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Ciencias
Jacinto Convit

Nace en Caracas el 11 de septiembre de 1913.

Muere en Caracas el 12 de mayo de 2014.

Castillos de Guayana

Jacinto Convit
Ilustraci�n realizada por Francisco Maduro.

M�dico venezolano cuyo trabajo ha marcado un hito importante dentro de los estudios
epidemiol�gicos, al desarrollar una vacuna para la cura de una de las enfermedades m�s terribles
en la historia de la humanidad, la lepra. Este notable aporte a la ciencia m�dica, le vali� ser
#destinodeld�a
postulado en 1988 para el Premio Nobel de Medicina. Fueron sus padres Francisco Convit y Mart�
(inmigrante catal�n) y Flora Garc�a Marrero, venezolana. Quienes aparte de Jacinto, tuvieron
cuatro hijos m�s, Miguel �ngel, Reinaldo, Ren� y Rafael. Puede decirse que la familia Convit
Garc�a fue por mucho tiempo una familia �pudiente�, hasta que circunstancias extra�as al
hogar, precipitaron una crisis econ�mica que coincidi� con los a�os en que Jacinto deb�a
comenzar sus estudios universitarios. Su educaci�n secundaria la realiz� en el liceo Andr�s Bello
(Caracas) bajo la direcci�n de dos insignes maestros: R�mulo Gallegos y Pedro Arnal. En 1937
conoci� a quien ser�a su esposa, Rafaela Martota (enfermera), contrayendo nupcias con ella el
1� de febrero de 1947, siendo padre de cuatro hijos: Francisco (1948), Oscar (1949), Antonio y
Rafael (1952, quienes son gemelos.

El 19 de septiembre de 1932 ingresa a la escuela de medicina de la Universidad Central de


Venezuela. En septiembre de 1937 recibe el t�tulo de Bachiller en Filosof�a, optando enseguida
por el t�tulo de Doctor en Ciencias M�dicas, presentando la tesis �Fracturas de la Columna
Vertebral� en 1938. Finalmente, Convit se gradu� de doctor en Ciencias M�dicas el 27 de
septiembre de 1938. El 25 de junio de 1940 se inscribi� en el Libro de Inscripci�n de los M�dicos
Residentes en el departamento Libertador del Distrito Federal como especializado en medicina
interna-enfermedades de la piel. El desempe�o sanitario-epidemiol�gico de Convit se inicia en
1937 cuando siendo estudiante de medicina es invitado por Mart�n Vegas (profesor de
dermatolog�a en la Facultad de Medicina) y Carlos Gil Y�pez a asistir a la leproser�a de Cabo
Blanco (departamento Vargas, Distrito Federal). Inmediatamente despu�s de graduado, es
designado m�dico residente de esa leproser�a. Entre 1940 y 1943, paralelamente a su cargo en la
leproser�a, trabaja como director ad honorem de la Cruz Roja (seccional La Guaira), lo que le
permite tener una vivencia m�s amplia de la cl�nica m�dica. Durante este mismo per�odo,
asiste tambi�n a la consulta de enfermedades de la piel del Dispensario Central, perteneciente a la
escuela de Venereolog�a, ubicado de Conde a Pi�ango (Caracas). En s�ntesis, a partir de 1937
es imposible separar la vida de Jacinto Convit de la lucha contra la lepra en Venezuela. Hasta 1942
esa lucha consisti� solamente en el aislamiento y tratamiento de los enfermos en �leprocomios�
que depend�an de la Direcci�n de Asistencia Social del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social
(MSAS). En 1945, Convit es enviado por el Ministerio de Sanidad al Brasil, para observar los servicios
antileprosos de ese pa�s, en el cual la lepra es a�n un grave problema sanitario. All� encontr�
35.000 enfermos de lepra, hospitalizados en grandes sanatorios, los cuales presentaban m�ltiples
problemas. A su regreso, es nombrado m�dico director de las leproser�as nacionales, cargo que
desempe�� hasta 1946. Asimismo, de enero a julio de 1946, Convit es designado m�dico director
de los Servicios Antileprosos Nacionales, y desde julio de 1946 m�dico jefe de la Divisi�n de Lepra;
correspondi�ndole por tanto organizar toda la red nacional de lucha contra la lepra.

En abril de 1961, Convit recibi� la Orden del Libertador en el grado de Comendador y en agosto la
Medalla Cultura Gaspar Vianna, conferida por el Ministerio de Salud del Brasil. Cabe destacar que
durante estos a�os, Convit invirti� un gran esfuerzo en la b�squeda de un modelo experimental
para la cura de la lepra. Para ello inocul� mam�feros, reptiles y hasta peces bajo muy diversas
condiciones. En 1989 Convit anunci� que hab�a encontrado que armadillos tra�dos de la zona
cercana a la represa del Hur� (Edo. Bol�var) eran sumamente susceptibles a contraer el bacilo de
la lepra (M. Leprae), causante del contagio de la enfermedad; a diferencia de los armadillos de otras
regiones. A partir del estudio con estos animales, Convit y su grupo de investigadores desarrollaron
una vacuna que pod�a ayudar a las personas enfermas con lepra. Posteriormente, Convit declar�
que era viable la utilizaci�n del modelo de vacuna contra la lepra, para curar la Leishmaniasis.
Resultando con el tiempo un completo �xito en la cura de dicha enfermedad. Como reconocimiento
a su labor en la b�squeda de vacunas para la cura de la lepra y la leishmaniasis, Convit fue
postulado en 1988 al Premio Nobel de Medicina. Pese a presentar trastornos de salud a partir de
1996, los cuales le obligaron a alejarse un poco de los laboratorios cl�nicos, Jacinto Convit muere
en Caracas el 12 de mayo de 2014 a la edad de 100 a�os.
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