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CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA.

EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Contenido

INTRODUCCIÓN .......................................................................................................................2

LA RENOVATIO IMPERII. LA ENTRADA DE HISPANIA EN EL MUNDO


BIZANTINO ................................................................................................................................2

CARTHAGO SPARTARIA: EL ENTORNO URBANO ...........................................................4


Administración ............................................................................................................. 4
El barrio del teatro ........................................................................................................ 5
El foro ........................................................................................................................... 6
Estructuras hidráulicas .................................................................................................. 7
El viario ........................................................................................................................ 8
Vertederos ..................................................................................................................... 9
Puertos .......................................................................................................................... 9
Necrópolis ................................................................................................................... 11
Ajuares .................................................................................................................... 17
La basílica ausente ...................................................................................................... 21

MATERIALES CONSTRUCTIVOS Y TÉCNICAS .............................................................. 22

CERÁMICA .............................................................................................................................. 24
Ánforas y spatheia ...................................................................................................... 24
Vajilla de mesa ........................................................................................................... 28
Lucernas...................................................................................................................... 29
Late roman unguentaria ............................................................................................. 29

NUMISMÁTICA ...................................................................................................................... 31

EPIGRAFÍA .............................................................................................................................. 32

CONCLUSIÓN .......................................................................................................................... 34

BIBLIOGRAFÍA ...................................................................................................................... 34

1
CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Introducción
No son numerosos los estudios dedicados a la «cuestión bizantina» en España.
Las monografías dedicadas a tal tema son más bien escasas. Sin embargo los que no son
escasos son los trabajos donde se puede obtener información de alguna manera.1
En España, el bizantinismo permanece a la sombra de los estudios de la
arqueología visigoda.2 Esto se debe a razones temporales y espaciales, además de la
diferencia de material que tenemos de ambas culturas. También hay que añadir el auge
del germanismo que hubo en la España de Franco, atribuyendo a los godos el origen de
España.3
Es a partir de mediados del siglo pasado cuando comienza un creciente interés
por los objetos muebles. A partir de entonces, empezaron a proliferar los trabajos
dedicados a hallazgos de posible origen bizantino. La numismática y la tourética son los
campos que más se trabajan, aunque aún se carecía de los conocimientos necesarios
para poder hablar de contextos materiales bizantinos. El mismo término «bizantino» se
presta a cierto abuso, al ser usado a menudo para hacer referencia a elementos
tardorromanos de origen oriental o la influencia de éstos en productos creados en otras
áreas.
Afortunadamente, los estudios dedicados a la presencia bizantina en España han
estado progresando de forma continua. Dentro de los profesionales dedicados a este
campo hay que señalar a García Moreno y a Vallejo Girvés.4
A pesar de todo, la impresión que hay es la de un predominio de los estudios
centrados en el enfoque histórico, con mayor atención a las fuentes escritas que al
registro material.5
Este ensayo va a centrarse sobre todo en el registro arqueológico bizantino
encontrado en Carthago Spartaria (Cartagena), que parece que fue la capital de la
provincia, y donde además se han encontrado abundantes restos de época bizantina.

La Renovatio Imperii. La entrada de Hispania en el mundo


bizantino
La incorporación de Spania al Imperio Bizantino fue resultado de las campañas
de Justiniano enmarcadas dentro de la Renovatio Imperii. Éste fue un intento de
restablecer el dominio del Emperador por el Mediterráneo occidental y central, con el
objeto de intentar evitar la fragmentación del entorno mediterráneo. A corto y medio
plazo, este proyecto acabó fracasando.6
En el 552 se produjo el desembarco en la costa hispana del patricio Liberio, al
mando de una tropa, en respuesta a la llamada de Atanagildo, que estaba enfrentado al

1
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, Jaime, Antigüedad y cristianismo XXIV. Presencia bizantina en Hispania (siglos
VI-VII). Murcia, Universidad de Murcia, 2009, p. 25.
2
PALOL, Pedro, «Arqueología hispanovisigoda hoy», Actas del I Congreso de Arqueología Medieval
Española, Huesca 1985.
3
GARCÍA MORENO, L.A., «La Historia de la España Visigoda: Líneas de investigación (1940-1989)»,
Hispania, nº 175, 1990, p. 619-636.
4
Muy destacable su obra Bizancio y la España Tardoantigua (ss. V-VIII): Un capítulo de historia
mediterránea.
5
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… pp. 29-30.
6
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… pp. 33-37.

2
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CARTHAGO SPARTARIA

rey visigodo Agila. El desembarco se acabó convirtiendo en una verdadera campaña de


conquista. El dominio bizantino en el sur peninsular se extendió hasta el año 624
aproximadamente.7
De la Hispania bizantina no hay prácticamente fuentes por parte de cronistas
bizantinos. Salvo algunas alusiones aisladas de Agatías y Procopio, no hay más datos al
respecto.8

Spania bizantina. VIZCAÍNO SÁNCHEZ, Jaime, Antigüedad y cristianismo XXIV. Presencia bizantina en
Hispania (siglos VI-VII). Murcia, Universidad de Murcia, 2009, p. 48.

Esto hace difícil saber cómo funcionaba la administración de Spania. Todavía


hoy es objeto de debate, si tenemos además en cuenta que las estructuras administrativas
del resto de territorios bizantinos son muy diferentes unas de otras. Lo más probable es
que, ante una problemática diferente en cada ocasión, se recurrieran a soluciones
distintas, sin seguir un patrón común. En el caso hispano, aunque parece que se
introdujeron elementos propios de una nueva administración, en muchas ocasiones se
mantuvieron lo ya existente.9
El registro material es muy parco a la hora de hablarnos sobre intervenciones del
poder público. Quizás lo único destacable es la inscripción epigráfica del magister
militum Comitiolo, que habla de su intervención sobre las murallas de Carthago
Spartaria.10 Hablaremos de esto posteriormente.

