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PARA ELLEN

y para Paul, Suzanne y Edward

Bernardo   de   Chartres   solía   compararnos   con   enanos 


encaramados  sobre  los hombros  de gigantes. Señalaba 
que vemos más y más lejos que nuestros predecesores, 
no porque tengamos la vista más aguda o seamos más 
altos,   sino   porque   nos   levanta   y   mantiene   en   alto   su 
gigantesca estatura
JUAN DE SALISBURY (h. 1115­1180)
Metalogicus
NOTA DE AGRADECIMIENTO leer y pensar abundantemente sobre el libro, especialmente en esas áreas 
en las que sabíamos que estaban las mayores lagunas. El actual presidente 
En nuestra opinión, es lógico que al escribir un libro sobre una época cuyas  del Endowment, William J. Bennet, ha apoyado con entusiasmo ésta y otras 
realizaciones   fueron   de   carácter   institucional,   además   de   individual,  empresas Cook­Herzman.
hayamos  contraído  deudas  no  sólo con muchos  individuos,  sino  también  Muchas   de   las   ideas   de   este   libro   fueron   presentadas,   en   versiones 
con instituciones. Es un placer reconocer estas deudas, así como reconocer  anteriores,   en   monasterios   de   todo   el   país.   También   ahí   hemos   sido 
hasta qué punto este libro es fruto de colaboración en más sentidos que en  alumnos   además   de   profesores  y  hemos  aprendido,   en   esos  encuentros 
el que resulta evidente. mucho   de   lo   que   sabemos   sobre   el   monacato.   Hemos   aprendido,   sobre 
Empezó cuando elaboramos un esquema muy elemental para preparar un  todo, de nuestros amigos y vecinos de la Abadía de Genesee, y tenemos 
curso que  explicamos  conjuntamente  durante  el  verano  de 1975,  titulado  una deuda especial de gratitud con su comunidad y con el abad john Eudes 
«La Época de Dante». Antes de viajar a Italia con nuestros alumnos, nos  Bamberger. Queremos asimismo dar gracias a los monjes de St. Joseph's 
quedaba exactamente una semana para prepararles (y había muchos con  Abbey,   Spencer,   Massachusetts;   Holy   Spirit   Abbey,   Conyers,   Georgia; 
poca o sin ninguna preparación medieval) para lo que iban a ver y a leer.  Mepkin Abbey, Moncks Corner, South Carolina. En todas esas abadías nos 
Los   ánimos   que   sacamos   de   este   experimento   de   guerra   (que   un  dieron precisamente la acogida que manda Benito, «con toda la atención 
compañero   llamó,   efectivamente,   campo   de   botín   para   la   mente),   nos  que inspira la caridad». Nuestra deuda para con la tradición monástica no 
sirvieron de sostén en las muchas versiones que siguieron. Estas versiones,  quedaría saldada si no mencionáramos también a Dom Jean Leclercq, que 
desde la primera hasta la última, han sido sometidas a la crítica rigurosa de  nos dio ánimos y ciencia cuando mucho los necesitábamos.
nuestros alumnos, y hemos tenido la suerte de que muchos de ellos, tanto  El congreso de Edad Media de Western Michigan University, en Kalamazoo, 
en SUNY Geneseo como en la «Correctional Facility» de Attica hayan dado  se   ha   convertido,   para   literalmente   centenares   de   medievalistas,   en   la 
lecciones a sus maestros con sus comentarios y apoyo. Damos las gracias  peregrinación   anual   de   primavera.   Las   comunicaciones   que, 
particularmente a tres, y ellos representan a otros muchos: Mike Benton,  individualmente   y  en   colaboración,   hemos   presentado   ahí   en   los   últimos 
Wes Kennison y Gerry Twomey. También profesores, colegas y amigos nos  diez   años   nos   han   permitido   aclarar   nuestras   ideas   sobre   una   serie   de 
han   ayudado   y   animado   generosamente   al   ir   tomando   forma   el   libro.  temas que tratamos en este libro. De igual importancia ha sido el ambiente 
Queremos   manifestar   nuestro   agradecimiento   a   Brian   Tierney,   David  inigualable   que   ha   creado   este   congreso   para   poner   a   prueba   nuestras 
Herlihy,   David   Bevington,   Giles   Constable,   John   Fleming,   Karen   Pelz,  ideas en charlas con medievalistas de todas las materias. Si somos cada 
William   Stephany,   David   Sundelson,   Susan   Mosher   Stuard,   Richard  vez más los que rutinariamente pensamos en términos interdisciplinarios, 
Emmerson y Pamela Sheingorn. ello es debido en gran manera a esta institución.
Querríamos manifestar nuestra gratitud al «National Humanities Faculty», a  La forma final del libro debe mucho al cuidado de Oxford University Press. 
su antiguo director Edwin Delattre y a su antiguo director asociado Garry  Hemos incorporado, en todo lo posible, a la versión final los detallados y 
Rosenblatt.   Como   profesores   visitantes   y   consejeros   de   NHF   tuvimos   la  agudos   comentarios   de   Edward   Peters   y   las   últimas   sugerencias   de 
oportunidad de exponer nuestras ideas ante un público de universidades y  Thomas Burns, lectores de esa editorial. Melanie Miller, nuestra correctora 
de escuelas de todo el país. del manuscrito nos sorprendió por su atención al detalle. La preparación y el 
Con   becas   del   «National   Endowment   for   the   Humanities»   pudimos  entusiasmo por este proyecto de nuestra editora Nancy Lane han sido de 
prepararnos para escribir ulteriores versiones. Como miembros residentes  inestimable   valor.   Nuestra   universidad   nos   ayudó   con   una   beca   de   la 
del   NEH   (Cook   en   la   Universidad   de   Harvard   durante   el   curso   197677;  Fundación   Genesee   para   mecanografiar   el   manuscrito.   Queremos   dar 
Herzman en la Universidad de Chicago, 1978­79) tuvimos la oportunidad de  también las gracias a Marie Henry y a Laurie Scherner por mecanografiar 
gran parte del mismo.
Nuestras deudas personales, como las institucionales, son legión. Hemos  En cuanto a la bibliografía, he añadido a la original, que consta solamente 
recibido aliento y apoyo de compañeros no medievalistas, de amigos y de  de títulos en inglés, una selección de ediciones de fuentes latinas y estudios 
nuestras familias. Éstas han mostrado siempre interés en esta obra; y los  en español.
amigos han aportado a este libro más de lo que ellos saben. Ellen Ferens 
Herzman   ha   pasado   muchos   años   aguantando   el   fanatismo   y   las 
excentricidades provocadas por este libro en dos medievalistas, gesta tanto 
más   heroica   cuanto   que   ella   no   había   regateado   más   que   por   uno. 
Agradecidos, le dedicamos el libro a ella. La otra parte de la dedicatoria, 
nuestros hijos, sugiere también algo sobre la manera en que este libro no 
es sólo fruto de la colaboración entre colegas y amigos, sino también entre 
sus familias. En esto, reconocemos nuestra extraordinaria buena suerte.

NOTA A LA TRADUCCIÓN

La   importancia   que   tienen   en   esta   obra   las   citas,   en   ocasiones   muy 


extensas,   de   fragmentos   de   textos   latinos   medievales   exige   una   breve 
alusión a un problema que ha estado presente durante todo el proceso de 
traducción de esta Introducción al mundo medieval: la escasez de versiones 
españolas de los autores latinos medievales. Ha complicado este problema 
la imprecisión con que los autores citan la procedencia de los fragmentos 
de fuentes que publican, ya que éstos los han tomado o de traducciones 
inglesas   o   de   antologías   de   fuentes   medievales,   lo   cual   ha   dificultado 
extraordinariamente   la   localización   de   esos   fragmentos   en   las   ediciones 
latinas   de   que   disponemos.   Estas   ediciones   son,   en   la   mayoría   de   los 
casos,   la  Patrologia   Latina  y   la  Patrologia   Graeca,   de   J.­P­   Migne,   y   la 
excelente   colección   francesa   «Sources   Chrétriennes».   Al   recurrir   a   las 
ediciones latinas  he pretendido  evitar el alejamiento del contenido de los 
textos originales que suele llevar consigo la doble traducción. Agradezco a 
Mercé Otero Vidal y a Joan Bastardas Parera el apoyo y la ayuda que me 
han prestado en esta pesada tarea. Cuando me he visto obligada a traducir 
de   una  versión   inglesa,   he   procurado  indicarlo   a  pie   de   página.  Cuando 
existe más de una versión castellana de las fuentes citadas, he procurado 
utilizar la edición más fácilmente accesible a los estudiantes, con el fin de 
favorecer la lectura de la obra completa. 
INTRODUCCIÓN conocemos ningún libro cuyo propósito sea el mismo. Será, por tanto, útil 
presentar al principio algunas de nuestras propias premisas.
Este libro empezó siendo nuestra respuesta a los problemas con que se  La  más  importante  de   ellas  es  que   intentamos  reconstruir  los  elementos 
encontraron nuestros alumnos en los primeros cursos de la Universidad al  fundamentales de la Edad Media, como dice la frase ya utilizada, «desde 
intentar entender la Edad Media. Como sabe cualquier profesor que tenga  dentro». Para ello, subrayamos las diferencias entre esa época y la nuestra. 
que tratar de una época muy alejada de la nuestra, la Edad Media plantea  El   documento   más   importante   para   entender   el   período   es,   sin   duda,   la 
problemas específicos a los estudiantes, los cuales no son, en su mayoría,  Biblia,   obra   necesaria   no   sólo   para   entender   temas   específicamente 
conscientes   de   que   parte   de   supuestos   intelectuales,   estéticos,  religiosos, sino también el derecho, el arte, la literatura y la música. Nos 
institucionales y espirituales  bastante  distintos  de los nuestros. El poema  acercamos a la Biblia desde el punto de vista de la exégesis medieval, no 
épico del siglo XII, el  Cantar de Roldán  es una obra literaria de muy alto  desde la crítica moderna. El capítulo dedicado a la Biblia no sólo explica, 
orden; es también un documento extraordinariamente útil para explicar los  por   tanto,   lo   que   la   Biblia   es,   sino   que   destaca   las   partes   que   fueron 
ideales del feudalismo y el espíritu de las Cruzadas. Sin embargo, cuando  utilizadas   con   más   frecuencia   en   la   Edad   Media,   y   ofrece   claves, 
los   estudiantes   abren   por   primera   vez   el  Cantar   de   Roldán,  descubren  desarrolladas   en   capítulos   posteriores   como   el   dedicado   a   Agustín,   que 
pronto   el   hecho   desconcertante   de   que   Carlomagno   tiene   más   de  explican   cómo   se   leía   la   Biblia.   Es   asimismo   necesario   entender   la 
doscientos   años.   Incluso   si   su   respuesta   inmediata   a   este   detalle   no   es  contribución   de   Grecia   y   Roma   a   la   literatura,   el   arte   y   el   derecho 
cerrar el libro, mientras sus únicas normas de conducta sean las modernas,  medievales.   Pero   los   escritores   clásicos   que   se   conocieron   y   valoraron 
no   tomarán   en   serio   la   obra,   resistiéndose   a   creer   que   tenga   algo   que  entonces no son necesariamente los que se conocen y valoran ahora. Y así 
decirles una cultura que carece de respeto por la «realidad». Para entender  sucesivamente,   hasta   llegar   a   una   lista   bastante   extensa   de   diferencias 
y apreciar la obra, necesitan entender primero que la exageración es una  entre la cultura medieval y la moderna.
