiusiva. En algunas zonas cias son tambien evidentes. Para el Paieolitieo
ERMENGOL GASSIOT BAI PKODl C C I 6 N Y EN I ^ S FORMACIONES... 81

superior/Paleoindio es factibie esgrimir un progresiva socializaci6n de los objetos de


eonflicto entre el incremento de la masa de trabajo entro en eonflicto con las propias
produeto y la reproduccion del proceso pro- caracteristicas de estos objetos, definidos
ductivo, en la linea de la Teoria de la Contra- inicialmente por la no aplicacibn de trabajo
diccion Principal. En realidad, este hecho es sobre su reproduccion. No es dillcil imaginar
un componente de la propia forma en que se que. fruto de esta progresiva antropizacion, en
presenta la produccion, donde los ciclos P .... P algunos de estos objetos se acabara invirtiendo
adquieren duraciones largas, los productos son trabajo con el tin de promover artificialmente
poco divisibies y sometidos a irregularidades su reproduccion biol6gica para poder aumentar
en su socializaci6n como valores y, en cambio, la masa de producto. Inici6 asi una tendencia
los medios e instrumentos de trabajo imponen ya manifiesta con las primeras formas para
circulaciones circuuscritas a uno o pocos diferir el consumo de determinados objetos y
ciclos T.... T. que revierte la brevedad que caracterizaba el
En cambio, este conflicto es ditlcilmente cicio P....P.
factibie en un contexto ••Mesolitico/Arcaico"
donde la forma que toman los diferentes faeto- Una posible secuencia del cambio
res de la produccion son coherentes con un
incremento de la fuerza de trabajo, de la masa Hasta ahora se ha justificado y esbozado una
de producto (eomo expresidn del valor de la dualidad productiva que se designa bajo el
producci6n y como plusvalia absoluta). La mismo califlcativo de caza y recolecci6n. La
base de este cambio se establece fundamen- explicaci6n de como de la primera, en diferen-
talmente en la brevedad de una parte importan- tes contextos, se tiende a pasar a la segunda es
te de los ciclos de producci6n de alimentos, en mas complicada y arriesgada. Desde la Ar-
la prolongaci6n de los ciclos de los medios de queologia podemos llegar a conocer sucesos
trabajo, que aumentan de valor en ciertas del pasado e, incluso, la concatenaci6n en que
ocasiones. y probablementc en la extensi6n se produjo el cambio. En el mejor de los casos,
social del compartir/reciprocidad como forma se podria llegar a tener una secuencia aparen-
de socializacion de la plusvalia derivada de temente completa de los hechos que habrian
producciones particulares. En este nuevo conformado la concatenaci6n descrita. Incluso
contexto los conflictos en el seno de la pro- en este punto, la explicacidn que podriamos
duccion social se dimensionaron bajo diferen- presentar remitiria a la representacion de la
tes formas. Probablementc uno se manifesi6 en sucesidn de los hechos. En todo caso, exter-
la contradiccion entre la brevedad del ciclo de namente, se podria hacer un esfuerzo para
la producci6n alimenticia, en terminos T .... T, lograr una explicaci6n plausible de las eausali-
y el alargamiento del de los medios de trabajo dades subyaeentes a la forma que adquiere la
(eomo P ... P) junto con la extension de la sucesi6n conocida. No obstante, el constante y
dimension social de la produccion. Otro ele- no finito desarroilo del conocimiento, interre-
mento a tener presente es la posible mayor lacionando representaciones empiricas y plan-
demanda de fuerza de trabajo en ios ciclos de teamientos tc6ricos, acabaria mostrandonos la
produccibn de alimentos. Este hecho de una necesidad de complementar dmbitos empirieos
parte estimul6 relaciones especifieas entre las no contemplados inicialmente. Como conse-
diferentes unidades de consumo (normas de cueneia, la misma representacibn de las eausa-
exogamia, etc.). Por la otra, la centralidad de la lidades adquiere un caraeter hist6rico, fruto del
produccidn de nueva fuerza de trabajo dentro estado de nuestro conocimiento del Ser Social.
