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Relámpago de bolas

El rayo de bola es un fenómeno eléctrico atmosférico inexplicable y potencialmente peligroso. El


término se refiere a los informes de objetos luminiscentes, esféricos que varían desde el tamaño de un
pico hasta varios metros de diámetro. Aunque normalmente se asocia con las tormentas eléctricas, el
fenómeno dura considerablemente más que el relámpago de una fracción de segundo de un rayo. Dos
informes[1][2] del siglo XIX dicen que la bola eventualmente explota, dejando un olor a azufre. La
existencia real de los fenómenos de la bola de relámpago no está probada, pero aparecen en una
variedad de relatos a lo largo de los siglos. Hasta la década de 1960, la mayoría de los científicos
trataban los reportes de relámpagos de bolas con escepticismo, a pesar de los numerosos relatos de
todo el mundo.[3] Los experimentos de laboratorio pueden producir efectos que son visualmente
similares a los reportes de relámpagos de bolas, pero cómo estos se relacionan con el fenómeno natural
sigue siendo poco claro.[4][5]

A lo largo de los siglos, los científicos han propuesto muchas hipótesis sobre los relámpagos de las bolas.
Los datos científicos sobre los rayos naturales de las bolas siguen siendo escasos, debido a su
infrecuencia e imprevisibilidad. La presunción de su existencia depende de los avistamientos públicos
reportados, que han producido hallazgos algo inconsistentes. Debido a las inconsistencias y a la falta de
datos fiables, la verdadera naturaleza de los rayos de bola sigue siendo desconocida.[6] El primer
espectro óptico de lo que parece haber sido un rayo de bola se publicó en enero de 2014, e incluyó un
vídeo a alta velocidad de fotogramas.[7][8]

Contenidos

1 Cuentas históricas

1.1 Gran tormenta de Widecombe-in-the-Moor

1.2 La Catalina y María

1.3 El Montague

1.4 Georg Richmann

1.5 HMS Warren Hastings

1.6 Cervecería Ebenezer Cobham

1,7 Wilfrid de Fonvielle

1.8 Zar Nicolás II

1.9 Aleister Crowley

1.10 R.C. Jennison

1.11 Otras cuentas


2 Características

3 Mediciones directas de los rayos de la bola natural

4 Experimentos de laboratorio

4.1 Microondas guiadas por ondas

4.2 Experimentos de descarga de agua

4.3 Experimentos con microondas en el hogar

4.4 Experimentos con silicio

5 Explicaciones científicas propuestas

5.1 Hipótesis del silicio vaporizado

5.2 Modelo de núcleo sólido cargado eléctricamente

5.3 Hipótesis de la cavidad de microondas

5.4 Hipótesis de Soliton

5.5 Antisimetría del anillo del vórtice hidrodinámico

5.6 Hipótesis de las nanobaterías

5.7 Hipótesis del agujero negro

5.8 Hipótesis del plasma flotante

5.9 Estimulación magnética transcraneal

5.10 Toroide de plasma giratorio (anillo)

5.11 Concepto de materia Rydberg

5.12 Hipótesis de vacío

5.13 Otras hipótesis

6 Véase también

7 Notas

8 Lecturas adicionales

Cuentas históricas
El rayo de las bolas ha sido sugerido [¿por quién?] como posible fuente de leyendas que describen bolas
luminosas, como la mitológica Anchimayen de la cultura mapuche argentina y chilena.

Según investigaciones estadísticas de 1960, los relámpagos de balones habían sido vistos por el 5% de la
población de la Tierra[9][10] Otro estudio analizó informes de 10.000 casos[9][11].

Gran tormenta de Widecombe-in-the-Moor

Uno de los primeros relatos informa de la Gran Tormenta Eléctrica en una iglesia de Widecombe-in-the-
Moor, Devon, en Inglaterra, el 21 de octubre de 1638. Cuatro personas murieron y aproximadamente 60
resultaron heridas cuando, durante una fuerte tormenta, una bola de fuego de 2,4 m (8 pies) fue
descrita como golpeando y entrando en la iglesia, casi destruyéndola. Grandes piedras de los muros de
la iglesia fueron arrojadas al suelo y a través de grandes vigas de madera. La bola de fuego
supuestamente destrozó los bancos y muchas ventanas, y llenó la iglesia de un asqueroso olor a azufre y
de un humo oscuro y espeso.

Según se informa, la bola de fuego se dividió en dos segmentos, uno de los cuales salió por una ventana
al romperla, y el otro desapareció en algún lugar dentro de la iglesia. Debido al olor a fuego y azufre, los
contemporáneos explicaron la bola de fuego como "el diablo" o como "las llamas del infierno". Más
tarde, algunos culparon de todo el incidente a dos personas que habían estado jugando a las cartas en el
banco durante el sermón, incurriendo así en la ira de Dios[1].

La Catalina y María

En diciembre de 1726, varios periódicos británicos publicaron un extracto de una carta de John Howell
de la balandra Catalina y María:

Cuando veníamos por el Golfo de Florida el 29 de agosto de 1726, cuando una gran bola de fuego cayó
del Elemento (nombre de una embarcación marítima) y partió nuestro mástil en diez mil pedazos, si
fuera posible; partió nuestra viga principal, también tres tablas de la orilla, bajo el agua, y tres de la
cubierta; mató a un hombre, otro hizo que le llevaran la mano de [sic], y si no hubiera sido por las
violentas lluvias, nuestras velas habrían sido de una ráfaga de fuego"[12][13].

