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- CAP�TULO 8 -

Un nuevo golpe

Harry, Ron, Hermione y Ginny compartieron un carruaje con Neville al llegar a la


estaci�n de Hogsmeade. Luna, que hab�a pasado todo el viaje con Neville, se
despist� en el �ltimo momento y el carruaje parti� con su ba�l pero sin ella a
bordo; sin embargo, conociendo a Luna, ninguno de ellos se preocup� demasiado:
seguro que aparecer�a por Hogwarts en cualquier otro carruaje, convencida de que
hab�a viajado con ellos. O con un snorkack de cuernos arrugados.

Al bajar del carruaje, Harry comprob� que hab�a muchos menos de los que normalmente
se utilizaban para trasladar a los alumnos de Hogsmeade a Hogwarts. Cont�ndolos por
encima, vio que s�lo hab�an empleado a unos treinta thestrals, cuando normalmente
eran al menos un centenar. Al parecer, muchos m�s de lo que hab�a supuesto hab�an
preferido quedarse en casa. O muchos m�s padres de lo que esperaba.

El Gran Comedor parec�a mucho m�s inmenso de lo habitual, al acoger a menos de la


mitad de alumnos que otros a�os. Los cinco se dirigieron a la mesa de Gryffindor,
mirando con curiosidad a la gente que recorr�a la estancia a su alrededor; al
llegar a la alargada mesa, se sentaron en uno de los extremos. Hab�a muchos huecos
entre los Gryffindors sentados en los bancos; Harry ech� de menos a muchos
compa�eros suyos. Y no s�lo a los que ya hab�an terminado s�ptimo: al parecer, la
madre de Seamus se hab�a salido con la suya, porque Dean Thomas se sent� junto a
ellos con expresi�n de abandono. Y las gemelas Patil tampoco hab�an vuelto: Parvati
no apareci� por el Comedor, y, levantando la mirada hacia la mesa de Ravenclaw,
Harry comprob� que Padma tampoco daba se�ales de vida.

Como eran menos, tardaron mucho menos tiempo en sentarse todos, cada uno en la mesa
de su casa. Las otras tres mesas estaban igual que la suya, medio vac�as. Harry se
dedic� a buscar entre las caras para ver qui�n hab�a vuelto a Hogwarts y qui�n no;
en ese momento, una reducida hilera de ni�os de primero entr� en el Gran Comedor,
siguiendo al profesor Flitwick, que cargaba un taburete y el remendado y desgastado
Sombrero Seleccionador de Hogwarts. Los ni�os parec�an, como siempre, asustados, y
sobre todo muy peque�os: Harry se pregunt� con una sonrisa, no por primera vez, si
en alg�n momento �l tambi�n habr�a tenido ese mismo aspecto. �Hab�a estado tan
asustado cuando entr� en el Gran Comedor seis a�os antes? Seguro que s�. De hecho,
recordaba haber pensado, cuando McGonagall hab�a descrito las casas de Gryffindor,
Hufflepuff, Ravenclaw y Slytherin, que la �nica casa en la que har�a un buen papel
ser�a una para la gente que se sintiera un poco indispuesta. A punto de vomitar, en
su caso. Sonri� ampliamente, nost�lgico.

Hab�a un par de ni�as en la fila que parec�an estar pensando exactamente lo mismo:
p�lidas, con los ojos desorbitados clavados en el peque��simo profesor Flitwick,
que colocaba en esos momentos el sombrero sobre el taburete, frente a las cuatro
mesas de las casas, y daba un paso atr�s.

Se hizo un silencio sepulcral. Los ni�os de primero que esperaban para ser
seleccionados adquir�an r�pidamente un tono verdoso de miedo y aprensi�n. El
Sombrero Seleccionador abri� el roto que hac�a las veces de boca y comenz� a
cantar.

Aunque ya han pasado m�s de mil a�os

muchos lo recuerdan a�n estos d�as;

la historia de los amigos-hermanos

esa amistad eterna prometida


el colegio que ellos crearon juntos

para ser maestros de por vida.

No es ahora el momento de contarlo

aunque contarlo es mi cometido;

ya lo sabr�is, si es que quer�is saberlo.

No voy a hacer lo que hab�a prometido.

Hoy Hogwarts est� triste y apagado;

s�lo recuerdo un d�a parecido:

el d�a que el amigo m�s preciado

dijo irse, y ya se hab�a ido.

El amigo que ahora se ha marchado

era Hogwarts, y tambi�n lo hemos perdido.