7
Para más detalles consultar la obra de Vallejo Girvés Bizancio y la España Tardoantigua.
8
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 54.
9
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 61.
10
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 62.

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CARTHAGO SPARTARIA

Carthago Spartaria en época tardía. Imagen extraída de VIZCAÍNO


SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p.226
Carthago Spartaria: el entorno urbano

Administración
La presencia bizantina en Hispania se concentró sobre todo en el entorno urbano.
La incidencia oriental en el entorno rural fue, cuanto menos, mínima. Por desgracia, el
conocimiento que se tiene de las urbes bajo dominio bizantino es bastante reducido,
puesto que las excavaciones aún son muy recientes y están todavía en una fase
temprana.11
Las principales razones que nos llevan a considerar a Cartagena como la capital
de la provincia de Spania son, sobre todo, su trayectoria como capital de provincia, el
hecho de que es una sede episcopal metropolitana y su situación estratégica.12 Dado
que, en muchos casos, la administración se basó en los elementos preexistentes, es
razonable pensar que Carthago Spartaria fuera capital de la nueva provincia.
Lo cierto es que la dominación bizantina sólo supuso un episodio más en el
proceso de transformaciones urbanas que llevaban experimentado las ciudades romanas
desde el siglo II, distantes ya de la monumentalización augústea. A partir de dicho siglo,
muchos edificios públicos fueron o bien abandonados, o bien reocupados. En realidad,
Carthago Spartaria se las apañó para sobrevivir mucho mejor al paso del tiempo que
otros entornos urbanos. Pero, para el siglo V, la ciudad había perdido gran parte de su

11
PÉREZ MARTÍN, I., «Bizancio y sus ciudades», De la Aldea al Burgo. La ciudad como estructura
urbana y política en el Mediterráneo, Madrid-Málaga, 2003, p. 225-282.
12
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 330.

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CARTHAGO SPARTARIA

esplendor. Ejemplo paradigmático de esto es la reutilización del teatro como núcleo


habitacional.13

El barrio del teatro


Los edificios de espectáculos fueron los primeros en experimentar
transformaciones. El de Cartago fue abandonado en el siglo II para pasar a ser un
mercado y, finalmente, convertirse en una zona residencial cuyas viviendas se
estructuraban en torno a un pequeño patio central. Para poder instalar las viviendas en
los desniveles, se recurrió al aterrazamiento y al recorte de gradas. Las diversas
habitaciones se comunicaban a través de la utilización de escaleras. Se llegó a ocupar
hasta la orchestra, los aditus, el frente escénico y la porticus post scaenam.14

Barrio de época bizantina construido sobre el teatro romano de Cartagena. Imagen extraída de
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p.227

13
RAMALLO ASENSIO, S.F., y VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J., «Cartagena en época de San Isidoro a través de la
evidencia arqueológica», San Isidoro, Doctor de las Españas, Sevilla, 2003, p. 43-74
14
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 230.

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CARTHAGO SPARTARIA

En este barrio se encontraron numerosos restos de vajilla de mesa de tipo Terra


Sigillata Africana-D y un ponderal15, además de diversos objetos de vidrio, lo cual es
indicativo de que la ciudad estaba inserta por completo en el ámbito comercial del
Mediterráneo occidental. La cerámica hallada16 ha permitido fechar el barrio como del
último cuarto del siglo VI.17

Recreación del barrio de época bizantina instalado sobre el teatro romano de Cartagena. Imagen
extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 229

Esta datación sitúa el barrio en la época del Emperador Mauricio (582-602), y


coincide en la época en la que el tal Comitiolo reconstruyó las murallas. El hallazgo de
cinco monedas de la serie cruz/delta de la ceca local en los rellenos y/o remodelaciones
de la fase fundacional del barrio vienen a confirmar esta teoría.18

El foro
Al igual que el teatro, parece que el foro también había perdido su función
ideológica para los siglos VI-VII. Esta hipótesis se basa en el hallazgo de numerosos
vertederos cercanos al foro, con restos cerámicos de cierto valor, lo cual sugiere que el
foro, al igual que el teatro, se había convertido en una zona de habitación.19 Este
fenómeno es bastante habitual en esta época: con frecuencia, elementos que en la época
antigua se situaban fuera de la ciudad, como vertederos o necrópolis, en este periodo se

15
LECHUGA GALINDO, M., «Un ponderal bizantino hallado en Cartagena», Anales de prehistoria y
arqueología, 5-6, Murcia, 1989-1990, p. 179-182.
16
Un fragmento de Hayes 100, tres de Hayes 108 y seis de Hayes 109.
17
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 231.
18
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 232.
19
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 358.

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CARTHAGO SPARTARIA

sitúan intra moenia. Esto sugiere una caída en la población urbana de cierta
importancia.20

Estructuras hidráulicas
En lo que se refiere a las estructuras hidráulicas, el estado bizantino, a menudo,
trató de restaurarlas o crear otras nuevas, aunque lo más frecuente fue que se
reutilizarán las infraestructuras precedentes. En Cartago, el alcantarillado había dejado
de ser usado hacia el siglo II, al menos en la zona oriental. La zona occidental tampoco
aguantó mucho más. Por lo menos, en el periodo bizantino, la presencia de atarjeas en
las zonas del foro y el teatro indican que el alcantarillado ya no se usaba para cuando
llegaron éstos. Son sólo rudimentarios canales hechos para evacuar el agua, no
verdaderas conducciones.21 Se fabricaron porque, probablemente, los sectores inferiores
del teatro tenderían a inundarse con las lluvias.

Atarjea de la habitación nº 15 (UE 4705) del barrio de época bizantina de Cartagena. Imagen
extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 361.