El Montague

Un ejemplo particularmente grande fue reportado "por la autoridad del Dr. Gregory" en 1749:

El Almirante Chambers a bordo del Montague, el 4 de noviembre de 1749, estaba haciendo una
observación justo antes del mediodía... observó una gran bola de fuego azul a unas tres millas de
distancia de ellos. Inmediatamente bajaron sus velas, pero subió tan rápido sobre ellos, que antes de
que pudieran levantar la amura principal, observaron que la bola se elevaba casi perpendicularmente, y
no más allá de cuarenta o cincuenta yardas de las cadenas principales cuando estalló con una explosión,
tan grande como si se hubieran descargado cien cañones al mismo tiempo, dejando detrás de ella un
fuerte olor a azufre. Con esta explosión el mástil principal de la parte superior se hizo añicos y el mástil
principal bajó hasta la quilla.
Cinco hombres fueron derribados y uno de ellos muy magullado. Justo antes de la explosión, el balón
parecía del tamaño de una gran piedra de molino.[2]

Georg Richmann

Un informe de 1753 relata un rayo de bola letal cuando el profesor Georg Richmann de San Petersburgo,
Rusia, construyó un aparato volador de cometas similar a la propuesta de Benjamin Franklin un año
antes. Richmann estaba asistiendo a una reunión de la Academia de Ciencias cuando escuchó el trueno y
corrió a casa con su grabador para capturar el evento para la posteridad. Mientras el experimento
estaba en marcha, apareció un rayo de bola que viajó por la cuerda, golpeó la frente de Richmann y lo
mató. La pelota había dejado una mancha roja en la frente de Richmann, sus zapatos se abrieron de
golpe y su ropa se chamuscó. Su grabador quedó inconsciente. El marco de la puerta de la habitación se
partió y la puerta fue arrancada de sus bisagras[14].

HMS Warren Hastings

Un diario inglés informó que durante una tormenta de 1809, tres "bolas de fuego" aparecieron y
"atacaron" al barco británico HMS Warren Hastings. La tripulación vio descender una bola, matando a
un hombre en la cubierta y prendiendo fuego al mástil principal. Un tripulante salió a recuperar el
cuerpo caído y fue golpeado por una segunda bola, que lo hizo retroceder y lo dejó con ligeras
quemaduras. Un tercer hombre murió por el contacto con la tercera bola. Los miembros de la
tripulación informaron de un persistente y asqueroso olor a azufre después de la caída[15][16].

Cervecería Ebenezer Cobham

Ebenezer Cobham Brewer, en su edición estadounidense de 1864 de A Guide to the Scientific


Knowledge of Things Familiar (Guía del Conocimiento Científico de las Cosas Familiares), discute el
"relámpago globular". Lo describe como bolas de fuego o gas explosivo que se mueven lentamente y
que a veces caen a la tierra o corren a lo largo del suelo durante una tormenta eléctrica. Dice que las
bolas a veces se dividen en otras más pequeñas y pueden explotar "como un cañón"[17].

Wilfrid de Fonvielle

En su libro Trueno y relámpago,[18] traducido al inglés en 1875, el escritor científico francés Wilfrid de
Fonvielle escribió que había habido unos 150 informes de relámpagos globulares:

El rayo globular parece ser particularmente atraído por los metales; por lo tanto, buscará las barandillas
de los balcones, o bien las tuberías de agua o gas, etc. No tiene un tinte peculiar propio, pero aparecerá
de cualquier color, según sea el caso... en Coethen, en el Ducado de Anhalt, apareció de color verde. M.
Colón, vicepresidente de la Sociedad Geológica de París, vio una bola de rayos descender lentamente del
cielo a lo largo de la corteza de un álamo; tan pronto como tocó la tierra, rebotó de nuevo y desapareció
sin explotar. El 10 de septiembre de 1845 una bola de rayos entró en la cocina de una casa del pueblo de
Salagnac en el valle de Correze. Esta bola rodó sin hacer daño a dos mujeres y a un joven que estaban
aquí; pero al entrar en un establo contiguo explotó y mató a un cerdo que estaba encerrado allí y que,
sin saber nada de las maravillas del trueno y del rayo, se atrevió a olerlo de la manera más grosera e
impropia.

El movimiento de tales bolas está lejos de ser muy rápido - incluso se ha observado que ocasionalmente
hacen una pausa en su curso, pero no por ello son menos destructivas. Una bola de rayo que entró en la
iglesia de Stralsund, al estallar, proyectó una serie de bolas que a su vez explotaron como
proyectiles[19].

Zar Nicolás II

El zar Nicolás II, el último emperador de Rusia, informó de que presenció lo que llamó "una bola de
fuego" en compañía de su abuelo, el emperador Alejandro II:

Una vez que mis padres se fueron", relató el Zar, "y yo estuve en la vigilia de toda la noche con mi
abuelo en la pequeña iglesia de Alejandría. Durante el servicio religioso hubo una fuerte tormenta
eléctrica, relámpagos que se sucedieron, y parecía que los truenos sacudirían hasta los cimientos de la
iglesia y del mundo entero. De repente se hizo bastante oscuro, una ráfaga de viento de la puerta
abierta apagó la llama de las velas que estaban encendidas delante del iconostasio, hubo un largo
trueno, más fuerte que antes, y de repente vi una bola ardiente que salía de la ventana directamente
hacia la cabeza del Emperador. La bola (era de relámpago) giraba alrededor del suelo, luego pasaba por
la lámpara y salía volando por la puerta hacia el parque. Mi corazón se congeló, miré a mi abuelo - su
cara estaba completamente en calma. Se cruzó tan tranquilo como cuando la bola de fuego había volado
cerca de nosotros, y sentí que era indecoroso y no valiente estar tan asustado como yo. Sentí que uno
sólo tenía que mirar lo que estaba sucediendo y creer en la misericordia de Dios, como lo hizo él, mi
abuelo. Después de que la pelota pasó por toda la iglesia, y de repente salió por la puerta, volví a mirar a
mi abuelo. Tenía una leve sonrisa en su rostro, y asintió con la cabeza hacia mí. Mi pánico desapareció, y
desde entonces no tuve más miedo a las tormentas[20].

