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nomía clandestina (a fin de cuentas dicación igualitaria" que, siguiendo a

somos contrabandistas desde la De Tocqueville, constata Pécaut y


Colonia) que conduce a la aparición y que en el siglo pasado entusiasmaba
consolidación del narcotráfico, al abogado Florentino González y
expresión y causa a la vez de nuevas ponía en guardia al comerciante
formas de violencia que debilitan más Miguel Samper. Pero quizás lo que
un Estado de por sí débil, más ha cambiado en el escenario,
fragmentado y con una legitimidad según Pécaut, es que la violencia de
disminuida, particularmente después nuestros días no es la continuación de
de las elecciones presidenciales del 19 las antiguas violencias sino su
de abril de 1970, cuando, según desplazamiento hacia una situación
Pécaut, se vuelve difícil "organizar el inédita: "A fines de 1985 la guerra
descontento". Tal dificultad se sucia se extiende sin límites en una
inscribirá en la herencia de la mezcla inexplicable de protagonistas
violencia de los años cincuenta que declarados y ejecutantes oficiosos, de
afectó por igual el clima en que se dan objetivos políticos, sociales, militares,
las acciones represivas del Estado y económicos, de iniciativas colectivas o
los vocabularios y aventuras radicales individuales" (p. 31). En la economía
de la izquierda. Sostiene Pécaut que de la droga, Pécaut capta el elemento
más que la trama o el juego de los que conduciría a la "autonomía de la
actores lo que ha cambiado en los violencia"; de allí, a la "polarización"
últimos años es el escenario mismo:
en el contexto actual de una élite
"Colombia ha sido teatro de una
disminuida en su autoridad, no
movilización — en el sentido que los
habría sino un paso hasta llegar al
sociólogos de la 'modernización'
punto de no retorno: "La cuestión es
daban en otros tiempos al término—
que ha derribado en el período de ahora saber si el punto de no regreso
estos veinte años las barreras ha sido atravesado, lo que
jerárquicas y suscitado las condenaría a Colombia a convertirse
interacciones de sectores de la por un largo tiempo en el teatro de
población que vivían antes en una guerra civil abierta, al mismo
universos separados", (p. 25). tiempo que de una violencia social
Este cambio ha afectado la religión y proteica... "(p. 408). Conclusión que
la educación, el control natal, el quizás dejaría indiferente a la mayoría
ascenso político del sector de em- de colombianos dispuesta a aceptar
pleados públicos (y no de los obreros) que el vertiginoso despegue
y, así sucesivamente. Estos cambios económico que presencia va de la
muestran aquella "reivin- mano con la inseguridad que padece.
Marco Palacios

Fundación Misión (Un promedio de 330 páginas cada realizada sobre una ciudad
Colombia Historia de tomo. Ilustraciones y mapas). colombiana, que cubre el
Bogotá. extenso período de su existencia,
(Valor de los tres tomos $60.000). con el intento de llegar a hacer
Villegas Editores, Beatriz Castro C.
l una historia total. Igualmente, es
Bogotá, importante por su calidad
1988, 3 Tomos La publicación de estos tres tomos editorial que ya se ha hecho
sobre la Historia de Bogotá es sin acreedora a varios premios mun-
duda una de las más importantes diales.
ediciones históricas del año 88. Es Cada tomo abarca un período
la primera obra de historia urbana histórico diferente y está dirigido
por

