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Comprender la esquizofrenia

Información para personas con esquizofrenia

¿Qué es la esquizofrenia? positivos, como las alucinaciones y


creencias falsas. El esfuerzo por afrontar
La esquizofrenia es una enfermedad compleja que afecta tu forma de un episodio agudo puede hacer que
pensar; afecta cómo te sientes en el mundo, así como tu conducta. parezcas estar distante, desconectado
Se afirma que alrededor del 1% de las personas sufre esquizofrenia y abstraído o temeroso y retraído.
en algún momento de su vida, lo que quiere decir que alrededor de
400.000 personas en este país comprenden perfectamente por lo que En contraste, también cabe la
estás pasando. posibilidad de que te vuelvas inquieto,
ruidoso y agitado con un habla desorganizada que puede resultar muy
En ocasiones la enfermedad hace que te sea difícil distinguir entre lo confusa para las personas de tu entorno, si bien tú no te das cuenta
que es real y lo que no lo es, lo que hace que el mundo parezca un lugar de que has cambiado. Durante la fase aguda, puede que no te cuides
muy hostil. El término que se emplea para describir estos episodios es tan bien como sueles hacer, aunque esto no es inevitable.
psicosis aguda. Sin embargo, el hecho de que estés leyendo este folleto
significa que ya vas por el buen camino para volver a sentir que estás Si tu enfermedad sigue sin un tratamiento adecuado, lo más probable
en control y para minimizar el impacto que tiene la esquizofrenia en las es que progresará hasta entrar en lo que se llama la fase ‘crónica’.
personas de tu entorno. En esta fase, la persona suele tener síntomas negativos; se vuelve
cada vez mas retraída con una probabilidad cada vez mayor de que
¿Qué causa la esquizofrenia? descuide su higiene personal. Es posible que te deprimas en cualquier
momento del curso de tu enfermedad.
Nadie sabe a ciencia cierta qué causa la esquizofrenia y con toda
La evolución que sigue la esquizofrenia varía mucho y, mientras que
probabilidad, se debe a una combinación de factores. Probablemente
algunas personas sufren tan sólo un episodio de enfermedad mental
los cambios en la química del cerebro tengan algo que ver; también se
a lo largo de toda su vida, otras sufren muchos. Sin embargo, con
han observado diferencias físicas en los cerebros de algunas personas
tratamiento, las personas con esquizofrenia pueden llevar vidas
con esquizofrenia (aunque no en todas ellas).
bastante plenas durante los períodos entre episodios y una de cada
Si bien la esquizofrenia parece tener una cinco permanece estable.
mayor presencia en algunas familias,
esto no significa que vayas a pasarla Mantenerte bien
automáticamente a tus hijos. Aunque
es poco probable que el consumo de Tratamiento
drogas ilegales (por ejemplo, cocaína, El puntal del tratamiento es una clase de fármacos que se conoce
marihuana) cause esquizofrenia, estas como antipsicóticos que ayudan a disminuir los síntomas y suelen
sustancias químicas pueden desencadenar la ayudar a las personas con esquizofrenia a funcionar de manera
enfermedad en una persona que de todas formas más efectiva y más apropiada. Es preciso adaptar la dosis de forma
tiene muchas probabilidades de desarrollar la enfermedad. También individual a cada persona, ya que cada persona es un mundo en
pueden interferir con la medicación que estés tomando para tratar la cuanto a la cantidad del fármaco que necesita para manejar sus
enfermedad y así, puede empeorar tu enfermedad. patrones de enfermedad. La gran mayoría de las personas mejoran
de forma significativa con estos medicamentos, aunque pueden hacer
¿Cuáles son los patrones de la enfermedad falta varias semanas antes de que se logren todos los beneficios
del fármaco. Desde el año 1990, una nueva clase de medicamentos
en la esquizofrenia? denominados antipsicóticos atípicos han mejorado mucho la
Hay distintos tipos de patrones de la enfermedad en la esquizofrenia perspectiva para las personas con esquizofrenia, ya que están
e incluyen síntomas positivos y negativos. asociados a una mayor efectividad terapéutica, mejor tratamiento
de los síntomas negativos, así como menos efectos secundarios
Los síntomas positivos incluyen las alucinaciones y creencias falsas en comparación con los agentes más
– es posible que oigas voces que no existen o que creas que alguien antiguos. La gran mayoría de las
te quiere hacer daño. Recuerda siempre que las alucinaciones y las personas presentan una mejoría
creencias falsas que tengas son muy reales para ti en ese momento y importante cuando siguen
no debes sentir vergüenza por creer que existen de verdad. Algunas un tratamiento basado en
personas con esquizofrenia tienen dificultades para concentrarse o estos fármacos.