Aleister Crowley

El ocultista británico Aleister Crowley informó de que presenció lo que él denominó "electricidad
globular" durante una tormenta eléctrica en el lago Pasquaney[21] en New Hampshire en 1916. Estaba
refugiado en una pequeña cabaña cuando notó, con lo que sólo puedo describir como un tranquilo
asombro, que un deslumbrante globo de fuego eléctrico, aparentemente de entre seis y doce pulgadas
(15-30 cm) de diámetro, estaba parado a unas seis pulgadas por debajo y a la derecha de mi rodilla
derecha. Al mirarlo, explotó con un informe agudo imposible de confundir con la continua agitación de
los rayos, truenos y granizo, o la del agua azotada y la madera aplastada que estaba creando un
pandemónium fuera de la casa. Sentí un ligero choque en el centro de mi mano derecha, que estaba
más cerca del globo que cualquier otra parte de mi cuerpo[22].

R.C. Jennison

Jennison, del Laboratorio de Electrónica de la Universidad de Kent, publicó su propia observación de los
rayos de bola en 1969:
Estaba sentado cerca del frente de la cabina de pasajeros de un avión de pasajeros totalmente metálico
(Vuelo EA 539 de Eastern Airlines) en un vuelo nocturno de Nueva York a Washington. El avión se
encontró con una tormenta eléctrica durante la cual se vio envuelto en una repentina y fuerte descarga
eléctrica (0005 h EST, 19 de marzo de 1963). Unos segundos después, una esfera brillante de poco más
de 20 cm de diámetro emergió de la cabina del piloto y pasó por el pasillo del avión a unos 50 cm de mí,
manteniendo la misma altura y rumbo durante toda la distancia en la que pudo ser observada[23].

Otras cuentas

Rayo de bola entrando por la chimenea (1886)

Willy Ley habló de un avistamiento en París el 5 de julio de 1852 "por el cual se presentaron
declaraciones juradas ante la Academia Francesa de Ciencias". Durante una tormenta, un sastre que
vivía junto a la iglesia del Val-de-Grâce vio salir de la chimenea una bola del tamaño de una cabeza
humana. Voló alrededor de la habitación, volvió a entrar en la chimenea, y explotó y destruyó la parte
superior de la chimenea[24].

El 30 de abril de 1877 una bola de rayos entró en el Templo Dorado de Amritsar, India, y salió por una
puerta lateral. Varias personas observaron la bola y el incidente está inscrito en la pared frontal de
Darshani Deodhi[25].

El 22 de noviembre de 1894 se produjo en Golden, Colorado, un caso inusualmente prolongado de


relámpago natural de pelota, lo que sugiere que podría ser inducido artificialmente desde la atmósfera.
El periódico Golden Globe informó:

Un hermoso y extraño fenómeno fue visto en esta ciudad el pasado lunes por la noche. El viento era alto
y el aire parecía estar lleno de electricidad. Delante, encima y alrededor de la nueva Sala de Ingeniería
de la Escuela de Minas, las bolas de fuego jugaron a la pelota durante media hora, para asombro y
maravilla de todos los que vieron la exhibición. En este edificio se encuentran los dínamos y los aparatos
eléctricos de la que quizás sea la mejor planta eléctrica de su tamaño en el estado. Probablemente una
delegación de las nubes visitó a los cautivos de las dínamos el pasado lunes por la noche, y sin duda
tuvieron una buena visita y un juego de revolcones[26].

El 22 de mayo de 1901, en la ciudad kazaka de Ouralsk, en el Imperio Ruso (actualmente Oral,


Kazajstán), "una deslumbrante bola de fuego" descendió gradualmente del cielo durante una tormenta,
y luego entró en una casa donde se habían refugiado 21 personas, "causó estragos en el apartamento,
atravesó la pared y se metió en una estufa en la habitación contigua, rompió el tubo de la estufa y se lo
llevó con tal violencia que se estrelló contra la pared opuesta, y salió por la ventana rota". El incidente
fue reportado [¿por quién?] en el Boletín de la Sociedad Astronómica de Francia al año siguiente[27].

En julio de 1907 un rayo de bola golpeó el faro de Cape Naturaliste en Australia Occidental. El farero
Patrick Baird estaba en la torre en ese momento y quedó inconsciente. Su hija Ethel registró el
evento.[28]
Ley habló de otro incidente en Bischofswerda, Alemania. El 29 de abril de 1925, varios testigos vieron
aterrizar una bola silenciosa cerca de un cartero, desplazarse a lo largo de un cable telefónico hacia una
escuela, derribar a un maestro usando un teléfono y hacer agujeros perfectamente redondos del
tamaño de una moneda a través de un cristal. Se derritieron 700 pies de cable, se dañaron varios postes
telefónicos, se rompió un cable subterráneo y varios trabajadores fueron arrojados al suelo sin sufrir
daño alguno[24].

Una referencia ficticia temprana a los rayos de bola aparece en un libro infantil ambientado en el siglo
XIX por Laura Ingalls Wilder[29], considerado ficción histórica, pero la autora siempre insistió en que
eran descriptivos de hechos reales de su vida. En la descripción de Wilder, tres bolas de rayos separadas
aparecen durante una ventisca de invierno cerca de una estufa de hierro fundido en la cocina de la
familia. Se describe que aparecen cerca del tubo de la estufa, luego ruedan por el suelo, sólo para
desaparecer cuando la madre (Caroline Ingalls) las persigue con una escoba de ramas de sauce[30].