Otros elementos hidráulicos de Cartago, como el castellum aquae y las termas,


se reutilizaron en época bizantina, aunque lo cierto es que los acueductos, en este
periodo ya no se usaban mucho. Sin embargo, también es cierto que la nueva
configuración de las viviendas, como las vistas en el barrio del teatro, las hace más
dependiente de suministros externos de agua. Este problema se resolvió mediante

20
RAMALLO ASENSIO, S.F., «Arquitectura doméstica en ámbitos urbanos entre los siglos V y VIII»,
Visigodos y Omeyas, Un debate entre la Antigüedad Tardía y la Alta Edad Media, Anejos de AEspA
XXIII, (L. Caballero y P. Mateos, ed.), 2000, p. 367-384.
21
EGEA VIVANCOS, A., «Ingeniería hidraúlica en Carthago Nova: las cloacas y la red de saneamiento»,
Mastia 3, Cartagena, 2004, p. 71-94.

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cisternas, un método muy propio de la etapa bizantina y también utilizado como forma
de propaganda de la administración bizantina.22

El viario

Amortización de un cardo portuario por una estructura tardía en calle Morería Baja de
Cartagena. Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 368.
Con respecto al viario, los estudios no son muchos, pero parece que, por lo
menos en el caso de Cartago, para los siglos II y III estaba muy deteriorado.23 Este
deterioro es fruto de la depredación de la que fueron objeto las vías, cuyos materiales
fueron reusados por particulares, así como el abandono del mantenimiento de éstas y el
consecuente amontonamiento de escombros. También fue frecuente la invasión del
espacio viario por parte de las nuevas estructuras, algo que fue combatido por la
administración bizantina, sin mucho éxito.24
No muchas calles nuevas se hicieron en el periodo bizantino en Cartago, aunque
las hubo. La más destacable es una en el barrio del teatro, pavimentada en tierra batida,
con escasa utilización de piedra y con forma acodada, adaptándose al tortuoso trazado
del lugar. Éste es un fenómeno resultado de un cambio en la forma de planificar el
espacio urbano, donde las calles se adaptan a los edificios preexistentes.25

Calle acodada de época bizantina situada sobre el sector occidental de la ima cavea del teatro
romano de Cartagena. En el centro se aprecia la estructura de desagüe (UE 4332). Imagen
extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 370.

22
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 365.
23
VIDAL NIETO, M., 1997: «Calle Cuatro Santos nº40», Memorias de Arqueología (Excavaciones
arqueológicas en Cartagena) Murcia, 1982-1988, pp. 188-200.
24
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 366.
25
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 370.

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CARTHAGO SPARTARIA

Vertederos
El incremento de vertederos intra moenia fue otro fenómeno habitual del
periodo tardoantiguo. Ésta es una consecuencia de la decadencia de las infraestructuras
de saneamiento y la proliferación de basuras. La legislación bajoimperial fue incapaz de
frenar este fenómeno, lo que viene a demostrar el debilitamiento del estamento curial.26
En el caso de Cartago, debemos destacar el vertedero de C/ Caballero 2-8, donde
se situaba el Augusteum y los vertederos de la zona del Molinete. De hecho, es durante
el periodo de dominación bizantina cuando se detecta una mayor presencia de
vertederos en Carthago Spartaria, habiendo de dos tipos: fosas de morfología variada, y
niveles de deposición externos con mayores dimensiones y desarrollo horizontal. En
ambos se encuentran numerosos restos cerámicos. Las zonas más profundas de estos
vertederos se detectan rellenos anaranjados-rojizos que quizás provengan de la
disolución de los adobes de estratos abandonados.27

Puertos
En contraste con todo lo descrito, los puertos fueron unos de los elementos más
cuidados en las regiones bajo dominio bizantino, llegando incluso a monumentalizarse.
A pesar de todo, esta breve etapa de recuperación sólo se extenderá hasta comienzos del
siglo VII.28
El puerto de Cartagena se situó sobre una plataforma de sillares reutilizados de
arenisca, de 2,50 m de ancho, junto a los que apareció cerámica de estos momentos,
como el cuenco Hayes 108.29 En el caso hispano son, ante todo, edificaciones prácticas
y funcionales, dejando poco sitio a la ornamentación (aunque la hay).

26
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 371.
27
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 372.
28
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 373.
29
BERROCAL CAPARRÓS, Mª.C. y CONESA SANTACRUZ, Mª.J., «Informe preliminar de las excavaciones
en el solar C/ Mayor nº 17, Esquina C/ Comedias. Cartagena», Memorias de Arqueología. Segundas
Jornadas de Arqueología Regional, 4-7 de Junio de 1991, Murcia, p. 227-238.

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CARTHAGO SPARTARIA

Almacenes de la zona portuaria de Carthago Spartaria . Imagen extraída de


VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 376.

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Necrópolis
En último lugar, debemos hacer referencia al mundo funerario. Al igual que
otros entornos ya comentados, el entorno funerario bizantino en España no ha sido un
tema muy trabajado. El principal problema reside en el hecho de que es muy difícil
fechar los enterramientos de esta época, además de que no hay un patrón arquitectónico
estándar. De hecho, las necrópolis bizantinas en Hispania son difícilmente distinguibles
de otras necrópolis de la época, pues no tienen muchos elementos característicos. A
todo esto se una además el problema de que los territorios bizantinos fueron
progresivamente absorbidos por los visigodos. Ni siquiera elementos de ajuar
propiamente bizantinos constituyen una prueba sólida debido a la importante circulación
de estos elementos por la península ibérica. Aun a pesar de que existía una
reglamentación para los enterramientos, si ésta apenas se seguía en la zona oriental, en
occidente era algo incluso más aleatorio. La utilización de sarcófagos, aunque más
propio del entorno bizantino, tampoco es una prueba concluyente, puesto que su
utilización depende mucho más de factores económicos que otra cosa. Quizás el único
elemento claramente bizantino en los enterramientos hispanos es la presencia de
epígrafes en griego, algo que, por desgracia, no es muy habitual.30
En cualquier caso, parece que la presencia bizantina supuso, al menos en el
ámbito funerario, una etapa de continuidad con lo que había habido hasta entonces. El
caso de la necrópolis de Carthago Spartaria es paradigmático. La necrópolis ocupa el
sector suroriental de la ciudad, abandonada desde el siglo II. Se sitúa en una de las
laderas del cerro de la Concepción, cerca del barrio bizantino del teatro.31

Sector oriental de la necrópolis de Carthago Spartaria. Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J.