de la vida social (con elevados fondos de valor La exposicion restante se circunscribe a la
inmovilizados durante periodos muy largos de explicaci6n de los procesos de transformacion
tiempos) pudo verse redimensionada por el experimentados por una buena parte de las
incremento de la aplicaci6n de trabajo activo poblaeiones cazadoras- recolectoras, existentes
en estas producciones de alimentos donde se en un intervalo hist6rico definido por el mo-
presiono mas a los objetos de trabajo. La mento de m^ima polarizaci6n de las practieas
82 BOLETiN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA • J8 ENERO-DICIEMBRE 2002

cineg^icas (que en la Peninsula IWrica sc produecion social. Unos medios de produccion


sitLia en tomo el 21,000-14.000 calANE y en de mas valor requieren de una cantidad infe-
Norteam^rica a finales del Pleistoceno) y la rior de trabajo activo para generar una misma
plena existencia de las formaciones cazadoras- cantidad de producto- Fundamentalmente, en
recolectoras "mesoliticas/arcaicas". con una los procesos de captura de animales, este
cronologia variable a diferentes lugares del hecho revirtio en una disminucion progresiva
mundo-
del tiempo ncccsario para perseguir y dar
La dialecliea de la polarizacion cinegetica en muerte al animal- De una parte, la tasa de ^xito
las formaciones cazadoras-recolecloras del en la eaza debi6 de ser mas alta que en los
paleoliticc superior/Paleoindio periodos preeedentes, como resultado directo
del ineremento de la efectividad de los proyec-
Es un hecho constatado ia progresiva comple- tiles (tanto por su mayor radio de aecion como
jidad tecnica que van adquiricndo los medios por su poder de berir), Por la otra, al obtener
de produccion a io largo del Paleolitico. A resultados pcsitivos en un mayor numero de
partir del Paleolitico superior y en el Paieoin- intentos, el ciclo productivo de la caza de
dio americano esta tendencia se acelero de determinados animales probablemente se
forma notable y progresiva- Visto el proceso redujo. Una manifestacion complementaria del
desde una perspectiva cronologica amplia. esta mismo fenomeno cs !a posibilidad de incre-
tendencia revirtio en diferentes elementos- Un mentar el numero de eapturas en cada aceion
primero fue el incremento del valor de los de caza. especialmente si se efectuaba sobre
medios de produeeion, manifestado en un animales gregarios, eomo el biifalo, el reno (y
aumenio de Ios procesos implicados en su en menor medida cl ciervo europeo) o incluso
manufaetura, en la cada vez mayor diversidad el mamut. Con seguridad este fuc un factor
dc los materiales cmpieados (por ejemplo, se importante en la evolucion de la polarizaeion
incorporaron progresivamente un numero de la caza. durante los primeros tres cuartos
mayor de materias primas animalcs y vegelales del Paleolitico superior, europeo hacia un
en los enmangues. en el vcstido. etc.) y en una numero redueido de taxones que, generaimen-
mayor caiidad, por lo general, de los suportes te, se agrupaban en rcbartos- Este fendmeno
minerales- A la vez, tendio a incrementarse la adquiere relevancia cuando se observa la
produetividad de estas herramlentas. Como paralela disminucion de la caza de otros ani-
eontrapartida, hubo igualmenle una tendeneia maies de mayor tamaflo como los bdvidos que
a un ahorro de mineral en la manutactura en el Paleolitico medio habian tenido mayor
litiea, hecho que pudo revertir en un contrape- importancia eeonomiea. como minimo en
so en sentido contrario, que atenu6 el incre- terminos de came obtenida. Estos animales
mento general del valor de las producciones presentan una tasa de reproduccion mas redu-
artefactuales- Por lo general, pero, este creci- cida, hecho que eon seguridad dificulto que
miento comporto un aumento muy marcado en pudieran ser objeto de una dcpredaci6n inten-
la eficacia dc estos medios de produccion que sa. Otro factor sc puede buscar en la configu-
revirtio en una mas elevada productividad. En racion del proceso productivo. Si el mayor
reiaeion con la caza, este proceso se express gasto en tiempo de trabajo se concentro en la
de una parte en el incremento de la capacidad busqueda de la presa hasta el momento del
ofensiva de las armas y, por la otra. su centra- encuentro, la orientacion haeia rebaflos maxi-
lidad en la configuracion tecnica de los nuevos mizo este trabajo. Una vez efectuado ei en-
procesos dc caza. Sin su actuacion. la produc- cuentro con las presas. el tiempo ailadido
tividad de la produccion de alimentos animales neeesario para capturar un segundo espeeimen
hubiera padeeido un fuerte retroceso- es redueido en relacion con el que supone en la
Desde una perspectiva relativamente in- caza orientada sobre una poblacion de bovi-
mediata. estas transformaciones tecnol6gicas dos, mas susceptible de ser csquilmada por la
suponen un aumento mareado de la rentabili- actividad antropiea, o sobre especies con un
dad del trabajo, que afeeta al conjunto de la eomportamiento menos gregario.
