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Center for Biodiversity and Conservation

La

Vida en la

Hojarasca
Elizabeth A.Johnson y Kefyn M. Catley
con ilustraciones de Patricia J. Wynne
Center for Biodiversity and Conservation

La
Vida en la
Hojarasca
Elizabeth A. Johnson y Kefyn M. Catley
con ilustraciones de Patricia J. Wynne

Ellen V. Futter, Presidente


Lewis Bernard, Presidente, Consejo Administrativo
CONTENIDO

Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Los Bosques de la Ciudad:
La Naturaleza Junto a Nosotros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
La Vida a Nivel de la Hojarasca. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Algunos de los Animales de la Hojarasca que
Podrías Encontrar en los Bosques de Tu Ciudad . . . . . . 7
Babosas y Caracoles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Gusanos Redondos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Lombrices y Gusanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Osos de Agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Animales con Patas Articuladas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Cochinillas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
Arañas, Opilones,
Agradecimientos: Pseudoescorpiones, y Ácaros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
Agradecemos la gran ayuda de nuestros críticos: Milpiés, Ciempiés, y Sínfilos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Regina Alvarez (Central Park Conservancy)
Dennis Burton (Schuylkill Center, Philadelphia) Proturos, Dipluros, y Colémbolos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
Margaret Carreiro (University of Louisville)
Robert DeCandido (Linnaean Society of New York) Insectos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
David Grimaldi (American Museum of Natural History)
Richard Pouyat (USDA Forest Service) Conservar la Hojarasca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Katalin Szlávecz (The Johns Hopkins University)
Y el personal y voluntarios del CBC El Impacto Humano Sobre
los Invertebrados de la Hojarasca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Escrito por: Elizabeth A. Johnson (Center for Biodiversity and Conservation, AMNH) y
Kefyn M. Catley (Rutgers, the State University of New Jersey) La Dirección de Parques al Rescate . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Investigación y redacción: Raul Hernandez
Edición: Marc Le Card ¿Qué Puede Hacer Usted para Ayudar?. . . . . . . . . . . . 23
Ilustraciones: Patricia J. Wynne
Diseño: James Lui Referencias y Lecturas Recomendadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Traducción: Nora Garcé
Índice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Este libro ha sido producido por el Centro de Biodiversidad y Conser vación.
Parte de los fondos provienen de una beca del New York City Environmental Fund
(Fondo de la Ciudad de Nueva York para el Medio Ambiente)

Copyright 2005 by the American Museum of Natural History.


LA VIDA EN LA HOJARASCA 1

Introducción piensa sobre la biodiversidad como


algo alejado de su vida diaria, sin

C uando pensamos en animales


urbanos, es posible que nos
vengan a la mente ratas, cucarachas,
embargo, conservar la biodiversidad
en nuestra ciudad es tan importante
como salvar los distantes bosques
palomas o ardillas. Pero en las tropicales.
ciudades vive una sorprendente
variedad de especies animales,
Los Bosques de la Ciudad:
algunas de las cuales son nativas, La Naturaleza Junto a
y otras introducidas de diferentes Nosotros
regiones del planeta. Muchas de

La
ellas viven directamente debajo de L os bosques de los parques de la
ciudad son importantes para sus

Vida
nuestros pies. habitantes por muchas razones. Los
árboles nos brindan su refrescante
Este librito les presentará algunos
sombra durante el verano. Son agrad-
de los diminutos animales (todos ables a la vista, y pasear entre ellos nos
ellos invertebrados o animales sin hace sentir relajados, ya que represen-

en la columna vertebral) con los cuales


compartimos nuestra ciudad.
tan un descanso de la gran activi-
dad de la ciudad. Los bosques

Hojarasca Vamos a poner nuestra atención en


aquellos animales que viven en los
bosques, en el suelo del bosque;
de estos parques son también
el hogar de muchas especies
de plantas y animales.
Algunos animales viven en
las criaturas invisibles con las que los bosques todo
usted se cruza sin darse cuenta el año, mientras
cada vez que visita alguno de los que otros, tales como algunos pájaros,
se detienen en los bosques para des-
parques de nuestra ciudad. cansar y alimentarse durante sus largas
Estos pequeños animales, junto migraciones de primavera y otoño.
con todos los otros animales, plan- Para la gente que vive en la ciudad, los
bosques pueden ser un buen lugar para
tas, y habitantes de la ciudad for- aprender sobre la naturaleza.
man la biodiversidad de la región.
Los bosques son también importantes
La biodiversidad incluye toda la
por otras razones. Los árboles y otras
vida sobre la tierra y los procesos plantas verdes producen el oxígeno de
que la sostienen. A veces, la gente
LA VIDA EN LA HOJARASCA 3

nuestra atmósfera. Las raíces de los pájaros y ardillas, escondites para los
árboles mantienen el suelo en su lugar, pequeños ratones de bosque y las sala-
ayudando así a evitar la erosión del mandras, y rincones protectores para
suelo (el desgaste) por el viento y el las semillas, evitando que sean vistas
agua. Las hojas y ramas lo protejen de por los pájaros hambrientos. También
la lluvia intensa, permitiéndo que el enriquece el suelo y mantiene la
agua de lluvia se filtre más lentamente humedad, para que nuevos plantas
por él, en lugar de escaparse. puedan germinar y crecer.
Igualmente importante, la vegetación de
La capa de hojarasca está llena de vida:
los bosques ayuda a filtrar los materi-
proporciona tanto alimento como alber-
ales contaminantes del aire, tales como
gue a bacterias, hongos, y pequeños
el hollín y los metales pesados.
invertebrados — una extraordinaria
Los bosques están formados por comunidad de creaturas vivientes.
muchas capas — árboles, arbustos en el Algunos de estos animales (tales como
nivel inferior y pequeñas plantas a nivel lombrices, caracoles, y milpiés) se
del suelo. El suelo debajo de ellas está alimentan de la hojarasca, rompiéndola
formado de diminutos pedacitos de en pedazos más pequeños. Esto hace
rocas desgastadas, humus (hojas que otros organismos, tales como
descompuestas, trozos de madera, bacterias y hongos, puedan descomponer
y otros materiales orgánicos), humedad, (transformar químicamente) más
y pequeñas cámaras de aire. Un suelo fácilmente los diminutos pedacitos de
de bosque sano puede tardar cientos de desechos en sustancias químicas
años en formarse, y provee tanto nutri- solubles y minerales, tales como
entes como soporte para las plantas y varias formas de nitrógeno, calcio y
sus sistemas de raíces. sulfúro. Estos nutrientes son entonces
reciclados y utilizados nuevamente
Cada año, los bosques pasan por ciclos
como alimento por los árboles y otras
estacionales. Al comienzo de la primavera,
plantas que crecen en el bosque.
los árboles producen hojas, flores y luego
semillas; con la llegada del invierno, De acuerdo con Richard H. Yahner en
muchos árboles y plantas pequeñas “Eastern Deciduous Forest: Ecology and
pierden sus hojas. Las hojas caídas, Wildlife Conservation” (El Bosque
pequeñas ramitas, semillas y otros dese- Deciduo Oriental: Ecología y Conser-
chos leñosos que se acumulan en el vación de la Vida Silvestre), los árboles
suelo son una parte natural de nuestro en una hectárea (más de 2 acres) de
bosque y forman lo que se llama bosque templado pueden producir cada
hojarasca. Esta capa de desechos año entre 1.500 y 5.000 kilogramos
provee material para los nidos de (¡más de 5 toneladas!) de hojas, ramitas, El procesos de ruptura de las hojas, la descomposición,
“frass” de insectos (excrementos) y y la formación del suelo puede llevar muchos años.

