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(​Aquí puede meter una idea de lo que vamos a 

decir de la introducción) 
 

 
 
 
(Aquí meteremos algo ligero, nada del otro 
mundo) 
 

 
 
El mundo en su acelerado desarrollo y su 
descuidado crecimiento debe dar prioridad a 
buscar nuevas alternativas de sostenibilidad. En 
cuanto a recursos energéticos, que son de gran 
importancia, podemos empezar a hablar de los 
biocombustibles. Lo de la madera. Hace más de 
cien años Rudolf diésel trabajaba en un motor 
que funcionaba a base de aceite de cacahuate 
pero como el petróleo era más barato y fácil de adquirir se empezó a utilizar el combustible 
fósil. En principios de 1900 henry Ford utilizaba etanol en su modelo T. En los años 30 Ford y 
otras personas trataron de sacar a flote este tipo de combustibles y crearon una planta de 
biocombustibles que producía etanol a base de maíz. Pero tuvieron que cerrarla en los años 40 
porque no podían competir con los precios del petróleo. 
  

Biocombustible es una mezcla de sustancias 
orgánicas que se utiliza como combustible en los 
motores de combustión interna. La biomasa es 
aquella materia orgánica de origen vegetal o 
animal, incluyendo los residuos y desechos 
orgánicos, susceptible de ser aprovechada 
energéticamente. Las plantas transforman la 
energía radiante del sol en energía química a 
través de la fotosíntesis, y parte de esta energía 
queda almacenada en forma de materia orgánica. 
Ciclo de formación de la biomasa. 
 
 
 
 
 
Los biocombustibles de primera generación 
(Bioetanol, Biodiesel y Biogás) son aquéllos 
provenientes de la biomasa, especialmente de 
cultivos agrícolas destinados a la alimentación 
humana, para diferenciarlos de la segunda 
generación que no compite con la producción de 
alimentos. 
 
Los combustibles de alcohol son producidos por 
fermentación de azúcares derivados del trigo, 
maíz, betabel, caña, melaza y cualquier azúcar o 
almidón por las cuales las bebidas alcohólicas 
pueden ser hechas (como la patata y los desechos 
frutales, etc.) Los métodos de producción de 
etanol utilizados son la digestión enzimática (para 
liberación de azúcares de almidón almacenado), 
fermentación de azúcares, destilación y secado. El 
etanol puede ser usado en motores de petróleo en reemplazo de la gasolina, también puede ser 
mezclado con gasolina en cualquier porcentaje. 
Para la producción de biodiesel de primera 
generación, es necesario disponer de biomasa o 
productos agrícolas ricos en aceite o grasas de 
animales (vacunos, cerdos y aves). En este caso, la 
tecnología que se utiliza se basa en la conversión 
termoquímica, que consiste en retirar la glicerina 
de estos productos. Con este propósito se han 
desarrollado cuatro métodos, siendo el más 
utilizado el de la transesterificación de los aceites y grasas en general. Este consiste en separar la 
glicerina con el uso de un alcohol (metanol o etanol) y de un catalizador básico (hidróxido de 
sodio o potasio). La extracción de la glicerina es importante porque la viscosidad del aceite 
natural dificulta el funcionamiento de la bomba inyectora y del motor a petróleo diésel. Posee 
un punto de inflamación del alrededor de 148 ºC (300 ºF)  
Estos son producidos por materia prima 
sostenible. La materia sostenible es definida, 
entre muchas, por la disponibilidad de ésta. Sus 
insumos son cultivos energéticos, es decir, 
vegetales no alimenticios de crecimiento 
rápido y con una alta densidad y cantidad energética almacenada en sus componentes químicos. 
Muchos de los biocombustibles de segunda generación están aún en desarrollo, como lo son el 
etanol de celulosa, el combustible de Algas, el biohidrógeno, el biometanol, DMF, BioDME, 
diésel del proceso Fischer­ Tropsch, mezclas de alcohol, diésel de madera, entre otros. 
Etanol por celulosa​: se puede producir a partir de celulosa. El proceso consiste en convertir la 
celulosa en azúcares. La producción de etanol por celulosa es un problema técnico de gran 
dificultad por resolver. En la naturaleza, la materia prima rumiante (como lo es el ganado) come 
pasto y después usan procesos digestivos enzimáticos lentos para romper dentro la glucosa. En 
los laboratorios de etanol por celulosa, varios procesos de experimentación están siendo 
desarrollados para hacer el mismo proceso, y así las azúcares liberadas puedan ser fermentadas 
para realizar combustible de etanol. 
Biodiesel por algas:​ a partir de algas con un alto contenido de lípidos (aceites), para lo cual 
existen especies y tecnologías apropiadas. El aceite extraído de las algas se puede transformar 
en biodiesel, mediante el proceso de transesterificación. Se estima que con las tecnologías 
actuales de una hectárea de algas anualmente se pueden obtener más de 20 000 litros de 
biocombustible, rendimiento que seguirá mejorando conforme se perfeccionen las tecnologías. 
También conocidos como biocarburantes 
avanzados, proceden de la biomasa obtenida de 
especies no comestibles de rápido crecimiento o 
desechos, incluyendo también en esta categoría 
las micro algas. La diferencia con los de segunda 
generación es la biotecnología utilizada, como las 
técnicas de biología molecular, que mejoran los 
métodos de transformación de la biomasa en 
biocarburantes. Mayores costes de producción. El empleo de ingeniería genética sigue siendo un 
problema para mucha gente. 