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PROI>1)CC16N LAS FORMAtlONES... 83

En terminos generales este proceso se pensar que las poblaeiones cazadoras-


puede tradueir en un descenso del valor de la reeoleetoras de la epoea optaron por expandir-
fuerza de trabajo. La disminuei6n del tiempo se demografieamente. En todo caso, una afir-
de trabajo necesario para la reproduccion de la macidn de esta clase se tendria que
unidad de consumo supuso, a la vez, la posibi- fundamentar en consideraciones tales eomo en
lidad de ampliar el remanente de valor dada que las poblaciones humanas de forma natural
una magnitud de fuerza de trabajo invariable. siempre tienden a presentar tasas de crecimien-
Esta plusvalia relativa emanada del incremento to vegetativo positivas. o que la necesidad de
de la productividad de los medios de produc- competencia entre diferentes poblaciones
cidn revirti6 en la posibilidad dc que existieran estimulo este crecimiento. o que la herencia
producciones no dirigidas directamenle a la gen^tica promovio este aumento a partir de la
subsistencia. En este contexto cobran sentido suma de transmisiones individuales, etc. Por e!
una serie de real izaeiones. como el arte mueble momento ninguno de estos argumentos ha
y parietal, eada vez mas freeuentes a partir del estado sdiidamente argumentado y. por el
22.000 calANE al Paleolftico europeo, Una contrario. alejan la explieacidn del fendmeno
posibilidad que habria surgido en este momen- del ambito productivo. Por esta razdn, por el
to es la de materializar este posible plusvalor momento es eomplicado correlacionar los
en un incremento demografico. Este hecho lo cambios en la produccion con incrementos de
entienden las diferentes explicaciones que las magnitudes de las poblaciones en esta
situan en la presidn dcmograllca sobre los realidad histdrica. No obstante. es una posibi-
reeursos el final de estos sistemas de caza lidad que se mantiene abierta y que merece la
espeeializada. en la linea de Cohen (1981). pena considerar.
Hay, no obstante. dos argumentos que aeonse- Donde si se observan cambios evidentes es
jan cierta prudencia a la hora de aceptar esta en la eonfiguraeidn del conjunto de los objetos
posibilidad. Uno primero remite a la causa de de trabajo, hecho que. probablemente, revirtid
la hipot^tica expansion demogr^fica. A lalta en repereusiones a largo plazo. La polarizacidn
de elementos empirieos concluyentes, como de los eonjuntos faunisticos ilustra ia espeeia-
minimo es neeesario argumentar te6rieamente lizacidn cineg^tica en una o dos especics que
su pertinencia en el proceso que aqui se esta pueden liegar a aportar m ^ del 90% de la
tratando. Si se asume que ias leyes demografi- masa de came. Este heeho conllevd sin duda
cas son historicas. entonces eabe entender el unos efeetos directos sobre los patrones de
ereeimiento demogrdfico en relaeion con la ocupaci6n y de densidad humana sobre un
organizaeidn de la produccion social en este territorio. Aun cuando no necesariamente se
periodo en eoncreto. experimentd una marcada disminucion en el
El segundo elemento remite, preeisamcnte. numero de objetos de trabajo empleados en las
a la eonfiguraeion de la produccion. Anterior- produeeiones de alimento, ia forma en que
mente se ha justificado como, en un contexto 6stos fueron utilizados varid fruto de la eon-
en el que los medios de produeei6n son. tun- centracidn de la actividad productiva alrededor
damentalmente, circulantes y que refluyen al de un conjunto reducido. Bste hecho repercutid
producto cn uno o pocos ciclos productivos, la en una necesaria modificaeidn de los patrones
produetividad de todo el eielo cstd fuertemente de utilizaeidn del territorio donde existian
vinculada a la productividad de la fuerza de estos objetos. De esta forma, al concentrarse
trabajo. En situaciones de explotacion de ahora el 90% de la biomasa consumida como
vegetales y fauna no domestica. el incremento came en, supdngase, una unica espeeie, hace
de la produeeidn comporta una tendencia a un falta ampliar el territorio utiiizado en su explo-
aumento del tiempo de trabajo necesario para tacidn si no se quiere presionar en exceso la
la obtencidn de una masa de producto. En reproduccidn de este taxdn y Ilegar a esquil-
definitiva, la produetividad dc la fuerza de marlo. En otras palabras, para mantener la
trabajo disminuye. En este eontexto, no hay, productividad de la fuerza de trabajo, la pro-
aparentemente, argumentos que j ustifiquen gresiva coneentracidn de la produccidn ali-
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menticia necesariamente sc tenia que producir rendimientos decrecientes como resultado del
sobre la base de una progresiva ampliacion del incremento de la presion sobre las poblaciones
territorio explotado economicamentc por el de los objetos dc trabajo (ciervos, por ejem-
grupo. De lo eontrario se hubiera caido rapi- plo). No obstante. a diferencia dc los otros
damente en una lendencia a la disminucion de modeios presentados. aqui la causa de esta
los rcndimienlos de la produccion como resul- situaci6n puede encontrarse en las contradic-
tado del aumento del tiempo necesario para ciones inhercntes al modo de producir los
encontrar un objeto cada vez mas escaso. La medios dc vida de ias poblaciones del fin del
eolonizacion de nuevos territorios posterior al Paleolitico. En definitiva, cl aumento dc la
ultimo maximo glacial se produjo de forma produetividad de los procesos productivos
unanime bajo la forma de producciones de habria sido promovido casi exclusivamente
alimento altamente especializadas en mamife- por cambios en la tecnologia que habrian
ros gregarios relativamente grandes: renos en permitido durante cierto tiempo mantener una
el norte de Europa, mamuts y renos en Europa orientacion eeonomica. en ultima instancia,
oriental, caribiis, mamuts y biifalos a Nortea- fuertemente inestable si no podia mantener la
mt^rica. etc. baja tasa de oeupacion del territorio. La co-
Una contradieeion inherente a esta forma cxistencia de multiples poblaciones con estos
de produceion fue la estrieta dependeneia de patrones de utilizaci6n extensiva del territorio
densidades de ocupacion del territorio relati- dcsaprovechando una gran cantidad de recur-
vamente reducidas con el fin de poder aprove- sos potencialmente aptos {ictiofauna, molu-
char explotaciones rentables de ciertos objetos socs, aves, lagomorfos. etc.). constituyo el
de trabajo de fonna especializada. En este inicio del fin de esta dinamica.