otros desechos.
¡Imagine cómo se desechos se acumularan indiscriminada-
verían los bosques si mente!
los descomponedores Cada primavera los árboles del bosque
no se ocuparan de producen hojas. Nuevas plantas brotan
“limpiarlos” y los del suelo rico en nutrientes. El ciclo
4 LA VIDA EN LA HOJARASCA 5

comienza de nuevo. Sin la rica y diversa conjunto, estos microorganismos e La Vida a Nivel bosques y desiertos hasta
comunidad de invertebrados que pro- invertebrados de la hojarasca, el suelo y de la Hojarasca las aguas termales y el
porciona servicios ecológicos, como el la materia de plantas en descomposición hielo de las cumbres de las
reciclado de nutrientes, el suelo ago-
taría pronto sus nutrientes y las plantas
en la que ellos viven, las plantas que
crecen en el suelo, y los grandes ani- Y a que la mayoría de nosotros
estamos familiarizados con las
plantas y animales grandes, en
montañas, e inclusive dentro
del cuerpo de plantas y
no podrían crecer. males que viven en el bosque, forman animales. Aunque algunas
el ecosistema de bosque. (Un ecosistema este librito vamos a presentarles a bacterias pueden producir su
Estos diminutos animales de la hojarasca las criaturas más pequeñas (algunos
es la suma de todos los organismos propio alimento por medio
no sólo tienen valor para la formación que consideran como las más impor-
vivos en un ambiente en particular y las de la fotosíntesis y otros
de buenos suelos de bosque, sino que tantes), los microorganismos y animales
interacciones entre ellos, así como con métodos químicos, la mayoría
ellos mismos son alimento para otros invertebrados que viven en la hojarasca
el ambiente físico que los rodea — las se alimenta de otros organismos,
animales del bosque. Es decir que debajo de los árboles del bosque.
rocas, el suelo, el clima y el paisaje.) incluso de otras bacterias. Las bacterias
forman parte de la red alimenticia del Actualmente, científicos de todo el segregan enzimas que disuelven su
bosque. Las salamandras, tortugas, y Cada componente del ecosistema mundo se esfuerzan en estudiar estos comida químicamente, haciéndola así
ratones se alimentan de gusanos de cumple un papel en el ambiente. Las organismos, y todavía hay mucho por más fácil de absorber.
tierra e insectos, y ellos, a su vez, son plantas, algas y algunas bacterias son aprender sobre ellos.
alimento para los pájaros o mamíferos productores, capaces de convertir la Los hongos incluyen los hongos de
más grandes. Las larvas (la forma energía solar en alimento — un proceso Los más pequeños son las bacterias, sombrero y las levaduras. Ellos obtienen
inmadura de algunos insectos) que son llamado fotosíntesis. Los consumidores hongos, protozoarios, algas y virus. su comida absorbiendo nutrientes del
consumidas por los pájaros del bosque, son aquellos animales que, para sobre- Muchos de ellos son tan pequeños que medio ambiente que los rodea, de
también viven en la hojarasca. En vivir, se alimentan de los productores u necesitamos un microscopio para verlos. manera semejante a como se alimentan
otros animales. Entre Aunque todos son importantes en el las bacterias. El cuerpo del
los consumidores, los suelo del ecosistema, las bacterias y hongo está compuesto de
animales que sólo hongos son los principales organismos muchos finos hilos
comen plantas se lla- capaces de producir la descomposición, (hifas) que crecen
man herbívoros. Los la degradación química y el reciclaje de juntos en el mice-
predadores son aquel- nutrientes. De hecho, de un 80 a 90 por lo. Cada uno de
los animales que cazan ciento de la descomposición de la materia estos filamentos
otros animales para muerta de plantas y animales es llevada a individuales pueden
comer. Los carroñeros cabo por bacterias y hongos. absorber nutrientes. Los
se alimentan de plantas Las bacterias son los seres vivientes hongos son uno de los componentes
y animales muertos. más numerosos del planeta. Ellas se más importantes de los suelos de
Los descomponedores pueden encontrar en la mayoría de los nuestros bosques, ya que son los únicos
son mayormente bac- ambientes — desde el suelo de los organismos capaces de descomponer la
terias y hongos que se dura lignina de los troncos y ramas
alimentan de plantas y caídos. Ellos también sirven como ali-
animales muertos y los mento para otras criaturas que habitan
descomponen química- en el suelo, tales como los ácaros,
mente en nutrientes.

Arriba: Las bacterias fijadoras de nitrógeno


El ecosistema del bosque:
viven en los nódulos de las raíces de algunas
La energía del sol pasa de las
plantas (legumbres tales como los guisantes,
plantas a los animales, y de los
por ejemplo). Estas bacterias ayudan a
animales a otros animales.
Hay muchos tipos de bacterias en el convertir el nitrógeno del aire en una forma
Debido a que, en última
suelo y la hojarasca. química que las plantas pueden utilizar.
instancia, todos son comidos y
descompuestos, sus nutrientes Abajo: Micelo de hongo con células
regresan al suelo. reproductivas.
6 LA VIDA EN LA HOJARASCA LA VIDA EN LA HOJARASCA 7

colémbolos, y muchos del suelo


escarabajos y tienen ojos y Estos son algunos de los animales más comunes de la
nemátodos. patas bien desarrol- hojarasca que podrías encontrar en los bosques de tu ciudad.
lados, y se mueven
Las microrizas son un
fácilmente entre las hojas
grupo especial de hongos desarrollen sus conchas, mientras que
en busca de alimento y refugio. BABOSAS Y CARACOLES
que viven en una estrecha Los hongos liberan las babosas pueden ser comunes allí.
asociación con las raíces de esporas que pronto
se desarrollarán en
Con frecuencia, ellos se desplazarán
a la parte más profunda de la
|
Phylum Mollusca
|
Clase Gastropoda
|
plantas. Ellos son muy impor- nuevos micelos. Sólo en América del Norte, existen GUSANOS REDONDOS
hojarasca durante los meses más
tantes para la vida del bosque,
ya que ayudan a las raíces de las plantas
secos del verano. En contraste, aquellos
alrededor de unas mil especies de cara-
coles. Los caracoles forman conchas
|
Phylum Nematoda

animales que viven más profundamente La mayoría de los gusanos redondos,


a absorber nutrientes vitales, tales como espirales donde se retiran para
en el suelo, tienden a ser más pequeños también conocidos como
el fósforo y el nitrógeno del suelo. De protejerse, mientras que las
y más parecidos a los gusanos. Debido nemátodos, son animales
hecho, muchas plantas no podrían vivir babosas no tienen conchas.
a que viven en un ambiente sin luz, microscópicos con forma
sin las microrizas. A cambio, las plantas Ambos producen una gruesa
muchos de ellos no tienen ojos. de gusano, y que se encuen-
dan a los hongos los nutrientes que capa de baba que les
tran en una gran variedad de
ellas producen por fotosíntesis, en un Algunos animales, tales como los colém- ayuda a transportarse
ambientes. Muchos son acuáticos
proceso llamado mutualismo, que es un bolos, pasan toda su vida en el suelo y de hoja en hoja. La may-
(viven en el agua) más que
acuerdo de ayuda mutua. la hojarasca. Sin embargo, muchos oría de las especies se encuentran en
terrestres (viven en la tierra).
grupos de artrópodos se encuentran ambientes que les proporcionan una
La mayoría de los animales de los Algunos gusanos redondos viven en
en la hojarasca sólo durante cierta parte abundante fuente de comida, humedad,
bosques son invertebrados, animales sin los intestinos de otros animales,
de sus vidas. Algunas abejas usan la albergue y generalmente, una fuente
columna vertebral. Estos incluyen las mientras que otros viven dentro
hojarasca y el hábitat del suelo para de cal, que provee el calcio que los
lombrices, babosas, caracoles, y de las raíces de las plantas. Los
poner sus huevos. Las cigarras viven caracoles necesitan para desarrollar sus
artrópodos. Los artrópodos que viven en el suelo cumplen
bajo tierra durante su estadio larval conchas. Por estas razones los caracoles
son invertebrados con un rol importante en el reciclaje
completo, alimentándose de pequeñas y babosas son comunes en la hojarasca,
un exoesqueleto (una de la materia orgánica muerta.
raicítas. Otros insectos, donde se esconden durante el día, y de
dura cubierta exterior Generalmente, ellos se alimentan
tales como ciertas polillas y donde salen por la noche para alimenta-
de soporte) y patas articu- de bacterias y hongos, de pequeñas
abejas, pasan el invierno rse de hojas y hongos. La hojarasca
ladas, tales como arañas lombrices y otros gusanos redondos.
hibernando debajo proporciona el alimento y la humedad
e insectos. Los nemátodos pueden existir en
de una capa pro- que ellos necesitan para sobrevivir. Los
La mayoría de cantidades sorprendentes,
tectora de caracoles son raros en los bosques
estos pequeños animales a veces millones por
hojas. Cuando perennes porque los
que a menudo pasan metro cuadrado
los insectos suelos ácidos impi-
desapercibidos, habitan en (aproximadamente
adultos salen den que
las capas superiores del una yarda cuadrada).
de la hojarasca en
suelo. Muchas de estas primavera, general-
LOMBRICES Y GUSANOS
criaturas viven en los especios mente se mudan a
vacíos que quedan entre las hábitats cercanos para encon- |
Phylum Annelida
| |
Clase Oligochaeta
hojas que componen la hojarasca. trar pareja, alimento y nuevos Este grupo de invertebrados está repre-
Estos invertebrados son de sitios para sus huevos. sentado en la comunidad de la hojarasca
diferentes formas y tamaños. por las lombrices y otros gusanos. Las
Los que viven en la superficie lombrices (Lumbricidae) son largas y
delgadas. Algunas, tales como la
Los huevos de babosas se Lombriz de Tierra, pueden alcanzar
encuentran comunmente en gran tamaño, y muchas son capaces de
la hojarasca. Aquí aparecen
con un individuo joven enterrarse profundamente en el suelo.
recién salido del huevo.
8 LA VIDA EN LA HOJARASCA LA VIDA EN LA HOJARASCA 9