1 Se hace imprescindible hacer mención a la reciente desaparición de


Julián, porque tuvimos la fortuna de compartir muchos momentos

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un investigador distinto. El prime- En cuanto a la parte gráfica, habría
ro versa sobre el período de conquis- que retomar lo ya dicho por Jorge
ta y colonia y fue dirigido por Ju- Orlando Melo en su reseña sobre
lián Vargas L. El segundo, a cargo esta publicación, en el sentido de
de Eugenio Gutierrez C, cubre el que es inadmisible en una obra de
siglo XIX; y el tercero, bajo la res- esta calidad.
ponsabilidad de Fabio Zambrano
P., se ocupa del siglo XX. Cada to- Por la diferencia entre los tres to-
mo es un libro independiente y no mos, se hace necesario realizar co-
obstante coinciden en algunos as- mentarios independientes de cada
pectos comunes: no existe una con- uno de ellos.
tinuidad analítica entre éstos. Ade-
más los temas son abordados con La elaboración del primer tomo se
enfoques distintos y reciben un tra- basó principalmente en fuentes pri-
tamiento diferente. El desarrollo marias del Archivo Nacional y en
urbano, entendido como el desarro- la revisión de fuentes secundarias.
llo de la infraestructura y arquitec- Esta parte de la obra se divide en
tura de latiudad, es el único tema ocho capítulos. Los dos primeros,
que alcanza a ser trabajado por los que se ocupan de la población pre-
tres investigadores, brindando una colombina, su conquista y de la
visión global de Bogotá y cumplien- fundación de Santa Fe, contrastan
do con el objetivo de lograr una his- con los subsiguientes capítulos en
toria sectorial. Quizás debido a la su enfoque y tratamiento de la in-
autonomía en la dirección de cada formación, como también por la
uno de los tres tomos no dio un re- inexactitud y la ligereza al
sultado homogéneo a toda la obra. abordarlos2. El resultado, un tra-
tamiento completamente literario,
La parte más novedosa de la inves- alejado del rigor de la investigación
tigación es el énfasis sobre el aspec- histórica, hay que señalarlo, es res-
to social de la ciudad. El primer to- ponsabilidad total del redactor
mo, que se ocupa del período co- final.
lonial, logra sobre los temas de
medicina, beneficencia y crimina- El tercero, la economía regional y
lidad un análisis completo. Los urbana, es el menos elaborado de la
otros dos, más descriptivos, logran sección colonial. Sin embargo, se
presentar las actividades de la élite establece una periodización que
en el siglo XIX y una mirada glo- permite visualizar las etapas de de-
bal sobre los diferentes sectores so- sarrollo económico de Bogotá y la
ciales propios del siglo XX. Sabana, su región abastecedora con
la que mantiene una total depen-
En los períodos correspondientes al dencia. A partir de aquí, para to-
siglo XIX y al XX se hace referen- do el período colonial se relaciona
cia al tema de la educación como la ciudad con su entorno sabanero
parte del desarrollo de la vida ca- mostrando el estrecho vínculo eco-
pitalina. Sin embargo su mención nómico que existió.
es breve, cuando existen buenas in-
vestigaciones sobre la historia de la El siguiente capítulo trata sobre el
educación en Colombia que hubie- desarrollo urbano y demográfico.
ran aportado considerablemente. Hace un buen recuento de la parte

2 "Para poner algunos ejemplos: el libro sostiene que en todo el con-


tinente americano no se ha encontrado hasta ahora vestigios de ci-
vilización rudimentaria alguna más antigua que los hallados en El
Abra o atribuye la matrilinealidad en el sistema social chibcha a
la desconfianza de los caciques hacia sus esposas".