Aunque parezca que nada ha pasado

Hogwarts tambi�n ha desaparecido.

As� que vamos con la Selecci�n,

pero conste que yo no estoy de acuerdo;

lo pasado, en el pasado qued�.

Lo bueno, mejor dejarlo en el recuerdo.

Harry mir� en direcci�n al sombrero con la boca abierta. No era la primera vez que
el Sombrero dec�a que no le parec�a bien seleccionar a los alumnos, dividirlos en
casas distintas; sin embargo, nunca antes hab�a dicho que Hogwarts estaba acabado.
Mientras los desganados aplausos desaparec�an a su alrededor, pens� que era muy
extra�o que el sombrero, que llevaba mil a�os en el colegio, creyese que con la
muerte de Dumbledore todo hab�a terminado.

- Se le ha ido la olla - oy� decir a Ron a su lado -. Esta vez s� que se le ha ido
la olla.

- Es un sombrero, Ron - discrep� Hermione con voz de paciencia, siguiendo con la


mirada a "Berlen, William", que se colocaba en esos momentos el sombrero en la
cabeza.

- �Pero has o�do esa canci�n! - exclam� Ron -. �Ha dicho que Hogwarts se ha ido al
garete, se acab�, kaput, K.O., a la porra!

- S� lo que significa, gracias - contest� Hermione en tono de fastidio -. A m�


tambi�n me extra�a, pero...

- �Pero qu� habr� querido decir? - interrumpi� Harry, antes de que pudiera hacerlo
Ron y se enzarzaran en una de sus eternas peleas sin sentido -. �Que Hogwarts ha
desaparecido?

- No lo s�, Harry - respondi� Hermione, cansada -. Creo que... que s�lo est�
repitiendo lo que pensamos todos.

- �Lo que...? Pero... - Ron parec�a desconcertado -. Pero yo no creo que Hogwarts
se haya acabado con...

- �En serio? - pregunt� Hermione, y se gir� para mirarlo de frente, mientras el


profesor Flitwick llamaba a "Darcy, Kimberley" -. Dime sinceramente, Ron, si crees
que Hogwarts es igual ahora que hace tres meses.

Ron guard� silencio unos minutos, recorriendo el Gran Comedor con la mirada. De
repente, su expresi�n cambi� sensiblemente: su pecoso rostro palideci�, y los ojos
azules estuvieron a punto de sal�rsele de las �rbitas. Musit� una maldici�n, que
hizo que Meredith Oswald, que acababa de ser nombrada alumna de Gryffindor, llegase
a la mesa con aspecto deprimido.

- �Qu� pasa? - pregunt� Hermione, alarmada, buscando con la mirada lo que Ron
miraba con una expresi�n de horror. �l se�al� hacia el sombrero, farfullando
incoherentemente.

- �Qu�? - exclam� Harry, apremiante, observando detenidamente el Sombrero


Seleccionador, que en ese momento grit� "�Hufflepuff!" desde lo alto de la cabeza
de un tal John Quincy-Petersen. A su lado s�lo estaba el profesor Flitwick,
sonriendo amablemente.

- �A...all�! - farfull� Ron -. ��-�l!

Un segundo despu�s Hermione ahog� un gemido. Harry, desconcertado, mir� hacia la


mesa de los profesores, que estaba detr�s del taburete donde se sentaba "Tatty,
Doreen". All�, sentada en la gran silla de madera dorada donde normalmente se
sentaba Dumbledore, estaba McGonagall. A su lado, ocupando el lugar de Snape,
Slughorn hablaba a media voz con la profesora Vector. En una esquina, como de
costumbre, se ergu�a la enorme figura de Rubeus Hagrid. Al otro lado de McGonagall,
con una enorme sonrisa de suficiencia, estaba...

- No - musit� Harry -. No puede ser. �l no.

- Casi preferir�a tener de profesor a Quien-T�-Sabes - dijo Ron, pas�ndose la mano


por el pelo -. Ser�a m�s seguro.

- Tranquilizaos - dijo Hermione, que parec�a de todo menos tranquila -.


Probablemente lo han contratado s�lo como ayudante, o algo as�... Ni siquiera
Voldemort consigui� un trabajo de profesor con dieciocho a�os.

- Y �l no es precisamente como Voldemort, �eh? - gru�� Harry, incr�dulo, mirando


fijamente la figura sentada al lado de la profesora McGonagall.