contexto, la ampliacion del area de caza propia
junto eon la tambien expansion de la de los De la polarizacion a una explotaci6n del en-
grupos vecinos choca eon un tope cuando estas tomo de amplio espcctro y la disminucion de
ya no pueden continuar. Sin la menor duda. les la duracion de los ciclos productivos
cambios geograficos motivados por la reduc-
c\6n de la superficie emergida a escala mun- Si la argumentaeion que aqui se ha presentado
dial habian de acentuar las contradicciones de es valida, ei incremento de la productividad en
estas produeciones. Una expresion de ello la produecion especial izada de carne durante cl
puede ser el r^pido tenomeno colonizador que Paleolitico superior/Paleoindio cstuvo sujeta a
podria haber actuado como forma dc mante- una serie de contradiceiones que supusieron su
ner. durante un tiempo mas, mds o menos fin. Resumidamente. uno de los principales
estabie la presion del sistema productivo sobre eonfiictos se artieulo en tomo al hecho que
ta reproduccion de los objetos dc trabajo y, en este aumento se efcctuaba sobre la base de un
definitiva. sobre ei territorio. Indicador tam- uso extensivo del territorio, descartando una
bien de este fendmeno lo puede ser la rapida muliitud de objetos de trabajo potenciales o
extineion a linales del Pleistoceno dc algunas explotandolos de forma muy tenue. Por otra
espeeies de grandes herbivoros y otra fauna pane, este aumento se Iundament6 en cieios
mamifera, hecho que. ademas, fue mucho mas productivos relativamente largos y productos
acusado a las zonas de reciente eolonizacion, que s6lo permitian concretar cl valor en una
como America y el continente australiano. En sola vez, en el sentido que se ha delallado
las zonas en que la desaparicion de los hielos anteriormente. La polarizacion en tomo a las
fue mas rdpida y a medida que se acentuo la fuentes de proteinas animales supuso una
transgresion marina del Tardiglacial y del dependeneia mucho mds explicita hacia esta
Hotoceno antiguo. debib empezar a gestarsc ciase dc dinamicas productivas. Adicional-
Una presibn sobre los objetos explotados y. en mente, uno de los vectores del aumento de ia
definitiva, sobre ia propia forma de la produe- productividad lo constituia c! desarrollo t^eni-
cion de alimentos. Una de las primeras mani- co dc los medios de produccion. Estos, que
festaciones de este heeho fue el surgimiento de potencialmente constituyeron una de las prin-
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODUCCION V CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 85

cipales fuentes de valor, a la vez se estructura- poblaciones que lo explotahan, Inversamente,


ron sobre la base de unos ciclos de vida relali- estc hecbo revirtib en la neeesidad de territo-
vamenle cortos. Por esta raz6n nunca rios mayores para reprodueir una determinada
abandonaron una forma esencialmente circu- unidad de consumo, por ejempio de 25-30
iante y. por lo tanto, no tuvieron nunea una personas. Las barTeras al crecimiento del
incidencia en la eonfiguracibn del valor de la territorio aprovechado econ6micamente por
producci6n que frenara e! surgimiento de una unidad de consumo procedcn de una parte
rendimientos decrecientes resultantes del de su propia de capacidad de desplazamiento y
aumento del trabajo requerido en la captura de de mantener, a la vez, los resultados de su
las presas. Consecuentemente, la explotaci6n esfuerzo productivo. Por ejempio, el tiempo de
de la fauna se mantuvo prcsionando relativa- transporte del grupo incide negativamente en
mente poco el objeto de trabajo eon una baja el tiempo de la busqueda y captura de presas
ratio de extraccion, recurriendo a territorios animales si no se amplia la duracion de la
extensos para garantizar la capacidad de obte- jomada laboral. Ademas, la presencia en los
ner cierto volumen de producto y, finalmente, territorios vecinos de otras unidades de con-
mediante la ampliacion o el desplazamiento sumo aetuando del mismo modo puede com-
del territorio de caza como rcspuesta a un portar que al mismo tiempo las poblaciones de
aumento del trabajo activo necesario resultante animales explotados en ellos cst^n ya esquil-
de una disminueion de las poblaciones de madas por debajo un determinado umbral de
mamiferos exploiadas. productividad del trabajo.