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arquitectónica y de se despierta a finales del siglo
infraestructura, dando una visión XVIII, cuando se presentó un di-
del paulatino desarrollo de Santa namismo significativo. 2. El mes-
Fe. En cuanto al crecimiento tizaje como proceso de conforma-
demográfico hay dos ción de la nueva sociedad santafe-
conclusiones importantes para la reña. 3. El aislamiento de Santa Fe,
ciudad: el proceso progresivo de que se prolongó hasta el siglo
mestizaje y la migración presente.
constante de población de la El segundo tomo, que trata en de-
Sabana principalmente, aspectos talle las décadas del 20 y 30, deja
que influyeron en la vida de la sin mayores referencias los finales
pequeña urbe. Contiene una del siglo. Precisamente durante es-
buena presentación de la tos últimos años se evidencia en la
distribución social de los habitan- capital un despegue general y son
tes, así como su ubicación en el las décadas más investigadas por la
es-pacio urbano. historiografía, lo cual brindaba la
El capítulo relacionado con la ad- posibilidad de una mayor elabora-
ministración de la ciudad muestra ción. Este tomo se basó principal-
la totalidad de la organización y mente en la prensa capitalina, al-
mantenimiento del orden en una gunos viajeros y libros sobre remi-
ciudad recién fundada. Los niscencias para elaborar su
queha-ceres y dificultades del reconstrucción histórica. La utiliza-
cabildo, sus ingresos, los ción de fuentes de archivo fue limi-
funcionarios y sus obligaciones tada y se omitieron trabajos secun-
son los temas trabajados. darios y algunos relatos de viajeros
Los tres últimos capítulos son los que contienen descripciones más
más innovadores de toda la obra, complejas sobre Bogotá.
no sólo por su temática sino por el El tomo se encuentra distribuido en
manejo de la información. El sex- nueve capítulos. Los dos primeros
dan cuenta del panorama urbano,
to abarca la problemática de la for- de los servicios públicos y del poco
mación médica, el tratamiento y los crecimiento físico de la capital. Pre-
servicios ofrecidos por los médicos, senta el problema de los servicios
las dificultades en la salud pública públicos que tan sólo empiezan a
y finalmente, las instituciones de tener una solución a finales del si-
caridad que ayudaban a prestar es- glo, por iniciativa privada y que
tos servicios, de por sí insuficien- después son asumidas por el gobier-
tes. El séptimo trata sobre la pobla- no municipal. Sin embargo no se
ción indígena y artesanal sobresa- elabora un análisis sobre las inver-
liendo dos temas: la criminalidad y siones municipales, como tampoco
la mita urbana. En el último deno- se hace ninguna relación entre la
minado fiesta y recreación, se ha- administración municipal y el ma-
ce especial énfasis en los sectores nejo político, lo que sería importan-
pobres, los marginados y sus for- te para aclarar las tendencias y ac-
mas de diversión. Se destaca la des- tividades de la administración. La
cripción y análisis de las chicherías vida política de la capital es la vida
capitalinas, parte esencial de la vi- política nacional, y aunque no es un
da santafereña. ejercicio fácil separar la política lo-
Después de leer el tomo sobre la co- cal de la nacional, se excluyen su-
lonia queda claro lo siguiente: 1. La cesos particulares de la capital, co-
existencia de etapas de apogeo y es- mo el sapismo en el período radi-
tancamiento en Santa Fe. La pri- cal, que influyeron en el sistema
mera mitad del siglo XVII fue la electoral del Estado de Cundina-
mejor época en todo sentido y tras marca y por supuesto de Bogotá.
la cual se inicia un letargo del que

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La vida cotidiana, la cultura, la dos, ni contextualizados dentro de la
educación y la Iglesia son trabajados de problemática del siglo pasado.
una manera descriptiva. En relación a
la cotidianidad y cultura, los capítulos La tercera sección de la obra que nos
se centran en las actividades de la élite ocupa, se centra principalmente en las
bogotana. En cuanto a la Iglesia, se décadas de los 20s y 30s del presente
refieren a aspectos ya trabajados, siglo, aunque se extiende hasta finales
describiendo detalladamente las del cincuenta. La investigación de esta
procesiones religiosas y enfatizando en parte se realizó prioritariamente con
la devoción católica muy arraigada en base en la revisión de prensa capitalina,
la ciudad. sin mayor consulta de fuentes
secundarias y de archivos, logrando sin
El capítulo relacionado con la economía embargo dar a conocer temas
se detiene más en el desarrollo industrial novedosos.
y financiero, que debido a la casi
inexistencia y la inestabilidad de la El tomo se encuentra dividido
producción, no eran los más igualmente en nueve capítulos. Los dos
importantes sectores para este período. primeros se refieren al desarrollo urbano
Por el contrario los sectores y los servicios públicos llegando a
importantes de la economía bogotana demostrar la dificultad que ha existido
y de la Sabana en aquella época, como para establecer una mínima
fueron el agrícola, el ganadero y el planificación urbana y muestra
artesanal, se mencionan brevemente. también, que tan sólo a partir de la
década de los treinta se logran
Respecto a los movimientos sociales, en estabilizar los servicios públicos en la
el capítulo sexto, se presentan algunos ciudad. Se mencionan los
casos que sobresalen por su novedad inconvenientes que encontraron
como son el motín del pan en 1875 y el diferentes gobiernos centrales de una
levantamiento de los artesanos en el 93. parte y municipales de otra, para llegar a
Sin embargo se toman eventos que ya acuerdos que establecieran los impuestos
han sido ampliamente tratados, pero y aportes capitalinos. Sin embargo no
que no fueron consultados totalmente, hay una sistematización estadística
como por ejemplo los levantamientos de sobre aspectos de administración
medio siglo. municipal y la incidencia partidista en
el manejo de la política municipal.
Al terminar el segundo tomo son muy
pocas las conclusiones que se pueden Hay varios capítulos que se refieren a la
extraer, son más las dudas que quedan vida cotidiana de los capitalinos. El
que las certezas que se obtienen*. A capítulo así denominado alude
nuestro parecer, la poca claridad en los únicamente a las diversiones de la élite;
criterios que intervinieron en la selección los esparcimientos de los otros sectores
de temas, incidió en que los tópicos sociales son tratados en los siguientes
abordados no estén debidamente capítulos. Esta es la parte más novedosa
articula- del tomo tercero, deja una buena visión
de la forma de vida de esta época.