Los pilotos de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) describieron un fenómeno inusual para el que se
ha sugerido como explicación el relámpago de pelota. Los pilotos vieron pequeñas bolas de luz
moviéndose en extrañas trayectorias, que llegaron a denominarse "foo fighters"[24].

Los submarinistas de la Segunda Guerra Mundial dieron los relatos más frecuentes y consistentes sobre
los pequeños rayos de bola en la confinada atmósfera submarina. Hay repetidos relatos de producción
inadvertida de bolas explosivas flotantes cuando los bancos de baterías se conectaron o desconectaron,
especialmente si se conmutaron incorrectamente o cuando los motores eléctricos altamente inductivos
se conectaron o desconectaron de forma incorrecta. Un intento posterior de duplicar esas bolas con una
batería submarina sobrante dio lugar a varios fallos y a una explosión[31].

El 6 de agosto de 1944 una bola de rayos atravesó una ventana cerrada en Uppsala, Suecia, dejando un
agujero circular de unos 5 centímetros de diámetro. El incidente fue presenciado por los residentes del
área, y fue registrado por un sistema de rastreo de rayos[32] en la División de Investigación de
Electricidad y Rayos de la Universidad de Uppsala[33].

En 1954 el físico Domokos Tar observó un rayo durante una fuerte tormenta eléctrica[34][35]. Unos
segundos después apareció un veloz anillo giratorio (cilindro) en forma de corona. El anillo estaba a unos
5 metros del punto de impacto del rayo. El plano del anillo estaba perpendicular al suelo y a la vista del
observador. Los diámetros exterior e interior eran de unos 60 y 30 centímetros (24 y 12 pulgadas)
respectivamente. El anillo giró rápidamente a unos 80 cm (31 in) sobre el suelo. Estaba compuesto de
hojas mojadas y tierra y giraba en sentido contrario a las agujas del reloj. Después de unos segundos, el
anillo se iluminó por sí mismo, volviéndose cada vez más rojo, luego anaranjado, amarillo y finalmente
blanco. El anillo (cilindro) en el exterior era similar a una bengala[36]. A pesar de la lluvia, se podían ver
muchas descargas eléctricas de alto voltaje[37] Después de algunos segundos, el anillo desapareció
repentinamente y simultáneamente apareció el rayo de la bola en el centro. Inicialmente la bola tenía
una sola cola y giraba en la misma dirección que el anillo. Era homogénea y no mostraba ninguna
transparencia. En el primer momento la pelota se quedó inmóvil, pero luego comenzó a moverse hacia
adelante en la misma línea con una velocidad constante de aproximadamente 1 metro por segundo (3.3
ft/s). Era estable y viajaba a la misma altura a pesar de la fuerte lluvia y el viento. Después de moverse
unos 10 m (33 pies) desapareció repentinamente sin ningún ruido.

En 2005 se produjo un incidente en Guernsey, en el que un aparente rayo que cayó sobre una aeronave
provocó múltiples avistamientos de bolas de fuego en el suelo[38].

El 10 de julio de 2011, durante una fuerte tormenta eléctrica, una bola de luz con una cola de dos
metros pasó por una ventana a la sala de control de los servicios de emergencia locales en Liberec, en la
República Checa. La bola rebotó de la ventana al techo, luego al suelo y de vuelta, donde rodó a lo largo
de ella durante dos o tres metros. Luego cayó al suelo y desapareció. El personal presente en la sala de
control se asustó, olió la electricidad y los cables quemados y pensó que algo se estaba quemando. Las
computadoras se congelaron (no se estrellaron) y todo el equipo de comunicaciones quedó fuera de
servicio durante la noche hasta que los técnicos lo restauraron. Aparte de los daños causados por la
interrupción de los equipos, sólo se destruyó un monitor de computadora[39].

El 15 de diciembre de 2014 el vuelo BE-6780 (Saab 2000) en el Reino Unido experimentó un rayo de bola
en la cabina delantera justo antes de que el rayo golpeara la nariz del avión[40].

Características

Las descripciones de los relámpagos de bola varían ampliamente. Se ha descrito como un movimiento
hacia arriba y hacia abajo, de lado o en trayectorias impredecibles, que flota y se mueve con o contra el
viento; atraído por,[41] no afectado por, o repelido por edificios, personas, coches y otros objetos.
Algunos relatos lo describen como un movimiento sin efecto a través de masas sólidas de madera o
metal, mientras que otros lo describen como destructivo y que derrite o quema esas sustancias. Su
aparición también se ha relacionado con las líneas eléctricas,[24][42] altitudes de 300 m (1.000 pies) y
más, y durante las tormentas eléctricas[24] y el clima en calma. El rayo de bola se ha descrito como
transparente, translúcido, multicolor, uniformemente iluminado, que irradia llamas, filamentos o
chispas, con formas que varían entre esferas, óvalos, gotas de lágrimas, varillas o discos[43].

Los relámpagos de bolas a menudo se identifican erróneamente como el fuego de San Elmo. Son
fenómenos separados y distintos.[44]

Se ha informado que las pelotas se dispersan de muchas maneras diferentes, como desaparecer
repentinamente, disiparse gradualmente, absorberse en un objeto, "estallar", explotar con fuerza, o
incluso explotar con fuerza, lo que a veces se informa como algo dañino[24].

Una revisión de la literatura disponible publicada en 1972[45] identificó las propiedades de un


relámpago de bola "típico", mientras que advirtió contra la excesiva dependencia de los relatos de
testigos presenciales:

Frecuentemente aparecen casi simultáneamente con la descarga de rayos de nube a tierra

Generalmente son esféricos o en forma de pera con bordes difusos


Sus diámetros van de 1 a 100 centímetros (0,4-40 pulgadas), más comúnmente de 10 a 20 cm (3,9-7,9
pulgadas).