Excrementos

Ellas no tienen ojos y, en su 8.000 enchytraeidae y 700 lombrices por completo, y se arrugan; per-
lugar, usan las cerdas de la por metro cuadrado de suelo de manecen en ese estado, vivos pero sin
superficie de su piel para pradera. movilidad, hasta que entran otra vez en
orientarse a lo largo del contacto con el agua. En la hojarasca
Las lombrices que se pueden encontrar
camino por su ambiente seca, sólo se encuentran como huevos
hoy en día en un parque urbano del
subterráneo. en forma de verrugas, y como quistes.
noreste de Estados Unidos, son todas
Los osos de agua son muy sensitivos a
Las lombrices son muy recientes inmigrantes de Europa y Asia.
la falta de oxígeno, compactamiento del
importantes para mantener Fueron traidas aquí accidentalmente en
suelo, y tamaño de las partículas del
los suelos saludables, el lastre de los barcos y el suelo de
suelo, lo cual restringe la profundidad a
especialmente en las regiones plantas de maceta. Aunque las lom-
la que se los encuentra (5-10 cm). Las
agrícolas. Como ellas se comen brices fueron alguna vez nativas del
especies del suelo se alimentan de
lo que van encontrando en su camino noreste de los Estados Unidos, los
algas, bacterias, protozoarios, rotíferos,
Capullo por el suelo, los túneles que crean facili- glaciares de la Edad de Hielo
nemátodos, y detritos orgánicos. Ellos
conteniendo tan el movimiento del agua y el aire por desplazaron el rango de las lombrices
una lombriz son, a su vez, alimento para diversos
el suelo. Esto es esencial para el crec- originales hacia el sur. Las “últimas en
predadores.
imiento de las plantas y también aumenta llegar” prosperan en los bosques de los
la actividad de los microbios, los cuales parques de nuestra ciudad, dándose un
ANIMALES CON PATAS AR TICU-
sucesivamente promueven la descom- banquete en la hojarasca. De hecho,
LADAS
posición y el reciclaje de los nutrientes. ellas consumen tanto que están
Cerdas Cuando las lombrices comen las hojas removiendo las hojas antes que otros |
Phylum Arthropoda

en la superficie, y excretan desperdicios descomponedores, como los hongos, Los Artrópodos, el grupo más grande y
(llamados “castings”) también ayudan a puedan alimentarse de ellas. A conse- diverso de animales de la tierra, se car-
mezclar y movilizar los nutrientes por el cuencia de esto, la capa orgánica se ha acterizan por tener un exoesqueleto
suelo, y su materia fecal proporciona vuelto más fina en algunos parques de duro y patas
sitios de actividad microbiana adicionales. la ciudad, y hay
El famoso biólogo evolutivo, Charles menos alimento
Darwin, estaba tan impresionado por el y abrigo para otros
poder colectivo de las lombrices que habitantes del articu-
escribió su último libro sobre ellas. piso del bosque. ladas. Los artrópodos
La dirección de parques de la ciudad que comunmente se encuentran
está estudiando actualmente este prob- en la hojarasca incluyen crustáceos
Molleja lema para encontrar una manera de (cochinillas), quelicerados (tales como
equilibrar las poblaciones de lombrices. arañas y pseudoescorpiones, opiliones,
Segmento Los y ácaros), miriápodos (milpiés, ciempiés
gusanos de la familia OSOS DE AGUA y sínfilos) y hexápodos (proturos,
Enchytraeidae son
pequeños, blanquecinos, y toleran mejor |
Phylum Tardigrada dipluros, colémbolos, e insectos).

que las lombrices de tierra los suelos Los osos de agua son animales La fauna de artrópodos de la hojarasca
ácidos con alto contenido de materia microscópicos con cuatro pares de y el suelo es tan increiblemente diversa,
orgánica. Ellos están generalmente patas cortas, garras, y un hocico y se presenta en tal cantidad, que es
confinados en unas pocas pulgadas cónico. Los tardigrados son difícil de describir, y debe ser experi-
Buche
superiores del suelo, y se alimentan acuáticos, incluso las especies mentada directamente. Howard Ensign
principalmente de restos de plantas terrestres, y no pueden Evans, en su libro “Life on a little
descompuestas y micelos de hongos. funcionar sin estar Known Planet”(La Vida en un
rodeados por una Planeta Poco Conocido) dice
Ambos grupos pueden encontrarse capa de agua. Sin que quienes exploren este
Boca en grandes cantidades, con más de humedad se secan mundo “serán recompensa-
10 LA VIDA EN LA HOJARASCA LA VIDA EN LA HOJARASCA 11