Hay evidencias substanciales de que el fin Bn consecuencia, se puede argumentar que
de este sistema productivo coincide con un la presion o el incremento de la densidad
aumento de los indieios dc mayor presi6n demogrdfica constituy6 un factor causal dei
sohre los objetos de trabajo en la caza. Asi. el cambio en la produccidn de las sociedades
aumento de la muerte de individuos subadultos cazadoras-recolectoras mesoliticas/arcaieas.
o el mayor aprovecbamienio de las carcasas Ahora bien, la nocion de densidad demografi-
puede estar sugiriendo una disminucidn en la ca para ser vilida en este contexto tiene que
productividad del trabajo activo en la produc- tener una acepci6n un poco diferente a la
cion de came, (ieneralmente se ha defendido generalmente se le asigna. Aqui se tiene que
un cambio entre la relacion "poblaciones comprender como una relacidn entre las di-
humanas/poblaciones animales" como causa mensiones del sujeto social de la produccion y
de este fenomeno. Si se considera que la modi- del conjunto de los objetos de trabajo que se
ficacibn se efectua en el numerador se arguye explotan en esta actividad. De esta manera se
como causa la demografia y si acontece cn el remite, por ejempio, a si una detenninada
denominador se situa la atenci6n en los patro- magnitud demogrdfica subsiste merced a una
nes climaticos. explotaci6n especializada de una poblacidn de
No obstante, otra via explicativa es posible 5,000 o de 50.000 renos. La diferencia entre
analizando la producci6n en terminos de sus las dos posibilidades tiene una dimensidn
propios factores. De esta forma, la carga del territorial innegable puesto que, en principio,
peso de la generaci6n de una determinada la primera de las dos poblaciones de rcnos
cantidad de masa de producto sobre un unico representa un marco geogr^fico mucho mas
objeto de trabajo (o un reducido grupo de reducido. Pero esta concepcidn productiva de
dstos) supone un consumo muy reducido de la la densidad demografica nos remite directa-
biomasa presente en el medio fisico. La sub- mente a la forma en que se utiliza productiva-
explotacion de los restantes objetos de trabajo mente el espacio por parte las pobtaciones
y la no socializacion de una amplia gama de cazadoras-recolectoras. En este sentido debe
recursos naturales supuso que s6lo se concreta- entenderse a la consideracidn de que la pro-
ran eomo tales un porcentaje bajo de las posi- duccidn social genera y estructura el espacio
bilidades alimenticias del entomo, incluso fisico y define un territorio. Sobre una misma
considerando el potencial lecnologico de las superficie, por ejempio de 1,000 km', la con-
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versidn a objetos de trabajo de un segmento de los mecanismos para su poblamiento. Aho-


elevado de ios recursos bioticos que estan ra bien, en ninguna de las dos posibiiidades se
presentes en ei supone un descenso en la pre- altera substancialmente la esencia de la pro-
sidn demografica. aunque la magnitud absotula duccidn. Sin embargo, a largo plazo en la
de la poblacidn que lo explota no se haya reproduccidn de los ciclos de produccidn de
modificado. Definida asi la densidad. cs co- aiimentos se fueron incorporando sucesivas
rrecto afirmar que a finales del Paleolitico
modificaeiones que se canalizaron en como
superior/Paleoindio las poblaciones cazadoras-
minimo dos direcciones y, probablemente,
recolectoras habian logrado densidades que
tres: en el incremento del numero de objetos
representaban una excesiva presion sobre los
objetos de trabajo (sujetos a explotaeiones de trabajo, en el cambio cn los medios de
especializadas). Como consecuencia. se generd produccidn, que ahora tendentes a adoptar un
una tendencia paralela hacia la disminucidn de carScter mas fijo y, posiblemente. en la mayor
los rendimientos de estas producciones. Ahora incidencia de las practicas del compartir
bien, este hecho no implica necesariamente /reciprocidad y de conservacidn de aiimentos.
