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GLICERINA

La glicerina es el nombre comercial que reciben las mezclas con alto contenido de glicerol,
siendo este ultimo un compuesto químico que se presenta en forma combinada como
triglicéridos en las grasas animales y aceites vegetales. Dicho componente se obtiene en la
producción de ácidos grasos y jabón, como también en los procesos de transformación con
alcoholes para obtener biodiesel. Entre las diferentes aplicaciones se encuentra su uso como
humectante, plastificante, disolvente, lubricante, anticongelante y al poseer dos grupos
hidroxilos primarios y uno secundario es bien visto como materia prima al ofrecer diferentes
posibilidades de reacción. (1d)
En el mercado existen tres tipos de glicerina en función de su grado de pureza: glicérica cruda,
glicerina técnica y glicerina refinada (grado USP o FCC). La Figura 1 presenta los tipos
aplicaciones donde son efectivas.

Figura 1. Tipos de glicerina. Fuente autores

A continuación, las propiedades fisicoquímicas del glicerol se presentan en la Tabla 1,


mientras que la Tabla 2 especifica la calidad de los tres tipos de glicerina. El primer tipo de
glicerina contiene cenizas, agua y componentes orgánicos con una cantidad entre 40% y 88%
de glicerol en peso. La glicerina con grado técnico contiene un grado más alto de pureza que
la anterior, con casi la totalidad de contaminantes removidos, libre de componentes extraños.
Por último, la glicérica refinado es un producto de muy alta calidad farmacéutica que se puede
empelar en alimentos, cuidado personal, cosméticos, productos farmacéuticos, entre otros.

Tabla 1. Propiedades fisicoquímicas del glicerol. (1d)

Característica Valor
Apariencia Incoloro a marrón
Solubilidad en agua Soluble
Olor Inodoro a suave
Gravedad especifica 1,26 (agua=1)
Presión de vapor 0,0025 mmHg a 50⁰C
Densidad de vapor 3,17 (aire=1)
Punto de flashb >160⁰C
Punto de ebullición 290⁰C
Punto de fusión 17,9⁰C
Peso molecular 92,1 g/mol

Tabla 2. Especificación de la calidad según el tipo de glicerina. (1d)


Tipo de glicerina
Característica Glicerina
Glicerina Glicerina
refinada grado
cruda grado técnico
USP (99,7%)
Contenido de glicerol 40%-88% 98% min 99,70%
Ceniza 2% max NA NA
Contenido de humedad NA 2% max 0,3% max
Cloruros NA 10ppm max 10ppm max
Gravedad especifica NA 1,262 (25⁰C) 1,2612 min
Sulfato NA NA 20 ppm max
Metales pesados NA 5 ppm max 5 ppm max
Componentes clorados NA 30 ppm max 30 pmm max
Residuos de ignición NA NA 100 ppm max
Ácidos grasos y esteres NA 1 max 1 max
Agua 12%max 5% max 0,5% max
pH (solución 10%) 4-9, 4-9,1 NA
Residuos orgánicos 2% max 2% max NA

En los últimos años las aplicaciones comerciales tradicionales del glicerol han sido en su uso
como aditivo, en productos alimenticios, tabaco, fármacos, resina, entre otros (1d). La Figura 2
muestra un bosquejo más completo de la distribución del glicerol en el mercado.
Figura 2. Principales usos en el mercado del propilenglicol. (1d)
Hoy en día llama la atención la desvalorización en los precios de la glicerina cruda debido a
aumento en la producción de biodiesel, lo que ha hecho que la oferta esté en contante
crecimiento mientras que la demanda sigue aproximadamente igual. Por otro lado, los precios
de la glicerina refinada han permanecido casi sin cambios en los últimos años. Esto hace
llamativo el uso de la glicerina cruda en procesos que generen productos de valor agradado
junto a la capacidad de refinar este compuesto.

MERCADO DE LA GLICERINA CRUDA EN COLOMBIA.


En los últimos años es notorio el exceso de oferta de glicerina cruda que existe en Colombia, la
Tabla 3 y Figura 3 muestran los datos desde el 2006 hasta el 2017 teniendo en el ultimo año un
exceso de producción de 14.889.199 kg de glicerina cruda (2d).

Tabla 3. Históricos de producción y consumo de glicerina cruda en Colombia (2d).


Producción Consumo
Año
Kg Kg
2006 3.298.951 5 621 129
2007 2.757.857 6 659 513
2008 3.270.650 6.239.948
2009 9.802.478 9.144.951
2010 5.872.767 6.687.526
2011 8.794.246 6.505.565
2012 11.257.205 8.254.091
2013 31.949.456 10.777.044
2014 41.943.623 15.807.355
2015 41.516.107 20.064.516
2016 38.844.473 20.418.496
2017 36.717.512 21.828.313
Figura 3. Producción y consumo de glicerina cruda en Colombia.

La Tabla 4 muestra los valores de producción y consumo de la glicerina cruda hasta el año
2028. Dichos datos se obtuvieron usando el método de medias móviles para proyectar los datos
disponibles en el anexo 1, reforzando lo mencionado anteriormente, demostrando la brecha que
existe entre la oferta y demanda con un exceso de producción de 17.157.832 kg.

Tabla 4. Proyección de producción y consumo de glicerina cruda en Colombia.


Producción Consumo
Año Kg Kg
2018 39.026.031 20.770.442
2019 38.196.005 21.005.750
2020 37.979.849 21.201.502
2021 38.400.628 20.992.565
2022 38.192.161 21.066.605
2023 38.190.880 21.086.891
2024 38.261.223 21.048.687
2025 38.214.754 21.067.394
2026 38.222.286 21.067.657
2027 38.232.754 21.061.246
2028 38.223.265 21.065.433

Con lo anterior, aprovechando la desvalorización en el precio de la glicerina cruda y su


sobreproducción
(1d) https://www.javeriana.edu.co/Facultades/ingenieria/revista/IyUVol14N1/Biodiesel.pdf
(2d) DANE. HIstoricos