Ahora entend�a lo que hab�a o�do decir a Lupin y a Charlie el d�a de la boda de
Bill y Fleur... De hecho, hab�an sido muy comedidos. Habr�a sido mejor no tener a
nadie, antes que tenerlo a �l... �Habr�a sido preferible tener a cualquiera, antes
que a Cormac McLaggen!

La Selecci�n finaliz� cuando "Williamson, David" se uni� a ellos en la mesa de


Gryffindor, y la profesora McGonagall se levant� de su asiento en el centro de la
mesa de los profesores para dirigirles unas palabras. Los murmullos desaparecieron
al instante; ella, al igual que el profesor Dumbledore, ten�a el poder de hacer que
la gente guardase silencio cuando ella se dispon�a a hablar.
- Bienvenidos - dijo en tono seco, dirigi�ndose a toda la sala. Su voz rebot� en
las paredes, echando en falta la amortiguaci�n de un Comedor lleno de alumnos hasta
los topes -. S� que la costumbre es que el director espere a que todos hayamos
comido para dar su discurso, pero considero que es preferible decir las cosas
desagradables cuando todav�a no tenemos nada en el est�mago que nos siente mal.

Un ahogado murmullo recorri� todo el Gran Comedor. Harry, Ron y Hermione se


miraron, sorprendidos.

- Debido a la desafortunada muerte de mi antecesor - continu� la profesora


McGonagall, acallando los murmullos al instante con una mirada severa -, hemos
tenido que pensarlo mucho antes de decidir volver a abrir Hogwarts para este curso,
como estoy segura de que sab�is todos vosotros. Sin embargo, no estoy dispuesta a
arriesgarme a que cualquiera de vosotros, cualquiera - insisti�; Harry se revolvi�
en su asiento, inc�modo -, corra alg�n peligro este a�o. Por tanto, mientras est�is
aqu�, y mientras la situaci�n sea... peligrosa, digamos, todos tendremos que seguir
unas cuantas normas de seguridad extra. Y el que se las salte se ir� derecho a su
casa. Sin excepciones.

Al ver que nadie dec�a nada, continu�: - Adem�s de las normas de siempre, y de las
que ya impuso el profesor Dumbledore el a�o pasado - dijo -, tengo que comunicaros
que este a�o se han suprimido las visitas a Hogsmeade. Tambi�n - a�adi�, ignorando
los susurros enojados y sorprendidos -, el Consejo Escolar y los profesores hemos
estado de acuerdo en que, mientras la situaci�n siga tal y como est�, el campeonato
de Quidditch queda suspendido.

En este punto la profesora McGonagall tuvo que detenerse, porque los murmullos
subieron de volumen hasta convertirse en un zumbido insoportable, como el de mil
abejas enojadas.

- Ten�is que comprender - dijo, cuando el rumor de las voces baj� de intensidad una
vez m�s -, que no podemos arriesgarnos a que ocurra nada similar a lo que sucedi�
el a�o pasado. Por tanto...

- �Pero eso pas� aqu� dentro, y fue en plena noche! �Las excursiones a Hogsmeade y
los partidos de Quidditch no tuvieron nada que ver! - exclam� Ernie Macmillan desde
la mesa de Hufflepuff. A su alrededor brotaron nuevos murmullos de asentimiento.

- Me da igual, Macmillan - contest� la profesora McGonagall, frunciendo los labios


-. De la seguridad en el interior del castillo nos encargaremos nosotros, adem�s de
algunos aurores que el Ministerio ya destac� el a�o pasado en Hogsmeade y que este
a�o custodiar�n las entradas a Hogwarts.

Harry mir� a Hermione y a Ron por el rabillo del ojo. Los dos parec�an tan
sorprendidos como �l.

- Como es l�gico, seguiremos controlando todo lo que entra y sale de Hogwarts.


Tambi�n debo deciros que hemos registrado a fondo el castillo este verano, por si
los mort�fagos que entraron en mayo hubieran dejado algo que pudiera permitirles la
entrada otra vez.

- �Habr�n registrado la Sala de los Menesteres? - susurr� Harry.

- Claro - respondi� Hermione en el mismo tono -. Despu�s de lo que les contamos de


Malfoy...

Harry no dijo nada. Hab�a pensado volver a la sala a por el libro del Pr�ncipe
Mestizo, el libro de Snape... pensaba que, quiz�s, podr�a ense�arle algo m�s que le
fuera �til para luchar contra Voldemort. Aunque s�lo pensar en aprender algo de
Snape hac�a que se le hiciera un nudo en el intestino.