que se produjeran incrementos destacabies de Uno de los cambios productivos m ^
las poblaciones humanas en tenninos abso- importantes observados en relacidn con los
lutos. sistemas de caza especializada del fin del
Paleolitico y Paleoindio es la progresiva am-
La disminueion de los rendimientos de pliacion de la participacion de especies anima-
ciertas producciones alimenticias debid rever- les en el consumo alimentario. Paratelamente,
tir en la posibilidad de que se diera el surgi- las evidencias del uso de aiimentos vegetales
miento de un exceso de poblacidn en las son cada vcz mas intensas y concluyentes. Su
unidades de consumo. La reduccidn de las incorporacion a la dieta pudo efcctuarsc si-
masas de volumen generadas pudo revertir cn guiendo una dinamica como la postulada por
una disminucidn de la cantidad dc personas no Rroughton (1994 y 1997). Si hubiera sido asi,
pertenecientes a la unidad de apropiacidn la conversidn de ciertos recursos a objetos de
deniro dc la unidad de consumo. Una solucidn trabajo se habria generado a medida que la
aiternativa pudo ser un incremento de la dedi- productividad del trabajo disminuia en las
cacidn dc trabajo en ia produccidn concreta de producciones polarizadas. Otra opcidn explica-
aquel bien. por ejempio ampliando las unida- tiva. potencialmente complemcntaria, se puede
des dc apropiacion con fuerza de trabajo mas encontrar en el argumento de que este proceso
jovcn o proeedente de otras actividades. En resultara de un posible intento para evitar la
ambos casos se habria de producir una mayor segmentacidn y reduccidn de ias unidades de
proximidad entre las dimensiones de las uni- consumo. Fuera como fuera. ci proceso resultd
dades de apropiacidn y de las unidades de en la continuacion dc los ciclos productivos
consumo, que pudo revertir en una reduccidn sobre mamiferos grandes, que presentan una
de la poblacidn considerada excesivamcnte duracidn larga y donde el producto materializa
•'vieja" para ser activa laboralmente o de la de goipe aportando una gran cantidad de valor
infantil. La consecuencia seria un descenso y de valor de uso. A la vez, se dio una incorpo-
demografico como mecanismo puntual para racidn cada vez m ^ marcada y central social-
restablecer los niveles dc productividad ante- mente de producciones alimenticias con ciclos
rior mediante ta disminucidn dc la masa de mucho mas breves y con un producto divisible
output que se obtiene de la explotacidn de un en partes alicuotas como concrecidn de meno-
determinado objeto de trabajo. No obstante, res magnitudes de valor (una hora en vez de
vinculada a la primera posibilidad. tambien se una jomada laboral. etc.). La presencia de
pudo generar un proceso de segmentacidn de estos ultimos no sdlo supuso un aumento en la
las unidades de consumo relativamente gran- capacidad productiva de un territorio. I ambien
des en dos o mas de menor tamaflo. En una represcntd un potencial para incrementar la
situacidn de colonizacidn de nuevos territorios masa de la produccidn sin que ello significara
esta modalidad habria podido representar uno una reduccidn tan marcada como antes de la
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PROUIICCI6N Y CAMBIO EN I-AS FORMACIONES... 87

productividad o, incluso, que esta disminuci6n herramientas dedicadas a matar presas de


tardara mas en hacerse evidente en relacion medianas o grandes dimensiones. En esla
con la masa de producto obtenida. direccion aclu6 la introduccion de puntas de
Posiblemente la tecnologia represents una proyectil compuestas, mas fiicilmente repara-
de las vias de respuesta en un plazo reiativa- bles cuando padecian desperfectos a raiz de un
mente corto a las bajadas de la productividad, impacto. Por oira parte, la reduccidn de su
quizas llegando a neutralizarla. En tal sentido valor se vuelve mas evidente, por ejemplo en
habria que interpretar los cambios a la indus- la utilizaci6n de soportes minerales de origen
tria dc. por ejemplo, el Magdalcniense superior mayoritariamente local o incluso, en su total
y tina! y Aziliense (entre el 14.000 y 9.000 sustituci6n por otros de hueso, cuemo o made-
calANE) del norte de la Peninsula Iberica. ra. Tambien se expresa en la simplificaci6n
Inicialmente, las modificaciones van dirigidas t^cnica de la manufactura de algunas puntas,
a mantener o incrementar la etectividad de por ejemplo realizadas ahora sobre de microli-
algunas herramientas, como por ejemplo los tos. En definitiva, la produccion de medios de
proyectiles. y a reducir su valor. Este segundo trabajo e instrumentos de trabajo tendi6 a
aspecto puede reflejarse en la reducci6n y tlnal estructurarse de forma dual. Se redujo el valor
desaparlcion de la preseneia de elementos del conjunto de medios de produccidn con un
figurativos en arpones y azagayas, en los cicio de consumo muy breve, es decir, que se
procesos de manufactura y en la elecci6n de acercaban a un caracter circulante. Este hecho
los soportes. Inicialmente. pues, los medios de se concreta en las tccnologias altamenle expe-
produccidn no pierden su caracter predomi- ditivas y con los eonjuntos de formas poco
nanlemente circulante y van dirigidos a Incre- especializadas funcionalmente documentados
mentar e! rendimiento (reduciendo el trabajo en numerosos contextos de grupos cazadores-
en su elaboracibn y manteniendo o incremen- recolectores del Moloceno. En cambio. en una
tando su eficacia). No obsiante, a la larga las direcci6n contraria se crearon una serie de
moditlcaciones adquieren un caracter mas medios de trabajo que progresivamente supu-
revolucionario al suponer la aparicibn de sieron magnitudes de valor mayores pero que,
medios de trabajo fijos. En realidad, este cam- como contrapartida. preseniaban periodos de
bio es coherente con la existencia de nuevos vida util m ^ largos y, sobre todo, podian
procesos de trabajo en nuevos conlextos pro- movilizar canlidades mayores de trabajo
ductivos. La explotacion de semillas y molus- humano. Una linea de investigacion que har^
eos requiere generalmenle pocos medios de falta explorar en el futuro es ver hasta que
trabajo para su captura, o en todo caso poco punto estos cambios representan incrementos
sofisticados. En cambio, puede requerir de de la productividad, especialmente en aquellos
herramientas orientadas a su transporte. dmbitos que, como la caza de mamiferos
Igualmente, en la explotacion de animales gregarios, ya existian anteriomienle. No obs-
moviles y que hace falta capturar, empiezan a tante. lo que es seguro es que se tradujeron en
aparecer tambien nuevos medios de trabajo. estimulos para aumentar cl volumen de las
Por ejemplo, al litoral cantabrico liay un au- producciones y para activar fuer/a de trabajo.