Antigüedad y cristianismo… p.540.
30
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… pp. 535-536.
31
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 539.

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CARTHAGO SPARTARIA

Se distinguen dos sectores en esta necrópolis, no utilizados de forma simultánea,


uno occidental, más temprano, y uno oriental, más tardío. Es el oriental el que coincide
con el periodo bizantino. Esta diferenciación se debe sobre todo a los ajuares, bastante
distintos de forma cuantitativa como cualitativa.32
La disposición de las tumbas de las necrópolis bizantinas es, normalmente, en
hileras. Sin embargo, ciertos factores, como los lazos familiares o el deseo de ser
enterrado cerca de un personaje religioso ilustre, hace que se cierta variación en los
enterramientos. En cualquier caso, la necrópolis de Cartagena es bastante regular, sobre
todo en el área oriental.

Grupo de sepulturas del sector oriental de la necrópolis de Carthago Spartaria. Imagen extraída de
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 547.
En la deposición de los cuerpos, se ha cambiado la antigua orientación este-
oeste. Ahora las cabezas de los cuerpos quedan siempre mirando al este. Este cambio
parece que se debe a razones ideológicas, respondiendo a la idea de que el este, el lugar
donde nace el sol, es desde donde se producirá la segunda venida de Cristo (Parusía).33
Para la construcción de estas tumbas, en Cartagena se reutilizaron muchos
materiales, como lajas de caliza procedentes de la pavimentación de las calzadas,
arenisca, fragmentos de opus signinum, estucos, tégulas y ladrillos, y excepcionalmente,
elementos arquitectónicos. El uso de estos últimos se cree que se debe a razones
estéticas, como ocurre con puede verse en una tumba que recurre al regular despiece de
un fuste y su correspondiente capitel.

32
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 540.
33
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 548.

12
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CARTHAGO SPARTARIA

Sepultura 12000-22 del sector oriental de la necrópolis de Carthago Spartaria. Imagen extraída de
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 549.

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CARTHAGO SPARTARIA

Otra forma de enterramiento en la necrópolis de Cartagena es la fosa de forma


rectangular o trapezoidal, más ancha en la cabecera, con el interior revestido en un
encachado de mampostería trabada con barro.34

Sepultura construida con encachado. Sector oriental de la necrópolis de Carthago Spartaria.


Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 553.

34
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 552.

14
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CARTHAGO SPARTARIA

Otro tipo de enterramiento consiste en una sepultura que, a modo de cista, se


encuentra revestida y cubierta por medio de lajas regulares de piedra arenisca o caliza
que, junto al granito, parecen ser las más empleadas en las necrópolis hispanas. En
algunos casos, por falta de recursos, se forra uno de los lados con mampostería o sólo
con tierra.35

Sepultura nº 11000-10. Sector oriental de la necrópolis de Carthago Spartaria. Imagen extraída de


VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 554.

35
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 554.

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CARTHAGO SPARTARIA

Un último modelo de tumba presente en Cartagena es la fosa simple, cavada


directamente en el suelo y sin recubrimiento alguno. Son de cronología bastante amplia,
estando presentes tanto en la zona occidental como en la oriental.36

Fosa de la sepultura nº 18000-1. Sector oriental de la necrópolis de Carthago Spartaria. Imagen


extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 556.

36
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 556.

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CARTHAGO SPARTARIA

Ajuares
Los ajuares son cada vez más escasos conforme va pasando el tiempo,
reduciéndose el número de tumbas que presentan ajuar, y teniendo un ajuar muy
reducido aquellas que tienen alguno. En el periodo bajoimperial aún era posible
encontrar ajuares más o menos vistosos, mientras que en época bizantina, los pocos
ajuares encontrados son muy pobres en comparación con otros más antiguos. La
necrópolis de Carthago Spartaria es un buen ejemplo de este proceso. Así, se puede ver
que los ajuares son mucho más ricos y numerosos en el sector occidental que en el
oriental, siendo el oriental el más tardío y el contemporáneo a la dominación
bizantina.37
De hecho, al principio de la etapa bizantina, sólo se detecta ajuar en un 20-30%
de los individuos, mientras que en el siglo VII este porcentaje bajará al 10%. Esto no
quiere decir que los ajuares desaparezcan del todo, aun a pesar de que, en aquel tiempo,
se estaba imponiendo la idea de la vacuidad de los bienes terrenales, aunque el
cristianismo acepta la presencia de ciertos ajuares. La arqueología ha servido para
demostrar el carácter cristiano de estos objetos.38
En los ajuares cartageneros encontramos hebillas, broches de cinturón y
cuchillos, que a veces aparecen con sus conteras. No son objetos que difieran mucho de
los encontrados en otras necrópolis hispanas, aunque es interesante señalar que estos
objetos sólo se encuentran en el sector oriental, bizantino.39
Dentro del sector oriental, hay un ajuar que llama más la atención por lo peculiar
de su naturaleza. Se trata de un conjunto de seis láminas metálicas dobles, discoidales,
ensambladas mediante vástago central independiente, que fueron localizadas dispuestas
en tres hileras de sendas piezas cada una, sobre la pelvis de un varón. Las de las filas
izquierda y derecha son de bronce y hierro, mientras que las del centro sólo son de
bronce. Tienen una forma circular irregular, con una anchura de 5 cm aproximadamente
y un grosor no superior a los 0,2 cm. Podrían tratarse de los apliques de un faldellín para
prender alguna piel gruesa, como cuero. Curiosamente, estos objetos fueron hallados en
una fosa simple, un tipo de enterramiento más propio de individuos con una reducida
capacidad adquisitiva.40