dos con una erse húmedas, por lo que las cochinillas Debido a que su dieta consiste may- Los pseudoescorpiones se pueden
colección de son mayormente activas durante la ormente de insectos, las arañas son encontrar en diferentes tipos de
animales mucho noche y en ambientes húmedos. Un muy importantes en el control de las hábitats: en el suelo, los desechos
más extraña que las que grupo de isópodos, los bichos bolita, se poblaciones de insectos. Las arañas del suelo, debajo de la corteza de
se encuentran en los libros pliegan en una bola cerrada cuando se tejedoras que viven en el suelo, usan los árboles, en cuevas,
sobre la vida prehistórica.” los molesta. las hojas secas de la hojarasca para hospedándose en los nidos de
En números absolutos de fijar sus redes. Las arañas que cazan organismos más grandes, en la
individuos, los colémbolos son impre- ARAÑAS, OPILONES, libremente también se alimentan de superficie de las rocas o el
PSEUDOESCORPIONES, Y ÁCAROS
sionantes; por lo general, en un metro pequeños invertebrados que habitan barro. De vez en cuando, practican
Subphylum | Chelicerata
cuadrado de hojarasca y suelo hay de en la hojarasca. Entre las especies de una forma de transportación única
Clase | Arachnida
40.000 a 50.000 individuos. La riqueza arañas más comunmente encontradas llamada foresis, en la cual el pseu-
de especies es también impresionante, Arañas en la hojarasca, están las arañas doescorpión se sujeta de un animal
con más de 40 especies de colémbolos saltadoras (Salticidae), las arañas más grande que le sirve de huésped,
en un bosque deciduo templado o en
Orden | Araneae
tejedoras de lino (Lycosidae), las y se deja transportar por él (¡una
una pradera no perturbada. Los ácaros Las arañas son el arañas enanas (Erigoninae), gran forma de ahorrar energía!).
se encuentran en números aún mayores grupo de predadores Hahniidae, las arañas lobo (Lycosidae),
y con una riqueza de especies similar. dominante en la las arañas saco (Clubionidae), y las Opilones
hojarasca. Tienen
Haciendo un cálculo proporcional con
cuatro pares de patas y
arañas cangrejo (Thomisidae). Orden | Opiliones
estas cifras, Evans (1993) estima que Muchas arañas pasan el invierno en La mayoría tiene patas extremada-
un acre de la pradera inglesa contiene el cuerpo dividido en la hojarasca, para protegerse del frío
dos partes, el mente largas en forma de zancos, y un
666.300.000 ácaros, 248.375.000 y la humedad. cuerpo pequeño, redondo y compacto.
colémbolos, 17.825.000 escarabajos y cefalotórax y el abdomen.
Aunque todas las arañas producen El tipo que se encuentra con
135 millones de otras variedades de Pseudoescorpiones mayor frecuencia en la superficie
seda, sólo algunas de ellas la usan
artrópodos.
para construir redes para cazar su |
Orden Pseudoscorpiones
Pseudoesc
del suelo tiene patas largas que le
COCHINILLAS alimento, que consiste mayormente de Los animales de este grupo orpión de permiten desplazarse sobre y a
Subphylum | Crustacea insectos. Otras arañas se esconden tienen cuatro pares de patas tamaño través de la gruesa hojarasca. Los
natural.
como las arañas, pero superfi- opilones que viven en zonas más
Orden | Isopoda y esperan que la presa pase por su
escondite. Aún con ocho ojos, muchas cialmente se parecen a los profundas de la hojarasca tienen
Este grupo está compuesto escorpiones y langostas muy patas más cortas. Estos animales son
de las llamadas cochinillas arañas no ven bien. Para ayudarse a
detectar el movimiento de sus presas pequeñas, de ahí su nombre. A difer- predadores que se alimentan tanto
o isópodos. Las cochinillas encia de los escorpiones, de materia animal viva como muerta,
tienen exoesqueletos en el ambiente, tienen pelos especial-
izados (setas) en sus patas. Las arañas no tienen una cola con a diferencia de las arañas que sólo
duros y aplanados, y siete aguijón. Sin embargo, toman presas vivas. Para protegerse
pares de patas. Su color generalmente también poseen unos apéndices espe-
cializados llamados pedipalpos, que los pseudoescorpiones tienen glándulas secretoras de sus-
es marrón pálido o gris pizarra. tienen “mandíbulas” tancias repelentes, y pueden segregar
Usualmente, ellas tienen dos usan para manipular a sus presas, y
en los machos adultos, funcionan poderosas y garras en substancias tóxicas para disuadir a
pares de antenas, uno largo forma de pinza para los predadores, pero no se los conoce
y otro corto. Las cochinillas como un órgano reproductivo.
agarrar a sus presas, a como venenos para los humanos.
son carroñeras y comen may- las cuales someten con En situaciones desesperadas, los
ARAÑA
ormente material de plantas MACHO Pedipalpos la ayuda de las glándulas opilones pueden “liberar” parte de
muertas o en descomposición, venenosas de sus mandíbulas. una pata para escapar. La herida se
tal como troncos podridos. Se alimentan de colémbolos, ácaros y cura rápido, pero la pata perdida no
Son parientes distantes de los Cefalotórax
cualquier pequeño invertebrado volverá a cre-
cangrejos de tierra y de agua, y los Adbomen
que puedan cazar. cer nunca.
únicos crustáceos adaptados a la vida
terrestre. Ellas usan branquias (pleopodos) Glándulas
hilanderas
para respirar; estas necesitan manten-
12 LA VIDA EN LA HOJARASCA LA VIDA EN LA HOJARASCA 13

Ácaros de la hojarasca, 10.000 especies de milpiés actual- suelo. No tienen ojos pero cuentan con
incluyendo bacterias, mente conocidas en el mundo son la ayuda de muchos pelos sensoriales
Orden | Acari
levaduras, algas, hongos y madera en herbívoros o carroñeros. Ellos para encontrar a sus presas, que son,
Comunes en la hojarasca, los ácaros
descomposición. consumen materia de plantas en generalmente, pequeñas lombrices. Los
son pequeños (menos de 1 milímetro)
descomposición, musgo, y hongos, ciempiés de las piedras (Lithobiomorpha),
pero abundantes. De hecho, puede Los ácaros mesostigmátidos son
contribuyendo considerablemente a en contraste, viven en la superficie de la
haber varios cientos de miles de predadores que viven libremente en el
la producción de humus. Son hojarasca. Son cazadores eficientes y
ácaros en un metro cuadrado de suelo y la capa de desechos, comiendo
longevos y tienen el potencial de activos que comen pequeños insectos
suelo de bosque. Tienen patas otros invertebrados pequeños,
vivir por 10 años. Los milpiés que cazan con sus pinzas venenosas.
cortas y el cuerpo no está tales como colémbolos, otros
viven en la capa superior del
segmentado. Se mueven ácaros, bacterias, y hongos. Ellos
suelo y en la hojarasca, debajo Sínfilos
lentamente y se alimentan de tienen una coloración más clara que
plantas en descomposición, la de los oribátidos, y se distinguen del
de rocas, troncos o cortezas Clase | Symphyla
de árboles en ambientes húme- Frecuentemente se confunde a estos
musgos, u otros pequeños ACARO tercer grupo, los prostigmátidos,
dos, y son usualmente activos invertebrados con los ciempiés o
organismos del suelo, de M E S O S T I G M Á T I D O porque tienen su estigma, u
por la noche. Generalmente, se los milpiés. Se parecen a pequeños ciempiés
manera que tienen un papel impor- orifícios (agujeros) respiratorios, a los
encuentra en suelos ricos en calcio, el cual y, de hecho, se los conoce como
tante en la red alimenticia de la lados del cuerpo. Los prostigmátidos
necesitan para construir sus exoesquele- “ciempiés de jardín.” Los sínfilos son
hojarasca. Los ácaros son a su vez tienen sus orificios respiratorios en la
tos. Como un mecanismo protector, pequeños, incoloros, y están bien
alimento para varios predadores, base de sus partes bucales.
muchos milpiés pueden exudar un líquido adaptados a la vida subterránea en los
tales como ácaros de mayor tamaño, Ellos comen nemátodos,
maloliente a base de cianuro que, al entrar espacios de los poros del suelo, alrede-
arañas y ciempiés. otros artrópodos y algas,
en contacto con la piel, puede quemarla. dor de las raicillas de
hongos, y bacterias.
Hay tres categorías de ácaros del Sus gruesos exoesqueletos tam-
Algunos prostigmátidos las plantas. No
suelo y la hojarasca: bién proporcionan protección Hembra de sínfilo
viven como parásitos dentro tienen ojos, pero, depositando huevo
Los ácaros criptostigmátidos están contra los predadores, y en cambio,
de otros animales. fertilizado en el
mayormente representados por los algunos milpiés se pueden tienen muchas musgo.
PROSTIGMÁTIDO
oribátidos, conocidos como ácaros del enrollar formando una bola células sensori-
musgo y ácaros escarabajo. Los MILPIÉS, CIÉMPIES, Y SÍNFILOS para mayor protección. ales en las
oribátidos viven en el suelo y son muy Subphyla | Myriapoda puntas de sus
numerosos. Tienen una coloración
Ciempiés antenas y en la base de las patas, desde
Milipiés
oscura y “conchas” duras y brillantes. Clase | Chilopoda el tercer par hasta el último. A diferencia
Ellos comen una var- |
Clase Diplopoda Los ciempiés se pueden encontrar en la de los ciempiés y los milpiés, los
iedad de materiales Los milpiés adultos tienen cuerpos largos hojarasca y en el suelo, debajo de las segmentos terminales de su cuerpo
y segmentados con dos pares de patas rocas y los troncos. Son predadores llevan un par de glándulas productoras
ORIBÁTIDO por segmento. La mayoría de las más de voraces de otros invertebrados, espe- de seda, las cuales tejen hilos de
cialmente de pequeñas lombrices. Los
ciempiés tienen pinzas justo debajo de
¿Cómo distinguir CIEMPIÉ pata
sus cabezas, en el primer segmento
los Milpiés de del cuerpo, que usan para per-
los Ciempiés?
forar a sus prezas e injectarles
su veneno. Los ciempiés del
¡Mira de cerca!
suelo (Geophilomorpha) son
Generalmente, los
delgados y tienen forma de
milpiés tienen dos
gusanos, y tienden a encon-
pares de patas por cada MILPIÉ par de patas trarse en la parte profunda del
segmento corporal;
los ciempiés siempre
tienen un sólo par. Ciempiés de las piedras persiguiendo a
un pseudoescorpión.
14 LA VIDA EN LA HOJARASCA LA VIDA EN LA HOJARASCA 15