Su brillo corresponde aproximadamente al de una lámpara doméstica, por lo que se pueden ver
claramente a la luz del día.

Se ha observado una amplia gama de colores, siendo los más comunes el rojo, el naranja y el amarillo.

El tiempo de vida de cada evento es de 1 segundo a más de un minuto, con el brillo permaneciendo
bastante constante durante ese tiempo.

Tienden a moverse, la mayoría de las veces en dirección horizontal a unos pocos metros por segundo,
pero también pueden moverse verticalmente, permanecer inmóviles o deambular de forma errática.

Muchos son descritos como que tienen un movimiento de rotación

Es raro que los observadores informen sobre la sensación de calor, aunque en algunos casos la
desaparición del balón va acompañada de la liberación del calor.

Algunos muestran afinidad con los objetos metálicos y pueden moverse a lo largo de los conductores
como alambres o cercas metálicas.

Algunos aparecen dentro de edificios que pasan a través de puertas y ventanas cerradas

Algunos han aparecido dentro de aviones metálicos y han entrado y salido sin causar daños

La desaparición de una pelota es generalmente rápida y puede ser silenciosa o explosiva.

Con frecuencia se reportan olores que se asemejan al ozono, a la quema de azufre o a los óxidos de
nitrógeno.

Medición directa de los rayos de la bola natural

El espectro de emisión (intensidad vs. longitud de onda) de un rayo de bola natural

En enero de 2014, los científicos de la Universidad Normal del Noroeste en Lanzhou, China, publicaron
los resultados de las grabaciones realizadas en julio de 2012 del espectro óptico de lo que se pensaba
que eran rayos de bola naturales hechos por casualidad durante el estudio de los rayos ordinarios de
nube-tierra en la meseta tibetana.A una distancia de 900 m (3.000 pies), se hizo un total de 1,64
segundos de vídeo digital del rayo en bola y su espectro, desde la formación del rayo en bola después de
que el rayo ordinario golpeara el suelo, hasta el decaimiento óptico del fenómeno. El vídeo adicional fue
grabado por una cámara de alta velocidad (3000 fotogramas/seg.), que capturó sólo los últimos 0,78
segundos del evento, debido a su limitada capacidad de grabación. Ambas cámaras estaban equipadas
con espectrógrafos sin hendidura. Los investigadores detectaron líneas de emisión de silicio atómico
neutro, calcio, hierro, nitrógeno y oxígeno, en contraste con líneas de emisión de nitrógeno
principalmente ionizado en el espectro del relámpago padre. El relámpago de bola viajó
horizontalmente a través del cuadro de video a una velocidad promedio equivalente de 8.6 m/s (28
pies/s). Tenía un diámetro de 5 m (16 pies) y cubría una distancia de unos 15 m (49 pies) dentro de esos
1,64 s.

Se observaron oscilaciones en la intensidad de la luz y en la emisión de oxígeno y nitrógeno a una


frecuencia de 100 hercios, posiblemente causadas por el campo electromagnético de la línea de
transmisión de alta tensión de 50 Hz en las proximidades. Desde el punto de vista del espectro, se
evaluó que la temperatura del rayo de bola era inferior a la temperatura del rayo padre (<15.000-30.000
K (14.700-29.700 °C; 26.500-53.500 °F)). Los datos observados son consistentes con la vaporización del
suelo así como con la sensibilidad del rayo de la bola a los campos eléctricos.[7][46]

Experimentos de laboratorio

Los científicos han intentado durante mucho tiempo producir relámpagos de bolas en experimentos de
laboratorio. Mientras que algunos experimentos han producido efectos que son visualmente similares a
los reportes de los relámpagos de bola naturales, todavía no se ha determinado si hay alguna relación.

Nikola Tesla, según se informa, podía producir artificialmente bolas de 1,5 pulgadas (38 mm) y llevó a
cabo algunas demostraciones de su habilidad,[47] pero estaba realmente interesado en tensiones y
potencias más altas, y en la transmisión remota de energía, por lo que las bolas que hizo fueron sólo una
curiosidad[48].

El Comité Internacional sobre el Rayo de Bola (ICBL) celebró periódicamente simposios sobre el tema.
Un grupo relacionado utiliza el nombre genérico "Plasmas no convencionales"[49]. El último simposio de
la ICBL se programó provisionalmente para julio de 2012 en San Marcos, Texas, pero fue cancelado
debido a la falta de resúmenes presentados[50].

Microondas guiadas por ondas

Ohtsuki y Ofuruton[51][52] describieron la producción de "bolas de fuego de plasma" por interferencia


de microondas dentro de una cavidad cilíndrica llena de aire alimentada por una guía de onda
rectangular utilizando un oscilador de microondas de 2,45 GHz y 5 kW (potencia máxima).

Una demostración del experimento de descarga de agua

Experimentos de descarga de agua

Algunos grupos científicos, incluyendo el Instituto Max Planck, han reportado que han producido un
efecto tipo rayo de bola al descargar un condensador de alto voltaje en un tanque de agua[53][54].