para hablar con claridad y algunas empiezan a comportarse de una
forma que les resulta extraña a los demás. Es conveniente aclarar
Por otro lado, los síntomas negativos tienen el efecto de hacer que te algunos aspectos
sientas menos implicado en tu vida cotidiana porque: de la terapia con
antipsicóticos; no
• No tienes ni energía ni ganas de hacer nada provocan adicción, no
•N o quieres ni ver ni hablar con otras personas, incluidos tus amigos dan lugar a ‘euforias’
y familia y no alteran tu
• No te entusiasmas por nada voluntad. Al principio,
• Te cuesta sentir cualquier emoción, ya sea felicidad o tristeza pueden tener un efecto
sedante (lo que puede
El inicio repentino de un episodio de enfermedad mental se conoce ser toda una ventaja si
como la fase ‘aguda’. En esta fase tendrás un predominio de síntomas te sientes especialmente

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inquieto), aunque este efecto puede disminuir a medida que continúe preocupaciones con tu médico u otro profesional sanitario. Se
el tratamiento. puede minimizar el impacto de algunos efectos secundarios como
la somnolencia y visión borrosa si tomas la medicación por la noche
Si te sientes capaz de hacerlo, es importante hablar con tu médico de
antes de acostarte.
las distintas alternativas de tratamiento que puedas tener; si no es así,
intenta lograr la participación de una persona en la que confíes en la Todos los medicamentos tienen efectos secundarios potenciales,
decisión. Merece la pena señalar que las guías que siguen los médicos algunos de los cuales son más fáciles de manejar que otros. Por
y personal de enfermería recomiendan que únicamente proporcionen un ejemplo, los fármacos más antiguos pueden provocar movimientos
tratamiento si creen que es la opción correcta para ti. Para ayudarte a involuntarios del cuerpo que pueden necesitar controlarse con
sacar el mayor provecho posible de tus conversaciones con tu médico, medicamentos, mientras que los antipsicóticos más nuevos se
a continuación ofrecemos algunos consejos: han asociado principalmente a un aumento de peso que se puede
controlar a través de la alimentación y el ejercicio.
1. Anota cualquier pregunta que puedas tener antes de la cita
2. Lleva contigo un bloc y bolígrafo Es conveniente que te hagas revisiones de salud a intervalos
regulares con tu médico para que se pueda detectar cualquier efecto
3. P
 uede ser útil que alguien te acompañe para recordarte cualquier
secundario de forma precoz.
pregunta que tengas y para tomar apuntes
4. E
 xplica cómo te sientes. Por ejemplo, ¿ha ayudado el tratamiento ¿Cómo pueden ayudar mis familiares y amigos?