- Para hablar de algo un poco m�s alegre - continu� la profesora McGonagall, aunque
su rostro expresaba de todo excepto alegr�a -, me gustar�a que di�rais la
bienvenida al profesor Cormac McLaggen.

En lugar de aplausos, los murmullos se hicieron m�s fuertes, sobre todo en la mesa
de Gryffindor. Harry se puso la mano sobre la frente, con una mueca de dolor:
todav�a pod�a sentir el golpe de aquella bludger que le hab�a partido el cr�neo.
Profesor. McLaggen. Era como una pesadilla producida por... por el golpe de una
bludger, por ejemplo.

- Santo cielo - musit� Ron, meneando la cabeza -. Debe ser dificil�simo encontrar
un profesor hoy en d�a...

- El profesor McLaggen se har� cargo de la asignatura de Defensa Contra las Artes


Oscuras.

- Casi ser�a mejor que fu�ramos haciendo las maletas - dijo Ron. Harry lo mir�: Ron
ten�a los ojos muy abiertos y la boca tensa -. Sin Hogsmeade, sin Quidditch y con
McLaggen d�ndonos Defensa Contra las Artes Oscuras... Va a ser un curso magn�fico.

- Bueno - respondi� Harry, encogi�ndose de hombros -. Tampoco ten�amos intenci�n de


dedicarnos en cuerpo y alma al curso, �no?

- S�, pero ya que hemos venido, por lo menos podr�amos intentar disfrutar un poco,
�no? - dijo Ron -. Pero sin excursiones, sin Quidditch y con McLaggen...

- Querr�s decir - interrumpi� Hermione con expresi�n de ella misma - que, ya que
hemos venido, podr�amos intentar aprender un poco...

- �Con McLaggen dando clase? - pregunt� Ron, incr�dulo -. �Est�s loca?

Harry solt� una risita forzada. Hermione gru��, con expresi�n de tristeza.

- S�, bueno, supongo que tienes raz�n - admiti� con desgana -. Este curso no creo
que vayamos a aprender gran cosa en Defensa Contra las Artes Oscuras... Aunque
bueno, qui�n sabe - a�adi�, parpadeando, incr�dula -. A lo mejor resulta que
McLaggen es un buen profesor.

- A ti tambi�n se te ha ido la olla - dijo Ron, negando con la cabeza.

- Por una vez, y sin que sirva de precedente, estoy de acuerdo con Ron - a�adi�
Harry con voz burlona -. Estamos hablando de Cormac McLaggen, �recuerdas? -. Fingi�
recibir un golpe en la cabeza, poni�ndose bizco y torciendo la cabeza -. No creo
que sea capaz de hacer nada a derechas.

- Ni a izquierdas - a�adi� Ron en tono sombr�o.

- No nos metamos en pol�tica - dijo Hermione, sonriendo.

- Ja ja ja - ri� l�gubremente Ron.

- Como sab�is - continu� McGonagall, y de nuevo se hizo el silencio en el Gran


Comedor -, aparte del nuevo profesor de Defensa Contra las Artes Oscuras, hemos
tenido que reestructurar un poco el resto del profesorado. Al haber sido nombrada
directora, me resultar�a dif�cil compaginar ese cargo con mi puesto de profesora;
sin embargo, he cre�do, y el Consejo Escolar est� de acuerdo conmigo, que, para no
aumentar el... desorden, ser�a preferible que continuase ejerciendo mi labor como
profesora de Transformaciones. Al menos por este curso.

- Menos mal - suspir� Hermione, aliviada, mientras el resto del Gran Comedor romp�a
a aplaudir efusivamente.

- �Qu� esperabas? - pregunt� Ron, aplaudiendo -. No hay ninguna otra cara nueva en
la mesa...

- Seguro que ten�a miedo de que McLaggen hubiera conseguido las dos asignaturas -
se burl� Harry, aunque no pod�a evitar sentirse aliviado �l tambi�n.

- Pues ahora que lo dices... - Hermione se encogi� de hombros -. Llega un momento


en que me lo creo todo.

- Pero - dijo McGonagall subiendo el tono para hacerse o�r -, desde luego, lo que
no puedo hacer es ser la directora y a la vez la jefa de Gryffindor. El director de
este colegio tiene que ser el director de las cuatro casas por igual. Por tanto, he
nombrado a la profesora Sinistra para que ocupe mi lugar al frente de la casa
Gryffindor.