técnica   que   se   utiliza   para   destacar   lo   que   es   lo   más   importante   de   los  Nuestra segunda premisa se sigue de la primera. Para presentar las líneas 
documentos medievales, tanto si son obras de literatura como si son obras  evolutivas   más   importantes   de   la   Edad   Media   en   forma   más   o   menos 
de arte. sistemática, hemos sentido la necesidad de tratar un período muy complejo 
Cualquier profesor de Edad Media podría dar cien ejemplos parecidos, y es  como   si   fuera   una   unidad.   Hay   en   esto   peligros   que   creemos   prudente 
ésta   la   razón   por   la   que   hemos   intentado   presentar   las   premisas   de   la  anticipar.   Por   supuesto   que   no   pensamos   que   el   peligro   radique 
sociedad medieval de una forma sistemática, integrando textos y fotografías  simplemente en interpretaciones erróneas (aunque en esto es evidente que 
en nuestra exploración de la visión medieval del mundo. Por tanto, el libro  quedamos sujetos a crítica), sino en que resulta insuficiente. Al resumir un 
puede servir para entender y apreciar la Edad Media desde dentro, es decir,  fenómeno   tan   complejo   como,   digamos,   el   feudalismo,   o   una   figura   tan 
partiendo de cómo se veía a sí misma la gente de la Edad Media. Y, lo que  monumental como Agustín, sabemos demasiado bien que esa trampa es 
es quizá más importante, después de leer este libro, el estudiante tendrá  inevitable. Sin embargo, el riesgo de simplificación que corremos debe ser 
unas nociones con las que aproximarse a cualquier texto literario medieval,  confrontado   con   el   objetivo   básico   del   libro:   presentar   ese   sentido   de   la 
monumento   artístico,   documento   histórico   u   obra   musical   de   forma   más  Edad   Media   como   conjunto   que   es   necesario   para   que   una   obra   de   la 
significativa. Aunque es éste un objetivo relativamente modesto, en tanto  cultura   medieval   resulte   inteligible   al   estudiante   moderno.   Creemos   que 
que   no   presentamos   una   interpretación   global   nueva   de   la   Edad   Media  puede ayudar a entender la naturaleza del feudalismo o el lugar que ocupa 
(aunque   ciertamente   habrá   elementos   de   nuestra   interpretación   que   no  Agustín al situarlos dentro del contexto más amplio en que se desarrolla el 
sean   los   de   cualquiera),   sí   es   original   en   al   menos   un   sentido:   no  libro. Igualmente importante es que este contexto proporciona el punto de 
partida   para   un   estudio   más   detallado   de   personajes   y   de   movimientos 
concretos   que   se   presentan   en   este   libro.   Abundan   las   aportaciones 
especializadas, genuinamente valiosas, para la mayoría de los aspectos de  una   cultura   con   un   cierto   grado   de   homogeneidad,   vista   desde   las 
la   Edad   Media;   recogemos   en   nuestra   bibliografía   muchas   de   las   más  revoluciones intelectuales de las épocas subsiguientes. Para cualquiera que 
importantes y más fácilmente accesibles. El problema que presentan, desde  conozca bien el período, y no digamos para un estudioso que conozca sus 
el   punto   de   vista   del   estudiante,   es   que   las   mejores   raras   veces   están  instituciones políticas, un rey­soldado merovingio no parece tener casi nada 
escritas como introducciones. Puesto que, normalmente, estas obras han  en común  con un rey del siglo  XIII que  domina  una  estructura  jurídica  y 
sido escritas no sólo por expertos sino también para expertos, buena parte  burocrática y que tiene un sólido concepto teórico del Estado. Pero incluso 
de   su   valor   lo   pierden   los   estudiantes   que   no   tienen   alguna   noción   del  estas diferencias las interpretará marcadamente mal el estudiante moderno, 
período. para el que resulta totalmente extraña la idea misma de realeza, algo que 
Quizá la diferencia entre lo que uno ve como experto y lo que uno necesita  no necesita tomar en serio una época tan avanzada como la nuestra. Por 
ver   como   estudiante   que   empieza   nos   permita   también   hablar   de   forma  ejemplo,   un   rey­soldado   germánico   como   Clodoveo   parece   ser,   en   la 
inteligible sobre la cuestión, indirecta y problemática, de qué tipo de unidad  superficie, radicalmente distinto de un rey como Luis IX de Francia (1228­
existe realmente en ese período de mil años que llamamos Edad Media.  1270). Sin embargo, los dos se vieron a sí mismos como reyes cristianos 
¿Se   puede,   realmente,   decir   que   existe   esta   unidad   que   damos   por  que   tomaban   por   modelo   figuras   bíblicas,   y   ambos   reconocieron 
supuesta? Está claro que las diferencias entre Agustín y Tomás de Aquino,  conscientemente, aunque de manera distinta, su deuda para con el modelo 
entre  Beowulf  y Dante (o incluso entre Chaucer y Dante), o entre un rey  de   los   emperadores   de   Roma.   En   otras   palabras,   miradas   desde   lejos, 
tribal merovingio y Luis IX, son enormes; e ignorarlas o minusvalorarlas es  desde el punto de vista del siglo XX, las gentes de la Edad Media tienen 
ignorar  la auténtica  textura  de la religión,  poesía  y sociedad  medievales.  verdaderamente muchas cosas en común. Pero, cuanto más se sumergen 
Los que están en contra de imponer a la Edad Media una unidad superficial  los investigadores en el período, más probable es que den por supuestas 
perciben   correctamente   el   peligro   siempre   presente   de   reducirla   a   un  esas   diferencias   entre   medieval   y   moderno,   valiéndose   de   esas 
modelo platónico que sólo existe en la mente del investigador. discriminaciones para adentrarse en el período que realmente les interesa. 
Pero es también cierto que, por muy grandes que sean las diferencias entre  Este libro opta por la visión más amplia, la que subraya las diferencias entre 
Agustín   y   Tomás   de   Aquino,   son   muchas   las   preocupaciones   que  lo medieval y lo moderno, y con ello la unidad dentro de la Edad Media.
comparten; por ejemplo, los dos se ocupan de la relación  entre  la razón  Además de esto, creemos firmemente que una aproximación tan vertebrada 
humana   y   la   revelación   divina.   Aunque   lleguen   a   conclusiones   distintas,  como la que intentamos está apoyada por una afinidad entre las diversas 
tienen,   sin   embargo,   más   en   común   entre   ellos   que   con   los   filósofos  disciplinas medievales mucho más fuerte que todas las que las conectan 
modernos,   para   los   cuales   esta   relación   ha   dejado   de   ser   un   problema  con   nuestra   época.   Un   ejemplo   puede   sugerir   lo   que   el   texto   mismo 
primordial. La literatura proporciona ejemplos parecidos al parentesco. Un  demuestra más convincentemente. Una de las diferencias importantes entre 
especialista   en   Chaucer   localiza   fácilmente   diferencias   enormes   entre  el mundo medieval y el moderno es que los hombres y mujeres modernos 
Chaucer y Dante, diferencias de tono, de temperamento y de técnica. Pero  están   permanentemente   buscando   y   descubriendo   verdades   nuevas, 
un  estudiante   moderno  que  se acerque   por  primera  vez  a  cualquiera  de  mientras que en la sociedad medieval se entendía que la verdad había sido 
esos autores necesita saber que son obras estructuradas según el ideal de  descubierta  en  el  pasado.  Esta  percepción  es causa  de  que  exista,  a lo 
una   peregrinación   medieval,   un   viaje   literal   que   es   signo   de   una  largo de todo el período, una iconografía ­un código simbólico con el que se 
transformación   espiritual;   esa   similitud   muestra   por   sí   sola   que   Chaucer  pueden   identificar   las   figuras   y   los   acontecimientos­  que   se   mantiene 
tiene más en común con Dante que cualquiera de los dos con Beckett o con  relativamente   constante.   San   Pedro,   por   citar   un   ejemplo   obvio   y   bien 
Kafka. Incluso los cambios mismos, todos esos cambios que se produjeron  conocido, es representado casi siempre con las llaves en la mano, en una 
en el período de mil años que media entre la Antigüedad y el siglo XV, sólo  especie de forma taquigráfica para referirse al texto del Evangelio de Mateo 
pueden entenderse si se reconoce primero que todos ellos se producen en  (Mt 16, 18) en que Cristo entrega a Pedro las llaves de Su Reino. Hay que 
tener   algún   conocimiento   de   esta   iconografía   no   sólo   para   entender   los  También   el   alcance   de   estos   cambios   ha   sido   muy   discutido,   pero   la 
escritos   teológicos   y   las   vidas   de   santos,   sino   también   la   escultura,   los  investigación   más   reciente   destaca   que,   a   su   lado,   existen   áreas 
escritos políticos y la literatura. fundamentales   de   continuidad.   Por   tanto,   el   material   que   hemos   reunido 
Ha existido un debate, largo y casi ininterrumpido, sobre las fechas precisas  aquí no sería una introducción inadecuada al Renacimiento, aunque no es 
en que empieza y termina la Edad Media, prueba del problema inherente a  éste uno de los principales objetivos del libro.
cualquier   intento   de   clasificar   el   pasado   con   exactitud.   Figuras   como  Resultará obvio al lector que igual división no quiere decir igual proporción. 
Ambrosio y Agustín, por más influyentes que fueran durante toda la Edad  La parte más larga es la primera, los fundamentos de la Edad Media. Esto 
Media, pertenecen  no obstante  al mundo de la Baja Antigüedad. Figuras  puede   parecer,   al   principio,   una   distorsión,   ya   que   el   período   que   se 
como Boecio y Gregorio Magno, por más que tomaran del mundo antiguo,  descuida, la Alta Edad Media, es el de las más grandes realizaciones, el de 
son normalmente clasificados como fundadores de la Edad Media. Aunque  Dante, las catedrales góticas, los grandes sistemas jurídicos y los filósofos 
esta clasificación es ligeramente arbitraria, resulta, sin embargo, útil, y es la  escolásticos.
que hemos adoptado aquí. Consideramos que la Edad Media comienza con  Hemos   oído   una   historia,   que   probablemente   es   apócrifa   sólo   en   parte, 
los llamados fundadores, lumbreras intelectuales de ese período que solía  sobre un curso de historia de Inglaterra desde la conquista normanda en 
ser liquidado como Edad Oscura y que ahora suele ser denominado, más  1066 hasta la batalla de Bosworth Field en 1485. Según cuenta la historia, 
frecuentemente, temprana Edad Media, ese período que se alarga desde el  el profesor pretendió empezar con unos días de preliminares. Estos pocos 
siglo VI hasta el comienzo del renacimiento del siglo XII. La división de esta  días   de   preliminares   se   convirtieron,   de   alguna   manera,   en   unas   pocas 
obra es, por tanto, tripartita. La primera parte trata de los antecedentes de la  semanas de preliminares. De alguna manera, esas pocas semanas se las 
Edad Media, las bases clásica y cristiana de la cultura medieval, y termina  arreglaron  para  engullir  el curso entero, así que por el día de Acción de 
con la monumental figura de Agustín. La segunda parte trata de la temprana  Gracias el profesor estaba todavía intentando desesperadamente llegar a 
Edad   Media,   que   empieza   con   la   desintegración   del   Imperio   Romano,  1066.   Fue,   probablemente,   un   curso   excelente,   pero   no   el   que   en   un 
incluye   los   fundadores   de   los   siglos   sexto   y   séptimo,   el   renacimiento  principio se había propuesto. Querríamos asegurar a nuestros lectores de 
asociado con la figura de Carlomagno, y termina hacia mediados del siglo  que  nuestro  acento  en  las etapas iniciales no es signo  de  que  hayamos 
XV.   La   tercera   parte,   la   Alta   Edad   Media,   presenta   materiales   que   van  caído   en   esta   trampa,   sino   más   bien   un   intento   deliberado   de   ayudar   a 
desde ese punto hasta 1300. profesores y estudiantes a evitarlo. Nos hemos concentrado en los orígenes 
Aunque se hacen, a lo largo de toda la obra, referencias a la Baja Edad  para   que   estudiantes   y   profesores   se   puedan   dedicar   a   seguir   con   el 
Media, especialmente a Chaucer y a Dante, el libro en cuanto tal no trata de  estudio   de   las   creaciones   más   importantes,   creaciones   que   podrán   ser 
obras ni de acontecimientos posteriores al 1300, no porque esta fecha sea  mejor entendidas cuando los estudiantes tengan los conocimientos previos 
nuestra candidata para el fin de la Edad Media, sino porque los elementos  suficientes para pasar directamente a las fuentes.
básicos que seguirán caracterizando la civilización medieval están ya todos  La   cita   de   Bernardo   de   Chartres   que   forma   el   epígrafe   de   este   libro 
desarrollados:   los   mendicantes,   la   arquitectura   gótica,   la   escolástica,   los  pretende resultar sugestiva y no programática, servir de entrada útil en el 
estados nacionales, etc. El siglo XIV altera, cuestiona e incluso, en ciertas  texto. Hemos intentado tener en cuenta sus implicaciones en la estructura 
instancias,   rechaza   estos   elementos;   sin   embargo,   no   hay   nada   que  de nuestra obra recordando al lector que la Edad Media no sólo tuvo una 
verdaderamente   los   sustituya.   Por   tanto,   el   libro   proporciona   a   los  deuda   enorme   con   el   pasado   (con   sus   precedentes   clásico,   cristiano   y 
estudiantes   lo   que   se   necesita   para   leer   un   autor   bajomedieval   como  germánico) sino también que fue efectivamente consciente de esta deuda. 
Chaucer, para apreciar la iconografía de una miniatura borgoñona del siglo  En la estructura del libro, como entre los pensadores de la Edad Media, hay 
XV o paró captar lo que le ocurre al papado durante su exilio en Aviñón.  una constante mirada hacia atrás, hacia las realizaciones del pasado.
Con el Renacimiento italiano se producen cambies de estilo y de contenido. 
