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El espacio americano y su población.

El continente Americano presenta ciertas características muy particulares:

 Es el segundo continente más poblado, con un total de 920 millones de


habitantes.
 Es uno de los menos densamente poblados.
 Tres cuartas partes de la población vive en ciudades, es decir que es el
continente más urbanizado del mundo.

Ya pusiste a prueba tus conocimientos de la geografía física de América. Conociste


montañas, ríos, lagos, costas, islas, llanuras y mesetas. Pero no viste límites ni
fronteras establecidas. Nuestro continente también tiene una barrera que representa
no sólo una división política entre países, también es una división estructural y cultural.
Es el llamado río Bravo, que separa EEUU de México. Éste límite político
administrativo no es sólo una frontera, es un símbolo que marca la diferencia entre la
llamada América Anglosajona y la América Latina.
América. Grandes regiones económicas y culturales
Desde el punto de vista económico, social y político, América es un continente
dividido. Junto a la prosperidad de los dos grandes Estados anglosajones (Estados
Unidos y Canadá), existe un conjunto de países, la mayor parte de ellos de habla
latina, con un nivel de desarrollo mucho menor.
1. América anglosajona
Está formada principalmente por Canadá y Estados Unidos que ocupan la mayor parte
de América del Norte. Otros Estados anglosajones de menor importancia son Belice,
en Centroamérica; Guyana, en América del Sur, y varios Estados insulares del Caribe
(Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Dominica, Granada, Jamaica, San Cristóbal
y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Lucía, y Trinidad y Tabago).

Desde el punto de vista económico, Canadá y Estados Unidos figuran a la cabeza del
mundo desarrollado en todos los sectores productivos (agricultura, industria,
tecnología, finanzas, etc.). Estados Unidos, además, es actualmente la primera
potencia política y militar del planeta. Los demás Estados anglosajones tienen menor
importancia económica, aunque algunos gozan de una gran prosperidad gracias al
turismo y la actividad financiera.

2. América latina
Con esta designación se conoce, genéricamente, a las zonas del continente
americano pobladas por culturas de lengua no inglesa. Existen dos regiones
fundamentales:

Hispanoamérica: México, toda Centroamérica (excepto Belice), las grandes Antillas


(excepto Haití), y todos los países de América del Sur (excepto Brasil y las Guayanas).
Luso américa: Brasil
Existe, además, un dominio lingüístico menor, también latino: la América de habla
francesa, que incluye la Guayana francesa, Haití, algunas islas del Caribe y la
provincia canadiense de Quebec.
Hay que tener en cuenta, por otra parte, que Surinam y varias islas caribeñas, de
habla holandesa, suelen incluirse genéricamente en la América latina por criterios
geográficos.

Desequilibrios Norte-Sur
La situación económica del continente americano es muy irregular. Estados Unidos y
Canadá cuentan con una agricultura de alto rendimiento, una producción industrial
variada y un comercio sumamente próspero. Al mismo tiempo, los dos países se
encuentran en plena vanguardia del desarrollo tecnológico, lo que les permite competir
ventajosamente en todos los campos.

Por su parte, el resto de América se encuentra en una situación menos favorable.


Salvo algunos paraísos fiscales y turísticos que cuentan con un alto nivel de vida, la
mayor parte de los países de América central y del Sur padecen las consecuencias del
subdesarrollo, a pesar de contar con ingentes recursos materiales y humanos.
Las causas de este desequilibrio son muy diversas:
Diferencias culturales en la forma de colonización de españoles, portugueses e
ingleses, que han dado lugar a una distribución irregular de la riqueza entre la
población.
Inestabilidad política (golpes de Estado, guerrillas, etc.), en América latina.
Colonialismo económico de Estados Unidos sobre los restantes países del
continente.
Endeudamiento creciente de los países latinoamericanos.
No obstante, analizar la distribución económica de América desde un punto de vista
meramente geográfico o cultural resulta insuficiente. Es necesario hacerlo desde
múltiples causas. Es más complejo el problema. Por ello es importante hacer un
análisis integrador, que incluya múltiples miradas. Por ejemplo, algunos Estados
latinoamericanos disfrutan de un nivel de vida aceptable mientras, en el seno de
Estados Unidos, sobreviven a duras penas cincuenta millones de personas en estado
de extrema miseria.
El espacio americano y su población
1. Enumere 3 características muy particulares de la población en América
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2. ¿Cuáles son las 2 grandes regiones económicas y culturales en las que se divide
América?
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3. ¿Qué países comprende América Anglosajona?


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4. ¿Qué países comprende América Latina?


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5. ¿Cuáles son las 2 subregiones en las que se divide América Latina?


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6. ¿Qué desequilibrios existen entre la zona norte y sur de América?


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7. ¿Cuáles son las causas de este desequilibrio?


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