Un suspiro colectivo sali� de las gargantas de todos los Gryffindors que se


sentaban a la mesa, incluidos Harry, Ron y Hermione. Despu�s, lentamente,
comenzaron a aplaudir a la mujer alta y delgada que se hab�a puesto de pie en la
mesa de los profesores. Nadie dijo nada, pero Harry adivin� que todos estaban
pensando lo mismo: acababan de librarse por un pelo de tener que aguantar a
McLaggen tambi�n como jefe de su casa.

- El profesor Slughorn, por su parte - sigui� hablando McGonagall - sustituir� al


profesor Snape como jefe de la casa Slytherin. Es un cargo que ya ostent� hace
a�os, de modo que no tengo ninguna duda de que todos los de su casa - dirigi� una
mirada de soslayo hacia la mesa de Slytherin - estar�is conformes con nuestra
decisi�n.

"Y ahora que ya sab�is lo que ten�a que deciros, es momento de comer - concluy� la
profesora McGonagall, y se sent� r�pidamente en la silla.

- Bueno - suspir� Hermione, mientras Ron se abalanzaba sobre una enorme fuente que
acababa de llenarse de carne a la brasa -, supongo que podr�a haber sido peor...

- S�, claro - contest� Harry, desanimado, sirvi�ndose pastel de carne y pur� de


patatas -. Tambi�n podr�an habernos dicho que a partir de ahora tenemos que hacer
turnos para limpiar los orinales.

- Pues tampoco... - empez� Hermione. Ron solt� un gru�ido de fastidio.

- Ya la has fastidiado - dijo -. Ahora se pasar� toda la cena hablando de su


dichoso pedo y los pobrecitos elfos dom�sticos.

Hermione resopl�, y alarg� la mano hacia la bandeja de las patatas asadas.

- Sin Quidditch, sin Hogsmeade, con McLaggen - repiti� Ron, hundiendo los hombros
-. La verdad, Hermione, es que no s� qu� podr�a haber sido peor.

- Que no hubieran vuelto a abrir Hogwarts, para empezar - contest� ella sirvi�ndose
una cucharada de salsa encima de las patatas.

- S�, bueno - admiti� Harry a rega�adientes -. Supongo que s�, que si te pones as�
podr�a haber sido mucho peor. Podr�an haber nombrado director a McLaggen. Con todos
sus contactos en el Ministerio...

- O podr�a haber estallado el mundo - a�adi� Ron -. Bueno, eso ser�a mejor que lo
que has dicho t�.

- Sois muy graciosos - dijo Hermione, desde�osa -. Me refer�a a que, por lo menos,
han nombrado jefa de nuestra casa a la profesora Sinistra.

- En eso te voy a dar la raz�n, mira - dijo Ron, embuti�ndose una cucharada de pur�
en la boca y tragando con dificultad -. Por un momento, pens� que iba a ser
McLaggen... Igual es que me estoy obsesionando con �l o algo as�.

- No, yo tambi�n lo he pensado - dijo Hermione -. Al fin y al cabo, es... bueno,


era de Gryffindor.

- No somos los �nicos - dijo Harry -. Lupin y Charlie tambi�n lo pensaban -. Ante
la mirada interrogante de Ron y de Hermione, se encogi� de hombros -. Les o� hablar
de ello en la boda de Bill. Pero no sab�a de qui�n estaban hablando... Si lo
hubiera sabido, no habr�a venido a Hogwarts ni aunque McGonagall me ofreciera un
sueldo por acabar los estudios.

- Ni aunque nos sacase de pobres a los tres - asinti� Ron en�rgicamente, y se meti�
otra cucharada de pur� de patatas en la boca.

- De todos modos - dijo Hermione -, McGonagall no iba a poner a un profesor nuevo


de jefe de una casa... y mucho menos a uno reci�n salido del colegio.

- Y mucho menos a McLaggen, querr�s decir - la corrigi� Harry, cogiendo un muslo de


pollo de la bandeja de oro que ten�a enfrente.

- S�, bueno, supongo que s� - admiti� Hermione -. Incluso McGonagall tiene que
saber c�mo es Cormac McLaggen.

- Le ha dado clase durante siete a�os, por Dios - exclam� Ron -. �Ella tiene que
saberlo mejor que nadie! Lo que no s� es en qu� estar�a pensando cuando lo
contrat�.

