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¿Qué es el VIH/SIDA?

VIH significa virus de inmunodeficiencia humana, causante de la infección del


mismo nombre.
SIDA significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida. El SIDA es la fase
más avanzada de la infección por el VIH.
El VIH ataca y destruye los linfocitos CD4 (también llamados células CD4)
del sistema inmunitario que combaten las infecciones. La pérdida de linfocitos
CD4 dificulta la lucha del cuerpo contra las infecciones y ciertas clases de
cáncer. Sin tratamiento, el VIH puede gradualmente destruir el sistema
inmunitario y evolucionar al SIDA.
¿Cómo se propaga el VIH?
La propagación del virus de una persona a otra se llama transmisión del VIH.
El virus se propaga solamente a través de ciertos líquidos corporales de una
persona seropositiva. Esos líquidos incluyen:
 Sangre
 Semen
 Líquido preseminal
 Secreciones vaginales
 Secreciones rectales
 Leche materna
La transmisión del VIH es posible solamente mediante el contacto con líquidos
corporales infectados por ese virus. El VIH se propaga principalmente por:
1. Tener sexo anal o vaginal con alguien que tiene el VIH sin usar un
condón o tomar medicamentos para prevenir o para tratar el VIH.

2. Compartir el equipo (medios) para inyección de drogas, como agujas,


con una persona que tiene el VIH.
La propagación del VIH de una mujer seropositiva a su hijo durante el
embarazo, el parto o la lactancia materna se llama transmisión maternoinfantil
del VIH. Para más información, véase la hoja informativa de infoSIDA
titulada Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH.
No se puede contraer el VIH al darle la mano o abrazar a una persona
seropositiva. Tampoco se puede contraer a través de objetos como platos, la
taza del baño o las agarraderas de las puertas que haya usado o tocado una
persona seropositiva. El VIH no se propaga a través del aire ni del agua ni por
medio de mosquitos, garrapatas u otros insectos que se alimentan de sangre).
Use la infográfica de infoSIDA No hay peligro de transmisión por medio
de... para propagar este mensajes.
¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer la infección por el
VIH?

Para reducir el riesgo de infección por el VIH, use condones correctamente


cada vez que tenga relaciones sexuales, limite el número de parejas sexuales y
nunca comparta el equipo para inyección de drogas.
También hable con su proveedor de atención médica sobre la profilaxis
preexposición (PrEP). La PrEP es una opción para prevenir el VIH para las
personas que no tienen el virus pero que corren un alto riesgo de contraerlo.
La PrEP involucra tomar un medicamento específico contra el VIH todos los
días. Para mayor información, lea la hoja informativa sobre la
PrEP de infoSIDA.
¿Cuál es el tratamiento de la infección por el VIH?
El tratamiento antirretroviral (TAR) consiste en usar medicamentos para tratar
la infección por el VIH. Las personas que reciben el TAR toman a diario una
combinación de medicamentos contra ese virus (llamado un régimen de
tratamiento contra el VIH).
A todas las personas con el VIH se les recomienda el TAR. El TAR evita la
multiplicación del VIH lo cual reduce la concentración del VIH en el cuerpo
(llamada la carga viral). Una menor concentración del VIH en el cuerpo
protege el sistema inmunitario y evita que la infección por el VIH evolucione
a SIDA. El TAR no cura la infección por el VIH, pero los medicamentos contra
el VIH ayudan a las personas seropositivas a tener una vida más larga y sana.
El TAR también disminuye el riesgo de transmisión del VIH. La meta
principal de ese tratamiento es reducir la carga viral a una concentración
indetectable. Una carga viral indetectable significa que la concentración del
VIH en la sangre es demasiado baja como para que pueda ser detectada con
una prueba de la carga viral. Las personas con el VIH que mantienen una carga
viral indetectable no tienen eficazmente riesgo alguno de transmitir el VIH a
su pareja VIH negativa a través del sexo.
¿Cuáles son los síntomas de infección por el VIH/SIDA?
Dentro de 2 a 4 semanas después de la infección por el VIH, algunas personas
pueden tener síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, escalofríos o
erupción cutánea. Los síntomas pueden durar de unos días a varias semanas.
Durante esta etapa inicial de esa infección, el virus se multiplica rápidamente.
Después de esta etapa inicial de infección por el VIH, el virus sigue
multiplicándose en concentraciones muy bajas. Por lo general, otros síntomas
graves de la infección, como síntomas de infecciones oportunistas, no aparecen
por varios años. (Las infecciones oportunistas son infecciones y tipos de cáncer
relacionados con estas últimas que se presentan con más frecuencia o son más
graves en las personas con inmunodeficiencia que en las personas con un
sistema inmunitario sano.)
Sin tratamiento con medicamentos para combatirla, la infección por el VIH
evoluciona a SIDA en un período de 10 años o más, aun cuando en algunas
personas puede avanzar más rápido.
Es posible transmitir el VIH en cualquier etapa de infección por el mismo,
aun si una persona seropositiva no presenta síntomas de esa infección.
¿Cómo se diagnostica el SIDA?
Los síntomas como fiebre, debilidad y adelgazamiento pueden ser una señal
de que el VIH de una persona ha avanzado a SIDA. Sin embargo, un
diagnóstico de SIDA se basa en lo siguiente:
3. Una disminución del recuento de linfocitos CD4 por debajo de
200/mm3. Un recuento de linfocitos CD4 mide la cantidad de
linfocitos CD4 en una muestra de sangre.

4. La presencia de ciertas infecciones oportunistas.


Aunque un diagnóstico de SIDA indica un daño grave en el sistema
inmunitario, los medicamentos contra el VIH aún pueden ayudar a las personas
en esta etapa de la infección por el VIH.

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