Asimismo, cada una de las fases de la cultura medieval dependió también  Concilio de Constantinopla 381
de las realizaciones del pasado más inmediato, no sólo de sus fundamentos  400 Saqueo de Roma por los godos 410
premedievales: es imposible entender el renacimiento del siglo XII si no se  Concilio de Éfeso 431
comprenden esos elementos  del pasado clásico que se redescubrieron y  PONTIFICADO DE LEÓN I 440­61
reinterpretaron   entonces.   Pero   es   también   imposible   entender   el  450 Concilio de Calcedonia 451
renacimiento del siglo XII sin una apreciación del Renacimiento Carolingio  Caída del Imperio Romano de Occidente 476 
de principios del siglo IX. En otras  palabras, los escritores  clásicos y los  Nacimiento de san Benito de Nursia 480­547
carolingios pueden ser ambos considerados gigantes sobre cuyos hombros  Reinado de Teodorico el Ostrogodo 493­526
descansan los pensadores del renacimiento del siglo XII. Nuestro intento de  500 Conversión de los francos h. 500
destacar tanto los gigantes que existieron antes de la Edad Media como los  Ejecución de Boecio 524 (nacido h. 480)
que vivieron en cada uno de sus períodos es un hilo que atraviesa todos los  Promulgación del Código de Justiniano 429
capítulos y que contribuye a dar coherencia a nuestra lectura de la Edad  Nacimiento de Gregorio de Tours 539­94
Media. 550 PONTIFICADO DE GREGORIO I 590­604 
El papa Gregorio I envía una misión a Inglaterra 597
CRONOLOGÍA: 14 d.C.­1375 d.C. 600
650 Sínodo de Whitby 663­64
0 Muerte de Augusto 14 Nacimiento de Beda el Venerable 673­735
Crucifixión de Cristo h. 30 700 Se escribe el Beowulf h. 725 
50 Persecución de Nerón 64 Batalla de Tours 732 
Muerte de san Pablo h. 65 Nacimiento de Alcuino h. 735­804
Reinado de Trajano 98­107 750 Nacimiento de san Benito de Aniane h. 750­821
100 Martirio de san Ignacio 107 Pipino es coronado rey de los francos por san Bonifacio 751
Martirio de san Policarpo 155 REINADO DE CARLOMAGNO 768­814 
150 Nacimiento de Tertuliano h. 160­220 Nacimiento de Eginardo h. 770­840
Reinado de Marco Aurelio 161­180 800 Coronación de Carlomagno como emperador romano 800
Nacimiento de Orígenes h. 185­254 Nacimiento de Juan Scoto Eriugena h. 810­75
200 San Antonio (251­356) se hace monje 269 REINADO DE LUIS EL PIADOSO 814­40
250 REINADO DE DIOCLECIANO 284­305 Muerte de Eginardo 840
300 REINADO DE CONSTANTINO 312—37 Pontificado de Nicolás I 858­67
Edicto de Milán 313 850 Reinado de Alfredo el Grande, rey de Wessex 871­99
350 Nacimiento de san Ambrosio h. 340­97  900 Fundación del monasterio de Cluny 910 
Nacimiento de san Jerónimo h. 342­420 REINADO DE OTON I 936­73 
Nacimiento de Agustín h. 354­430 950 Pontificado de Silvestre II (Gerberto) 999­1003
Nacimiento de Juan Casiano h. 360­435 1000 Nacimiento de san Anselmo h. 1033 1109 
Comienzo del establecimiento permanente de los godos en el  Pontificado de León IX 1049­54
Imperio Romano 378 1050 Conquista normanda de Inglaterra 1066
Reinado de Teodosio 1 379­395 PONTIFICADO DE GREGORIO VII 1073­­85 
Nacimiento de Pedro Abelardo 1079­1142 Nacimiento de Geoffrey Chaucer h. 1340­1400
Nacimiento de Bernardo de Clervaux h. 1090­1153  1350 Se escribe La Visión de Pier Plowman h. 1370 
Fundación del monasterio de La Grande Chartreuse 1084  Se escribe Sir Gawain and the Green Knight h. 1375
Primera Cruzada 1095 
Fundación del monasterio de Citeaux 1098
1100 Nacimiento de Pedro Lombardo h. 1100­60
Revuelta de la Comuna de Laon 1112 
Se escribe el cantar de Roldán h. 1125 
Nacimiento de Joaquín de Flore h. 1132­1202
Se escribe el Decretum h. 1140 
Segunda Cruzada 1147
1150 Reinado del emperador romano­germánico Federico Barbarroja 
1152­90
Reinado de Enrique II de Inglaterra 1154­89
Martirio de Thomas á Becket 1170 (n. 1118)
Nacimiento de santo Domingo h. 1170­1221
Reinado del rey Felipe Augusto de Francia 1180­1223
Nacimiento de san Francisco de Asís h. 1182­1226 
Tercera Cruzada 1190 
Se empieza la catedral de Chartres 1194
PONTIFICADO DE INOCENCIO III 1198­1216
1200 Cuarta Cruzada 1204
Cuarto Concilio de Letrán 1215
Reinado del emperador romano­germánico Federico II 1220­50 
Se empieza la catedral de Amiens 1220 
Nacimiento de san Buenaventura 1221­74 
Nacimiento de santo Tomás h. 1224­74
1250 Nacimiento de Dante 1265­1321
Institución de la fiesta de Corpus Christi 1264 
Nacimiento de Giotto h. 1266­1337
Se escribe el Roman de la Rose h. 1285 
PONTIFICADO DE BONIFACIO VIII 1294­1303
1300 Nacimiento de Guillermo de Ockam 1300­49 
Nacimiento de Petrarca 1304­74
Nacimiento de John Wyclif h. 1328­84
Comienza la Guerra de los Cien Años 1337­1453 
CAPÍTULO PRIMERO
La Biblia

La Biblia fue, con mucho, el libro más importante y que mayor influencia 
ejerció   en   la   Edad   Media.   Tres   cuartas   partes   de   la   Biblia   las   forma   el 
Antiguo Testamento, es decir, los escritos de los hebreos. A pesar de lo 
cual,   cuando   estudiantes   y   estudiosos   se   disponen   a   estudiar   la   Edad 
Media,  a menudo  prestan mucha  menos atención  al Antiguo  Testamento 
que al influjo de la antigüedad clásica o del cristianismo primitivo, por no 
hablar del Nuevo Testamento. Cuando, en el siglo IV, Jerónimo tradujo la 
Biblia al latín, creando la versión que se convertiría en la autorizada para la 
Edad Media, tradujo el Antiguo Testamento además del Nuevo, e incluyó lo 
que hoy se denomina Apócrifos del Antiguo Testamento. Y estos libros del 
Antiguo   Testamento   no   fueron   en   absoluto   olvidados   durante   la   Edad 
PRIMERA PARTE Media.   Se   leyeron,   se   comentaron   y   fueron   representados   por   el   arte, 
aunque, normalmente, ciñéndose a lo que se percibía como su relación con 
LOS CIMIENTOS DE LA el Nuevo Testamento. Por ello, resulta de gran valor para entender la Edad 
EDAD MEDIA Media resumir brevemente cuáles son los tipos de documentos que forman 
el Antiguo Testamento1.
El Antiguo Testamento fue escrito durante un período de tiempo mucho más 
largo   que   el   Nuevo;   son   quizá   setecientos   los   años   que   separan   el 
documento   más  antiguo  del  más  moderno,  y algunas  de  las  narraciones 
existían ya, en forma oral o escrita, mucho antes de que alcanzaran la que 
nos   ha   sido   transmitida.   El   Antiguo   Testamento   está   constituido   por 
leyendas,   narraciones   históricas,   leyes,   poesía,   alegoría,   profecía, 
canciones y proverbios. A los primeros cinco libros del Antiguo Testamento 
se les llama la Ley (español), la Torah (hebreo) o el Pentateuco (griego). En 
ellos   se   presenta,   a   menudo   en   términos   simbólicos,   la   narración   de   la 
creación, de la caída del hombre, la elección por Dios de los hebreos y su 
historia hasta la muerte de Moisés. Estos libros contienen muchas de las 
narraciones bíblicas más conocidas, por ejemplo: Adán y Eva, Caín y Abel, 
Noé,   la   Torre   de   Babel,   Abrahán,   Isaac,   Jacob,   José,   la   esclavitud   en 
Egipto, la huida a Palestina o los Diez Mandamientos. Una buena parte de 
estos libros está formada por material jurídico y específicamente ritual. Este 
material ritual, que los cristianos de hoy más bien ignoran, captó el interés 
de los escritores medievales, que compusieron y divulgaron ampliamente 
varios prolijos comentarios alegóricos sobre los detalles del ritual y de la ley.  Después   de   la   restauración   del   Templo   en   el   516   a.C.,   a   los   judíos   los 
Los dos libros siguientes, los de Josué y de los jueces, narran la historia de  gobernaron   extranjeros,   mas   por   lo   general   se   les   permitió   practicar   su 
la   conquista   de   la   Tierra   Prometida   a   los   cananeos,   sus   primitivos  religión   con   tranquilidad.   Desde   estas   fechas   hasta   aproximadamente   el 
habitantes. Quizá las narraciones más famosas de estos libros sean Josué  169 a.C. no hay escritos narrativos en el Antiguo Testamento. No obstante, 
en   la   batalla   de   Jericó,   y   Sansón   y   Dalila.   Estos   libros   resultaron  cuando   los   griegos   intentaron   imponer   a   los   hebreos   una   uniformidad 
especialmente   significativos   para   las   Cruzadas,   guerras   que   se  religiosa   en   torno   al   160   a.C.,   se   produjo   una   rebelión   de   los   judíos 
emprendieron   con   el   propósito   de   reconquistar   la   Tierra   Prometida.   Las  encabezada por judas Macabeo, rebelión que logró conseguir libertad  de  
crónicas   de   las   Cruzadas   están   llenas   de   figuraciones   procedentes   de  facto. El relato de esta rebelión se narra en el Primero y Segundo Libro de 
Josué   y   de   los   jueces;   el   epitafio   del   hombre   que   conquistó   Jerusalén  los Macabeos. Después de esta revuelta, no hay más narrativa histórica en 
durante   la   Primera   Cruzada   habla   de   él   como   de   otro   Josué.   Más  el Antiguo Testamento.
sutilmente, la teoría de la causalidad que aparece en Josué y en los jueces  Además   de   estos   libros,   hay   otras   dos   categorías   de   documentos   en   el 
­los guerreros triunfarán en batalla sólo si obran moralmente­  es utilizada  Antiguo Testamento. Una es una serie de obras literarias llamada Escritos 
para explicar victorias y pérdidas durante las Cruzadas. [Libros   poéticos   y   didácticos]*,   que   presentan   modelos   de   conducta, 
Después del breve libro de Ruth vienen ocho libros, de orientación más o  consejos, narraciones moralizantes y excelente poesía. La otra es profecía, 
menos   histórica,   que   narran   la   historia   de   la   fundación,   prosperidad,  y de ella existen dieciséis libros. Las obras literarias del Antiguo Testamento 
división,   conquista   y   restauración   de   la   monarquía   hebrea.   El   Primero   y  fueron fuentes predilectas de sabiduría en la Edad Media y los escritores 
Segundo   Libro   de   los   Reyes   (que   las   traducciones   modernas   llaman,   a  medievales las comentaron con frecuencia. Entre éstas se incluye el Libro 
menudo, Primero y Segundo Libro de Samuel) tratan de la unción regia de  de Job, largo poema narrativo sobre un hombre bueno que perdió todas sus 
Saúl, de la victoria del pastor David sobre el gigante filisteo Goliath, de la  posesiones terrenas como prueba de su fe. En la Edad Media se vio en Job 
guerra civil entre David y Saúl, y de la prosperidad y victorias del reinado de  una prefiguración de Cristo, gracias en gran parte al extenso Comentario al 
David cuando Saúl fue muerto en batalla. El Tercer Libro de los Reyes (o  Libro   de   Job   que   escribió   el   papa   Gregorio   I.   Quizá   el   libro   del   Antiguo 
Primer Libro de los Reyes en traducción moderna) trata del más rico y sabio  Testamento más querido durante la Edad Media sean los Salmos, serie de 
de todos los reyes de Israel: Salomón, el cual, al final de su vida, se apartó  ciento cincuenta canciones que se creían escritas por el rey David. Estas 
del Dios de los hebreos Yahveh (escrito a veces Jehovah). Prosigue con la  canciones reflejan una amplísima gama de actitudes y estados de ánimo, 
narración de la ruptura entre el norte y el sur (los reinos de Israel y de Judá,  gama que va desde las canciones guerreras, canciones de agradecimiento, 
respectivamente)   después   de   la   muerte   de   Salomón.   La   Casa   de   David  cantos nupciales y lamentos, hasta himnos de alabanza. Algunas cantan el 
gobernó   al   sur   de   Jerusalén,   mientras   una   serie   sucesiva   de   familias  amor   del   creyente   hacia   Dios,   otras   claman   por   la   aniquilación   de   sus 
intentaba   gobernar   en   el   norte,   construyendo   finalmente   una   capital   en  enemigos. Se pueden, por ejemplo, contrastar los dos textos siguientes:
Samaria.   El   Cuarto   Libro   de   los   Reyes   sigue   con   la   exposición   de   esa 
ruptura y del abandono del culto a Yahveh en los dos reinos, especialmente  Feliz el varón que no ha andado según el consejo de impíos,
en el del norte. Describe también la destrucción del reino septentrional por  ni en el camino de los pecadores se ha parado, 
los   asirios   en   el   722­721   a.C.   y   la   destrucción   del   meridional   por   los  ni sentado en la junta de los cínicos; 
babilonios  en  el  587­586  a.C.;  la  caída   de  Jerusalén  en  el  587­586  a.C.  mas en la ley de Yahveh está su complacencia 
forzó a millares de hebreos a exiliarse en territorio babilonio. No hay ningún  y en su ley reflexiona día y noche.
libro que narre los sucesos del exilio, pero los de Esdras y Nehemías tratan  (Sal 1, 1­2)
del   regreso   de   los   exiliados,   de   la   reconstrucción   del   Templo   y   de   las 
murallas   de   la   ciudad,   y   del   establecimiento   de   reformas   religiosas.  *
Nota de la T.
Vara y corrección dan sabiduría, 
¡Oh Dios!, rompe sus dientes en su boca;  mas   el   muchacho   dejado   a   su   albedrío   avergüenza   a   su   madre. 
quiebra, Yahveh, las muelas a los leoncillos.  (29,15)
Disípense cual agua que se va; 
si lanzan sus saetas, queden despuntadas.  Éstos y cientos de otros retazos de sabiduría fueron en la Edad Media guías 
Sean como limaco, que se deshace andando; prácticas de vida cotidiana y principios filosóficos de gran importancia. El 
abortón de mujer que el sol no ha visto. Cantar de los Cantares (Cantar de Salomón) es un poema que celebra la 
belleza física y las relaciones sexuales entre prometidos. Éste fue uno de 
Antes que sentir puedan vuestras ollas las zarzas, los libros más comentados durante la Edad Media, quizá porque se le trató 
verdes todavía, extírpelos ardor de torbellino.  alegóricamente, con Cristo de prometido y la Iglesia como su prometida.