mento de los anzuelos en detrimento de los Las progresivas modificaciones en la
arpones. Posiblemente tambien se hicieron produccion social probablemente revirtieron
m^s frecuentes las redes dirigidas a la pesca. en la eonfiguraeion del consumo a diferentes
Por otra parte, algunos de estos nuevos objetos niveles. Se ha mencionado una posible reduc-
de trabajo requieren de detemiinados medios ci6n de las unidades de consumo. Una posibi-
de trabajo en su procesamiento. como por lidad es que tista se produjera en terminos
ejemplo molinos o morteros. Kn definitiva, en relativos, en relaci6n con el tamaflo de ia
todos los casos se trata de una tecnologia que unidad de apropiacion, y otra de forma absolu-
representa ciclos de consumo mayor duracion. ta, por una disminuci6n del numero total de
El alargamiento del cicio de vida de los sus integrantes. En una ausencia de fonnas de
medios de trabajo se plasma tambien en las conservaci6n de productos como la came
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fresca, una unidad de consumo reducida pudo ciertos pescados, que adem^ de divisibies en
no estar en capacidad de utiii/ar productiva- cuanto a produeto, fueron producidos en eieios
mente todo cl valor de uso de un ciervo captu- breves y, a la vez, estacionalmente circunscri-
rado. especiaimente si. ademas. se consumian tos. En este contexto. la utilidad de la conser-
otros alimentos. Kn tal situacion, el compartir/ vaci6n de los alimentos procedio del heeho
reciprocidad conformo una via para evitar que pudieron ser producidos en masa durante
su desaparicion y realizar socialmente todo su un periodo de tiempo ajustado a una epoca
valor. Igualmente. en situaciones como esta. especifica del aflo. La obtencion de los eieva-
donde una iinica unidad de consumo no utiliza dos volumenes de output se rcaiiz6 mediante
la totalidad del bien generado, la circulacion la aplicacion de cantidades considerables de
de una pane del producto de las eacerias de fuerza de trabajo, en lo que supuso la culmina-
cicio largo facilita la reduccion de la variabili- cion de una de las posibilidades dc los cieios
dad que esta produccion puede experimentar. de produceion de alimento breves. En esta
Esta modalidad de consumo. en la que se situacion, se genero un sobrante de producto,
implicaban varias unidades, eontribuyo a euando menos con respecto al proceso laboral
inerementar la escala dc la produccidn: permi- implicado en su captura y procesado conside-
ti6 aumentar la masa de producto sin implicar rado individualmente. que pudo ser almacena-
un aumento de la densidad demografica, tal y da. y que fue el resultado de la intervencion de
como se ha delmido mas arriba. F*or esta ra- cantidades considerables de trabajo activo y de
zon. tanto ia dlsminuci6n dc los rendimientos un bajo valor relativo aportado por unos me-
de las cazas espeeializadas como una probable dios de produceidn con una vida progresiva-
reduccion de las unidades de consumo con- mente mas Iarga. Cuando esto sueedio, la
formaron un marco donde la reeiproeidad/ brevedad de los eiclos productivos empezo a
compartir adquirio unas dimensiones produeti- desvanecerse dando lugar a procesos mucho
vas explicitas. De esta forma, es mu_\ probable mas largos en el liempo. Desde una perspecti-
que a raiz de la disminueion de la productivi- va P .... P, cl valor de salmon ahumado o
dad de la modalidad de caza paleoliti- secado o de semillas almacenadas refluyo de
ea/paleoindia la reciprocidad adquiriera la nuevo en su totalidad a las eomunidades caza-
rcievaneia que muchos autores y autoras han doras-recolccloras a traves del consumo al
observado. tin tal caso. constituin'a un elemen- cabo de periodos largos de tiempo. a menudo
to caracteristico de las formaciones sociales de meses.
eazadoras-reeolectoras mesoliticas.