- Es que no creo que tuviera mucho donde elegir - respondi� Hermione con tristeza
-. Cada a�o es m�s dif�cil encontrar a alguien que quiera dar esa asignatura... Ya
nos lo dijo Hagrid hace a�os: todo el mundo piensa que est� maldita.

- Y es verdad, �no? - dijo Harry -. Al menos, eso es lo que pensaba Dumbledore.


Nadie ha durado m�s de un a�o desde que rechazaron a Voldemort. Y de eso debe hacer
m�s de cincuenta a�os.

- �Sabes? Tengo mis dudas - dijo Hermione, pensativa, con el tenedor aferrado en la
mano -. Es decir... Es cierto que, con �ste, es el s�ptimo profesor que tenemos en
Defensa Contra las Artes Oscuras. Pero... Recuerdo que, cuando llegu� a Hogwarts,
me dio la sensaci�n de que el profesor Quirrell llevaba aqu� m�s tiempo... �No os
acord�is? Hagrid nos cont� que se hab�a tomado un a�o sab�tico y todo.

- S�, fue cuando Voldemort lo encontr� - asinti� Harry -. Tienes raz�n, Hermione.
Nunca lo hab�a pensando... Incluso Percy me dijo el primer d�a de curso qu�
asignatura daba Quirrell, y lo dijo como si lo conociera hac�a tiempo...

- Bah, ese imb�cil hace como que conoce a todo el mundo desde su m�s tierna
infancia - dijo Ron, desde�oso, sirvi�ndose m�s pastel de ri�ones -. Si estuviera
aqu�, seguro que nos contaba lo �ntimo que es de Scrimgeour. Bueno, no, porque si
estuviera aqu� ya lo habr�a matado - a�adi�, dando un violento mordisco a un trozo
de pastel que hizo que sus dientes chocasen contra el tenedor con un tintineo
met�lico.

- Bueno - Harry se encogi� de hombros y cort� con el tenedor un trozo de pastel de


carne -, si Quirrell estuvo en Hogwarts m�s de un a�o, supongo que ser�a gracias a
Voldemort. Al fin y al cabo, fue �l el que maldijo la asignatura, �no?

- �Sabes? Creo que tienes raz�n - asinti� Hermione -. Por lo que sabemos, es
posible que Quirrell s�lo diese clase un a�o antes de encontrarse con Voldemort...
Y, como lo que Voldemort quer�a era precisamente dar clase de Defensa Contra las
Artes Oscuras, no se lo iba a impedir, �verdad?

- S� - dijo Harry -. Tener a Quirrell dando clase era como estar �l mismo detr�s de
�l dando clase. Literalmente.

- Oh, bueno - Ron reba�� las migajas de carne que quedaban en su plato, indiferente
-. Lo �nico importante de eso es que McLaggen s�lo va a tener un a�o para creerse
el mejor profesor del mundo. Al a�o que viene... a la calle. O peor - sonri� -. A
lo mejor �l tambi�n acaba como Quirrell... o como Lockhart. Estoy pensando muy
seriamente en romper mi varita - sonri� con expresi�n so�adora -. Podr�an hacerse
compa��a mutuamente en San Mungo...

- Para lo que nos va a servir a nosotros... - dijo Harry con una mueca -. El a�o
que viene nosotros tambi�n vamos a la calle, te lo recuerdo.

- Bueno, s� - admiti� Ron -. Pero no ser� tan terrible, sabiendo que McLaggen se ha
quedado en el paro.

- De todas formas - interrumpi� Hermione -, lo de Sinistra es una buena noticia,


�no? Es una buena profesora, y me parece bastante sensata y...

- Creo que, igual que McLaggen como profesor, Sinistra era la �nica opci�n como
jefa de Gryffindor, Hermione - dijo Harry.

Hermione lo mir�, desconcertada.

- �La �nica...? �Por qu�?

- Veamos - dijo Harry, dejando el tenedor y remang�ndose la t�nica para hacer como
que contaba con los dedos -. �A qui�n tenemos? A Hagrid...

- No - neg� Hermione -. McGonagall no conf�a en �l lo suficiente.

- Exacto - dijo Harry -. Tambi�n est� Trelawney...

- Creo que McGonagall preferir�a hacer desaparecer la casa - dijo Ron con una
sonrisa -. No le tiene demasiado aprecio a Trelawney, la verdad.

- Piensa que es un fraude - dijo Hermione -. Y tiene raz�n.

- S� - asinti� Harry -. Tambi�n est� Firenze...

- No es humano - dijo Ron.