Viendo el castigo el justo alegraráse,  La   última   categoría   importante   de   escritos   del   Antiguo   Testamento   la 
sus pies ha de bañar en sangre del impío. forman los profetas, aquellos a quienes Dios hace surgir para que adviertan 
Y los hombres dirán: «Hay en verdad un premio para el justo;  a   la   gente,   y   especialmente   a   sus   dirigentes,   de   sus   faltas   y   de   las 
ciertamente hay un Dios que hace justicia en la tierra». consecuencias de seguir pecando, y que también predicen lo que sucederá 
 (Sal 57, 7­12) en el futuro próximo y lejano. Este grupo de dieciséis libros lo forman cuatro 
llamados   profetas   mayores   (Isaías,   jeremías,   Ezequiel   y   Daniel)   y   doce 
Es importante recordar la familiaridad que la gente de la Edad Media tenía  profetas   menores   (Oseas,   Joel,   Amós,   Abdías,   Jonás,   Miqueas,   Nahúm, 
con los Salmos.  La  Regla  de San Benito  disponía  que  todos  los  monjes  Habacuc, Sofonías, Ageo, Zacarías y Malaquías). Esta división en mayores 
cantaran semanalmente en la iglesia el Salterio completo, y también en las  y menores no es indicativa de calidad sino de la longitud del libro y de su 
iglesias no monásticas se cantaban frecuentemente los Salmos. disposición en la Escritura.
Los libros de Eclesiastés, Sabiduría de Salomón, Eclesiástico (o Sabiduría  Los escritos dé los profetas se extienden a lo largo de varios siglos, pero los 
de Jesús, hijo de Sirac) y Proverbios están llenos de retazos de sabiduría y  textos   proféticos   más   importantes   se   escribieron   en   la   época   de 
de consejos prácticos. Unos ejemplos del Libro de los Proverbios ilustrarán  desintegración   del  reino   de  Judá   y  de  su  destrucción   por  los  babilonios. 
la riqueza y variedad de sus recomendaciones: Muchos   textos   de   estos   profetas   están   citados   directamente   o   se   alude 
claramente a ellos, en el Nuevo Testamento, especialmente en el Evangelio 
El varón sabio está dotado de vigor, de Mateo. Dos ejemplos mostrarán la importancia que tuvieron algunos de 
y el hombre de ciencia acrece la fuerza. (24, 5) estos   textos   para   los   escritores   del   Nuevo   Testamento   y   para   todos   los 
escritores  cristianos  que  les siguieron.  Por ejemplo,   el siguiente  texto de 
Córtase los pies, daña su propia base, Isaías lo citan los cuatro evangelistas como una profecía del ministerio de 
quien envía mensaje por medio de necio. (26, 6) Juan Bautista:

Como perro vuelve a su vómito, Oigo que se grita: En el desierto despejad el camino 
el necio repite su insensatez. (26, 11) a Yahveh, 
enderezad   en   la   estepa   una   calzada   para   nuestro 
No te jactes del día de mañana, Dios. 
porque no sabes lo que un día puede engendrar. (27, 1) Todo   valle   se   alzará   y   toda   montaña   y   colina   se 
hundirá, 
y   lo   quebrado   se   convertirá   en   terreno   llano   y   los  Pues Yahveh constituye tu refugio, has hecho del Altísimo tu asilo.
cerros en vega.  A ti no ha de alcanzarte la desgracia, ni a tu tienda acercarse plaga 
Ciertamente, la gloria de Yahveh se manifestará,  alguna. 
y   toda   criatura   la   verá   a   una,   pues   la   boca   de  Pues sobre ti a sus ángeles da órdenes para guardarte en todos tus 
Yahveh ha hablado. caminos. 
(Is 40, 3­5) Sobre  palmas han  de  conducirte,  a fin  de que  tu  pie en  piedra   no 
tropiece.
En los Evangelios y en las Epístolas de Pablo se destaca que Cristo era  Andarás sobre el áspid y la víbora, hollarás al león y al dragón.
descendiente   directo   del   Rey   David.   La   espera   en   un   salvador   que  «Pues a mí se adhirió, he de librarle; le ampararé, pues veneró mi 
procediera   de   la   Casa   de   David   la   predicen   varios   profetas,   entre   ellos  nombre. 
Jeremías: Me invocará y le responderé; en la desgracia yo estaré a su lado;
le  rescataré y le daré honra. Le saciaré de dilatados días y le haré 
He aquí que tiempo vendrá  ­declara Yahveh­  en que suscitaré a David un  contemplar mi salvación».  
vástago justo; (Sal 90)
y reinará como rey y obrará sabiamente, y ejercitará derecho y justicia en la 
tierra. Es importante notar en qué términos tan concretos y personales se habla de 
En sus días será salvada Judá e Israel habitará confiadamente,  Dios: «mi fortín», «sus alas», etc. Además, las descripciones del poder de 
y éste será el nombre con que le llamarán: «Yahveh nuestra justicia». Dios son muy gráficas. Dios evitará que un hombre tropiece con una piedra, 
(Jer 23, 5­6) porque en tiempos antiguos ello significaría incapacidad de arar o segar y, 
por tanto, la posibilidad de morir de hambre. Este mismo párrafo lo utiliza el 
También   es   importante   decir   algo   sobre   la   forma,   además   de   sobre   el  demonio  en  Mateo  4,6  y en  Lucas 4,11  para  tentar  a Cristo. Por  último, 
contenido, del Antiguo Testamento, porque la imaginería de los escritores  textos como éste fueron representados frecuentemente en el arte medieval, 
hebreos   impregna   la   Edad   Media.   Normalmente   no   hablan   en   abstracto,  por ejemplo las estatuas de Cristo de pie sobre un león y una víbora, que 
sino que su lenguaje es extremamente vívido. Utilizan metáforas bastante  simbolizan los enemigos de la Iglesia. Este Salmo se convirtió en uno de los 
detalladas y precisas, como en el Salmo siguiente: más conocidos en la Edad Media porque la Regla de San Benito prescribió 
que se cantara diariamente en el oficio de completas.
Tú   que   habitas   al   abrigo   del   Altísimo   y   moras   a   la   sombra   del  El Nuevo Testamento es mucho más corto que el Antiguo, mucho menos 
Todopoderoso, variado   en   formas   literarias   y   fue   escrito   en   menos   de   un   siglo.   Está 
que dices a Yahveh: «¡Mi refugio y fortín, mi Dios en quien confío!»  formado por cuatro Evangelios; los Hechos de los Apóstoles, que tratan de 
Cierto, Él te librará de red de pajarero, de pestilencia funesta. la Iglesia primitiva; trece cartas atribuidas a Pablo; la anónima epístola a los 
Con su plumaje te ha de cubrir y bajo sus alas hallarás refugio; es su  hebreos, que en la Edad Media se creía escrita por Pablo; cartas atribuidas 
fidelidad pavés y escudo. a Santiago, Pedro, Juan y Judas; y el Apocalipsis o Libro de la Revelación, 
No temerás terrores en la noche, ni flecha voladora por el día,  atribuido a Juan.
ni en la tiniebla peste invasora, ni azote que devasta a mediodía.  Los Evangelios son, quizá, la parte más conocida del Nuevo Testamento 
Caigan mil a tu lado, y diez mil a tu diestra; a ti no ha de alcanzarte.  porque contienen los relatos de la vida y enseñanzas de Jesucristo. No son, 
Tan   sólo   con   tus   ojos   observarás   y   el   galardón   verás   de   los  sin embargo, biografías, en el sentido en que un historiador escribiría hoy 
malvados.  una   biografía.   Los   autores   de   los   Evangelios   presentan   escenas 
fuertemente teologizadas de Cristo, y les interesa más ofrecer a los lectores  Herodes, para que se cumpliese lo dicho por el Señor por boca del 
una lectura del significado de Jesús que una crónica de sus actividades.  profeta (Os 11, 1): De Egipto llamé a mi hijo (2, 14­15)
Los Evangelios se dividen en dos grupos: los sinópticos (Mateo, Marcos y 
Lucas) y Juan. Aunque hay muchos elementos comunes a los cuatro, esta  Entonces Herodes, viéndose burlado por los magos, se enfureció en 
división es útil. Los evangelios sinópticos, el más antiguo de los cuales es el  extremo y mandó matar a todos los niños que había en Belén y en 
de Marcos, comparten muchos relatos y puntos de vista que no aparecen  todos sus contornos de dos años para abajo, según el tiempo exacto 
en   Juan.   Tienen,   básicamente,   la   misma   cronología   de   acontecimientos;  que había averiguado de los magos. Entonces se cumplió lo dicho por 
describen la última Cena y la institución de la Eucaristía; Cristo habla en  boca del profeta Jeremías
ellos,   primordialmente,   en   parábolas.   Sin   embargo,   se   observan   también  (31, 15):  Una voz se oyó en Ramá, llanto  y gran lamentación: era  
diferencias. Por ejemplo, Marcos no tiene relato de la natividad, mientras  Raquel que lloraba sus hijos, y no quería ser consolada, pues ya no  
Mateo   y   Lucas   describen   los   dos   el   nacimiento   de   Cristo,   aunque   con  existen. (2, 16­18)
ciertas   diferencias   entre   sí.   Cada   uno   de   ellos   tiene   una   perspectiva 
ligeramente distinta del significado de la vida y de las enseñanzas de Cristo. Quizá el mejor resumen de este tema de Mateo sea un texto del Sermón de 
El Evangelio de Mateo es el de la realización. Con más de cien citas del  la Montaña: «No penséis que vine a destruir la Ley o los Profetas; no vine a 
Antiguo   Testamento,   destaca   constantemente   cómo   Cristo   realiza   y  destruir, sino a dar cumplimiento». (5, 17)
completa   la   revelación   de   Dios   en   el   Antiguo   Testamento.   Todos   los  Lucas, que era, probablemente, el más culto de los evangelistas y el que 
evangelistas desarrollan hasta cierto punto este tema, pero Mateo supera  mejor conocía las formas en que los griegos escribían historia, aporta una 
con mucho  a los  demás.  Véanse  los  siguientes  párrafos  del  relato  de  la  obra literaria especialmente bella. Algunos de los temas importantes son: la 
natividad: universalidad   del   mensaje   de   Cristo   (Mateo,   en   cambio,   escribía 
primordialmente para los judíos), la exaltación del pobre y del humilde, la 
La   generación   de   Cristo   fue   así:   Desposada   su   madre   María   con  importancia de María y la relevancia de Cristo como hombre de oración y de 
José,  antes   de   que   cohabitasen   se   halló   que   había   concebido   por  soledad. En su relato de la natividad (el más desarrollado y todavía el más 
obra   del   Espíritu   Santo.   José,   su   marido,   como   fuese   justo   y   no  conocido   entre   los   cristianos   porque   se   lee   en   las   iglesias   por   Navidad) 
quisiese  infamarla,   resolvió   repudiarla   secretamente.   Estando   él  en  Lucas destaca la universalidad del mensaje de Cristo en un canto atribuido 
estos pensamientos, de pronto un ángel del Señor se le apareció en  al profeta Simeón:
sueños y le dijo: José, hijo de David, no temas recibir en tu casa a 
María,   tu   mujer,   pues   lo   que   se   engendró   en   ella   es   del   Espíritu  Ahora dejarás ir a tu siervo, Señor,
Santo. Dará a luz un hijo, y le pondrás por nombre Jesús, porque él  según tu palabra, en paz; 
salvará a su pueblo de sus pecados. Todo esto ha acaecido a fin de  pues ya vieron mis ojos tu salud, 
que se cumpliese lo que dijo el Señor por el profeta, que dice (Is 7,  que preparaste a la faz de todos los pueblos:
14): He aquí que una virgen concebirá y parirá un hijo, y llamarán su   luz para iluminación de los gentiles 
nombre Emmanuel, que traducido quiere decir Dios con nosotros. (1,  y gloria de tu pueblo Israel.  (2, 29­32)
18­23)
La exaltación  del  pobre  y la importancia  de María  están  presentes en el 
Él,   (José)   levantándose,   tomó   consigo   al   niño   y   a   su   madre,   de  canto de ésta:
noche,   y   se   refugió   en   Egipto;   y   estuvo   allí   hasta   la   muerte   de 
Engrandece mi alma al Señor,  es la última Cena la que tiene lugar en la pascua judía, y la crucifixión al día 
y se regocijó mi espíritu en Dios, mi Salvador;  siguiente.   En   Juan   hay   varios   temas   importantes,   dos   de   los   cuales 
porque puso sus ojos en la bajeza de su esclava.  aparecen en los versículos que inician el texto. Cristo es asociado con la 
Pues he aquí que desde ahora  luz, y a Cristo se le llama el Verbo, y el Verbo participa activamente en la 
me llamarán dichosa todas las generaciones;  obra de la creación:
porque hizo en mi favor grandes cosas el Poderoso,
y cuyo nombre es «Santo»; En  el   principio   existía   el  Verbo,  y el   Verbo   estaba   cabe  Dios,  y el 
y su misericordia por generaciones y generaciones  Verbo   era   Dios.   Éste   estaba   en   el   principio   cabe   Dios.   Todas   las 
para con aquellos que le temen.  cosas fueron hechas por él; y sin él nada se hizo de cuanto ha sido 
Hizo ostentación de poder con su brazo: hecho. En él había vida, y la vida era la luz de los hombres, y la luz, 
 desbarató a los soberbios en los proyectos de su corazón;  en las tinieblas, brilla, y las tinieblas no la acogieron. (1, 1­5)
y derrocó de su trono a los potentados 
y enalteció a los humildes;  La identificación de Cristo con la víctima pascual (el cordero sacrificado en 
y llenó de bienes a los hambrientos  conmemoración de la peste divina que pasó sin tocar a los hebreos cuando 
y despidió vacíos a los ricos.  estaban en Egipto) queda clara en Juan:
Tomó bajo su amparo a Israel, su siervo, 
para acordarse de la misericordia,  Al  día siguiente [Juan] ve a Jesús venir hacia él, y dice: He aquí el 
como lo había anunciado a nuestros padres,  Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo. (1, 29)
a favor de Abrahán y su linaje para siempre.  (1, 46­55)
Según   Juan,   en   la   crucifixión   no   llegan   a   ser   quebradas   las   piernas   de 
Dos breves pasajes ilustran el tema de Cristo como hombre de oración: Cristo, cumpliéndose así el texto del Levítico que dice que no se romperá 
ningún hueso del cordero pascual.