a mejorar tu concentración, comunicación o ha aumentado la El apoyo de otras personas es de un valor inestimable para contribuir
confianza que tienes en ti mismo? a que sigas estando bien y esta página incluye un documento que
5. S
 i ya estás tomando medicación, anota cualquier patrón de la les ayudará a ellos a ayudarte a ti. En ocasiones, cuando estás en
enfermedad y efectos secundarios que puedas haber presentado los primeros momentos de un episodio de enfermedad mental, es
desde tu última visita. posible que te resistas a la idea de recibir ayuda psiquiátrica, dado
que estás convencido de que no te pasa nada. Tu red de apoyo
Si te deprimes en el transcurso de la esquizofrenia, tu médico te
puede ayudar a detectar los cambios de tu conducta que sugieren
puede recetar un antidepresivo o si te sientes especialmente agitado
que estás a punto de sufrir una recaída y contribuir a tu bienestar a
en cualquier momento, puede que tu médico considere necesario
largo plazo. Por lo tanto, tiene sentido que intentes crear vínculos
añadir algo a tu terapia. También es posible que quieras hablar con tu
importantes con las personas en las que confías mientras estés bien.
médico sobre la posibilidad de recibir una psicoterapia como elemento
También es útil que te asegures de que las personas de tu entorno
de tu tratamiento, puesto que hablar con un terapeuta formado sobre
sepan lo que deben hacer si sufres una recaída. La sección dedicada
tus sentimientos puede contribuir a ayudarte a mejorar tus relaciones
a ‘Planificación para el futuro’ ofrece algunos consejos de tipo
con otras personas.
práctico.
Seguir el tratamiento
Estilo de vida
Es importante recordar que es la medicación lo que te mantiene
Además de tomar tu medicación de forma regular, deberías introducir
bien y que te protege de sufrir una recaída. Si en cualquier momento
varios cambios en tu estilo de vida – si es que todavía no lo has
quieres disminuir la dosis de medicación que tomas, debe hacerse de
hecho, claro. Una alimentación equilibrada y saludable contribuye
forma paulatina con el consentimiento de tu médico u otro profesional
en gran medida a mejorar tu sensación
sanitario. No debes dejar de tomar tus medicaciones de repente, ni
de bienestar y de contrarrestar
siquiera si te sientes mejor. Si bien todo puede parecer estar bien
cualquier aumento de peso.
al principio, es casi seguro que tu esquizofrenia empeore y podrías
También es buena idea
acabar ingresado en el hospital. Un tratamiento continuado no va
que aumentes tu nivel
a curar la esquizofrenia, aunque desde luego, sí que reducirá la
de actividad, ya que
intensidad y frecuencia de las recaídas y mejorarán tus perspectivas
el ejercicio no sólo
de mantener un empleo y de llevar una vida plena. Puede tardar varias
ayuda a controlar
semanas para que tu tratamiento alcance su máximo efecto y algunos
el peso, sino que
de los síntomas graves de la fase aguda pueden tardar meses en
también se ha
desaparecer por completo.
demostrado que
Si ha habido algún malentendido sobre cómo debes tomar tu es beneficioso
medicación, puedes sufrir una recaída, así que es absolutamente para tratar la
fundamental que pidas a tu médico o al personal de enfermería que te depresión.
expliquen la dosis con mucha claridad y que hagas preguntas si hay
Muchas personas
cualquier confusión. También le debes pedir a tu médico o al personal
con esquizofrenia
de enfermería información sobre estrategias para ayudarte a tomar tus
tienen problemas
pastillas. Si vives con otra persona, puede que quieras pedirles que se
con el sueño y si bien
aseguren de que tomes tu medicación a las horas debidas.
puede ser síntoma de
¿Qué hay de los efectos secundarios? la propia enfermedad,
también puede deberse a
Durante las fases iniciales de tratamiento, puede que tengas efectos
una ingesta excesiva de cafeína,
secundarios como somnolencia, inquietud, espasmos musculares,
demasiado poco ejercicio o siestas
sequedad de boca o visión borrosa. En lugar de interrumpir tu
durante el día; hasta puede ser un signo de depresión. Intenta hacer
tratamiento debido a estos efectos secundarios, habla de tus
ejercicio de forma regular y dormir entre 7 y 8 horas todas las noches

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al acostarte y levantarte a la misma hora todos los días (fines de Planificación para el futuro
semana incluidos). Habla con tu médico si sigues teniendo problemas
con el sueño. ¿A quién se lo digo y cómo
lo hago?
