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Resumen: Capítulo 5: Seguimiento de los empleos y la inflación.

Empleo y desempleo: Durante una recesión, el número de desempleados aumenta y


disminuye en épocas de expansión o crecimiento económico. El desempleo es un problema
económico personal y social grave por dos razones. El desempleo da lugar a:

 Pérdida de producción e ingresos: La pérdida del empleo ocasiona para el


trabajador desempleado una pérdida de ingresos, además de que genera una pérdida
de producción. En la actualidad, las prestaciones del empleo crean una red de
seguridad, pero no reemplazan totalmente las ganancias perdidas cuando se está
desempleado, ni todas las personas que están desempleadas reciben beneficios.
 Pérdida de capital humano: El desempleo prolongado daña en forma permanente
las perspectivas de empleo de una persona al destruir el capital humano.
La tasa de desempleo: es un indicador del número de personas que desean un empleo y
no pueden encontrarlo. La tasa de desempleo se expresa como el porcentaje de personas en
la fuerza laboral que están desempleadas, es decir:
𝑁𝑢𝑚𝑒𝑟𝑜 𝑑𝑒 𝑝𝑒𝑟𝑠𝑜𝑛𝑎𝑠 𝑒𝑚𝑝𝑙𝑒𝑎𝑑𝑎𝑠
𝑇𝑎𝑠𝑎 𝑑𝑒 𝑑𝑒𝑠𝑒𝑚𝑝𝑙𝑒𝑜 = 𝑥100
𝐹𝑢𝑒𝑟𝑧𝑎 𝑙𝑎𝑏𝑜𝑟𝑎𝑙

𝐹𝑢𝑒𝑟𝑧𝑎 𝑙𝑎𝑏𝑜𝑟𝑎𝑙 = 𝑝𝑒𝑟𝑠𝑜𝑛𝑎𝑠 𝑒𝑚𝑝𝑙𝑒𝑎𝑑𝑎𝑠 + 𝑝𝑒𝑟𝑠𝑜𝑛𝑎𝑠 𝑑𝑒𝑠𝑒𝑚𝑝𝑙𝑒𝑎𝑑𝑎𝑠


La razón de empleo a población: El número de personas en edad de trabajar que tienen
empleo es un indicador tanto de la disponibilidad de trabajos como del grado de
correspondencia entre las habilidades de las personas y los empleos, es el porcentaje de
personas en edad de trabajar que tienen empleo. Es decir:
𝑃𝑒𝑟𝑠𝑜𝑛𝑎𝑠 𝑒𝑚𝑝𝑙𝑒𝑎𝑑𝑎𝑠
𝑅𝑎𝑧𝑜𝑛 𝑑𝑒 𝑒𝑚𝑝𝑙𝑒𝑜 𝑎 𝑝𝑜𝑏𝑙𝑎𝑐𝑖𝑜𝑛 = 𝑥100
𝑝𝑜𝑏𝑙𝑎𝑐𝑖𝑜𝑛 𝑒𝑛 𝑒𝑑𝑎𝑑 𝑑𝑒 𝑡𝑟𝑎𝑏𝑎𝑗𝑎𝑟
La tasa de participación de la fuerza laboral: El número de personas que ingresa a
la fuerza laboral es un indicador de la disposición de las personas en edad de trabajar a
aceptar empleos, es el porcentaje de la población en edad de trabajar que forma parte de la
fuerza laboral. Es decir:
𝐹𝑢𝑒𝑟𝑧𝑎 𝑙𝑎𝑏𝑜𝑟𝑎𝑙
𝑇𝑎𝑧𝑎 𝑑𝑒 𝑝𝑎𝑟𝑡𝑖𝑐𝑖𝑝𝑎𝑐𝑖𝑜𝑛 𝑑𝑒 𝑙𝑎 𝑓𝑢𝑒𝑟𝑧𝑎 𝑙𝑎𝑏𝑜𝑟𝑎𝑙 = 𝑥100
𝑃𝑜𝑏𝑙𝑎𝑐𝑖𝑜𝑛 𝑒𝑛 𝑒𝑑𝑎𝑑 𝑑𝑒 𝑡𝑟𝑎𝑏𝑎𝑗𝑎𝑟
Desempleo y pleno empleo: El propósito de la tasa de desempleo es medir la
subutilización de los recursos laborales, pero es una medida imperfecta por dos razones:
1. Excluye parte del trabajo subempleado: Hay dos tipos de trabajo subempleado
que se excluyen de la medida de desempleo oficial. Éstos son:
 Trabajadores ligados de manera marginal: Un trabajador ligado de manera
marginal es una persona que actualmente no trabaja ni busca trabajo, pero ha
indicado que desea y está dispuesta a trabajar y ha buscado trabajo durante algún
tiempo. Un subgrupo de trabajadores ligados de manera marginal es el que recibe el
nombre de trabajadores desalentados. Un trabajador desalentado es un trabajador
ligado de manera marginal que ha dejado de buscar empleo debido a que ha
fracasado en sus diversos intentos por encontrar uno.
 Trabajadores de tiempo parcial que desean empleos de tiempo completo:
Muchos trabajadores de tiempo parcial desean empleos de tiempo parcial. En las
estadísticas oficiales, estos trabajadores se conocen como trabajadores de tiempo
parcial por razones económicas y están parcialmente desempleados.