Y aconteció por aquellos días salir él al monte a orar, y trasnochaba  La   única   parábola   de   Juan   es   esa   famosa   del   Buen   Pastor   en   que   se 
en la oración de Dios... (6, 12) identifica a Cristo con el Mesías que describían los profetas. Este texto es 
importante   para   entender   las   representaciones   artísticas   tempranas   de 
Y aconteció que, estando él orando a solas, se hallaban con él los  Cristo   como   el   Buen   Pastor,   y   también   las   referencias   en   la   literatura 
discípulos... (9, 18) medieval posterior.

Lucas destaca también el arrepentimiento y el perdón, ilustrándolos con los  Yo soy el buen pastor. El buen pastor expone su vida por las ovejas; 
relatos   del   Hijo  Pródigo   y  del   ladrón   arrepentido   que   fue  crucificado   con  el que es asalariado y no pastor, de quien no son propias las ovejas, 
Cristo.   En   el   libro   llamado   Hechos   de   los   Apóstoles,   Lucas   continúa   su  ve venir al lobo y abandona las ovejas y huye, y el lobo las arrebata y 
historia de la Iglesia siguiendo el ministerio terrenal de Cristo. dispersa, porque es asalariado y no le importa de las ovejas. Yo soy 
El evangelio de Juan es distinto de los otros tres. Contiene solamente una  el buen pastor, y conozco las mías, y las mías me conocen, como me 
parábola, y Cristo habla de una manera más filosófica y artificiosa. Además,  conoce mi Padre y yo conozco a mi Padre. (10, 11­15)
la cronología no coincide con la de los Evangelios sinópticos. Por ejemplo, 
en   Juan,   Cristo   es   crucificado   el   día   de   la   pascua   de   los   hebreos,  Juan distingue cuidadosamente entre la letra y el espíritu, entre lo literal y lo 
identificándolo así con el cordero sacrificial, mientras que en los sinópticos  espiritual. Uno de los recursos literarios que Juan emplea es hacer que los 
fariseos e, incluso, en ocasiones, los amigos de Cristo tomen literalmente  Como llegó Jesús a la región de Cesarea de Filipo, preguntaba a sus 
sus declaraciones de carácter espiritual. El famoso fragmento del «pan de  discípulos,   diciendo:   ¿Quién   dicen   los   hombres   ser   el   Hijo   del 
vida» ilustra la distinción que hace Juan entre la letra, que es temporal, y el  Hombre? Ellos dijeron: Unos que Juan el Bautista, otros que Elías, 
espíritu, que es eterno. Cristo acaba de dar de comer a cinco mil personas  otros   diferentes   que   Jeremías   o   uno   de   los   profetas.   Díceles:   Y 
con cinco panes y dos peces, y las gentes le siguen: vosotros, ¿quién decís que soy? Respondiendo Simón Pedro, dijo: Tú 
eres el Mesías, el Hijo de Dios viviente. Respondiendo Jesús, le dijo: 
Le dijeron, pues: ¿Qué señal, entonces, haces tú para que lo veamos  Bienaventurado   eres,   Simón   Bar­Joná,   pues   que   no   es   la   carne   y 
y   creamos   en   ti?   ¿Cuál   es   tu   obra?   Nuestros   padres   comieron   el  sangre quien te lo reveló, sino mi Padre, que está en los cielos. Y yo 
maná en el desierto, según que está escrito (Sal 77, 24): «Pan venido  a mi vez te digo que tú eres Pedro, y sobre esta piedra edificaré mi 
del cielo les dio a comer». Díjoles, pues, Jesús: En verdad, en verdad  Iglesia, y las puertas del infierno no podrán contra ella. Te daré las 
os digo: no fue Moisés quien os dio el pan bajado del cielo, sino mi  llaves del reino de los cielos, y cuanto atares sobre la tierra, quedará 
Padre es quien os da el pan verdadero, que viene del cielo; porque el  atado   en   los   cielos,   y   cuanto   desatares   sobre   la   tierra,   quedará 
pan   de   Dios   es   el   que   desciende   del   cielo   y   da   vida   al   mundo.  desatado en los cielos. (Mt 16, 13­19)
Dijéronle, pues: Señor, danos siempre ese pan. Díceles, pues, Jesús: 
Yo soy el pan de la vida; el que viene a mí no padecerá hambre, y el  Simón, Simón, mira, Satanás os reclamó para zarandearos como el 
que   cree   en   mí   no   padecerá   sed   jamás.   Pero   ya   os   dije   que   me  trigo; pero yo rogué por ti, que no desfallezca tu fe; y tú un día, vuelto 
habéis visto, y no creéis. Todo lo que me da el Padre vendrá a mí, y  sobre ti, conforta a tus hermanos. (Lc 22, 31­32)
al que viniere a mí no le echaré fuera; pues he bajado del cielo no 
para hacer mi propia voluntad, sino la voluntad del que me envió. Y  Cuando,   pues,   hubieron   almorzado,   dice   Jesús   a   Simón   Pedro: 
ésta es la voluntad del que me envió: de todo lo que me dio no pierda  Simón, hijo de Juan, ¿me amas más que éstos? Dícele: Sí, Señor, tú 
nada, sino que lo resucite en el último día. (6, 30­39) sabes que te quiero. Dícele: Apacienta mis corderos. Tórnale a decir 
segunda vez: Simón, hijo de Juan, ¿me amas? Dícele: Sí, Señor; tú 
En verdad, en verdad os digo: el que cree, tiene vida eterna. Yo soy  sabes que te quiero. Dícele: Pastorea mis ovejas. Dícele por tercera 
el pan de la vida. Vuestros padres en el desierto comieron el maná, y  vez: Simón, hijo de Juan ¿me quieres? Entristecióse Pedro, porque le 
murieron; éste es el pan que baja del cielo, para que quien comiere  dijo  por  tercera  vez:  «¿Me  quieres?»,  y le  dijo:   Señor,  tú  lo  sabes 
de él no muera. Yo soy el pan viviente, el que del cielo ha bajado;  todo; tú bien sabes que te quiero. Dícele Jesús: Apacienta mis ovejas. 
quien comiere de este pan vivirá eternamente, y el pan que yo daré  (Jn 21, 15­18)
es mi carne por la vida del mundo. (6, 47­52)
Los Hechos de los Apóstoles, atribuidos a Lucas, son una continuación de 
Una cosa, sin embargo, que los cuatro Evangelios tienen efectivamente en  su Evangelio que comienza con la Ascensión de Cristo al cielo y sigue con 
común es que todos ellos marcan para Pedro un lugar especial entre los  el relato de acontecimientos importantes acaecidos en los primeros años de 
seguidores de Cristo. Tres pasajes, en particular, pasaron a ser importantes  la   Iglesia.   Habla   de   la   comunidad   cristiana   de   Jerusalén   después   del 
para   la   Edad   Media   porque   a   los   papas   se   les   consideró   sucesores   de  ministerio   terrenal   de   Cristo,   de   la   lapidación   del   primer   mártir   cristiano, 
Pedro y apoyaron sus pretensiones de poder en las palabras de Cristo a  Esteban,   de  la   conversión  de   Pablo,  de   las  misiones   de  Pablo   entre   los 
Pedro: gentiles y del establecimiento de una cristiandad gentil (no judía). Una de 
las narraciones más importantes de los Hechos es Pentecostés, la venida 
del Espíritu Santo:
Pablo entendió que su misión era predicar el evangelio de Jesucristo a los 
Y   al   cumplirse   el   día   de   Pentecostés,   estaban   todos   juntos   en   el  no judíos y pasó años viajando principalmente por él oriente mediterráneo, 
mismo   lugar.   Y   se   produjo   de   súbito   desde   el   cielo   un   estruendo  fundando   comunidades   cristianas   y   escribiéndoles   cartas.   Se   cree   que 
como de viento que soplaba vehemente, y llenó toda la casa donde  murió en Roma durante la persecución de Nerón, que comenzó después del 
se hallaban sentados. Y vieron aparecer lenguas como de fuego, que,  incendio del año 64 d.C.
repartiéndose,   se  posaban  sobre   cada   uno  de  ellos.   Y  se  llenaron  Pablo   insiste   en   la   necesidad   de   la   fe.   La   Edad   Media   ha   sido 
todos   del   Espíritu   Santo,   y   comenzaron   a   hablar   en   lenguas  frecuentemente denominada, por cierta razón, la «Edad de la Fe»; he ahí 
diferentes,   según   que   el   Espíritu   Santo   les   movía   a   expresarse.  que resulte evidente que este acento se convertiría en una parte clave de la 
(Hechos 2, 1­0) teología medieval. El texto siguiente deja clara la primacía de la fe:

Puede sostenerse que el Evangelio de Lucas trata de Dios Hijo, y que los  ¿Dónde, pues, está el orgullo? Quedó eliminado. ¿Por cuál ley? ¿La 
Hechos   son   el   relato   de   la   venida   de   Dios   Espíritu   Santo   el   día   de  de las obras? No, sino por la ley de la fe. Pues razonamos ser por la 
Pentecostés para guiar a la Iglesia primitiva. fe justificado el hombre independientemente de las obras de la ley. 
Las   Epístolas   de   Pablo   son,   en   ciertos   aspectos,   la   parte   del   Nuevo  ¿O es que Dios lo es de los judíos solamente? ¿No lo es también de 
testamento más importante para la Edad Media. Si los Evangelios aportaron  los gentiles? Sí, también de los gentiles; puesto que uno mismo es el 
la mayoría de las narraciones e imágenes que inspiraron el irte medieval,  Dios   que   justificará   la   circuncisión   en   virtud   de   la   fe,,   y   la 
Pablo aportó la base para el desarrollo de la teología cristiana. Agustín, sin  incircuncisión   por   medio   de   la   fe.   ¿Anulamos   con   esto   la   ley   por 
duda el teólogo que más influyó en la Edad Media y más allá de la Edad  medio de la fe? ¡Eso, no! Antes bien, afianzamos la ley. (Rom 3, 27­
Media, se apoyó especialmente en él. Pablo había sido un judío rígido y  31)
legalista que persiguió a los primeros cristianos; había visto con aprobación 
la lapidación de san Esteban. No obstante lo cual, según los Hechos, sufrió  Aunque Pablo no insinúa nunca que el conocimiento humano carezca de 
una   conversión   milagrosa,   el   modelo   de   los   relatos   de   conversión  valor,   el   verdadero   valor   del   estudio   y   del   conocimiento   humanos   es 
posteriores (Antonio y Agustín, por ejemplo) mientras estaba en el camino  encaminar a la persona hacia Dios:
de Damasco:
Pues lo que se conoce de Dios se halla claro en ellos, ya que Dios se 
Saulo   [el   nombre   de   Pablo   antes   de   su   conversión],   respirando  lo manifestó. Porque los atributos invisibles de Dios resultan visibles 
todavía   amenaza   y   matanza   contra   los   discípulos   del   Señor,  por la creación del mundo, al ser percibidos por la inteligencia en sus 
presentándose   al   sumo   sacerdote,   le   pidió   cartas   para   Damasco,  hechuras; tanto su eterna potencia como su divinidad. (Rom 1, 19­20)
dirigidas a las sinagogas, con el objeto de que, si hallaba algunos que 
siguiesen   ese   camino,   así   hombres   como   mujeres,   atados   los  Para las teorías medievales sobre el arte, la literatura, la música, la ciencia 
condujese a Jerusalén. Y como anduviese su camino, sucedió que, al  y   el   conocimiento   en   general,   no   hay   un   fragmento   testamentario   más 
llegar cerca de Damasco, de súbito le cercó fulgurante una luz venida  importante que éste. Agustín lo cita sin cesar, y virtualmente uno de cada 
del cielo; y cayendo por tierra, oyó una voz qué le decía: Saúl, Saúl,  dos grandes pensadores medievales lo utiliza.