Experimentos con microondas en casa

Muchos experimentos modernos implican el uso de un horno microondas para producir pequeñas bolas
brillantes que se elevan, a menudo llamadas bolas de plasma. Generalmente, los experimentos se
realizan colocando un fósforo encendido o recientemente apagado u otro objeto pequeño en un horno
de microondas. La porción quemada del objeto se convierte en una gran bola de fuego, mientras que las
"bolas de plasma" flotan cerca del techo de la cámara del horno. Algunos experimentos describen el
cubrir el fósforo con un frasco de vidrio invertido, que contiene tanto la llama como las bolas para que
no dañen las paredes de la cámara[55] (Un frasco de vidrio, sin embargo, eventualmente explota en vez
de simplemente causar pintura carbonizada o metal derretido, como sucede en el interior de un
microondas). Los experimentos de Eli Jerby y Vladimir Dikhtyar en Israel revelaron que las bolas de
plasma de microondas están hechas de nanopartículas con un radio promedio de 25 nanómetros
(9,8×10-7 pulgadas). El equipo israelí demostró el fenómeno con cobre, sales, agua y carbón[56].

Experimentos con el silicio

Los experimentos realizados en 2007 consistieron en chocar las obleas de silicio con electricidad, lo que
vaporiza el silicio e induce la oxidación en los vapores. El efecto visual puede describirse como pequeños
orbes brillantes y resplandecientes que ruedan alrededor de una superficie. Dos científicos brasileños,
Antonio Pavão y Gerson Paiva de la Universidad Federal de Pernambuco[57] han hecho
consistentemente pequeñas bolas de larga duración usando este método[58][59] Estos experimentos
surgieron de la teoría de que los rayos de las bolas son en realidad vapores de silicio oxidado (véase la
hipótesis del silicio vaporizado, más adelante).

Explicaciones científicas propuestas

En la actualidad no existe una explicación ampliamente aceptada para el relámpago de bola. Varias
hipótesis han sido avanzadas desde que el fenómeno fue llevado a la esfera científica por el médico e
investigador eléctrico inglés William Snow Harris en 1843,[60] y el científico de la Academia Francesa
François Arago en 1855[61].

Hipótesis del silicio vaporizado

Esta hipótesis sugiere que el rayo de la bola consiste en la quema de silicio vaporizado a través de la
oxidación. Los rayos que caen en el suelo de la Tierra podrían vaporizar la sílice contenida en él, y de
alguna manera separar el oxígeno del dióxido de silicio, convirtiéndolo en vapor de silicio puro. A
medida que se enfría, el silicio podría condensarse en un aerosol flotante, ligado por su carga, brillando
debido al calor del silicio recombinándose con el oxígeno. Una investigación experimental de este
efecto, publicada en 2007, reportó la producción de "bolas luminosas con vida útil en el orden de los
segundos" mediante la evaporación de silicio puro con un arco eléctrico[62][63][64] Se han puesto a
disposición videos y espectrógrafos de este experimento.65][66] Esta hipótesis obtuvo datos
significativos de apoyo en el 2014, cuando se publicaron los primeros espectros registrados de rayos de
bolas naturales[7][46] Las formas teorizadas de almacenamiento de silicio en el suelo incluyen
nanopartículas de Si, SiO, y SiC[67] Matthew Francis ha apodado a esta la "hipótesis del terrón de
tierra", en la cual el espectro de rayos de bolas muestra que comparte la química con el suelo[68].

Modelo de núcleo sólido cargado eléctricamente

En este modelo se supone que el rayo de bola tiene un núcleo sólido y cargado positivamente. De
acuerdo con esta suposición subyacente, el núcleo está rodeado por una fina capa de electrones con
una carga casi igual en magnitud a la del núcleo. Existe un vacío entre el núcleo y la capa de electrones
que contiene un intenso campo electromagnético (EM), el cual es reflejado y guiado por la capa de
electrones. El campo electromagnético de microondas aplica una fuerza ponderomotriz (presión de
radiación) a los electrones evitando que caigan en el núcleo[69][70].

Hipótesis de la cavidad de microondas

Pyotr Kapitsa propuso que el relámpago de bola es una descarga de brillo impulsada por la radiación de
microondas que es guiada a la bola a lo largo de las líneas de aire ionizado de las nubes de relámpago
donde se produce. La bola sirve como una cavidad resonante de microondas, ajustando
automáticamente su radio a la longitud de onda de la radiación de microondas para que se mantenga la
resonancia[71][72].

La teoría de Handel Maser-Soliton del relámpago de bola tiene la hipótesis de que la fuente de energía
que genera el relámpago de bola es un maser atmosférico grande (varios kilómetros cúbicos). El
relámpago en forma de bola aparece como una cavidad de plasma en el plano antinodal de la radiación
de microondas del maser[73].

Hipótesis de Soliton

Julio Rubinstein,[74] David Finkelstein, y James R. Powell propusieron que el rayo de bola es un fuego de
San Elmo desprendido (1964-1970) [se necesita la cita] El fuego de San Elmo surge cuando un conductor
afilado, como el mástil de un barco, amplifica el campo eléctrico atmosférico hasta que se rompe. Para
un globo el factor de amplificación es 3. Una bola libre de aire ionizado [se necesita más explicación]
puede amplificar el campo ambiental tanto por su propia conductividad. Cuando esto mantiene la
ionización, la bola es entonces un solitón en el flujo de la electricidad atmosférica.

El cálculo de la teoría cinética de Powell encontró que el tamaño de la bola es establecido por el
segundo coeficiente de Townsend (el promedio de la trayectoria libre de los electrones de conducción)
cerca de la ruptura. Se encontró que las descargas de brillo errante ocurren dentro de ciertos hornos
microondas industriales y continúan brillando por varios segundos después de que la energía es cortada.
Los arcos extraídos de los generadores de microondas de alta potencia y bajo voltaje también muestran
un brillo posterior. Powell midió sus espectros y encontró que el brillo posterior proviene mayormente
de iones de NO metaestables, los cuales son de larga vida a bajas temperaturas. Ocurrió en el aire y en
el óxido nitroso, los cuales poseen tales iones metaestables, y no en atmósferas de argón, dióxido de
carbono o helio, las cuales no los poseen.