seda que usan para disuadir a sus Los que viven más profunda- En el ciclo de vida incompleto,
predadores. Muchas especies son mente en el suelo son más como en el caso típico de los grillos,
omnívoras y puede alimentarse tanto de pequeños, incoloros, con ojos el huevo del insecto se desarrolla en
materia animal como vegetal, pereferi- reducidos o sin ojos, antenas una versión en miniatura
blemente de organismos vivos y finas cortas, y sin órganos para saltar. del adulto (llamada cabeza
raicillas de plantas, lo cual explica por ninfa) y crece por medio de
Los colémbolos viven más o menos un
qué algunas especies son consideradas mudas sucesivas, hasta lle-
año, alimentándose de hojas caídas,
como importantes plagas de cultivos. En gar a ser un adulto completo.
otros detritos, algas, y hongos, a los
24 horas, son capaces de consumir 20 Muchos grupos de insectos tórax
Arriba: cuales convierten en humus. Algunos
veces su propio peso en materia vegetal. Dipluro peleando. bien conocidos, que incluyen
Abajo: Japígido comen los desechos fecales de otros
las moscas, los escarabajo,
resguardando sus animales, mientras que otros se ali-
Proturos, Dipluros, y huevos bajo tierra. las abejas, las mariposas
mentan de pequeños nemátodos.
Colémbolos Junto con los ácaros, los colémbolos
y las polillas, tienen
Subphylum | Hexapoda De las 70 especies presentes en Norte ciclos completos de vida, en
constituyen el grupo más abundante
América, la mayoría son herbívoros los cuales los huevos se
de los invertebrados de la hojarasca.
Protura que se alimentan de vegetales en desarrollan en larvas que abdomen
Orden | Proturos descomposición. Una familia, la generalmente no se pare-
Los proturos son animales muy Japygidae, tiene apéndices en forma cen a los adultos. Estas larvas, en
pequeños (0.52 mm) y delicados, sin de pinzas llamados cercos, los cuales 3 cambio, se desarrollan en pupas (un
ojos ni antenas. En lugar de ellos, sus los hacen parecerse a tijeretas estadio de crecimiento entre la larva y el
patas delanteras, que tienen muchas inmaduras. A pesar de ser ciegos, adulto) de los cuales emerge finalmente
2
estructuras sensoriales, funcionan los Japígidos son predadores muy el adulto apto para la reproducción.
como antenas. Ellos necesitan suelo eficientes de otros pequeños animales 1
húmedo y humus, y se alimentan de del suelo, y usan sus antenas para Grillos
vegetación orgánica en descomposi- localizar a sus presas. Cómo salta un colémbolo.
Orden | Orthoptera
ción, y de micelio y esporas de hongos. Los grillos de campo de la
Colémbolos Insectos familia Gryllidae se
Dipluros Orden | Collembola Clase | Insecta encuentran a veces escondidos
Orden | Diplura Conocidos por los órganos bifurcados Los insectos se caracterizan por tener el en la hojarasca. Ellos construyen
Este es un grupo de para saltar que poseen en su abdomen, cuerpo dividido en tres partes, cabeza, madrigueras en el suelo donde
hexapodos (animales con los cuales les permiten alejarse de tórax y abdomen. La cabeza posee almacenan, y luego consumen,
seis patas) sin alas ni ojos o sus enemigos saltando, los colém- estructuras sensoriales y estructuras material de plantas verdes.
escamas. Son blancuzcos o bolos juegan un rol importante en especializadas en la recolección de Ocasionalmente, también se pueden
amarillentos, con antenas el proceso de descomposición alimentos. Generalmente, el tórax tiene encontrar representantes jóvenes de
largas, delgadas con de los materiales orgánicos. Los alas y seis patas para el desplazamiento; grillos enrolladores de hojas de la
una bolita en el extremo, colémbolos tienen seis patas, el abdomen contiene los sistemas familia Gryllacrididae. Los grillos son
y un par de “colas” que no tienen alas, y rara vez reproductivo, digestivo y excretor. El bien conocidos por el chirrido que
frecuentemente usas crecen más de un centímetro. Hay ciclo de vida de la mayoría de los los machos hacen para atraer a sus
como antenas; por eso varios grupos de colémbolos: insectos cae dentro de dos parejas.
en inglés se los llama algunos viven en la superficie grupos bien definidos;
“doble cola.” La mayoría de la hojarasca, otros más profunda- aquellos con metamorfos- Termitas
de los Dipluros viven en mente en el suelo. Los colémbolos is completa o los que adulto con Orden | Isoptera
el musgo, debajo de que se encuentran en la superficie poseen metamorfosis una bola de Las termitas cumplen un
excrementos
piedras, o en lo más son más grandes, ricamente pigmen- incompleta. papel vital en la descom-
pupa huevo depositado
profundo de la hojarasca tados, con densas escamas o pelos, en excrementos posición de la madera,
y en los espacios de los ojos compuestos, y órganos para
Ciclo de Vida de un escarabajo
poros de suelos húmedos. saltar largos y bien desarrollados. estercolero — Metamorfosis completa
cercos larva
16 LA VIDA EN LA HOJARASCA LA VIDA EN LA HOJARASCA 17