La clave es la captación y almacenamiento de carbono (CAC), tanto a nivel de la materia prima 
como de la tecnología de proceso. La materia prima no solo se adapta para mejorar la eficiencia 
de proceso, sino que se diseña para captar más dióxido de carbono, a medida que el cultivo 
crece. Su rendimiento es de 10 a 100 veces superior al de los biocombustibles de segunda 
generación. Se pueden producir al aire libre aunque debido al problema derivado de posibles 
contaminaciones, control de pH, temperatura, etc. Que es difícil de mantener a raya, ha caído 
en desuso. Habría que optimizar el método de producción ya que el contenido energético del 
biodiesel de micro algas es algo menor que el del diésel (por lo que su consumo es ligeramente 
mayor) y en general, el biodiesel presenta problemas de fluidez y congelamiento a bajas 
temperaturas, especialmente si es de mala calidad. 
Según el Departamento de Energía de EE.UU, su 
rendimiento es de 10 a 100 veces superior al de 
los biocombustibles de segunda generación. Se 
eliminan los principales inconvenientes de los 
biocombustibles de primera generación, ya que se 
evita el uso de tierras de cultivo y de los propios 
alimentos y además, el impacto ambiental es considerablemente menor. A pesar de las 
evidentes ventajas que presenta esta tecnología, aún hay inconvenientes que salvar. Consumen 
dióxido de carbono, pero también necesitan otros nutrientes como nitrógeno o fósforo. Estos 
fertilizantes empleados a gran escala podrían tener efectos negativos en el medio ambiente. 
Habría que optimizar el método de producción ya que el contenido energético del biodiesel de 
micro algas es algo menor que el del diésel (por lo que su consumo es ligeramente mayor) y en 
general, el biodiesel presenta problemas de fluidez y congelamiento a bajas temperaturas, 
especialmente si es de mala calidad. 
Aquí puedo decir que para analizar de 
manera correcta que tan buenos son los 
biocombustibles debemos enumerar algunas 
de sus ventajas y desventajas. Estas son 
caracterizaciones de los biocombustibles en 
general incluyendo tanto los líquidos como 
los gaseosos 
 
Est1​ ​: fuente de energía inagotable, hecho a 
partir de materias primas que se pueden 
renovar. 
Est2​ ​: por mix energético nos referimos a la 
combinación de las diferentes fuentes que 
cubren el suministro de energía de un país 
Est3​ ​: minimiza la necesidad de combustibles 
fósiles a futuro. No los supliría del todo, pero 
si reduciría su consumo. 
Soc1​ ​: no es nuevo el uso de biocombustibles 
sólidos, ya que el hombre desde mucho 
tiempo atrás tiene presente este tipo de 
combustibles. Pero el desarrollo que se ha 
dado en el presente da pie a nuevas líneas de 
actividad económica. 
Soc2​ ​: las materias primas para los 
biocombustibles están ligadas al territorio, y 
para que sea rentable las generadoras de biocombustibles deben estar cerca del recurso. 
 
Amb1​ ​: la biomasa es neutra en cuanto a 
carbono. Todo el dióxido de carbono que se 
libera durante la producción de bioenergía 
procede de la atmósfera. 
Amb2​ ​: Reducción del impacto ambiental a partir de la utilización de residuos. Ejemplos: 
Utilización de la fracción orgánica de la basura para la producción de biogás. 
Est1​ ​: Según un artículo publicado en “La diaria 
de Montevideo”, más de un tercio de todas las 
tierras agrícolas deberían convertirse a la 
producción de biocombustible para que la 
participación de éste en el consumo de 
combustibles para transporte aumente a diez 
por ciento. 
Est2​ ​: Para producir biocombustibles se debe 
analizar muy cuidadosamente la línea de producción, ya que la materia prima de la cual se 
produce es de carácter estacional, esto quiere decir que varía de acuerdo a las épocas de 
siembra y cosecha. 
Est3​ ​: la tecnología necesaria para producir biocombustibles es poco accesible y es de difícil 
aplicación. 
Soc1​ ​: Acaparamiento de tierras agrícolas por 
parte de grandes empresas o terratenientes 
para producir biocombustibles. 
Soc2​ ​: cuando hay un desequilibrio entre los 
cultivos, en donde se ven desfavorecidos los 
que tienen destino agrícola­alimentario y 
favorecidos los cultivos usados para generar 
biocombustibles. (Principal razón por la que se 
han establecido fuertes medidas regulatorias respecto a la sostenibilidad de los 
biocombustibles) 
 
Amb1​ ​: mediante la desforestación que ocurre 
en la producción de biocombustibles solidos 
mediante la tala de árboles. 
Amb2​ ​: a través de la implantación de grandes 
superficies de monocultivo. 
 
 
Colombia, Brasil y argentina son los únicos 
países latinoamericanos que figuran entre los 
principales productores de biodiesel y 
bioetanol a nivel mundial. En cuanto a 
bioetanol Brasil es el segundo a nivel mundial, 
detrás de estados unidos que es el principal 
productor de bioetanol a nivel mundial. En este escalafón Colombia se halla en el décimo lugar. 
Y respecto al biodiesel argentina es el segundo productor mundial, estados unidos también es el 
primero en producción mundial.