- �Y qu�? - pregunt� Hermione -. �T� tambi�n tienes prejuicios, o algo?

- No - Ron se encogi� de hombros -, pero no me imagino a Firenze de jefe de


Gryffindor, la verdad. Adem�s, �c�mo iba a subir a lo alto de la torre cuando fuera
necesario? �Escalando por la pared?
- Probablemente, a Firenze no le interesa todo este asunto de las casas - dijo
Harry -. Por muy alta que sea la torre de Gryffindor, est� bastante m�s abajo que
Marte, o la Luna, o las estrellitas en general.

- Bueno... supongo que s� - Hermione hizo una mueca.

- Vale - continu� Harry -. Tambi�n est� Binns...

- Es un fantasma - dijo Ron.

- �Y qu�? - repiti� Hermione. Ron solt� un gru�ido, y detuvo la mano a medio camino
en busca de un bol de fresas con nata.

- Lo tuyo es llevarme la contraria, �verdad? - pregunt� -. �Te imaginas a Binns de


jefe de Gryffindor?

- Bueno... no - admiti� Hermione a rega�adientes.

- S�lo ser�a �til en caso de que la casa entera sufriera un ataque de insomnio -
dijo Ron socarronamente, cogiendo una cucharada de fresas -. Un cap�tulo de las
revueltas de los duendes y todos dormidos una semana entera.

- Y s�lo nos queda la profesora Vector - dijo Harry, bajando el pulgar.

- No - neg� Hermione -. La profesora Vector estudi� en Ravenclaw. No podr�a ser la


jefa de Gryffindor.

- Bueno, ah� lo tienes - suspir� Harry -. Sinistra no es la mejor opci�n: es la


�nica opci�n.

Se sirvi� un enorme pedazo de tarta de melaza y lo atac� con el tenedor.

- �Sinistra era una Gryffindor? - pregunt� Ron, llev�ndose a la boca una cuchara
llena de nata.

- S� - dijo Hermione, pelando r�pidamente una manzana -. Y Hagrid, y el profesor


Binns tambi�n.

- �Y Trelawney? - inquiri� Harry.

- No estudi� en Hogwarts - dijo Hermione con indiferencia.

- �C�mo lo sabes? - pregunt� Ron -. Siempre lo sabe todo... �Por qu� siempre lo
sabe todo?

- Porque leo, Ron - dijo Hermione sin levantar la mirada de su manzana.

- No creo que todo eso salga en Historia de Hogwarts - gru�� Ron.

- No - dijo ella, cortando la fruta en trozos -. Pero te puedes enterar de todas


esas cosas por otros medios, �sabes? Hay peri�dicos, archivos...

- �Te has dedicado a desclasificar documentos secretos, o algo as�? - pregunt�


Harry con curiosidad.

- Qu� va - contest� Hermione -. Estaba buscando otra cosa, y me encontr� con la


informaci�n por casualidad. En la Biblioteca hay un registro de todos los alumnos
que han pasado por Hogwarts, �sab�is? Lo encontr�, y... bueno, me puse a curiosear
un poco - admiti�.

- Lo tuyo es vicio - dijo Ron, pasando a su plato el �ltimo trozo de tarta que
quedaba sobre la mesa.

- Mira qui�n fue a hablar, el que se ha comido lo que servir�a para alimentar a
cinco familias durante un mes - contest� Hermione en tono hiriente.

- Dengo hamfre - dijo Ron con la boca llena -. �Es un frobleba?

- No - dijo ella -. Por m�, como si revientas.

- Bueno - interrumpi� Harry, viendo venir otra pelea absurda -. El caso es que
tenemos a Sinistra de jefa de casa, y ya no hay remedio...

- No es tan malo - dijo Hermione -. No creo que Sinistra se meta mucho en nada...
Ya la has visto en clase, no es precisamente de las que te echan la bronca por no
entregarle los deberes a tiempo...

- S�, pero �qui�n sabe? - dijo Harry, levant�ndose del banco al ver que todos los
dem�s se levantaban tambi�n, dando por finalizado el banquete -. A lo mejor cambia
ahora que se ha convertido en jefa de una casa...

- Espero que no - dijo Ron sombr�amente -. Con McLaggen ya tenemos disgustos


suficientes para todo el curso.

- Voy a acompa�ar a los de primero - dijo Hermione, levant�ndose apresuradamente.