tanto la del suelo del alimentan mayormente de micelos de hongos. Las chinches que algunos se alimentan de hongos,
bosque como la de los árboles esporas de hongos e hifas, se encuentran en la hojarasca son: las y algunos son incluso parásitos.
en pie que se encuentran en o de pequeños artrópodos. chinches saltadoras (Schizopteridae),
Los escarabajos sufren una
descomposición. Mientras Algunos no tienen alas, pero si que al ser molestadas, son saltadoras
metamorfosis completa y muchas
que algunas termitas viven sobre las tienen, las alas tienen un activas; las chinches de encaje
de sus larvas se encuentran en la
el suelo en localidades secas, muchas borde de pelos largos. Muchas (Tingidae) las cuales, aunque se
hojarasca. Todas las larvas de
viven en hábitats subterráneos húme- especies son plagas de plantas y se alimentan de plantas, frecuentemente
escarabajos tienen patas articuladas
dos, en la madera enterrada o caída las encuentra frecuentemente en los se encuentran en la hojarasca; las
en el tórax y tendrán algunas partes
en el suelo. Son capaces de convertir capullos de las flores. chinces piratas (Anthocoridae), que
blandas, mientas otras partes están
la celulosa de las plantas muertas, son predadoras de otros pequeños
cubiertas por placas duras (o escleritos).
con la ayuda de microorganismos Piojos de los Libros artrópodos; las chinches de las semil-
Las larvas de los escarabajos terrestres
(protistas) que viven en sus intestinos. Orden | Psocoptera las (Lygaeidae), que se alimentan de
(Carabidae) y escarabajos
Estos pequeños protistas secretan las Los piojos de los libros se alimentan semillas, y los Arádidos o chinches
Estafilínidos (Staphylinidae) son
enzimas que digieren la celulosa. de algas, líquenes, detritos orgánicos, planas (Aradidae), que se alimentan de
elongadas, de blancas a amarillentas
esporas de hongos y micelo. La may- sustancias nutritivas de los hongos.
con placas bien desarrolladas en la
Tijeretas oría de las especies que viven al aire parte posterior de la cabeza, tórax y
Orden | Dermaptera libre tienen alas, mientras que las Escarabajos
abdomen, con secciones membra-
Son creaturas nocturnas que se expecies de interiores no las tienen Orden | Coleoptera nosas expuestas entre ellas.
ocultan durante el día y salen por la y, frecuentemente se las Los escarabajos son un grupo muy Frecuentemente, el abdomen termina
noche para alimentarse. Ellos tienen encuentra entre los libros diverso de insectos, y representan el en dos “colas” (o urogonfio). Las
alas cortas y curtidas, y pinzas en su y papeles, alimentándose de grupo de seres vivos del planeta con larvas de los escarabajos coprófagos
abdomen que utilizan para la defen- musgos y fragmentos de insec- más especies conocidas. Hay más de (Scarabaeidae) son blancuzcos, pare-
sa o la predación. Muchas tijeretas tos muertos. En los Estados 300.000 especies de escarabajos cidos a gusanos y usualmente en
se alimentan de material de plantas Unidos, sesenta especies se descriptas en el mundo, con más de forma de coma, pero tienen patas
de la hojarasca. Otras comen frag- encuentran en la hojarasca. 30.000 sólo en Norteamérica. Al igual articuladas en el tórax.
mentos de plantas frescas, o esporas que otros insectos, los escarabajos
Chinches Las familias de escarabajos más
de hongos, algas, líquenes, y musgo. adultos tienen tres pares de patas
comunes en la hojarasca son
Algunas especies son incluso carnívo- Orden | Heteroptera articuladas y un par de antenas. Sin
descriptas a continuación:
ras y se alimentan de insectos y Debido a que se alimentan principal- embargo, a diferencia de otros
arañas. Las tijeretas, en cambio, son mente de plantas, con frecuencia, las insectos, los escarabajos adultos Escarabajos Terrestres (Carabidae):
predadas por muchos otros animales, chinches no están presentes en la tienen un par especial de son un grupo muy diverso, con más
tales como escarabajos, arañas, hojarasca. Sin embargo, las que allí alas frontales llamadas de 1.700 especies conocidas para
ciempiés, pájaros y se encuentran, como la chinche elitros. Estas alas, junto con Norteamérica. Más activos en
lagartijas. hedionda (Pentatonidae), posible- un exoesqueleto duro, forman la noche, los adultos son
mente estén pasando el invierno, una fuerte armadura protec- predadores rapaces u omnívos,
mientras que otras son predadoras tora para estos insectos. alimentándose de cualquier
que se alimentan de otros artrópodos invertebrado que puedan cazar.
Los escarabajos se encuentran en
con su aparato bucal en forma de casi todos los hábitats terrestres, y Estafilínidos (Staphylinidae):
estilo. Unas pocas se alimentan de algunos son incluso acuáticos. Las constituye la familia más numerosa
partes masticadoras de sus bocas de escarabajos de Norteamérica,
Chinche fétida
adulta con
están bien desarrolladas, y los con 3.100 especies conocidas. Los
Trips ninfa escarabajos se alimentan de varias Estafilínidos tienen un rol importante
Orden | Thysanoptera maneras. Algunos se alimentan de una en el ecosistema de la
gran variedad de partes de plantas, hojarasca por ser
Los trips son insectos muy pequeños
tanto vivas como muertas. Otros son ágiles predadores
con aparato bucal succionador. Los
predadores, muchos son carroñeros, que se alimentan de
que se encuentran en la hojarasca se
18 LA VIDA EN LA HOJARASCA LA VIDA EN LA HOJARASCA 19

ácaros, nemátodos, colémbolos y gusanos alambre y se las encuentra Dípteros: bres comunes. Mientras que la
larvas de insectos. Se sabe que algu- en la madera en descomposición. Moscas y Mosquitos mayoría se alimentan de materiales
nas especies también se alimentan de Debido a que la madera es tan pobre Orden | Diptera orgánicos en descomposición (tanto
materia orgánica en descomposición en nutrientes, los escarabajos tron- de plantas como de animales) y hon-
Este es uno de lo grupos de insec-
y de hongos. Los escarabajos adores tardan entre cinco y siete años gos, algunos son también
tos más grandes (25.000 especies
Estafilínidos pueden ser reconocidos en madurar desde larvas a adultos. predadores. En general, las larvas de
conocidas en Norteamérica). Los
por su elitro muy corto. los dípteros son elongadas, en forma
Otras dos familias de escarabajos que dípteros son extemadamente abun-
de cigarro o gusano. La piel (o integu-
Ptílidos (Ptiliidae): son los más se encuentran frecuentemente en la dantes y se encuentran en casi todos
mento) es usualmente blanda, flexi-
pequeños de todos los escarabajos hojarasca son los los hábitats, a veces incluso en la
ble, y con frecuencia de color blan-
conocidos. Miden 1 milímetro o menos escarabajos ester- hojarasca. Es posible que los dípteros
cuzco. Ninguna larva de díptero tiene
y sus alas tienen aspecto de plumas. Se coleros y los car- adultos que allí se encuentran, estén
patas articuladas en el tórax, a difer-
alimentan de hifas o esporas de hongos. roñeros. Ambas depositando huevos o, posiblemente,
encia de muchas larvas de escaraba-
pueden cumplir acaban de salir de la pupa. Hay tam-
Pseláfidos (Pselaphidae): son jos. Algunas pueden tener pretarsos
un rol importante en el bién algunos dípteros de la hojarasca
pequeños escarabajos (0.7-4.5) carnosos (pero no patas articuladas),
ecosistema de la hojarasca. que son parásitos de insectos. Las
predadores de gusanos, colémbolos, mientras que otras han desarrollado
Los escarabajos carroñeros mejor conocidas son las moscas
larvas de insectos, ácaros, y sínfilos. a lo largo de sus cuerpos crestas ele-
o enterradores (Silphidae) escaban jorobadas,
Hay más de 700 especies conocidas, vadas o ver-
debajo de los cuerpos de pequeños las
encontrándose mayormente en la
animales muertos, enterrando los Phoridae.
hojarasca.
cadáveres antes de depositar sus
Curculiónidos (Curculionidae): es huevos en ellos. Tanto los adultos
Tenemos la dugones para
una familia muy grande, y casi todos como las larvas se alimentan
tendencia a pensar en los deslizarse.
los Curculiónidos se alimentan de de esa carroña. Los escarabajos
dípteros como insectos fastidiosos, o
plantas, siendo algunos graves estiercoleros (Scarabaeinae,
a estar preocupados acerca de cómo
plagas de cultivos. Los que se Aphodiinae) depositan sus huevos
transmiten enfermedades algunas Abejas, Abispas, y Hormigas
encuentran en la hojarasca son en pedazos de excrementos de
especies de ellos, pero las larvas de Orden | Hymenoptera
mayormente escarabajos de los animales, los cuales ellos desplazan
los dípteros cumplen un rol esencial Muchas especies de abejas y avispas
frutos secos o bellotas, de la subfa- rodando largas distancias y luego
en la descomposición. Las larvas de construyen sus nidos en el suelo,
milia Curculioninae, y tienen hocicos entierran, asegurando una fuente de
dípteros de muchas familias diferentes debajo de la capa de hojarasca. De
muy largos. alimentos para sus larvas. Este com-
viven en la hojarasca y en el suelo, éstas, la mayoría de las abejas nativas
Escarabajos Tronadores portamiento es también importante
incluyendo a los mosquitos negros son solitarias y no construyen
(Elateridae): comunmente se para regresar nutrientes al suelo.
y otras familias de minúsculos mos- grandes colmenas como lo hacen las
encuentran también quitos, típulas, moscas bailarinas, abejas productoras de miel que fueron
en el suelo del Cómo salta un escarabajo tronador tábanos, moscas domésticas, moscas introducidas de Europa. La gruesa
bosque. Se los llama de las flores, moscas de la fruta y capa de hojarasca también protege
escarabajos tron- muchas otras que no poseen nom- del frío del invierno a las avispas y
adores por el sonido abejas hibernadoras. Las avispas son
que hacen al voltear importantes predadores de
sus cuerpos. Si se los insectos, y las abejas nativas
voltea boca arriba o son responsables de la polin-
son atacados por ización de muchas de nuestras
predadores, pueden flores silvestres del bosque.
arquear sus cuerpos para
enderezarse, y saltar pro- Hay numerosas familias de
duciendo un chasquido. avispas parásitas que parasitan los
Las larvas se llaman huevos, larvas, pupas o adultos de
20 LA VIDA EN LA HOJARASCA LA VIDA EN LA HOJARASCA 21