37
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 563.
38
MADRID BALANZA, MªJ., y VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J., «La necrópolis tardoantigua del sector oriental de
Cartagena». Espacios y usos funerarios en la ciudad histórica. VI Jornadas de Arqueología Andaluza.
Anales de Arqueología Cordobesa, vol. II, 2006, p. 195-224.
39
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 565.
40
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… pp. 565-566.

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Ajuar de una tumba cartagenera formado por una serie de discos de bronce y hierro, colocados sobre
la pelvis del individuo. Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 567.

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CARTHAGO SPARTARIA

Con respecto a objetos de adorno personal, objetos habituales del periodo


tardorromano, como agujas con cabeza de cabujón cristalino, brazaletes, pulseras y
anillos, son prácticamente inexistentes en Cartagena. Los únicos objetos de adorno
personal encontrados en la zona oriental de la necrópolis cartagenera son pendientes y
collares, siendo además bastante escasos: sólo tres collares de época bizantina, frente a
los nueve collares encontrados fechados en la etapa anterior. Incluso la calidad de los
materiales de estos collares bizantinos es menor: pasta vítrea, ámbar, resinas de mala
calidad y cristal de roca de vez en cuando. Además se observa un mayor uso del ámbar,
que responde a razones no sólo estéticas, sino también mágicas, al ser usado como
talismán.41

Collar y aretes de remache cúbico hallados en la tumba 12000-13 del


sector oriental de la necrópolis de Carthago Spartaria. Imagen
extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 571.

41
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 568.

19
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CARTHAGO SPARTARIA

Sobre material cerámico en los ajuares, sólo es en el sector oriental de la


necrópolis de Cartagena donde encontramos ejemplos. En concreto, son cinco jarras de
arcilla depurada, hechas con una cocción oxidante, y que han recibido un delicado
espatulado. Son de forma piriforme, como ciertas producciones africanas del siglo III,
pero muy especialmente como los tipos más tardíos que se datan tanto durante como
después de la presencia bizantina.42

Jarras documentadas en las necrópolis tardías de Carthago Spartaria. Imagen


extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 575.

42
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 574.

20
CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Jarra CA4 11.157-176-1 hallada en una Jarra CA4 11.290-176-1 hallada en una de
de las tumbas del sector oriental de la las tumbas del sector oriental de la
necrópolis de Carthago Spartaria. necrópolis de Carthago Spartaria. Imagen
Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J.
J. Antigüedad y cristianismo… p. 576 Antigüedad y cristianismo… p. 578.

Por último, sólo queda hacer referencia a un par de ungüentarios vítreos que se
encontraron en esta necrópolis, de cuerpo globular y cuello largo. No son exclusivos del
entorno bizantino, también son frecuentes en la zona visigoda.

La basílica ausente
A pesar de que sabemos que Carthago Spartaria fue sede episcopal
metropolitana de la Carthaginense, donde Liciniano ejerció su prelatura como obispo,
no hay ningún dato que nos informe sobre alguna basílica, ni siquiera la episcopal.43
Tradicionalmente, se ha considerado que el lugar donde se alza actualmente la
Catedral Vieja, en el extremo occidental del antiguo teatro romano, es el lugar donde
tuvo que estar emplazada la basílica tardoantigua. No obstante, el amplio tamaño que
parece tener el barrio bizantino, así como los nuevos datos que se tienen sobre la
configuración de los complejos episcopales, hace que se planteen nuevas teorías sobre
dónde pudo estar ubicada la basílica.44

43
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 456.
44
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 456.

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CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Materiales constructivos y técnicas


En general, la arquitectura bizantina en Hispania es más bien modesta. No es
algo exclusivo de la zona, esto también se observa en otras regiones bajo dominio
bizantino aunque, curiosamente, la arquitectura del norte de África es mucho más
monumental. Lo que hay realmente no es ni una ruptura ni un cambio, si no una
continuidad con las técnicas que se habían empezado a usar en la última época del
periodo romano, con la reutilización de muchos materiales de estructuras más antiguas.
Esto es tanto por la falta de materiales importados como de artesanos especialistas. A
esto, en el caso hispano, hay que sumar que gran parte del conocimiento que tenemos
sobre arquitectura bizantina es gracias a fuentes escritas, con sus consiguientes
limitaciones, y no tanto al registro arqueológico. Se podría pensar que Carthago
Spartaria sería objeto de una cierta monumentalización por el importante papel que
jugó como supuesta capital de Spania. Pero, ni las fuentes escritas ni la arqueología han
demostrado esto, más allá de la reforma de las murallas que llevó a cabo Comitiolo.45
Los materiales empleados son bastante pobres, siendo en muchos casos simples
piedras de pequeño y mediano tamaño, sumariamente careadas, y trabadas con barro.
Suele haber además una fuerte presencia de materiales reutilizados. Obviamente, con tal
panorama, el mármol no se utiliza para nada, y las canteras se explotan muy poco. La
única variedad de materiales que se observa es la de materiales expoliados, que se usan
más por ser elementos macizos que por razones ornamentales.46
En el caso de Carthago Spartaria, el material reutilizado se usa sobre todo para
las bases de las estructuras, sobre las cuales se usa adobe. Además, han aparecido en las
excavaciones numerosos restos cerámicos en estos estratos, lo que parece indicar que se
usaba para dar mayor cohesión al barro. Lo que no se ha encontrado hasta ahora en
Cartagena es la utilización de tapiales o materiales latericios.47
Tampoco se ha detectado una utilización extensiva de madera, salvo las vigas de
las cubiertas. Igualmente, no hay tampoco indicios de que en Cartagena hubiera
estructuras basadas en postes sobre los que recayera la sujeción de la cubierta, pues no
se han encontrado agujeros en el suelo.48
Para la techumbre, se usaba ante todo filita. Materiales latericios, tégulas e
ímbrices sólo aparecen gracias al reempleo ocasional de algunos ejemplares.49
Siguiendo en esta línea, tampoco hay argamasa. En su lugar, se usa arcilla para
trabar el material, que también se usa para impermeabilizar y dar homogeneidad. Cal
apenas hay y, cuando se detecta, sólo se usa para revoques de muros. Lo más probable
es que esta cal se obtuviera a partir de la combustión de elementos marmóreos de
construcciones antiguas, cosa que corroboraría la cantidad de fosas llenas de cenizas
encontradas en Cartagena.50
Los materiales reutilizados también se emplean para esquinas y vanos. En
Cartagena, los fustes de las columnas se usan en los muros, sobre todo en los ángulos.51