El modelo de solitón de un relámpago en forma de bola fue desarrollado más adelante[75][76][77] Se


sugirió que un relámpago en forma de bola se basa en las oscilaciones esféricas simétricas no lineales de
las partículas cargadas en el plasma - el análogo de un solitón espacial de Langmuir[78] Estas
oscilaciones fueron descritas tanto en el enfoque clásico[76][77] como en el cuántico[75][79]. Se
encontró que las oscilaciones plasmáticas más intensas ocurren en las regiones centrales de una bola de
rayos. Se sugiere que en el interior de un relámpago es posible que aparezcan estados ligados de
partículas cargadas que oscilan radialmente con giros de orientación opuesta - el análogo de los pares
de Cooper -[79][80] Este fenómeno, a su vez, puede conducir a una fase superconductora en un
relámpago de bola. La idea de la superconductividad en un relámpago en forma de bola fue considerada
anteriormente.[81][82] La posibilidad de la existencia de un relámpago en forma de bola con un núcleo
compuesto también fue discutida en este modelo.[83]

Antisimetría del anillo del vórtice hidrodinámico

El físico Domokos Tar sugirió la siguiente teoría para la formación del relámpago de bola basada en su
observación del relámpago de bola[34][84] El relámpago golpea perpendicularmente al suelo, y el
trueno le sigue inmediatamente a una velocidad supersónica en forma de ondas de choque[36] que
forman un anillo invisible de turbulencia aerodinámica horizontal al suelo. Alrededor del anillo, los
sistemas de sobre y bajo presión giran el vórtice alrededor de un eje circular en la sección transversal del
toro. Al mismo tiempo, el anillo se expande concéntricamente paralelo al suelo a baja velocidad.

En un espacio abierto, el vórtice se desvanece y finalmente desaparece. Si la expansión del vórtice se


obstruye y se rompe la simetría, el vórtice se rompe en forma cíclica. Sigue siendo invisible y, debido a
las fuerzas de tensión central y superficial, se encoge hasta un estado intermedio de un cilindro y,
finalmente, hasta convertirse en una bola. La transformación resultante se hace visible posteriormente
una vez que la energía se concentra en la etapa esférica final.

El rayo de la bola tiene el mismo eje de rotación que el cilindro giratorio. Como el vórtice tiene un vector
de energía mucho más pequeño comparado con la energía total de la onda de choque sónica del
reactivo, su vector es probablemente fraccional a la reacción total. El vórtice, durante la contracción, da
la mayoría de su energía para formar el relámpago de la bola, consiguiendo una pérdida de energía
nominal.

En algunas observaciones, el relámpago de la bola parecía tener una concentración de energía


extremadamente alta[84] pero este fenómeno no ha sido adecuadamente verificado. La presente teoría
se refiere únicamente a la forma de la bola de relámpago de baja energía, con fuerzas centrípetas y
tensión superficial. La visibilidad del relámpago de la bola puede ser asociada con la
electroluminiscencia, un resultado directo del efecto triboeléctrico de los materiales dentro del área de
la reacción. La descarga estática de la etapa cilíndrica implica la existencia de electrificación de contacto
dentro del objeto. La dirección de las descargas indica la rotación del cilindro, y el eje de rotación
resultante del rayo de bola de acuerdo con la ley del flujo laminar. Si la bola hubiera salido del canal,
habría girado en la dirección opuesta.

Una teoría que puede explicar el amplio espectro de evidencia observacional es la idea de la combustión
dentro de la región de baja velocidad de la ruptura del vórtice esférico de un vórtice natural[vago] (por
ejemplo, el 'vórtice esférico de Hill's')[85].

Hipótesis de las nanobaterías

Oleg Meshcheryakov sugiere que el rayo de bola está hecho de partículas compuestas nano o
submicrométricas, cada una de las cuales constituye una batería. Una descarga superficial acorta estas
baterías, causando una corriente que forma la bola. Su modelo se describe como un modelo de aerosol
que explica todas las propiedades y procesos observables de los relámpagos de bola[86][87].

Hipótesis del agujero negro

Otra hipótesis es que algún rayo de bola es el paso de agujeros negros microscópicos primordiales a
través de la atmósfera de la Tierra. Esta posibilidad fue mencionada parentéticamente por Leo Vuyk en
1992 en una solicitud de patente y una segunda solicitud de patente en 1996 por Leendert Vuyk. El
primer análisis científico detallado fue publicado por Mario Rabinowitz en la revista Astrophysics and
Space Science en 1999[88].

Hipótesis del plasma flotante

El informe desclasificado del Proyecto Condign concluye que las formaciones de plasma cargado flotante
similares a los relámpagos de bola se forman por fenómenos físicos, eléctricos y magnéticos novedosos,
y que estos plasmas cargados son capaces de ser transportados a enormes velocidades bajo la influencia
y el equilibrio de las cargas eléctricas en la atmósfera. Estos plasmas parecen originarse debido a más de
un conjunto de condiciones climáticas y eléctricas cargadas, cuyo fundamento científico es incompleto o
no se comprende plenamente. Una sugerencia es que los meteoros que se rompen en la atmósfera y
forman plasmas cargados en lugar de quemarse completamente o impactar como meteoritos podrían
explicar algunas instancias del fenómeno, además de otros eventos atmosféricos desconocidos[89].

Estimulación magnética transcraneal

Cooray y Cooray (2008)[90] afirmaron que las características de las alucinaciones experimentadas por
los pacientes que tienen crisis epilépticas en el lóbulo occipital son similares a las características
observadas de los relámpagos de bola. El estudio también mostró que el campo magnético rápidamente
cambiante de un relámpago cercano es lo suficientemente fuerte como para excitar las neuronas del
cerebro. Esto refuerza la posibilidad de un ataque inducido por un rayo en el lóbulo occipital de una
persona cercana a un rayo, estableciendo la conexión entre la alucinación epiléptica que imita al rayo de
bola y las tormentas eléctricas.