La prolongaci6n de estos nuevos ciclos
Mas arriba se ha ilustrado como la eonser- productivos les otorg6 calidades que estaban
vacion dc alimenios generados en cieios largos ausentes durante el Paleolitico superior/
represento una herramienta para disminuir los Paieoindio. Fundamentalmente fueron:
efectos de la variabilidad en ia produccion. A
diferencia de la reciprocidad/ eompartir. supu- - Unicamente fueron posibles mediante
so una salida "individuar' al seguir reprodu- elevadas participaciones de la fuerza de
ciendo el cicio de produccidn en cl marco de trabajo que se dieron en el marco de masas
una sola unidad de consumo. A su vez. en de produeto superiores.
abstracto representa un aumento de trabajo sin
- Al configurarse sobre la base de objetos de
que se amplie el tamailo de la unidad. Este
reducido valor unitario. resultantes de pro-
hecho es alean/able, por ejemplo. ineremen-
ce.sos reiterados de apropiaeidn, los produc-
tando la jomada laboral. Posiblementc por
tos obtenidos eran divisibies y, por lo tanto,
estas implicaeiones no constituy6 una realidad
estaban sujetos a la variabilidad de la pro-
visible, en ei registro arqueologico. hasta
duetividad de forma similar a los proeesos
momentos adelantados del Mesolitico/Areaico.
de produecion de corta duracion {como en
En cambio. cuando prdeticas de este tipo estan
la explotacion de moluscos, etc.).
prcsentes, la conservacidn de alimentos se
- El aumento de la masa de piusvaiia proce-
aplic6 a objetos de trabajo, como semillas y
dio, fundamentalmente, del incremento de
ERMENGOL GASSIOT BALLBE PRODliCClbN Y CAMBIO EN LAS FORMACIONES... 89

la aportacl6n de fuerza de trabajo en los recoleetora habia adquirido caraeteristicas


procesos. Aparte, se pudieron aplicar mc- similares a algunas formas de agricultura, que
Joras en los tnedios de trabajo, fundamen- no llegaron a implantarse en los contextos
talmente en el transpose y procesamiento anteriores. La explotacion de bellotas o incluso
del alimento ya apropiado. de salmon en algunas zonas del noroeste de
- Los medios de trabajo empleados manteni- Norteamerica remite a esta realidad. Con todo,
an un cardcter m^s fijo en la mayoria de la explicacion de las relaciones entre estas
las fases de ios procesos productivos, y formas de producci6n basadas en la caza y la
acostumbraban a representar mayores ma- recolecci6n y algunas variantes de las produe-
sas de valor. La transmision de su valor se eiones agrieolas y ganaderas escapa de la
efectuo en la movilizaci6n de magnitudes voluntad explicativa direeta de este trabajo,
elevadas de fuerza de trabajo.
Bibliografla
Hasta aqui un boceto resuniido y con
cardcter de hipbtesis de la sucesi6n de feno- Ames. K,
menos en que probablemente se estructur6 una 1995 "Chiefly, Power and Household Produc-
translbrmaci6n profunda de las formaciones tion on Northwest Coast", en T. D. Price
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cambio descrito sucedio de forma lenta y Sociai Inequality. New York, Plenum
dilatada en el tiempo, pese a suponer altera- Press, pp. 155-187,
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ci6n de la explotacibn de alimentos domdsti- 1992 "Estrategias eeon6micas de las po-
cos. De hecho, las condiciones a las que blaeiones del Epipaleolitico avan-
remiten algunas prdcticas de conservaci6n de zado y el Neolitico en la region
pescado y vegetales no domestJcos implican Cantdbrica", en A. Moure (ed.),
una organizacion de los ciclos productivos y Elefantes, Ciervos y Ovicdpridos,
unas relaciones entre los faetores que en ellos Santander, Universidad de Caiitabria,
participan similares a las que se plantean para pp, 163-184.
determinadas formas de agricultura, Este Arnold. J. E,
hecho podria explicar de una parte la rapida 1995 "Social Inequality, Marginalization. and
dispersion de la domesticacibn en determina- Economic Process", a T. D. Price i G.
das zonas y, por la otra, la no aparici6n de esta M. Feinman (eds). Foundations of So-
forma de produccidn en otros ambitos. El cial Inequality, New York. Plenum
primer caso nos situa en aquellos contextos Press, pp, 87-103.
donde los momentos iniciales de la producci6n 1996 •The Archaeology of Complex Hunter-
de alimentos domesticos no supusieron marca- Gatherers", Journal of Archaeological
das modificaeiones de la contlguracion de la Method and Theory 3, 77-126.
produccion social, Como situacion derivada de Balieki, A.
estas eircunstancias se puede mencionar la 1%8 "The Netsilik Bskimos: Adaptative
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