¿por   qué   me   persigues?   Dijo:   ¿Quién   eres,   Señor?   Y   él:   Yo   soy  La   profunda   espiritualidad   de   Pablo   es   a   veces   malinterpretada 
Jesús, a quien tú persigues. Pero levántate y entra en la ciudad, y se  entendiéndola como rechazo, por su componente de maldad, de las cosas 
te dirá lo que debes hacer. (Hechos 9, 1­6) del mundo y de la carnalidad humana. Es necesario analizar las palabras 
del propio Pablo sobre el mundo material y sobre el hombre:
varón, así también el varón por medio de la mujer; y todas las cosas, 
Sé,  y estoy  persuadido  en  el  Señor  Jesús,  que  nada  de  suyo  hay  de Dios. (I Cor, 11, 7­12)
impuro, sino que para quien estima ser impura una cosa, para él es 
impura. (Rom 14, 14) Hay que observar no solamente que Pablo coloca a las mujeres en posición 
subordinada, aceptando esencialmente las convenciones de su sociedad, 
Gran parte de la teoría política medieval procede directamente de Pablo, o  sino también la nueva importancia de aquéllas dentro del Cristianismo.
indirectamente de él a través de Agustín. Escribe Pablo: Pablo,   que   era   judío,  conocía  perfectamente   el   Antiguo   Testamento,   y  a 
menudo   utiliza   en   sus   cartas   relatos   del   mismo.   Considera   que   los 
Toda alma se someta a las autoridades  superiores. Porque no hay  acontecimientos del Antiguo Testamento son prefiguraciones de cosas que 
autoridad que no sea instituida por Dios; y las que existen, por Dios  sucedieron en la época de Cristo: «que de antemano había [él] prometido 
han sido ordenadas. Así que el que se insubordina contra la autoridad  por medio de sus profetas en las Escrituras santas acerca de su Hijo» (Rom 
se opone a la ordenación de Dios, y los que se oponen, su propia  1,   2).   Esta   tipología   paulina   es   absolutamente   esencial   para   entender   la 
condenación   recibirán.   Porque   los   magistrados   no   son   objeto   de  manera como la gente de la Edad Media vio el Antiguo Testamento en su 
temor para la buena acción, sino para la mala. ¿Quieres no temer a la  totalidad.   El   texto   que   sigue   muestra   cómo   ciertos   acontecimientos   del 
autoridad? Obra el bien, y obtendrás de ella elogio; porque de Dios es  éxodo   de  los   judíos   de  Egipto   se convierten   en  prefiguración   de   hechos 
ministro respecto de ti para bien. Mas si obrares el mal, teme; que no  futuros:
en vano lleva la espada; porque de Dios es ministro, vengador para 
castigo del que obra el mal. Por lo cual fuerza es someterse, no ya  Pues no quiero que ignoréis, hermanos, que nuestros padres todos 
sólo   por   el   castigo,   sino   también   por   la   conciencia.   Que   por   eso  estuvieron   debajo   de   la   nube   y   todos   atravesaron   el   mar,   y   todos 
también   pagáis   tributos,   ya   que   funcionarios   son   de   Dios,  fueron bautizados en Moisés en la nube y en el mar, y todos comieron 
asiduamente aplicados a eso mismo. (Rom 13, 1­6) un   mismo   manjar   espiritual,   y   todos   bebieron   una   misma   bebida 
espiritual, puesto que bebían de una piedra espiritual que les seguía; 
Incluso la actitud medieval hacia las mujeres procede, en gran medida, de  y la piedra era Cristo. Sin embargo, en la mayor parte de ellos no se 
Pablo: agradó a Dios, pues quedaron tendidos en el desierto. Estas cosas 
fueron   figuras   referentes   a   nosotros,   a   fin   de   que   no   fuéramos 
Mas quiero que sepáis que de todo varón la cabeza es Cristo, y que  codiciadores   de   lo   malo,   como   ellos   lo   codiciaron.   Ni   os   hagáis 
la cabeza de la mujer es el varón, y la cabeza de Cristo es Dios. (I  idólatras, como algunos de ellos, según que está escrito: «Sentóse el 
Cor 11, 3) pueblo   a   comer   y   beber,   y   levantóse   a   divertirse»   (Ex   32,   6).   Ni 
forniquemos, como algunos de ellos fornicaron, y cayeron en un solo 
El   varón   no   debe   ciertamente   cubrir   la   cabeza,   siendo   como   es  día veintitrés millares. Ni tentemos al Señor, como algunos de ellos le 
imagen y gloria de Dios, mas la mujer es gloria del varón. Porque no  tentaron,   y   perecieron   mordidos   por   las   serpientes.   Ni   murmuréis, 
procede el varón de la mujer, sino la mujer del varón. Pues que no fue  como   murmuraron   algunos   de   ellos,   y   perecieron   a   manos   del 
creado el varón por causa de la mujer, sino la mujer por causa del  Exterminador.   Y  estas   cosas   todas   les  acaecían   figurativamente,   y 
varón. Por esto debe llevar la mujer sobre su cabeza la potestad por  fueron   escritas   como   amonestación   para   nosotros,   que   hemos 
causa   de   los   ángeles.  Sin  embargo,  ni   la   mujer   sin  el  varón,  ni  el  alcanzado las postrimerías de los siglos. Así que quien piense estar 
varón sin la mujer, en el Señor. Porque como la mujer procede del  en pie, mire no caiga. (I Cor 10, 1­12)
Este   texto  expresa  la   relación   entre  el   paso  del   Mar  Rojo   y  el   bautismo  La imagen de Cristo como el nuevo Adán puede verse en todas las facetas 
cristiano;   también,   entre   el   alimento   de   los   hebreos   en   el   desierto   y   la  de la cultura medieval. En muchas pinturas de la crucifixión, por ejemplo, 
Eucaristía.   Pablo   considera   que   el   significado   primario   del   Antiguo  aparece el cráneo de Adán al pie de la cruz. Una famosa leyenda medieval 
Testamento era simbólica y directamente aplicable a su propio tiempo. No  sostenía que la cruz de Cristo la habían hecho con el árbol del Paraíso que 
niega   su   verdad   literal,   sino   simplemente   cree   que   no   es   éste   su   nivel  había hecho pecar a Adán; de modo que, si un árbol trajo culpa, ese mismo 
primario   de   significado.   Ilustra   mejor   este   punto   el   texto   siguiente   de   su  árbol produjera vida mediante el sacrificio de Cristo.
epístola a los gálatas: De las epístolas no paulinas trataremos aquí solamente de una, la anónima 
Epístola   a   los   Hebreos.   Es   importante   porque   se   refiere   al   concepto   de 
Decidme vosotros, los qué deseáis estar bajo la ley, ¿no habéis oído  Cristo   como   sacerdote,   concretamente   como   sacerdote   perpetuo   de   la 
leer la ley? Pues escrito está que Abrahán tuvo dos hijos: uno de la  orden   de   Melquisedec   (un   rey­sacerdote   que   conoce   a   Abrahán   en   el 
esclava y otro de la libre. Mas el de la esclava, nacido es según la  Génesis y aparece mencionado otra vez en el Salmo 109, 4: «Sacerdote tú 
carne; pero el de la libre, mediante la promesa. Estas cosas están  eres para siempre a la manera de Melquisedec»).
dichas alegóricamente, pues esas mujeres son dos alianzas: la una 
desde   el   monte   Sinaí,  que   engendra   para  la   esclavitud,  la  cual  es  Porque todo pontífice escogido de entre los hombres es constituido 
Agar. Y, en efecto, el Sinaí es un monte en la Arabia; y corresponde a  en pro de los hombres, cuanto a las cosas que miran a Dios, para 
la presente Jerusalén, pues es esclava lo mismo que sus hijos. Mas  ofrecer dones y sacrificios por los pecados, capaz de ser indulgente 
la Jerusalén de arriba es libre, la cual es madre nuestra. (4, 21­26) con los ignorantes y extraviados, dado que también él está cercado 
de flaqueza; razón por la cual debe, por sí mismo no menos que por 
Una de las conexiones más importantes y difíciles que hace Pablo entre el  el pueblo, ofrecer sacrificios por los pecados. Y nadie se apropia este 
Antiguo y el Nuevo Testamento aparece en Romanos 5. Habla aquí de la  honor   sino   cuando   es   llamado   por   Dios,   como   lo   fue   Aarón.   Así 
venida de Cristo como segundo Adán para deshacer el pecado del primero: también Cristo no se glorificó a sí mismo en hacerse Pontífice, sino el 
que le habló (Sal 2, 7): «Hijo mío eres tú, yo hoy te he engendrado». 
Por esto, como por un solo hombre, el pecado entró en el mundo, y  Como  también  en  otro  lugar  dice (Sal  109,  4): «Tú  eres  sacerdote 
por el pecado la muerte, y así a todos los hombres alcanzó la muerte,  para siempre según el orden de Melquisedec». El cual en los días de 
por   cuanto   todos   pecaron;   porque   anteriormente   a   la   ley   había  su carne, habiendo ofrecido plegarias y súplicas con poderoso clamor 
pecado en el mundo; mas el pecado no se imputa donde no hay ley;  y   lágrimas   al   que   le   podía   salvar   de   la   muerte,   y   habiendo   sido 
sin embargo, reinó la muerte desde Adán a Moisés, aun sobre los que  escuchado por razón de su reverencia aún con ser Hijo, aprendió de 
no habían pecado a imitación de la transgresión de Adán, el cual es  las cosas que padeció lo que era obediencia; y consumado, vino a ser 
figura del venidero... Mas no cual fue el delito, así también fue el don;  para todos los que le obedecen causa de salud eterna, proclamado 
pues   si   por   el   delito   de   uno   solo   los   que   eran   muchos   murieron,  por   Dios   sumo   sacerdote   según   el   orden   de   Melquisedec.   (Heb   5, 
mucho   más   la   gracia   de   Dios   y   la   dádiva   en   la   gracia   de   un   solo  1­10)
hombre,  Jesucristo, se desbordó  sobre los que  eran muchos. Y no 
como   por   uno   que   pecó,   así   fue   el   don;   porque   la   sentencia,  Porque este Melquisedec, rey de Salén, sacerdote del Dios Altísimo; 
arrancando   de   uno   solo,   remata   en   condenación;   mas   el   don,  el que salió al encuentro de Abrahán cuando volvía de la derrota de 
partiendo de muchas ofensas, se resuelve en justificación. (5, 12­16) los reyes, y le bendijo; a quien, además, repartió Abrahán el diezmo 
de todo; que es primeramente, según la interpretación de su nombre, 
rey de justicia, y luego, además, rey de Salén, que es rey de paz; sin 
padre, sin madre, sin genealogía; que ni tiene principio de días ni fin  tribu de Judá, la Raíz de David, en abrir el libro y sus siete sellos». Y 
de   vida;   hecho   semejante   al   Hijo   de   Dios,   permanece   sacerdote  vi en medio delante del trono y de los cuatro seres vivientes, y en 
perennemente. (Heb 7, 1­3) medio de los ancianos, un Cordero de pie, como degollado, que tenía 
siete   cuernos   y   siete   ojos,   que   son   los   siete   Espíritus   de   Dios, 
Si, pues, se hubiera realizado la perfección mediante el sacerdocio  enviados por toda la tierra. Y vino y tomó [el libro] de la diestra del 
levítico, ya que a base de él ha recibido el pueblo la legislación, ¿qué  que estaba sentado sobre el trono. Y cuando tomó el libro, los cuatro 
necesidad había de que surgiese otro sacerdote según el orden de  seres vivientes y los veinticuatro ancianos se postraron  delante  del 
Melquisedec y no se denominase según el orden de Aarón? Porque,  Cordero, teniendo cada uno de ellos una cítara y copas de oro llenas 
transferido   el   sacerdocio,   fuerza   es   que   se   produzca   también   la  de perfumes, que son las oraciones de los santos. (Ap 5, 1­8)
transferencia de la ley. (Heb 7, 11­12)
Una cosa a destacar es la importancia de los números; ciertamente, en la 
Esta identificación de Cristo con Melquisedec, sacerdote y rey a la vez, es  Escritura   el   simbolismo   numérico   no   es   exclusivo   del   Apocalipsis,   pero 
importante porque Melquisedec se convirtió en prefiguración importante de  parece aquí más abundante y más complicado que en otras de sus partes. 
Cristo   en   el   arte   y   en   la   liturgia   medievales.   Además,   porque   Cristo  Siete es un número de perfección; reflejo de los días de la creación; los 
sacerdote   y   rey   pasó   a   ser   un   elemento   importante   en   el   desarrollo   de  veinticuatro   ancianos   representan   a   las   doce   del   Antiguo   (las   tribus   de 
teorías de autoridad espiritual y monárquica. Israel) y a los doce del Nuevo (los apóstoles). La descripción de las cuatro 
El último libro de la Biblia, el más desconcertante para muchos, es el Libro  criaturas vivientes procede del capítulo primero de Ezequiel. Hacia finales 
de la Revelación o Apocalipsis. Consiste básicamente en la descripción de  del siglo segundo, los teólogos las habían interpretado ya como símbolos 
una   visión   en   que   el   autor,   el   apóstol   Juan,   según   se   creía   en   la   Edad  de los evangelistas, y así quedaron para el resto de la Edad Media: Marcos 
Media (aunque ahora se atribuye a un autor homónimo distinto), anticipa  el león, Lucas el toro, Mateo el hombre y Juan el águila. Existen en el arte 
proféticamente   los   últimos   días   del   mundo.   Está   lleno   de   vívidas  medieval innumerables representaciones de esta escena, siendo quizá la 
descripciones de los últimos días y de representaciones simbólicas del reino  más   conocida   la   que   está   encima   del   portal   central   de   la   catedral   de 
de   Dios.   El   Apocalipsis   fue   extraordinariamente   importante   en   la   Edad  Chartres.