45
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 379.
46
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. «Reutilización de material en la edilicia tardoantigua. El caso de Cartagena»,
Mastia, 1, 2002, p. 207-220.
47
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 382.
48
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 383.
49
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 383.
50
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… pp. 383-384.
51

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CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

En el caso cartagenero aparece además una variante del opus spicatum. Se ha


detectado al menos una hilada así dispuesta en una de las casas del barrio bizantino, con
mampuestos colocados formando un ángulo de 45º, ocupando así más espacio. Es un
tipo de aparejo muy habitual de la arquitectura romana que aparece también con cierta
frecuencia en la bizantina.52
Por último, sólo queda decir que la ornamentación brilla por su ausencia, y que
los suelos son de tierra, usados para la pavimentación de espacios interiores y
exteriores.53

Fachada de acceso a una de las estancias de época bizantina situadas sobre el


graderío inferior del teatro romano de Cartagena. Imagen extraída de
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 385.

Muro (UE 5174) de una estancia de época bizantina habilitada sobre la antigua
orchestradel teatro romano de Cartagena. Imagen extraída de VIZCAÍNO
SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 385.

52
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 384.
53
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 385.

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CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Cerámica
La cerámica presente en los territorios bizantinos no sigue un patrón común de
una región a otra. En Hispania, la presencia bizantina no establece tanto una diferencia
en la calidad de los materiales cerámicos como en la cantidad. Lo que parece es que la
zona bizantina, al estar enclavada en la costa, era más susceptible de recibir mayores
aportes cerámicos que el interior, aunque eso no quita a que haya materiales cerámicos
importados en la zona interior visigoda, como Tarraco.54 El conflicto grecogodo no
supuso, de ninguna manera, un alto al comercio cerámico. Las razones de una limitación
del material cerámico importado se deben tanto al empobrecimiento de la población
como a la progresiva desarticulación del mercado mediterráneo.55
Por lo que se ve, hay una fuerte diferencia vajilla de mesa en Terra Sigillata
Africana D entre el territorio visigodo y el bizantino, algo que no afecta a las ánforas.
También se observa una fuerte disminución de cerámicas comunes africanas en ambos
territorios, aunque es menos pronunciado en el área bizantina.56
La caída de las importaciones obligó a aumentar la demanda de cerámicas de
fabricación local a torno lento o a mano, con una cocción normalmente reductora. De
todos modos, esto no llevó a un desarrollo exacerbado del autoconsumo. Por ejemplo, la
misma Carthago Spartaria distribuía a media distancia sus producciones.57

Ánforas y spatheia
La desarticulación de las producciones hispanas hizo que el norte de África y el
Mediterráneo oriental fueran las únicas fuentes fiables de abastecimiento de cerámica.

Variantes de spatheia tardíos documentados en el barrio de época bizantina de Cartagena. Imagen


extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 607.
54
REMOLÀ VALLVERDÚ, J.A, Las ánforas tardo-antiguas en Tarraco (Hispania tarraconensis). Siglos
IV-VII d.C, Barcelona, Universidad de Barcelona, 2000, pp. 303-307.
55
RAMALLO ASENSIO, S.F. y RUIZ VALDERAS, E., «Bizantinos en Cartagena: Una revisión a la luz de los
nuevos hallazgos», AnGerona. Vol. XXXVIII, 1996-97, Gerona, p. 1203-1213.
56
ÁLVAREZ, N.; PASCUAL, G.; PÉREZ, G.; y RIBERA, A., «Un área productiva en un edificio del Foro de
Valentia en el Bajo Imperio (s.IV-V)», VI Reunió d’Arqueología Cristiana Hispànica. Les Ciutats
tardoantiques d’Hispània: Cristianització i topografi a, València, 8, 9 i 10 de maig de 2003, 2005, p.
327-333.
57
MACIAS SOLÉ, J.M., «Cerámicas tardorromanas de Tarragona: economía de mercado versus autarquía»,
Anejos de AEspA XXVIII, Mérida, Instituto de arqueología de Mérida, 2003, p. 21-39.

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CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Los materiales que predominan son contenedores cilíndricos Keay LXI/LXII y spatheia
por parte de África, y cerámica LRA 1/Keay LIII en el caso oriental.58
La zona bizantina es la única que puede obtener estos materiales en cantidades
considerables. Aun así, para satisfacer la demanda habrá que importar contenedores
ibicencos y recurrir a producciones locales.59

Ánforas norteafricanas de registro más frecuente en la Spania bizantina. (1) Keay 61. (2)
Keay 62. (3) Spatheion Bonifay 3.A. (4) Spatheion Bonifay 3.B. (5) Spatheion Bonifay 3.C. (6)
Spatheion Bonifay 3.D. Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y
cristianismo… p. 606.

