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¿Las dietas altas en azúcar aumentan el riesgo de enfermedades del

corazón?
Los investigadores encuentran que consumir demasiada azúcar puede alterar el
metabolismo de una persona saludable aumentando el riesgo de contraer una
enfermedad cardíaca.

Un estudio pionero ha encontrado que tan solo 3 meses con una dieta alta en azúcar
altera el metabolismo de tal manera que puede incluso causar que las personas saludables
aumenten el riesgo de enfermedad cardíaca.

El estudio sugiere que el hígado trata la grasa de manera diferente en una dieta rica en
azúcar que en una dieta baja en azúcar.

Los investigadores, dirigidos por un equipo de la Universidad de Surrey en el Reino Unido,


describen sus hallazgos en la revista Clinical Science.

En la investigación informan cómo los hombres sanos tenían niveles más altos de grasa en
la sangre y el hígado después de consumir una dieta alta en azúcar durante 12 semanas.

También descubrieron que el metabolismo en los hombres tiene similitudes con las
personas que padecen la enfermedad hepática no alcohólica (NAFLD), una condición que
se desarrolla cuando la grasa se acumula en el hígado.

Bruce Griffin, profesor de metabolismo nutricional de la Universidad de Surrey, explica lo


siguiente "Nuestros hallazgos proporcionan nueva evidencia de que consumir grandes
cantidades de azúcar puede alterar el metabolismo de manera que podría aumentar los
riesgos cardiovascular”.

NAFLD aumenta el riesgo cardíaco

Las estimaciones sugieren que NAFLD afecta del 30 al 40 por ciento de los adultos en los
Estados Unidos. Es más común en personas que tienen obesidad y diabetes tipo 2.

Aunque NAFLD se desarrolla con mayor frecuencia en adultos, hay evidencia que sugiere
que afecta a casi el 10 por ciento de los niños en los EE. UU. Con edades comprendidas
entre los 2 y los 19 años.

También hay evidencia que sugiere que NAFLD puede aumentar el riesgo de enfermedad
cardiovascular de las personas, que también se conoce como enfermedad del corazón y
de los vasos sanguíneos o simplemente enfermedad cardíaca.
La enfermedad cardiovascular se asocia principalmente con la aterosclerosis, una
condición que se desarrolla cuando un depósito graso llamado placa se acumula en los
revestimientos de los vasos sanguíneos y restringe el flujo sanguíneo. Esto puede conducir
a un coágulo de sangre que bloquea el vaso y provoca un ataque cardíaco o un derrame
cerebral.

Alrededor de 92.1 millones de adultos en los EE. UU. Tienen "alguna forma de enfermedad
cardiovascular" o viven con las secuelas del accidente cerebrovascular.

Cambios en el metabolismo

En el nuevo estudio, 11 hombres con NAFLD y 14 hombres sanos fueron alimentados con
una de dos dietas, una dieta alta en azúcar o una dieta baja en azúcar, durante 12
semanas.

Ambos tenían la misma cantidad de calorías diarias, excepto que en la dieta con alto
contenido de azúcar, el azúcar representaba el 26 por ciento del total de calorías,
mientras que en la dieta baja en azúcar representaba el 6 por ciento.

El estudio se diseñó como un "cruce aleatorio", lo que significa que cada participante
siguió primero una dieta y luego la otra, y que el orden en que los siguieron se asignó al
azar.

El equipo quería saber si la cantidad de grasa en el hígado afecta el consumo de azúcar y


cómo esta influye en la salud cardiovascular. El hígado juega un papel importante en el
metabolismo, o el proceso a través del cual las grasas se transportan y descomponen para
usarlas en todo el cuerpo.

Los investigadores compararon los cambios en varios biomarcadores del metabolismo,


incluidos los lípidos y el colesterol en la sangre, en los dos grupos, ya que siguieron las dos
dietas.

Al final descubrieron que, después de 12 semanas con la dieta alta en azúcar, los hombres
con NAFLD mostraron cambios en el metabolismo que se han relacionado con un riesgo
elevado de enfermedad cardíaca.

También se descubrió que, después de la dieta rica en azúcar, los hombres sanos -cuyos
hígados habían mostrado previamente un bajo nivel de grasa- tenían niveles más altos de
grasa en el hígado y su metabolismo de grasas también se parecía al de los hombres con
NAFLD.
Los investigadores señalan que, si bien es poco probable que la mayoría de los adultos
consuman la cantidad de azúcar en la dieta alta en azúcar del estudio, algunos niños y
adolescentes en realidad pueden consumir esta cantidad debido a su alto consumo de
bebidas azucaradas y dulces.

En consecuencia, se evidencia la gran preocupación por la salud de la futura generación,


especialmente en vista de la prevalencia alarmante de NAFLD en niños y adolescentes, y el
aumento exponencial de la enfermedad hepática mortal en adultos.

Fuente: High-sugar diets raise heart disease risk in healthy people

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