Si bien es importante intentar minimizar el estrés y las presiones
Lógicamente depende totalmente
innecesarias, procura no aislarte de todo el mundo, ya que necesitas
de ti a quién cuentas y a quién
tener algún contacto con el mundo exterior, así como algo de
no cuentas tu diagnóstico; sin
estimulación para poder lograr un equilibrio en tu vida. Sin embargo,
embargo, sí que es aconsejable
procura tener cuidado y no volver a ninguna de las conductas
que se lo cuentes a las personas
potencialmente destructivas que pueden haber formado parte de tu
más allegadas, ya que ellos te
estilo de vida anterior. Es importante consumir alcohol únicamente con
pueden ofrecer un apoyo práctico
moderación y evitar el consumo de drogas.
y emocional que te va a ser esencial.
Técnicas como la meditación y yoga pueden ayudar a relajarte y Cuantas más personas allegadas sepan
a aumentar tu autoestima, pero es fundamental que lleves a cabo lo que te pasa, mayor es la probabilidad
estas actividades junto con y no en lugar de tu medicación. Es de que se identifiquen los signos de recaída, lo que te da a ti la
mejor evitar los remedios basados en las hierbas dado que pueden oportunidad de seguir adelante con tu vida. También les ayudará a
provocar interacciones con tu tratamiento. Por último, mantén las comprender lo que ocurre en caso de que empieces a comportarte
comunicaciones con tu médico y las personas que te apoyan, ya que de forma diferente si les explicas la evolución y los patrones de la
esto favorece la detección de cualquier signo de recaída más pronto enfermedad.
que tarde. Algunos jefes pueden estar desinformados respecto a la naturaleza
de la esquizofrenia, lo que significa que puede que tengas dificultades
Evitar las recaídas
en lo que se refiere al empleo. Intenta recordar que el hecho de tener
La naturaleza misma de la esquizofrenia significa que es posible que esquizofrenia no es culpa tuya y que con el tratamiento correcto y
no seas capaz de detectar los signos de recaída, si bien hay que los consejos adeucados, no hay ningún motivo por el cual no puedas
prestar atención a cualquier cambio de conducta. Con el tiempo y volver a trabajar en algún momento del futuro.
con ayuda, deberás poder identificar el conjunto de cambios que son
específicamente tuyos y que vaticinan una recaída. Si ya tienes un empleo, el informar a tu(s) jefe(s) y/o compañeros de
trabajo conlleva ventajas e inconvenientes, pero una de las ventajas
Mientras te encuentras bien, intenta recordar cómo te sentías y de explicar tu enfermedad es que puede ayudar a que sientas menos
cómo te comportabas antes de un episodio de enfermedad mental; ansiedad respecto a la posibilidad de desarrollar signos de una
pregunta a tu familia y amigos si es preciso. Por ejemplo, a lo mejor recaída estando en tu lugar de trabajo. Probablemente es conveniente
empiezas a rehuir la compañía de los demás, a tener dificultades que te informes sobre tus derechos y la protección que te da la Ley
para concentrarte, a estar más olvidadizo o a soñar despierto mucho. sobre la discriminación contra las personas con discapacidad.
Claro que algunas de estas conductas son cotidianas y bastante
Un buen punto de partida para hablar con las personas es explicarles
normales; tú eres el único que puede decidir en qué momento tienes
que la esquizofrenia es una enfermedad relativamente común y
la sensación de que empiezan a escaparse de tu control. En cuanto te
que afecta a 1 de cada 100 personas. También puede resultar útil
des cuenta de que es posible que estés sufriendo una recaída, debes
tranquilizar a tu familia, a tus amigos, jefes y compañeros de trabajo
ponerte en contacto con tu médico, personal de enfermería o, como
informándoles de que la esquizofrenia no conlleva una conducta
mínimo, avisar a un familiar o amigo de confianza.
violenta – la mayoría de los crímenes violentos no los cometen
También es importante que tu familia y amigos contribuyan a detectar personas con esquizofrenia y que la mayoría de las personas con
los signos de recaída, ya que puede que ellos tengan que conseguir esquizofrenia no cometen crímenes violentos.
ayuda para ti si no estás en condiciones de obtenerla tú mismo.