58
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 605.
59
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 605.

25
CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Las importaciones orientales fueron decayendo con el tiempo a favor de las


cerámicas africanas. Como ya se ha dicho, la más habitual es LRA 1/Keay LIII. Es un
ánfora de cuerpo ovoide y ligero acanalado de densidad e intensidad variables, así como
fondo no diferenciado, cuello recto, y borde ligeramente engrosado, más o menos
exvasado. Su presencia es relativamente frecuente en Cartagena.60

Ánfora oriental LRA 1 variante tardía / Keay LIII procedente de Tarragona.


Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p.
617.

60
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… pp. 616-618.

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CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

De fabricaciones locales, la única que tuvo una cierta extensión fue la baleárica,
que giraba en torno a los tipos Keay LXX y LXXIX/RE-0314b. Esta cerámica estará
presente en Cartagena durante todo el periodo bizantino, aunque de forma bastante
marginal.61
A ésta habría que añadir la propia producción cartagenera, cuya fabricación
comenzó antes de la llegada de los bizantinos. Estas ánforas son similares a las
orientales Keay LIII, aunque con una composición diferente, detectándose mucho
esquisto y mica. Se decoran con peine, mediante franjas horizontales y onduladas,
formando trenzados. Son globulares, de cuello corto y poco marcado, así como borde
exvasado y engrosado.62

Ánfora ibicenca Keay


LXXIX hallada en el
barrio de época bizantina
de Cartagena. Imagen
extraída de VIZCAÍNO
SÁNCHEZ, J. Antigüedad y
cristianismo… p. 623.

Ánforas producidas
en el entorno de
Carthago Spartaria.
Imagen extraída de
VIZCAÍNO SÁNCHEZ,
J. Antigüedad y
cristianismo… p.
623.

61
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 622.
62
RAMALLO ASENSIO, S.F.; RUIZ VALDERAS, E.; BERROCAL CAPARRÓS, MªC., «Contextos cerámicos de
los siglos V-VII en Cartagena», AEspA, 69, Mérida, Instituto de arqueología de Mérida, 1996, p. 143-146.

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CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Vajilla de mesa
La vajilla de mesa se componía de forma casi exclusiva por Terra Sigillata
Africana D. Abundan sobre todo las formas Hayes 80B/99, 91 C, 99B, 103, 104B en el
siglo VI; las 99 C, 104 C, 105, 106, 107, 108, también para este siglo y principios del
siglo VII; y las 91 D y 109, sobre todo para este último. La presencia de estos objetos es
mayor en el contexto bizantino que el visigodo, pero esto es por motivos geográficos,
no políticos.63

Tipos de TSA-D de registro más frecuente en la Spania bizantina (a partir de Hayes, 1972). (1)
Hayes 91 D. (2) Hayes 99 C. (3) Hayes 80B / 99. (4) Hayes 100. (5) Hayes 101. (6) Hayes 102.
(7) Hayes 103 B. (8) Hayes 104 A. (9) Hayes 104 C. (10) Hayes 105. (11) Hayes 106. (12)
Hayes 107. (13) Hayes 108. (14) Hayes 109. Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J.
Antigüedad y cristianismo… p. 626.

63
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… pp. 624-627.

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CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Lucernas
En la Hispania bizantina sólo se han documentado ejemplares tunecinos, de la
forma «Africana Clásica» (Hayes II B/ Atlante X A 1 a/ Serie 6.1.1.1). Son de depósito
redondeado, con canal abierto y estrecho, pico circular, y asa maciza proyectada hacia
atrás, unida a través de una nervadura, con el pie en anillo. Suelen ser anaranjadas o
rojizas y siempre tienen algún tipo de decoración. En Cartagena predominan las
decoraciones en forma símbolos cristianos, como cruces simples o cruces
monogramáticas.64

Lucernas norteafricanas Atlante XA1a halladas en el barrio de época bizantina de Cartagena.


Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 631.

Late roman unguentaria


Con este nombre se agrupan producciones datadas entre los siglos V y VII, de
diversa factura. La investigación reciente distingue tres tipos: la early Byzantine
ampulla, que correspondería a la variante tradicional reconocida por J.W. Hayes; la
Ephesian early Byzantine ampulla, que recoge el late Roman unguentarium type B de
J.A. Riley, caracterizado por su pasta altamente micácea; y el Ephesian early Byzantine
amphoriskos, correspondiente al Unguentarium M 369 de la tipología de H. Robinson.65
Son de cierta importancia porque, dentro del entorno cerámico en Hispania, son
una de las más claras pruebas arqueológicas de presencia bizantina.66
El último tipo es el menos conocido en territorio español, pues sólo se ha
encontrado un modelo en Cartagena, asociado a las formas de vajilla norteafricana
Hayes 80B/99, 100 y 109, así como a las ánforas Keay XXXII, XXVI, LRA 1/Keay
LIII y LRA 5/Keay LXV.

64
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 632.
65
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… pp. 636-637.
66
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Y PÉREZ MARTÍN, I, «Ungüentarios bizantinos con sello epigráfico en Carthago
Spartaria», Archivo Español de Arqueología, vol. 81, 2008, p. 151-176.

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CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Ephesian early Byzantine amphoriskos hallado en la habitación nº 30 del barrio de época bizantina
de Cartagena. Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 638.