insectos. Algunas son incluso hiper- males que más árboles podrían ser arrancados
parásitos (¡parásitas de parásitos!) y C O N S E R VA R tienen por un viento fuerte, y las raíces
tienen ciclos de vida fascinantes. LA HOJARASCA problemas cercanas a la superficie pueden ser
Aunque no son habitantes regulares para obtener el dañadas fácilmente. La compactación
de la hojarasca, cuando se las agua que necesitan del suelo debida al tráfico humano
El Impacto Humano Sobre
encuentra allí es porque están bus- los Inver tebrados de la para sobrevivir. Los hábitats también aumenta la erosión del suelo al
cando un huésped para depositar sus Hojarasca de la ciudad también están incrementar el lavado de la superficie.
huevos, o posiblemente, ellas mismas sujetos a temperaturas del aire
El uso de pesticidas y otros venenos, así
acaban de salir de un huevo. La famil-
ia que más comunmente se encuen-
tra en la hojarasca es la
U na saludable capa de hojas en el
suelo del bosque es un componente
vital de cualquier ambiente forestado.
más elevadas, lo cual afecta la tem-
peratura del suelo y la cantidad de
humedad en él.
como la introducción de plantas que no
son nativas, puede cambiar la química
del suelo, lo cual eventualmente afec-
Trichogrammatidae. El género La hojarasca protege y alimenta el
Los usuarios de parques y bosques de tará la vida en la hojarasca. Las plantas
Trichogramma ha sido utilizado con suelo, permite que el agua de lluvia se
la ciudad, deliberadamente o no, tienen nativas son aquellas que se han origina-
éxito como un agente biológico para filtren en el suelo, ampara a las semillas,
un mayor impacto en la fascinante, do en un hábitat particular. Las especies
el control de plagas. y proporciona escondites para los ani-
diversa y frágil comunidad de los poco no nativas e invasoras fueron traídas o
males del bosque. Sin ella, los bosques
Las hormigas (Formicidae) son ani- evidentes invertebrados de la hojarasca. diseminadas desde otros lugares.
no podrían existir y reproducirse.
males verdaderamente sociales; viven La gente destruye el hábitat (si no los Además de su efecto en la química del
en colonias altamente organizadas y ¿Qué crea una buena capa de hojarasca? animales mismos) compactando el suelo, la hojarasca producida por estas
se comunican por medios químicos. Abundantes desechos — de tipo suelo cuando camina sobre la hojarasca. plantas no nativas puede no ser palatable
Dependiendo de la especie, las natural — hojas, ramitas, semillas, y Peor todavía, alguna gente pasa sobre para los organismos del suelo. Las
hormigas pueden ser agricultoras, una población saludable de animales de ella en bicicleta u otros vehículos. invasoras pueden también competir e
cazadoras, colectoras o inclusive la hojarasca (sin demasiados lom- Cuando el suelo se compacta, los espa- invadir a las especies de plantas nativas
esclavas de otras hormigas. Se ali- brices), y un suelo suelto y húmedo. cios de sus poros colapsan, haciéndo del área.
mentan de una gran variedad de que sea difícil para el agua penetrar y
A veces, estos ingredientes son difíciles Afortunadamente, aún en un ambiente
comidas, incluyendo plantas muertas que haya menos aire disponible para las
de encontrar en un parque de ciudad. de ciudad, hay mucho que se puede
e insectos. Las hormigas tienen un raíces de las plantas. Esto inhibe el
Los contaminantes ambientales y la llu- hacer para proteger esta frágil comu-
rol muy importante en la ecología del crecimiento de las plantas y afecta el
via ácida son conocidos por afectar el nidad de criaturas.
suelo ya que, al construir sus colonias, crecimiento de las raíces de los árboles.
ambiente terrestre de los invertebrados
lo ventilan y enriquecen. Además, El sistema de raíces se vuelve menos
de la hojarasca. Algunos contaminantes
muchas plantas del bosque, como profundo, con mayor crecimiento later-
están volviendo los suelos de las ciu-
las violetas y el jengibre silvestre al. Esto significa
dades más “repelentes al agua.” Los
dependen de las hormigas para la
científicos todavía no saben por qué
dispersión de sus semillas. Cuando
ocurre esto, pero significa que es más
las hormigas recogen semil-
difícil para el agua de lluvia filtrarse en
las para comer,
el suelo, por lo que las plantas y ani-
pueden dejar
caer accidental-
mente algunas en su
camino de regreso a
la colmena, espar-
ciendo así las semil-
las.

Los científicos han identificado 38 especies de


hormigas en el Central Park de Nueva York.
22 LA VIDA EN LA HOJARASCA LA VIDA EN LA HOJARASCA 23

caen. “Dejar” las hojas y otros mate- en los lugares donde la gente podría plásticos y vidrio alteran el fun-
riales orgánicos alrededor y debajo de salirse de los caminos y pisotear la cionamiento normal del suelo.
los árboles, les permite convertirse en hojarasca y todos los invertebrados
parte del suelo y proveer nutrientes que viven en ella.
• Recoja los desechos de su perro y
mantenga a los perros alejados de
para otras plantas y para los mismos
árboles, en el siguiente año. Los
• Minimizar el uso de pesticidas o los árboles. Su orina es ácida y muy
químicos, tales como fertilizantes de concentrada, puede quemar
árboles caídos también proporcionan
césped y jardines, que podrían alterar traspasando la corteza de los
un hábitat para muchos de los ani-
el balance químico del suelo. árboles. Los desechos de los perros
males y microorganismos que viven
también contaminan el suelo.
en la hojarasca. • Usar las sales descongelantes con
• Minimizar la alteración del suelo en
moderación; estas sales derriten el • Cuando pesque cerca de las áreas de
hielo del pavimento en invierno, pero bosque, llévese a casa cualquier car-
los bosques. Cultivar el suelo puede
contaminan el suelo. Usar otros nada sobrante. Por favor, no suelte
dañar la vida de plantas y animales
descongelantes como CaCl2 (Cloruro gusanos en un ambiente silvestre.
debido a que altera la formación del
de Calcio) en lugar de NaCl (Cloruro
La Dirección de suelo y la estratificación natural de la
de Sodio).
• Plante especies nativas en su propio
Parques al Rescate hojarasca. La alteración del suelo jardín; esto contribuirá a la prolif-
puede también permitir que se • Promover proyectos de restauración eración de invertebrados nativos en
Los administradores del parque trabajan establezcan las semillas de plantas que usen plantas nativas y controlen la hojarasca. Evite introducir
para mantenerlo saludable y natural, invasoras no nativas. las especies exóticas invasoras. especies invasoras en su jardín
seguro y agradable. Aquí se presentan (ya que ellas podrían colonizar los
algunas de las técnicas usadas por • Pedir a los vis- • Promover la investigación y educación parques cercanos).
dichos funcionarios para mantener los itantes del sobre la compleja relación que existe
ecosistemas del bosque y proteger la parque que entre el suelo y los organismos vivos • Cuando sea posible, minimice el uso
diversidad de vida que depende del caminen por del bosque. del automóvil. Los automóviles y
bosque para sobrevivir. los senderos otras máquinas contribuyen a la
establecidos. contaminación del aire. La emisión
• Dejar que las hojas y ramas caídas (e Colocar ¿Qué Puede Hacer Usted de los autos colabora con la lluvia
incluso árboles completos caídos) se para Ayudar? ácida, la cual lava algunos de los
señales
descompongan donde ellos importantes nutrientes necesarios
Los visitantes del parque pueden también
para el crecimiento de las plantas.
ayudar a proteger la extraordinaria
Estas emisiones estimulan la produc-
Un tronco en descomposición diversidad de vida de los bosques de
ción de una capa cerosa protectora
está lleno de vida. nuestra ciudad de la siguiente manera:
en las hojas, por lo que se vuelven
• Aprecie el aspecto natural, sin reto- más difíciles de digerir para los
ques, de los bosques y parques. Deje animales del suelo. Los contami-
los materiales orgánicos como están, nantes puden también hacer que la
el follage caído, las ramitas y ramas superficie del suelo repela el agua,
debajo y alrededor de los árboles. afectando así la germinación y
sobrevivencia de las semillas.
• Evite pisotear innecesariamente el
frágil suelo. Camine por los senderos • Haga trabajo voluntario. Apoye las
indicados. actividades del parque que ayudan
a proteger la biodiversidad.
• No arroje desechos en la hojarasca.
Mantenga los parques y bosques
libres de basura. Materiales como
24 LA VIDA EN LA HOJARASCA ÍNDICE 25