Media;   de   él   se   tomaron   muchas   figuraciones   artísticas   y   literarias  Casi   al   final   del   Apocalipsis,   hay   una   descripción   del   cielo,   la   Nueva 
corrientes. Hay que recordar que la gente de la Edad Media, especialmente  Jerusalén:
en tiempos muy difíciles o si pertenecía a las clases bajas, esperaba un fin 
inmediato   del   mundo   con   establecimiento   del   reino   eterno   de   Dios,   y   la  Y vino uno de los siete ángeles que tenían las siete copas henchidas 
imaginería del Apocalipsis es particularmente adecuada para esos tiempos.  con las  siete  plagas postreras, y habló  conmigo  diciendo:  «Ven,  te 
Los fragmentos que siguen ilustrarán las características de este libro: mostraré   la   desposada,   la   esposa   del   Cordero».   Y   me   llevó   en 
espíritu   a   un   monte   grande   y   alto,   y   me   mostró   la   ciudad   santa, 
Y   vi   sobre   la   diestra   del   que   estaba   sentado   en   el   trono   un   libro  Jerusalén, que bajaba del cielo de cabe Dios, radiante con la gloria de 
escrito por dentro y por el reverso, sellado con siete sellos. Y vi un  Dios; su lumbrera era semejante a una piedra preciosísima, tal como 
ángel fuerte que pregonaba con voz poderosa: «¿Quién hay digno de  piedra jaspe de transparencia cristalina. Tenía un muro grande y alto, 
abrir el libro y desatar sus sellos?» Y nadie podía, ni en el cielo, ni  con   doce   puertas,   y   sobre   las   puertas   doce   ángeles   y   nombres 
sobre la tierra, ni debajo de la tierra, abrir el libro ni verle. Y yo lloraba  inscritos, que son los de las doce tribus de los hijos de Israel. Del lado 
mucho, porque nadie se halló digno de abrir el libro ni de verle. Y uno  de oriente tres puertas, del lado de septentrión tres puertas, del lado 
de los ancianos me dice: «No llores; mira que venció el León de la  de mediodía tres puertas, del lado de poniente tres puertas. Y el muro 
de la ciudad tenía doce fundamentos, y sobre ellos doce nombres, los 
de los doce apóstoles del Cordero. Y el que hablaba conmigo tenía 
una medida, una caña de oro, para medir la ciudad y sus puertas y su 
muro. Y la ciudad se asienta sobre base cuadrangular, y su longitud 
es tanta cuanta es su anchura. Y midió la ciudad con la caña, y halló 
que eran doce mi! estadios; su longitud, su anchura y su altura son 
iguales. Y midió su muro, que era de ciento cuarenta y cuatro codos, 
medida   de   hombre,   empleada   por   el   ángel.   Y   el   material   de 
construcción del muro era jaspe, y la ciudad oro puro, semejante a 
vidrio transparente. Los fundamentos del muro de la ciudad estaban 
hermosamente   labrados   de   toda   clase   de   piedras   preciosas:   el 
fundamento primero era de jaspe; el segundo, de zafiro; el tercero, de 
calcedonia; el cuarto, de esmeralda; el quinto, de ónice; el sexto, de 
cornalina;  el séptimo,  de crisólito; el octavo, de, berilo; el nono, de 
topacio; el décimo, de ágata; el undécimo de jacinto; el duodécimo, 
de amatista. Y las doce puertas eran doce perlas; cada una de las 
puertas era de una  sola perla. Y las calles  de la ciudad, oro puro, 
como vidrio transparente. (Ap 21, 9­21)

Como   decíamos,   esta   larga   y   elaborada   descripción   de   la   Jerusalén 


celestial, que refleja la importancia de los números y el lenguaje altamente 
simbólico   del   libro,   es   de   enorme   importancia   para   el   arte   medieval.   La 
descripción del cielo como la Nueva Jerusalén y el concepto de que todos 
los hombres son peregrinos que buscan un fin a su viaje en el descanso 
eterno como ciudadanos de esa ciudad, son metáforas cardinales para la 
literatura y la teología de la Edad Media (en los escritos de Agustín y de 
Dante, por ejemplo).
Hay muchos «evangelios» y «apocalipsis» que se escribieron durante los 
primeros siglos del cristianismo pero que no se incluyeron en la Escritura; 
forman   los   Apócrifos   al   Nuevo   Testamento.   En   ellos   hay   muchas 
narraciones   que   no   se   encuentran   en   los   libros   canónicos   del   Nuevo 
Testamento   pero   que   tuvieron   enorme   popularidad   en   la   Edad   Media, 
convirtiéndose en fuentes importantes de la literatura y del arte medievales. 
Entre las obras más importantes de este tipo están las que tratan de la vida 
de la Virgen María y los relatos más antiguos de su Asunción al cielo.
cierto escepticismo filosófico muy difundido, en otras palabras, con un modo 
CAPÍTULO SEGUNDO de investigación filosófica que sostenía que la verdad es, en último término, 
El legado clásico relativa,   y  que   la   razón   humana  es,   en   el   mejor  de  los   casos,  una   guía 
deficiente para responder a preguntas sobre la naturaleza de la realidad. 
En nuestra época, cuando los intelectuales dividen en segmentos la historia  Tanto para Platón como para Aristóteles, la doctrina de que la verdad es 
de Europa  para facilitar  su estudio,  la división más corriente  es: antigua,  relativa   resultaba   filosóficamente   insostenible,   hasta   el   punto   de   que   no 
medieval y moderna, subdividiendo a su vez la antigua en griega y romana.  sería   incorrecto   afirmar   que   el   pensamiento   de   ambos   es   una   crítica 
Evidentemente,   los   intelectuales   que   vivieron   en   la   Edad   Media   no  ampliada   del   relativismo   filosófico.   Esto   bastó   para   hacerles 
percibieron   tales   divisiones.   No   hubieran   podido   verse   existiendo   en   el  extraordinariamente afines a los pensadores de la Edad Media, que creían 
intermedio   entre   dos   edades,   que   es   lo   que   sugiere   la   etimología   de   la  que la verdad existía y era cognoscible dentro de ciertos límites. No ha de 
palabra «medieval», término que solamente desde el siglo XVIII es de uso  sorprender, pues, que las dos figuras más influyentes de toda la historia de 
común. Y, lo que es más importante, en muchos aspectos esenciales no  la filosofía occidental sean, al mismo tiempo, las que más influyeron en la 
percibieron   ninguna   ruptura   marcada   entre   ellos   y   sus   predecesores   los  porción llamada Edad Media. El historiador David Knowles ha descrito esta 
clásicos.   En   realidad,   adoptan,   modifican   y   emplean   en   tal   medida  influencia en términos especialmente elocuentes. Hablando, en concreto, de 
elementos de la antigüedad clásica, que, en cierta manera, el legado de la  los siglos XII y XIII dice que «es posible afirmar que casi todas las ideas 
antigüedad   clásica   es   tan   importante   para   la   Edad   Media   como   el  cardinales de la filosofía medieval, con la excepción parcial de esa rama 
judeo­cristiano. que   más   tarde   se   llamó   teología   natural,   coincidieron   con   o   derivaron 
Los griegos de la época clásica son el pueblo que «inventó» más facetas de  directamente de ideas acuñadas en Atenas entre el 450 y el año 300 a.C.»2
la civilización occidental. Les honramos con la creación del drama, tanto en  La filosofía  de Platón  se ha convertido en modelo de todas las filosofías 
la tragedia como en la comedia; de la historiografía, especialmente en los  posteriores que sitúan la realidad en un ámbito que está fuera del alcance 
ejemplos de Herodoto y Tucídides; de la democracia, tal como se desarrolló  de   los  sentidos.   Con   su   planteamiento   de   la   doctrina  de  las   «formas»   o 
en Atenas; de muchos tipos de poesía, desde la épica homérica hasta la  «ideas»   respondió   a   la   pregunta   en   torno   a   la   realidad   permanente   que 
lírica   de   Safo   y   las   odas   de   Píndaro;   de   los   estilos   arquitectónicos:   los  podría   existir   más   allá   del   fluir   aparentemente   infinito   del   mundo   de   las 
órdenes  dórico,  jónico  y corintio;   de diversas  ramas  de  la filosofía,  entre  cosas. Esta doctrina sostenía que cualquier objeto con existencia concreta 
ellas la filosofía política, la ética y gran parte de lo que ahora se  clasifica  en este mundo no es más que una apariencia, una aproximación al objeto 
como   ciencias   naturales.   Es   una   lista   asombrosa.   Sin   embargo,   puede  real,  o   «forma»,   que   existe  en  un  mundo   allende   los  sentidos.   Es  decir, 
decirse que el legado más importante de la Grecia clásica a la civilización  puesto que la auténtica realidad existe en un mundo que está más allá de lo 
occidental en general y a la Edad Media en particular es la influencia de sus  sensible, todo lo que existe en el ámbito de lo sensible no es más que su 
dos mayores filósofos: Platón y Aristóteles. reflejo.  Análogamente,  se planteó  el mismo  problema   en el  campo  de  la 
Platón  (h. 427­347  a.C.) y Aristóteles  (384­22 a.C.) vivieron en Atenas  a  ética: cómo explicar la estabilidad en un mundo aparentemente cambiante. 
distancia   de   una   generación;   Aristóteles   fue   discípulo   de   Platón,   pero  Se preguntó  qué  realidad  permanente  podría  estar detrás de una  acción 
escribió   más   en   reacción   contra   su   maestro   que   como   continuador   del  concreta   que   podía   ser   considerada   buena   o   justa.   Detrás   de   estas 
pensamiento   del   mismo.   Sin   embargo,   a   pesar   de   lo   que   llegó   a  acciones concretas vio ideas intemporales de «lo bueno» y de «justicia», de 
distanciarse   de   su   doctrina,   los   dos   filósofos   comparten   una   serie   de  las cuales las acciones concretas eran pálido reflejo. Pasa así a ser, en su 
importantes   supuestos   sobre   la   naturaleza   de   la   investigación   filosófica.  metafísica y en su ética, «el padre de los que han sostenido que el Alma o 
Quizás   el   más   importante   es   que   ambos   escribieron   enfrentándose   con  el Espíritu o la Mente son la única realidad, de los que consideran que todo 
movimiento   y   actividad   son,   en   último   término,   intelectuales,   de   los   que 
encuentran   la   verdadera   vida   del   espíritu   humano   en   un   esfuerzo  mediante el proceso de abstracción, puede entenderse como combinación 
ascendente   hacia   lo   Divino»3.  Platón   no   se   ocupó   sólo   de   la   realidad  de «materia» y «forma». Materia es el elemento que da su individualidad a 
inmutable e inmutada que proporciona significado al fluir de la existencia,  una   sustancia;   forma   es   el   elemento   que   le   da   universalidad.   En   otras 
sino también de la relación entre el mundo de los sentidos y el mundo de  palabras, es la forma de una substancia lo que determina a qué especie, o 
las ideas, es decir, del proceso que puede permitirnos pasar del mundo de  clasificación general, pertenece una substancia determinada. La forma de 
los sentidos al mundo de la realidad inteligible. Es, pues, el padre de una  una substancia determinaría, por ejemplo, que cierto objeto sea una silla; la 
tradición de ascenso místico hacia Dios que posteriormente desarrollaron  materia   determinaría   que   sea   precisamente  esta  silla.   La   relación   entre 
neoplatónicos   como   Plotino   y   el   Pseudo­Dionisio,   y   más   tarde   fue  materia y forma la utilizó Aristóteles para justificar la multiplicidad del mundo 
incorporado al rico corpus de escritos místicos durante la Edad Media. visible, ese problema de la entrada en existencia y de la desaparición de las 
La   textura   del   pensamiento   filosófico   medieval   se   formó   con   ideas   que  cosas que había llevado a Platón a formular la doctrina de las ideas. Si se 
pueden remontarse a Platón; tanto es así, que, filosóficamente, el conjunto  entiende adecuadamente esta relación entre materia y forma, podrá verse 
del período puede ser definido como platónico. Hay que tener en cuenta, sin  que 
embargo, que esta influencia, indiscutiblemente omnipresente y profunda, 
fue en gran medida indirecta, transmitiéndose a la Edad Media a través de  «si a las cosas no se las ve en su ser sino en su devenir o en su 
neoplatónicos   paganos   de   la   Antigüedad   tardía   y   a   través   de   escritores  variar, la materia es el elemento potencial, susceptible de múltiples 
neoplatónicos cristianos como Agustín y el Pseudo­Dionisio. Es poco lo que  formas sucesivas, mientras que la forma es su realización; la relación 
se conoció  directamente  de Platón.  De los  veintiséis  diálogos  platónicos,  entre materia y forma, entre potencialidad y realización, se extiende, 
sólo uno, el Timeo, lo conoció la Europa occidental durante la mayor parte  pues, por toda la gama del ser, desde la materia prima o pura, que no 
de la Edad Media; y este diálogo, que trata de la creación del universo y de  se puede percibir y que no tiene existencia independiente, hasta la 
su forma matemática, era, en cierta manera, atípico (aunque tuvo enorme  forma   pura,   que   es   la   que,   en   el   otro   extremo   de   la   escala,   es   la 
importancia,   especialmente   en   el   siglo   XII   para   la   escuela   de   filósofos  última y la más pura materia que llega a existir.»4
neoplatónicos relacionada  con la escuela  de Chartres). Más  avanzada  la 
Edad Media, se llegó a conocer otros dos diálogos, el  Menón  y el  Fedón.  Estas   distinciones   entre   materia   y   forma,   potencialidad   y   realización,   se 
Sin embargo, la influencia de Platón fue profunda incluso donde no era más  convirtieron, en el siglo XIII, en clave de la filosofía del ser de Tomás de 
que   un   nombre,   una   fuente   en   la   que   se   proveyeron   continuamente  Aquino, especialmente en su búsqueda de una definición de Dios, en su 
filósofos, teólogos y místicos. enumeración de los atributos de Dios y en su trazado de las distinciones 
Aristóteles, como Platón, formuló un sistema que describía la naturaleza de  entre el creador y lo creado.