Consideraciones de tipo práctico
Buscar ayuda Es conveniente que organices ciertos aspectos de tu vida cuando
El apoyo de las parejas, familiares y amigos es crítico para ayudarte te encuentras bien, por si vuelves a enfermar. A lo mejor sería una
a afrontar la esquizofrenia y esta página incluye un documento para buena idea que pensaras en redactar un documento en el que puedas
ellos que les ayudará a ayudarte a ti. No obstante, es posible que especificar exactamente cuáles son tus expectativas en caso de
en ocasiones sientas la necesidad de hablar con alguien fuera de tu que sufras una recaída. El tipo de información que debe incluir tu
círculo de allegados para orientarte e informarte. Huelga decir que si documento incluye las disposiciones que quieres que se hagan en
estás preocupado por tu tratamiento, debes hablar con tu médico o el caso de que sufras una recaída; por ejemplo, quién cuidará de tus
personal de enfermería. hijos e incluso el tipo de tratamiento que quieres o que no quieres
recibir. Asegúrate de dar el documento cumplimentado a una persona
de tu confianza.

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Si tienes que ir al hospital Tu futuro
El documento del que hablamos también será valiosísimo en caso Con el manejo correcto, las
de tener que volver a ingresar en el hospital, ya que te permite personas con esquizofrenia
especificar los tratamientos que estás dispuesto o no dispuesto a pueden llevar vidas
recibir y quiénes son los médicos que prefieres que te traten. Podrías independientes y
pedir que el hospital guarde una copia o pedir a tu cuidador que les plenas. Los factores
entregue una copia. Sin embargo, has de tener presente que si bien tu clave para lograrlo
médico probablemente tendrá en cuenta tu declaración a la hora de son los siguientes:
decidir cómo tratarte, no tiene la obligación legal de seguir tus deseos.
• Ser consciente
Si crees que estás volviendo a recaer, sería conveniente ponerte en
de los cambios
contacto con alguien de forma inmediata, ya que es posible que te
que sugieren
tengan que ajustar el tratamiento. Esto evitará que los síntomas se
que estás
agraven, posibilitará una nueva valoración de tu medicación y ayudará
a punto de
a protegerte de las consecuencias a largo plazo de tu trastorno.
recaer
Cosas que hacer • Hacer planes
Si sigues los consejos ofrecidos en la sección de este documento de antemano
que lleva por título ‘Estilo de vida’ te será muchísimo más fácil en el caso
seguir adelante con tu vida. También es conveniente que hagas de que vuelva
planes respecto a lo que harás si observas tus signos precoces de a emerger
advertencia para que puedas minimizar el impacto que puede tener algún patrón de
una recaída sobre tu bienestar a largo plazo: enfermedad
• Ponte en contacto con tu médico o el personal de enfermería • Informar a tu médico
de cualquier cambio que
• Avisa a tu pareja, familia y amigos íntimos cuanto antes
notes.
• Tómate las cosas con tranquilidad
Una vez que tengas la sensación de
• Intenta no sentirte culpable que tu enfermedad está bien controlada,
podrás hacer planes para el futuro a largo plazo, ya sea encontrar/
• Delega tus compromisos a otras personas cambiar de puesto de trabajo,
•A
 visa a tus amigos y familiares sobre lo que pueden hacer y lo que ir a la universidad o empezar a formar una familia.
no deben hacer cuando te encuentres mal
•U
 na vez haya pasado el episodio, vuelve a tus actividades de forma
paulatina

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