Referencias y Lecturas Recomendadas


Índice
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(Lycosidae), 11 ciclo de vida de los insectos, 15, 20;
ardillas, 2 ilustración, 15
artrópodos, 6, 9, 12, 16, 17; diversidad ciempiés (Chilopoda), 9, 12, 13, 16;
en la hojarasca, 9, 10 ilustración, 12, 13; del suelo
auto emisión, 23 (Geophilomorpha), 13; de las
avispas, 19-20; parásitas piedras (Lithobiomorpha), 13;
(Hymenoptera), 19 ilustración, 13
“ciempiés de jardín” (Symphyla), 13
B cigarras, 6
babosas (Mollusca: Gastropoda), 3, 6, 7 ciudad, parques de la, 20, 21
bacteria, 5, 7, 9, 12; como descompone- cloruro de calcio, 23
dores, 3; como productores, 4; Collembola (colémbolos), 6,10, 14-15, 18
fijadoras de nitrógeno, 5; colémbolos (Collembola), 6, 9, 11, 12,
ilustración, 5 14-15; número de, 10
biodiversidad, 1, 23 cochinillas (Crustacea; Isopoda), 9, 10
(La clasificación usada en este libro se basa en el “Integrated Taxonomic Information
bichos bolita, 10 contaminantes, 2, 20, 23
System” (Sistema Integrado de Información Taxonómica). Ver el sitio web del ITIS en
Bosque Deciduo Oriental: Ecología y Curculiónidos (Curculionidae), 18
http://www.itis.usda.gov.)
Conservación de la Vida Silvestre, 3 crustáceos, 9, 10
26 ÍNDICE ÍNDICE 27

D de hojas, 15 nativas vs. exóticas, 9; ilustración, 8 pedipalpos, 10


Darwin, Charles, 8 gusanos de familia Enchytraeidae, 7-9 lombrices (Lumbricidae), 3, 7-9, 13, pesticidas, 21, 23
descomponedores, 3, 4, 9 gusanos redondos (nemátodos) 20; rol en un suelo saludable, 6 piojos de los libros (Psocoptera), 16
descomposición, 5, 8, 14, 15, 18, 19 (Nematoda), 7 lombriz de tierra, 7 plagas de cultivos, 14, 18
dipluros (Diplura), 9, 14; ilustración, 14; plantas nativas, 21; no nativas, 21, 22;
peleando (ils.), 14 H LL y proyectos de restauración, 23
dirección de parques, 9, 22 hábitat, 6, 16, 17, 19, 21, 22 lluvia ácida, 20; y nutrientes del suelo, 23 plásticos, 23
Hahniidae (familia de arañas), 11 pleopodos, 10
E hectárea, 3 M
materia fecal, 8, 15 polinización, 19
ecosistema, 4, 5, 17, 18, 22; ilustración, 4 herbívoros, 4, 13, 14
materiales orgánicos, reciclaje de, 7, 23 polilla, 6, 15
elitros, 17 hexapodos (Hexapoda), 9, 14
metales pesados, 2 predadores, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 16,
enzimas, 5, 16 hifas, 5, 16, 18
metamorfosis, 15, 17; ilustración, 15 17, 18, 19; definición, 4
erosión, 2, 3, 21 hiperparásitos, 19
micelo, 5, 17; de hongos, 5, 8, 14, 16-17; protistas, 16
escarabajos (Coleoptera), 6, 15, 16, 17; hojarasca, composición de, 3-4;
ilustración, 5, 6 protozoarios, 5, 9
carroñeros (Silphidae), coprófagos gusanos de tierra en, 9; número de
microbios, 8 proturos (Protura), 9, 14
(Scarabaeidae), 17; estafilínidos invertebrados en, 10
microorganismos, 4, 5, 16, 22 pseláfidos (Pselaphidae),18
(Staphylinidae), 17-18; estercoleros hollín, 2
milpiés (Diplopoda), 3, 9, 12-13; pseudoescorpiones,
(Scarabaeinae, Aphodiinae), 15, 18; hongos, como descomponedores, 3, 4,
ilustración, 12 (Pseudoescorpiones), 9, 10, 11, 13;
ilustración, 15; larvas, 17; familias, 5-6, 9; como alimento para inverte-
miriápodos (Myriapoda), 9, 12-14 ilustración, 11, 13
comunes en la hojarasca, 10, 17-18; brados, 7-8, 12, 13, 14, 15, 16-17, 18,
moscas, 15, 19; bailarinas, 19; de fruta, ptílidos (Ptiliidae), 18
terrestres (Carabidae), 17; tronadores 19; de las microrizas, 6; de sombrero,
19; de las flores, 19; doméstica, 19; pupas, 15, 19
(Elateridae), 18; ilustración, 18 5; ilustración, 6
escleritos, 17 hormigas, 19, 20 jorobadas (Phoridae), 19; larvas, 18
Q
especies exóticas, 23 humus, 2, 13, 15 mosquitos negros, 19
quelicarados, 9
especies invasoras, 21, 23 mudas, 15
quistes, 9
esporas, 14, 16, 18 I mutialismo, 6
estigma de ácaros, 12 insectos, 3, 4, 6, 9, 10, 11, 13, 15-20 R
integumento, 19 N
Evans, Howard Ensign, 9, 10 raíces, 2, 7, 21; ilustración de nódulos
invertebrados, 1, 3-4, 5, 6, 7, 11, 13, 15, nemátodos (gusanos redondos) de las raíces, 5
exoesqueleto, 6, 9, 10, 13, 17 (Nematoda), 6, 7, 9, 12, 15, 18
17, 20, 21, 23; presas de arañas, 11; raicillas, 13, 14
F presas de ácaros, 12 ninfa, 15; ilustración, 16 rotíferos, 9
fertilizantes, 23 isópodos (Isopoda), 10 nitrógeno, 3, 6 red alimenticia, 4, 12
foresis, 11 nutrientes, 5, 6, 8; ciclo de, 3, 4, 5, 8; restauración, proyectos de, 23
fósforo, 6 J lavado de, 23
fotosíntesis, 4, 5, 6 Japygidae, 14; ilustración, 14 S
O
frass, 3 salmandras, 3, 4
L omnívoros, 14, 17 sales descongelantes, y suelo, 23
G langostas, 11 opilones (Opilones), 9, 10, 11 seda; araña, 10; sínfilos, 13-14
glándulas hilanderas, de sínfilos, 13; larvas, 4, 6, 15, de escarabajo, 17, 18; osos de agua (tardigrados) semillas, 3, 17, 20, 23; dispersión de,
ilustración — araña, 10; glándulas de escarabajos coprófagos (Tardigrada), 9 20; Lygaeidae, 17
secretoras de sustancias repelentes; (Scarabaeidae), 17; de mosca, 19 oxígeno, 1, 9 servicios ecológicos, 4
en opilones, 11; en milpiés, 13; glán- levaduras, 5, 12 setas, 10
limo, como fuente de calcio, 7 P
dulas productores, 13; glándulas pájaros, 1,3,4,16 sínfilos (Symphyla), 9, 12-14, 18;
venenosas, 11 líquen, 16 ilustración, 13
lombrices y gusanos (Annelida), 7-9; parásitos, 12, 17, 19-20
grillos (Orthoptera), 15; enrolladores
28 ÍNDICE

suelo, 5; ácidos, 7, 8; ecología del


suelo, 20; química, 21, 23; alteración,
22; desechos y orina en, 23; erosión,
2, 21; formación, 2, 3, 22; ilustración,
4; capas, 6; plantas nativas y, 21;
nutrientes, 6, 18; contaminantes, 20,
23; compactación del, 9, 21
sulfuro, 3
T
tábanos, 19
tardigrados (osos de agua)
(Tardigrada), 9
termitas (Isoptera), 15-16
terrestre, 7, 9, 17, 20
tijeretas (Dermaptera), 16; Diplura
confundidos con, 14
típulas, 19
tórax, 15, 17, 19
tortugas, 4
trips (Thysanoptera), 16
U
urogonfio, 17
V
Vida en un Planeta Poco Conocido,
La, 9
visitantes del parque, 22, 23
virus, 5
Y
Yahner, Richard H., 3

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