- Yo paso - dijo Ron en voz baja, levant�ndose a su vez y dirigi�ndose con Harry a
la salida del Gran Comedor -. Lo �nico que me faltaba es soportar ahora a un mont�n
de ni�os que echan de menos a su mam�.

- Eres un encanto - sonri� Harry, saliendo al Vest�bulo entre una peque�a multitud
de alumnos que caminaban arrastrando los pies.

- En quinto hay dos prefectos que seguro que est�n encantados de hacerlo - contest�
Ron, encogi�ndose de hombros -. No s� por qu� Hermione se empe�a en acompa�arles
todos los a�os...

Subieron la escalinata de m�rmol, bostezando, y se metieron por uno de sus atajos


secretos por el mero gusto de hacerlo, no porque las pocas personas que los
rodeaban molestasen demasiado. Sin embargo, se hab�a convertido para ellos en una
especie de declaraci�n de intenciones: si no empezaban el curso escabull�ndose por
uno de los pasadizos, no ten�an la impresi�n de haber vuelto a Hogwarts.

- Bueno - dijo Harry, deteni�ndose frente al retrato de la Dama Gorda, que los
miraba suspicazmente mientras se limaba las u�as -. �Cu�l es la contrase�a?

- �Y yo qu� s�? - respondi� Ron.

- �Pero qu� clase de prefecto eres t�? - exclam� Harry, soltando una carcajada.-
Uno que no se sabe la contrase�a - dijo Ron, sonriendo a su vez -. No he hablado
con McGonagall... Bueno, con Sinistra, supongo - a�adi� -. Siempre es Hermione la
que se encarga de esas cosas.

- Pues vaya - dijo Harry -. O sea que o convences a la Dama Gorda con tus artes
ocultas y tu poder de persuasi�n, o vamos a tener que esperar a que venga Hermione
para entrar en la Sala Com�n.
Al cabo de cinco minutos, efectivamente, Hermione dobl� la esquina del pasillo que
llevaba al retrato, seguida de cinco ni�os de aspecto cansado.

- Este retrato da paso a nuestra sala com�n - inform�, con voz de gu�a tur�stico -.
Ten�is que recordar la constrase�a para que la Dama Gorda os deje pasar. Ah�
dentro...

- Corta, Hermione - dijo Ron -. Y dinos la contrase�a de una vez, �vale?

Hermione frunci� el ce�o.

- La contrase�a es Corona de Flores - dijo secamente. La Dama Gorda gir� sobre s�


misma, dejando a la vista el hueco del retrato.

- Qu� l�gubre, �no? - musit� Ron mientras lo atravesaban. Harry se encogi� de


hombros.

- Supongo que estar� de luto por lo de Dumbledore...

- Buenas noches, Hermione - dijo Ron por encima del hombro, y Harry lo sigui� por
la escalera que conduc�a a los dormitorios de los chicos. Una vez all�, comprobaron
que hab�an estado en lo cierto: Seamus Finnigan no hab�a vuelto aquel a�o al
colegio. Dean Thomas se dedicaba a colgar el viejo p�ster de su equipo de f�tbol,
mientras Neville Longbottom revolv�a en su ba�l en busca de algo que, sin duda,
hab�a perdido o se le hab�a olvidado en casa.

- Buenas noches - dijo Harry, acerc�ndose a su cama e inclin�ndose para buscar el


pijama en el ba�l que reposaba a sus pies.

- Hola, Harry - dijo Dean en voz tensa. Harry supuso que Dean todav�a no le hab�a
perdonado que hubiera salido con Ginny el curso anterior, teniendo en cuenta que
Ginny hab�a dejado a Dean pocos d�as antes.

- Hola, Dean - respondi�, sac�ndose la t�nica por encima de la cabeza y tirando las
gafas en el proceso -. �Qu� tal el verano?

- Como siempre - contest� Dean con indiferencia.

- Seamus no ha vuelto, �no? - pregunt� Ron.

- No - dijo Dean -. Su madre no quer�a ni o�r hablar del tema. Por eso a m� no se
me ha ocurrido decirles a mis padres que un profesor ha asesinado al director del
colegio bajo nuestras narices... Si mi madre lo supiera, seguro que me hab�a
enviado a Australia, por lo menos.

"Una l�stima, entonces", pens� Harry mientras se met�a en la cama, y al instante se


recrimin� por hacerlo. Al fin y al cabo, Dean no hab�a tenido la culpa de que �l y
Ginny ya no estuvieran juntos; si alguien ten�a la culpa, ese era �l mismo.