Investigaciones más recientes con la estimulación magnética transcraneal han demostrado dar los
mismos resultados de alucinación en el laboratorio (llamados magnetofosfenos), y se ha demostrado
que estas condiciones ocurren en la naturaleza cerca de los rayos[91][92] Esta hipótesis no explica el
daño físico observado causado por los rayos de las bolas o la observación simultánea de múltiples
testigos. (Como mínimo, las observaciones diferirían sustancialmente).

Los cálculos teóricos de los investigadores de la Universidad de Innsbruck sugieren que los campos
magnéticos involucrados en ciertos tipos de rayos podrían potencialmente inducir alucinaciones visuales
parecidas a los rayos de bola[91]. Tales campos, que se encuentran dentro de distancias cercanas a un
punto en el que se han producido múltiples rayos durante unos pocos segundos, pueden causar
directamente que las neuronas en la corteza visual se disparen, dando lugar a magnetofosfenos
(alucinaciones visuales inducidas magnéticamente)[93].
Toroide de plasma giratorio (anillo)

Seward propone que el rayo de la bola es un toroide o anillo de plasma giratorio. Construyó un
laboratorio que produce arcos de nivel de rayo, y al modificar las condiciones produjo bolas brillantes y
pequeñas que imitan el rayo de la bola y persisten en la atmósfera después de que el arco termina.
Usando una cámara de alta velocidad fue capaz de mostrar que las bolas brillantes estaban girando
toroides de plasma[94].

Chen fue capaz de derivar la física y encontró que hay una clase de toroides de plasma que permanecen
estables con o sin una contención magnética externa, una nueva configuración de plasma que no se ha
reportado en ningún otro lugar[95].

Seward publicó imágenes de los resultados de sus experimentos, junto con su método. Se incluye un
informe de un agricultor sobre la observación de un evento de relámpago de pelota que se formaba en
una cocina y los efectos que causaba al moverse por la cocina. Este es el único relato de un testigo
ocular de la formación de un rayo de bola, que luego permaneció en un área, y que luego terminó que el
autor ha escuchado[96].

Concepto de materia Rydberg

Manykin y otros han sugerido la materia atmosférica de Rydberg como una explicación de los
fenómenos de relámpago de bolas[97] La materia de Rydberg es una forma condensada de átomos
altamente excitados en muchos aspectos, similar a las gotitas con orificios de electrones en los
semiconductores[98][99] Sin embargo, en contraste con las gotitas con orificios de electrones, la
materia de Rydberg tiene un tiempo de vida extendido, hasta horas. Este estado de excitación
condensada de la materia es apoyado por experimentos, principalmente de un grupo liderado por
Holmlid[100]. Es similar a un estado líquido o sólido de la materia con una densidad extremadamente
baja (similar a la del gas). Los trozos de materia atmosférica de Rydberg pueden ser el resultado de la
condensación de átomos altamente excitados que se forman por fenómenos eléctricos atmosféricos,
principalmente debido a los rayos lineales. Sin embargo, la descomposición estimulada de las nubes de
materia Rydberg puede tomar la forma de una avalancha y aparecer como una explosión.

Hipótesis del vacío

Nikola Tesla (diciembre de 1899) teorizó que las bolas consisten en gas altamente enrarecido (pero
caliente)[48].

Otras hipótesis

Se han propuesto varias otras hipótesis para explicar el relámpago de la bola:

La hipótesis del dipolo eléctrico giratorio. Un artículo de 1976 de V. G. Endean postuló que el relámpago
de bola podría ser descrito como un vector de campo eléctrico girando en la región de frecuencia de
microondas[101].
Modelos de tinajas de Leyden electrostáticas. Stanley Singer discutió (1971) este tipo de hipótesis y
sugirió que el tiempo de recombinación eléctrica sería demasiado corto para los tiempos de vida de los
relámpagos de bola que se reportan con frecuencia[102].

Smirnov propuso (1987) una hipótesis de aerogel fractal[103].

M.I. Zelikin propuso (2006) una explicación (con un riguroso fundamento matemático) basada en la
hipótesis de la superconductividad del plasma[82] (véase también[79][80][81]).

H.C. Wu propuso (2016) que el rayo de bola surge cuando un "racimo de electrones relativista" que se
forma en la punta de un rayo excita una "intensa radiación de microondas" bajo ciertas condiciones. A
medida que las microondas ionizan el aire circundante, su presión asociada puede entonces evacuar el
plasma resultante para formar una burbuja que "atrapa establemente la radiación"[104].

A.Meessen presentó una teoría en el 10º Simposio Internacional sobre Rayos Bola (21-27 de junio de
2010, Kaliningrado, Rusia) explicando todas las propiedades conocidas de los rayos bola (BL) en términos
de oscilaciones colectivas de electrones libres. El caso más simple corresponde a las oscilaciones radiales
en una membrana de plasma esférica. Estas oscilaciones son sostenidas por la amplificación
paramétrica, que resulta de la "inhalación" regular de partículas cargadas que están presentes en
densidades más bajas en el aire ambiente. BL desaparece así por extinción silenciosa cuando la densidad
disponible de partículas cargadas es demasiado baja, mientras que desaparece con una explosión fuerte
y a veces muy violenta cuando esta densidad es demasiado alta. Las oscilaciones electrónicas también
son posibles como ondas estacionarias en una bola de plasma o en una gruesa membrana de plasma.
Esto produce burbujas luminosas concéntricas[105].