3 Para mencionar algunos interrogantes en los cuales se hubiera po-


dido adentrar podemos señalar, por ejemplo: En el desarrollo
urbano, ¿quiénes tenían el capital para invertir en las
construcciones urbanas? ¿de qué magnitud era la concentración de
la propiedad en la ciudad?. Respecto a lo social, ¿cuáles eran las
características de la sociedad capitalina? ¿cómo se caracterizó la
presencia del sector artesanal? Y sobre lo político: ¿cuáles fueron
las características de la práctica y sus conflictos?

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La periodización por décadas esta- 1929 en contra del grupo "La Ros-
blecida para el recuento de la vida ca" que controlaba la administra-
cotidiana no corresponde a cambios ción municipal. Sobre el 9 de Abril,
profundos, los cuales tan sólo se quizás debido a lo reiterativo del te-
hacen evidentes a finales de los cua- ma, no se hacen referencias distin-
renta. La cultura, aunque se hace tas a lo ya investigado en los tan-
a manera de recuento de algunos tos trabajos historiográficos. Lo
eventos, tiene información nueva demás se relaciona con las eleccio-
como son las innovaciones del ci- nes presidenciales: "se narra la vi-
ne, las publicaciones literarias y los da política nacional como si fuera
deportes. La educación se mencio- la capitalina"4.
na brevemente y aparece como te-
ma novedoso la vida cotidiana en Después de finalizar la lectura de
la universidad. este tomo queda claro el increíble
La salud pública es objeto de aten- atraso de la capital y su tardío de
ción y muestra la situación de po- sarrollo, asimismo, la retrasada
breza y atraso de la ciudad, llegan- consolidación de la administración
do a señalar que tan sólo a finales municipal, el énfasis técnico en el
de la década de los cuarenta se ini- tratamiento de sus problemas y el
cian programas institucionales del control de la élite sobre el cuerpo
estado para solucionar en parte la social. Es tan sólo a finales de la dé
deficiencia de la salud pública. Por cada de los treinta cuando la capi
el contrario el interesante tema de tal empieza a dejar su aislamiento
la inseguridad, que podría aportar y entra en una etapa de desarrollo
mucho sobre la vida de Bogotá, es con grandes dificultades de planifi
apenas tomado en cuenta. cación. Igualmente, el texto mues
tra la influencia cundiboyacense en
En cuanto a la economía es intere- la población de la ciudad y deja una
sante el énfasis hecho en la presen- buena imagen de la forma de vida
cia del sector artesanal. Muestra capitalina.
también el poco desarrollo indus-
trial de Bogotá y su tendencia a Este conjunto de libros sobre Bo-
concentrarse en la pequeña produc- gotá certeramente va a tener in-
ción y en algunos ramos como los fluencia sobre las próximas inves-
alimentos y las bebidas. tigaciones de historia urbana que se
realicen en nuestro país, ya que
Por último, en relación a los mo- abre posibilidades de incursionar en
vimientos políticos y sociales sobre- un nuevo campo de la historiogra-
Beatriz Castro C. sale el levantamiento de Junio de fía colombiana.

FRANK SAFFORD: El Ideal Gracias a esta coedición de la Uni- El tema central del libro es el estu-
de lo práctico. El desafío de versidad Nacional y El Ancora Edi- dio de los diversos proyectos em-
formar una élite técnica y tores se cuenta con la versión en es- prendidos por miembros de la élite
pañol, reformada y ampliada del para promover en Colombia una
empresarial en Colombia. texto ya muy conocido en su edi- cultura técnica de signo pragmáti-
Bogotá. Empresa Editorial ción original en inglés, del historia- co, a lo largo de un período com-
Universidad Nacional-El dor norteamericano Frank Safford, prendido entre las reformas borbó-
An co ra Edi to r e s., 1 9 89 . cuyos trabajos son obras de refe- nicas en Nueva Granada y las pri-
rencia obligada para los estudios de meras décadas de este siglo. La
historia de Colombia, en particu- obra incluye además un Epílogo
lar, la del siglo XIX. que analiza los desarrollos de aque-

4 Melo, Op. Cit.

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