Uno de los elementos más distintivos en el pivote, que en este caso se configura
como pie hecho a mano de cierto desarrollo (c.10 cm), que permite la sustentación. Está
hecha con una arcilla menos depurada, de color marrón y con mucha mica.67
Sin embargo, la más habitual en Hispania es la early Byzantine ampulla, de
arcilla muy depurada, matriz uniforme, calibrada y con agregados, de tamaño
homogéneo.68

Diversos ejemplares de early


Byzantine ampulla hallados en
Carthago Spartaria. Imagen extraída
de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y
cristianismo… p. 641.

67
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 638.
68
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 639.

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CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Numismática
Parece que hubo una ceca en Carthago Spartaria, en cobre y de escaso valor,
equivalente a cuatro nummi. Su presencia se empieza a registrar justo después de las
primeras remodelaciones del barrio bizantino del teatro, por lo que tuvo que acuñarse
rápidamente debido a la falta de monedas locales.69

Monedas de cobre acuñadas en Carthago Spartaria. Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ,


J. Antigüedad y cristianismo… p. 710.
En el anverso aparecen normalmente cruces de tipo griego, con brazos acabados
en lóbulos, y en menor medida, también de tipo griego lineal, o bien, latino, con brazos
ensanchados hacia los vértices. La cruz aparece inserta dentro de una gráfila lineal, a
partir de la que se desarrolla una especie de orla. Esta es una peculiaridad bastante
interesante, porque lo normal en la época es que los adornos de cruces lleven laureles.70
El reverso aparece una delta, representada a través de un triángulo, en unos casos
equilátero, y en otros, irregular. Se supone que esta es la marca de valor, poco habitual
en el mundo bizantino.71
No hay absolutamente ninguna referencia a la autoridad responsable de estas
acuñaciones. O bien fueron acuñadas por la clase mercader, o bien fueron
responsabilidad del obispo, tal y como parece sugerir los adornos cruciformes. Tienen
un peso de 1,28 gramos.72
Se ha teorizado también sobre la posible existencia de una ceca áurea en
Carthago Spartaria a raíz del hallazgo de unas monedas de colecciones privadas que se
cree que son de origen hispano. Aun es un tema de debate.73
De monedas de plata no hay datos.

69
LECHUGA GALINDO, M., «Una aproximación a la circulación monetaria de época tardía en Cartagena:
los hallazgos del teatro romano», V Reunión de Arqueología Cristiana Hispánica (Cartagena 1998),
Barcelona, 2000, p. 333-349.
70
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 710.
71
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 710.
72
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 710.
73
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 714.

31
CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

Moneda de oro perteneciente al reinado de Focas atribuida a la ceca de Carthago


Spartaria. Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 716.

Epigrafía
Dentro del registro arqueológico bizantino en Hispania, la epigrafía es el
material más escaso que hay. Carthago Spartaria es el lugar donde más elementos
epigráficos se han encontrado, además de estar aquí la única inscripción conmemorativa
que da testimonio de la administración imperial en Hispania.74
Esta última es, sin duda alguna, la inscripción más importante de época bizantina
presente en Cartagena. Se la conoce como la inscripción de Comitiolo, hecha en una
placa de mármol de 50 x 139 x 21 cm. Esta placa fue recuperada en 1698 mientras se
excavaba un pozo en el convento de Nuestra Señora de las Mercedes. Desde entonces,
fue expuesta en distintos lugares, ocasionando un desgaste que llevó a que se recincelara
a mediados del siglo XVIII, cambiando parte del contenido. Augusto Prego de Lis
propuso en 1997 cuál sería la inscripción original.75 y 76
Inscripción
de
Comitiolo .
Imagen
extraída de
VIZCAÍNO
SÁNCHEZ, J.
Antigüedad
y
cristianismo
… p. 737.

74
VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… pp. 727-735.
75
PREGO DE LIS, A., «Nueva lectura de la inscripción de «Comenciolo» del Museo Municipal de
Arqueología de Cartagena», XXIV Congreso Nacional de arqueología, Cartagena 1997, Murcia, 1999, p.
31-38.
76
«Quien quiera que seas el que admiras la descomunal altura de las torres y el vestíbulo de entrada a
la ciudad, protegido por dos puertas y coronado por una cúpula sostenida por dos arcos levantados a
derecha e izquierda, (conoce que) esto así lo ordenó edificar el gobernador Comitiolus, enviado por el
emperador Mauricius contra el salvaje enemigo, valeroso comandante de las tropas de España. Así
España recuerde siempre tan magnífico gobernante, mientras giren los cielos y el sol circunde la Tierra.
En el octavo año del emperador Mauricius, en la indición octava».

32
CULTURA MATERIAL EN LA EDAD MEDIA: ARQUEOLOGÍA DE LA SPANIA BIZANTINA. EL CASO DE
CARTHAGO SPARTARIA

También se han encontrado algunas inscripciones funerarias en la necrópolis,


algunas en latín y otras en griego.

Inscripción funeraria procedente del barrio de época bizantina instalado sobre el teatro romano de
Cartagena Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y cristianismo… p. 742.

Inscripción griega procedente de Cartagena. Imagen extraída de VIZCAÍNO SÁNCHEZ, J. Antigüedad y


cristianismo… p. 746.

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CARTHAGO SPARTARIA

Conclusión
Como hemos podido comprobar, la presencia bizantina en suelo hispano no
supuso, en modo alguno, una ruptura o una innovación en los patrones culturales. Los
materiales que podemos encontrar en la zona bizantina son los mismos que podemos
hallar en contextos visigodos, con la salvedad de que los materiales que se podrían
considerar más lujosos aparecen en mayor cantidad en la zona bizantina. Esto no es
tanto por motivos políticos que geográficos, pues la zona bizantina era de costa, si bien
es cierto que Spania quedó incorporada dentro de la koiné mediterrénea. Al final, los
bizantinos, como mucho, sólo lograron prolongar en el tiempo, aunque de forma
defectuosa, las tradiciones anteriores romanas.

Bibliografía

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