2. Parte del desempleo es inevitable; es decir, es “natural”: El desempleo surge


debido a la actividad de búsqueda de empleo. La razón principal por la que siempre
hay alguien que busca empleo es que la economía es un mecanismo complejo que
está en constante cambio, es decir, es una economía cambiante. Parte del cambio de
la economía se debe a las transiciones que las personas hacen a través de las etapas
de su vida, desde ir a la escuela hasta buscar empleo, trabajar, quizás sentirse infeliz
en un empleo y buscar uno nuevo y, finalmente, retirarse de un trabajo de tiempo
completo.
Fricciones, cambio estructural y ciclos: El desempleo que surge por la rotación normal
del trabajo, es decir, por las personas que ingresan y abandonan la fuerza laboral y por la
continua creación y eliminación de empleos se denomina desempleo por fricción. Durante
el periodo en que las personas desempleadas buscan un trabajo, se considera que están
desempleadas por fricción. El desempleo estructural es doloroso, en especial para los
trabajadores en edad avanzada, para quienes la mejor opción es jubilarse en forma
anticipada o tomar un empleo menos especializado y con menor salario. En ciertas épocas,
la cantidad de desempleo estructural es modesta.
Una empresa podría elegir pagar un salario de eficiencia por cuatro razones. En primer
lugar, permite a la empresa enfrentarse a un flujo constante de nuevos trabajadores. En
segundo lugar, atrae a los trabajadores más productivos. En tercer lugar, el temor de perder
un empleo bien pagado estimula un mayor esfuerzo de trabajo. En cuarto lugar, es poco
probable que los trabajadores renuncien a sus empleos, por lo que la empresa tiene una tasa
más baja de rotación laboral y menores costos de reclutamiento y capacitación.
El desempleo natural es el que surge de las fricciones normales y del cambio estructural
cuando no hay desempleo cíclico, es decir, cuando todo el desempleo es por fricción y
estructural. El pleno empleo se define como una situación en la que la tasa de desempleo es
igual a la tasa natural de desempleo. De hecho, puede presentarse una gran cantidad de
desempleo durante el pleno empleo. El término “pleno empleo” es un ejemplo de un
término económico técnico cuyo significado no corresponde al del lenguaje cotidiano; “tasa
natural de desempleo” es otro término económico en el mismo caso. Algunos consideran
que la tasa natural de desempleo fluctúa con frecuencia y que, en épocas de rápido cambio
demográfico y tecnológico, esta tasa puede ser elevada. Otros piensan que el cambio en la
tasa natural de desempleo es lento.
PIB real y desempleo durante el ciclo: El monto del PIB real de pleno empleo se
conoce como PIB potencial. Cuando la economía está en pleno empleo, la tasa de
desempleo es igual a la tasa natural de desempleo y el PIB real es igual al PIB potencial, así
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que la brecha de producción es igual a cero. Cuando la tasa de desempleo es menor que la
tasa natural de desempleo, el PIB real es mayor que el PIB potencial y la brecha de
producción es negativa. Finalmente, cuando la tasa de desempleo es mayor que la tasa
natural de desempleo, el PIB real es menor que el PIB potencial y la brecha de producción
es positiva.
Nivel de precios e inflación: Nos interesa el nivel de precios por dos razones
importantes. En primer lugar, deseamos medir la tasa de inflación, que es el cambio
porcentual del nivel de precios en un periodo dado: año, trimestre, mes, quincena. En
segundo lugar, deseamos distinguir entre los valores nominales y los valores reales de
variables económicas.
La inflación es un problema debido a varias razones, pero la principal es que una vez
que se establece, su tasa es imprevisible, esta ocasiona problemas sociales y personales
graves porque:

 Redistribución del ingreso y la riqueza: La inflación provoca que la economía se


comporte como un casino donde algunos ganan y otros pierden, pero nadie puede
predecir dónde quedarán las ganancias y las pérdidas.
 Desvío de recursos de la producción: Durante un periodo de inflación rápida e
imprevisible, los recursos son desviados de las actividades productivas con objeto
de pronosticar la inflación. Desde una perspectiva social, este desvío del talento
como consecuencia de la rápida inflación equivale a arrojar los pocos recursos con
que se cuenta a la basura.
El tipo inflación más grave se conoce como hiperinflación, es decir, una tasa de
crecimiento del nivel de precios tan rápida que los trabajadores son remunerados dos veces
al día porque el dinero pierde su valor con esa misma velocidad. Tan pronto como reciben
su salario, los trabajadores corren a gastarlo antes de que el dinero empiece a perder valor.
Índice de precios al consumidor: El Índice de Precios al Consumidor (IPC), que es una
medida del promedio de precios que pagan los consumidores urbanos por una canasta fija
de bienes y servicios de consumo. El IPC le dice qué ha ocurrido con el valor del dinero
que trae en su bolsillo. El IPC se fija en 100 durante un periodo denominado periodo base
de referencia, el cual puede ser quincenal, mensual, o anual.
Cómo se elabora el IPC: La elaboración del IPC es una operación inmensa que se
realiza en tres etapas:

 Selección de la canasta básica: Esta canasta contiene los bienes y servicios


considerados en el cálculo del índice e incluye la importancia relativa de cada uno
de ellos. La idea es lograr que la importancia relativa de cada elemento de la canasta
básica sea representativa del presupuesto de una familia urbana promedio; por
ejemplo, debido a que las personas gastan más en vivienda que en transporte, el IPC
asigna un mayor peso al precio de la vivienda que al del transporte. Mientras
observa la importancia relativa de los artículos de la canasta básica, no olvide que se
aplican a la familia promedio. Las familias individuales se dispersan alrededor del
promedio.

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 Aplicación de la encuesta de precios mensual: Cada mes, los empleados del
IBGE verifican los precios de los bienes y servicios de la canasta básica en las áreas
metropolitanas.

Cálculo del IPC: El cálculo del IPC consta de tres pasos:


1. Encontrar el costo de la canasta básica a los precios del periodo base.
2. Encontrar el costo de la canasta básica a los precios del periodo en curso o corriente.
3. Calcular el IPC para el periodo base y para el periodo corriente.
Medir la tasa de inflación: Para medir estos cambios, calculamos la tasa de inflación,
que es el porcentaje de cambio anual en el IPC. Para calcular la tasa de inflación, usamos la
fórmula:
𝐼𝑃𝐶 𝑑𝑒𝑙 𝑎ñ𝑜 𝑐𝑜𝑟𝑟𝑖𝑒𝑛𝑡𝑒 − 𝐼𝑃𝐶 𝑑𝑒𝑙 𝑎ñ𝑜 𝑝𝑎𝑠𝑎𝑑𝑜
𝑇𝑎𝑠𝑎 𝑑𝑒 𝑖𝑛𝑓𝑙𝑎𝑐𝑖𝑜𝑛 = = 𝑥100
𝐼𝑃𝐶 𝑑𝑒𝑙 𝑎ñ𝑜 𝑝𝑎𝑠𝑎𝑑𝑜
Distinguir una inflación elevada de un nivel de precios alto: El IPC no es una medida
perfecta del nivel de precios, y los cambios en el IPC probablemente exageran la tasa de
inflación.
El sesgo en el IPC; Las causas principales del sesgo en el IPC son:
Sesgo por bienes nuevos: Si desea comparar el nivel de precios de 2009 con el de 1969,
debe, de alguna manera, comparar el precio de una computadora actual con el de una
máquina de escribir de 1969.
Sesgo por cambios en la calidad: Los automóviles, los reproductores de discos
compactos y muchos otros artículos mejoran año con año. Parte del aumento de precios de
estos artículos es un pago por esta mejor calidad y no es inflación.
Sesgo por la sustitución de artículos: Los cambios en los precios relativos motivan a
los consumidores a cambiar los artículos que compran; por ejemplo, si el precio de la carne
de res aumenta y el del pollo permanece sin cambios, las personas compran más pollo y
menos carne de res.
Sesgo por la sustitución de tiendas: Cuando las personas se enfrentan a precios más
elevados, acuden con mayor frecuencia a tiendas de descuento y visitan menos los
supermercados. Este fenómeno se denomina sustitución de tiendas.
Algunas consecuencias del sesgo: El sesgo en el IPC distorsiona los contratos privados
y aumenta los desembolsos gubernamentales. Muchos acuerdos privados, como los
contratos salariales, están vinculados al IPC; por ejemplo, una empresa y sus trabajadores
podrían establecer un contrato salarial de tres años que aumentara la tasa salarial en 2 por
ciento anual más el incremento porcentual del IPC. Este contrato daría a los trabajadores un
ingreso real mayor que el que la empresa pretendía pagar.
Índices de precios alternativos; Describiremos tres medidas alternativas al IPC y
explicaremos cuándo y por qué se preferirían a este índice. Estas medidas alternativas son:

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IPC concatenado: Es un índice de precios que se calcula con un método similar al que
se usa para calcular el PIB real en dólares encadenados. Supera las causas del sesgo en el
IPC. Incorpora los sesgos por sustitución y por bienes nuevos al usar las cantidades del
periodo corriente y del periodo previo en lugar de cantidades fijas de un periodo anterior.
Deflactor del gasto de consumo personal: (o deflactor GCP) se calcula a partir de los
datos incluidos en las cuentas nacionales de ingreso. Estos cálculos se realizan en la misma
forma que los cálculos del PIB real. Para calcular el deflactor GCP, empleamos la fórmula:
𝐶 𝑛𝑜𝑚𝑖𝑛𝑎𝑙
𝐷𝑒𝑓𝑙𝑎𝑐𝑡𝑜𝑟 𝐺𝑃𝐶 = 𝑥100
𝐶 𝑟𝑒𝑎𝑙
Donde C es el gasto de consumo personal. La canasta de bienes y servicios incluida en el
deflactor GCP es más extensa que la del IPC debido a que incluye todos los gastos de
consumo, no sólo los artículos que adquiere una familia urbana típica.
Deflactor del PIB: Es semejante al deflactor GCP con excepción de que incluye todos
los bienes y servicios que se contabilizan como parte del GCP. Por lo tanto, es un índice de
precios de los componentes de consumo, inversión, compras gubernamentales y
exportaciones netas. Este índice de precios más general es adecuado para la
macroeconomía porque, al igual que el mismo PIB, es una medida integral del costo de la
canasta de bienes y servicios contabilizados como parte del PIB real.
Inflación subyacente: Sin importar si calculamos la tasa de inflación usando el IPC, el
IPC concatenado, el deflactor del gasto de consumo personal o el deflactor del PIB, la cifra
oscila mucho tanto si es mensual como trimestral. La tasa de inflación subyacente, que es la
tasa de inflación medida con el IPC excluyendo los bienes cuyos precios son muy volátiles,
trata de hacer justamente eso y revelar la tendencia de largo plazo.
Variables reales en macroeconomía: Por medio del deflactor del PIB podemos
deflactar otras variables nominales para conocer sus valores reales. Por ejemplo, la tasa
salarial real es la tasa salarial nominal dividida entre el deflactor del PIB. Cualquier
cantidad nominal o variable de precio puede ajustarse a la inflación deflactándola, esto es,
dividiéndola entre el nivel de precios.
Conclusión: El análisis del presente capitulo nos hace ver la importancia de mantener el
empleo en los países a fin de evitar el desastre que ocurrió durante la gran depresión de los
Estados Unidos. También nos indica porqué ocurren los cambios en la economía que
básicamente se debe a las transiciones que las personas hacen a través de las etapas de su
vida o las transiciones que hacen las empresas que finalmente son causas naturales del
desempleo.
Otro punto que se aborda es el nivel de inflación, proporcionándonos la metodología
para calcularla y entenderla de manera sistematizada. También nos indica cuales son los
factores que la provocan y como esta se convierte en una ventaja para algunos y una
desventaja para otros pues tanto los prestatarios y prestamistas como los trabajadores y
empleadores realizan sus contratos en términos de dinero. Como ejemplo de esto, nos
presenta el siguiente ejemplo: Determinar un valor con una medida cuyas unidades varían

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es como tratar de medir un pedazo de tela con una regla elástica. El tamaño de la tela
dependerá de cuánto se estire la regla.
Por ultimo nos presenta un análisis del índice de precios al consumidor (IPC), nos lo
muestra como una medida del promedio de precios que pagan los consumidores urbanos
por una canasta fija de bienes y servicios de consumo.

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Referencias:
Parkin, M., y Loera, E. (2010). Cap. 5; Seguimiento de los empleos y la inflación. En M.
Parkin. (9ª Edición.) Macroeconomía. Versión para Latinoamérica (pp. 107 - 121).
Mexico: Pearson.