la realidad y que trataba del problema del cambio, pero su aproximación es  Otras   áreas   en   las   que   el   pensamiento   de   Aristóteles   tuvo   especial 
significativamente  distinta.  Si Platón  es  el filósofo   del ámbito  de  lo ideal,  importancia   durante   la   Edad   Media   (seleccionando   entre   la   gama   casi 
Aristóteles  es  el  de  la   experiencia  cotidiana.  Para  Aristóteles,   la   filosofía  increíblemente amplia de sus logros) están en los dominios de la ética, la 
comienza   en   el   ámbito   de   la   experiencia   sensible,   y   su   análisis   de   la  teoría política, la lógica y la ciencia. En ética y en teoría política, Aristóteles 
naturaleza   del   ser   se   mantiene   dentro   del   campo   de   la   experiencia.  empieza   desde   la   experiencia,   observando   a   la   gente   en   sus   relaciones 
Sostenía   que,   desde   los   sentidos,   la   mente   es   capaz   de   aprehender   la  mutuas. En ética, su definición de virtud mantuvo su influencia durante la 
esencia de una cosa (lo que hace que una cosa sea lo que es) mediante un  Edad   Media   y   bastante   después.   La   virtud   la   define   Aristóteles   como   el 
proceso   de   abstracción.   Opinaba   que   todo   ser,   que   puede   ser   conocido  término medio entre dos extremos, entre el exceso y el defecto. La virtud de 
primero   a   través   de   los   sentidos   y   entonces   comprendido   por   la   mente  la esperanza, por ejemplo, consistiría en evitar el exceso de una confianza 
necia   y   el   defecto  de  la  desesperación.   Uno   de   los  muchos   pensadores 
medievales   que   utilizó   directamente   esta   definición   fue   Dante,   que   la  A Aristóteles, como a Platón, no se le conoció directamente durante gran 
emplea al tratar  de los avaros y de los pródigos  en el  Inferno. La teoría  parte  de la  Edad  Media.   Parte de  su lógica  fue  traducida  por Boecio  en 
política de Aristóteles causó un impacto tremendo en la Europa medieval a  torno al año 500 d. C.; pero la mayoría de sus obras no se conocieron en la 
partir del siglo XIII. Su creencia en que el hombre es, por naturaleza, un  Europa occidental entre los siglos VIII y XII. Si se le compara con Platón, su 
animal político (es decir, un animal que vive en una sociedad organizada) y  influencia fue relativamente menor hasta que se tomó conocimiento de sus 
en que el Estado es una fuerza positiva que proporciona bienestar a la vida,  obras   a   través   de   traducciones   latinas;   a   partir   de   ese   momento,   la 
y   no   simplemente   un   mal   necesario   cuyo   objetivo   es   castigar   a   los  influencia de Aristóteles fue enorme. Se dice a menudo, en realidad, que el 
delincuentes, tuvo gran impacto en la teoría y en la práctica del gobierno; la  paso   de   una   perspectiva   filosófica   esencialmente   platónica   a   otra 
visión aristotélica del Estado sirvió para pertrechar a los dirigentes laicos  esencialmente aristotélica es el punto crucial de ruptura en la historia del 
contra   las   pretensiones   de   interferencia   y   de   supremacía   de   los  pensamiento especulativo medieval. No obstante, hay que tener en cuenta, 
eclesiásticos, convirtiéndose en un elemento importante en la derrota de la  al describir este cambio, que el sistema aristotélico era más una adición que 
idea   de   una   monarquía   cristiana   universal   encabezada   por   el   papa.  una sustitución del platonismo. Incluso en un pensador tan aristotélico como 
También los escritos políticos de Tomás de Aquino derivan directamente de  Tomás   de   Aquino,  los   elementos  platónicos   siguen  siendo   abundantes   y 
principios aristotélicos. En los siglos XII y XIII, los escritores que intentaron  significativos.
ordenar y sintetizar siglos de tradición y un número enorme de textos que a  Lo   que   ocurre   durante   la   Edad   Media   con   Platón   y   Aristóteles   ocurre 
menudo  parecían  contradictorios  entre  si, adoptaron  el sistema  de lógica  también   con   la   mayoría   de   las   demás   creaciones   de   los   griegos:   no   se 
formal   de   Aristóteles.   La   gran   compilación   del   siglo   XII   de   derecho  conocieron  directamente.  Los  escritores  medievales   veneraron  a Homero 
canónico,   que   conservó   su   autoridad   durante   siglos,   fue   organizada  (Dante le llama el poeta soberano), pero ninguno de los escritores que le 
siguiendo   los   principios   de   la   lógica   aristotélica;   y   obras   de   síntesis  elogiaron había leído más que las pocas líneas de la Ilíada o de la Odisea 
teológica como la Summa Theologiae, de Tomás de Aquino, fueron posibles  que citan escritores latinos como Cicerón. Conocían a Homero de oídas, y 
solamente cuando se recuperó la lógica de Aristóteles. la historia de Troya la sabían por las versiones latinas, en prosa, de dos 
Las obras científicas de Aristóteles fueron consideradas correctas; y aunque  escritores llamados Dares y Dictis (la versión de Dares era, probablemente, 
se   hicieron,   durante   la   Edad   Media,   algunas   matizaciones   y   pequeñas  del siglo VI d.C., y la de Dictis del IV d.C.). Asimismo, muchas de las demás 
mejoras a su descripción del mundo natural, sus principios básicos (como el  formas poéticas que crearon los griegos se conocieron en la Edad Media a 
de un universo geocéntrico en que los cuerpos celestes giran en torno a la  través de ejemplos latinos. Catulo, Horacio y Ovidio, y no Píndaro o Safo, 
tierra   encajados   en   esferas   cristalinas   movidas   por   el  primum   mobile,   la  proporcionaron modelos de lírica. Tampoco se conocieron ni las tragedias 
más exterior de esas esferas) no fueron cuestionados durante el medievo.  de   Esquilo,   Sófocles   y   Eurípides   ni   las   comedias   de   Aristófanes   y 
La   insistencia   de   Aristóteles   en   la   indagación   de   la   causa   última   de   los  Menandro; durante la Edad Media, los modelos de drama clásico vinieron 
acontecimientos   (es   decir,   de   su   objetivo   último)   siguió   siendo   la  principalmente de las tragedias de Séneca y las comedias de Terencio. Los 
preocupación fundamental de los científicos de la época medieval, con lo  modelos para escribir historia no vinieron de Herodoto y Tucídides, sino de 
que   se   limitó   el   alcance   de   la   investigación   científica   y   se   subordinó   la  Salustio,   Tito   Livio   y   del   biógrafo   Suetonio.   En   arquitectura,   como   los 
ciencia a la teología, porque toda discusión de la causa final de una cosa  romanos   esencialmente  adoptaron  y modificaron  el  orden  corintio   griego, 
lleva a Dios, creador de todas las cosas. Aunque no fue el único científico  fue este orden decorativo el que mejor se conoció durante la Edad Media. 
venerado en la Edad Media (tanto el astrónomo Ptolomeo como el médico  Por tanto,  ya que  puede  decirse  que  la  influencia  griega  sobre  la   época 
Galeno fueron importantes), Aristóteles fue la autoridad incuestionable en  medieval llegó a través de adaptaciones romanas de originales griegos, un 
los dominios de la astronomía, la física y la biología. legado   importante   de   Roma   al   mundo   medieval   y  al   que   le   siguió   es   la 
transmisión y transformación de las creaciones de los griegos.
Si pensamos en los escritores romanos cuya influencia fue significativa, los  aliento y admiración, oh Africano, en la defensa de la república, sabe que 
nombres variarán según la parte de la Edad Media que analicemos. La lista,  todos los que sirven, salvan o engrandecen su patria, tienen en el cielo un 
sin embargo, sería larga e incluiría a la mayor parte de los autores que hoy  lugar   definido   y   cierto   donde   disfrutarán   de   felicidad   y   beatitud 
día estudian los especialistas en literatura latina, y otros, como Lucano y  sempiterna.»5
Estacio,   que   ya   no   se   estudian   demasiado   en   nuestra   época   pero   que  El abuelo aprovecha la ocasión para inculcar en su nieto el amor a la virtud:
ejercieron enorme influencia sobre los escritores medievales. Si tuviéramos 
que escoger entre ellos, Cicerón, Virgilio y Ovidio serían los que señalasen  Si llegases, pues a desesperar de volver a este sitio en que están las 
mejor el tipo y el alcance de la influencia de los clásicos latinos en la Edad  almas  de todos los grandes e insignes varones, ¿qué sería para ti 
Media.   Estos   tres   hombres   geniales,   dignos   de   ser   estudiados   por   sí  esta gloria humana, que sólo puede durar una exigua parte del año? 
mismos   además   de   por   su   influencia   posterior,   fueron   profundos  Así, pues, si quieres fijar tus miradas en las alturas y en el interior de 
conocedores de los modelos griegos. este eterno santuario, desdeña las palabras del vulgo, deja de estar 
Cicerón fue un escritor y figura política del siglo I a.C. Tanto la forma como  pendiente de ellas y de esperar, por galardón de tus actos humanos, 
el contenido de sus escritos  se estudiaron  y se imitaron más  que los de  premios y procura que el único atractivo de la virtud te conduzca por 
ningún otro autor de prosa. Se le consideró el maestro de la retórica latina y  sí solo ala verdadera gloria; juzguen los hombres y hablen de ti como 
su forma de expresión fue un modelo para los estudiantes de las escuelas  les   parezca.   Sus   palabras   no   traspasan   las   angostas   regiones 
monásticas   y   catedralicias,   que   aprendieron   latín   imitando  terrestres que miras, ni su eco se renueva; muere con una generación 
concienzudamente los modelos clásicos. Todo el que llegó a monje profeso  y se extingue en el olvido de la posteridad.
o a estudiante universitario entró en contacto con Cicerón; e incluso donde  Después que dijo esto, exclamé:
la influencia de su pensamiento no fue significativa, su estructura de la frase  ­Oh Africano, si los que bien merecen de la patria hallan abiertas las 
y su forma de expresión las asimilaron los clérigos cultos de la Edad Media.  puertas de la verdadera gloria, yo, que desde mi infancia he seguido 
Sin embargo, fue famoso por algo más que por el estilo de su prosa. Su  las huellas de mi padre y las tuyas, para hacerme digno de vuestro 
filosofía   estoica,   que   adaptaba   la   de   la   escuela   filosófica   que   surgió   en  nombre,   seré   mucho   más   cuidadoso   en   este   propósito   con   la 
Atenas en el siglo III a.C., hablaba de la necesidad de que la humanidad se  esperanza de tan alta recompensa. Y el Africano me contestó:
adecue   a   las   leyes   naturales.   Esta   filosofía   sirvió   de   apoyo   al   concepto  Lucha sin descanso por conseguirla y sabe que no eres mortal, sino 
cristiano de ley natural y a las ideas cristianas sobre la familia humana. Por  tu cuerpo, porque no eres lo que pareces por su forma. El hombre 
dar un ejemplo de este aspecto de la influencia ciceroniana, sus escritos  está   en   el   alma   y   no   en   aquella   figura   que   con   el   dedo   puede 
sobre la amistad sirvieron directamente de modelo a escritos del siglo XII  señalarse. Sabe, pues, que es Dios quien piensa, quien siente, quien 
sobre la amistad monacal; la obra de Elredo de Rievaulx, Sobre la Amistad   recuerda,  quien  provee,  quien  rige,  modera  y mueve  el cuerpo,  de 
espiritual se basó en el tratado de Cicerón. que es dueño, como también lo es del mundo; quien, como el eterno 
Los párrafos que siguen proceden de El sueño de Escipión, fragmento de  Dios soberano, mueve el universo, mueve su cuerpo mortal con las 
una   obra   más   larga   de   Cicerón   titulada  La   República.   Aunque   la   mayor  energías de su espíritu.6
parte del texto de La República fue desconocido durante la Edad Media, el 
fragmento   relacionado   con   el   sueño   de   Escipión   sobrevivió   como   obra  Una morada celeste como premio a la virtud y la creencia en que el alma es 
independiente, junto con un comentario del escritor del siglo IV Macrobio,  inmortal son temas obvios de este pasaje que fueron fácilmente absorbidos 
contándose entre las obras más influyentes de Cicerón. En este pasaje, el  por   el   universo   cristiano   medieval.   En   su   contexto   primitivo,   Cicerón   se 
patriota romano Escipión Africano dice a su nieto: «para inspirarte mayor  refería específicamente a la virtud política (está tratando de la recompensa 
al buen estadista) pero los pensadores de la Edad Media interpretarían este 
pasaje en un sentido más amplio, es decir, como si se refiriera a la virtud en  entre   las   nubes,   estalló   en   llanto   y   le   habló   con   dulce   voz   de 
general.   El   sueño­visión,   el   sueño   como   forma   de   iluminación   anticipa  enamorado: «Desgraciada Dido, ¿era cierta, pues, la noticia que me 
decenas de poemas medievales de dicho tema. (El comentario de Macrobio  había llegado de que habías muerta y de que con el hierro habías 
fue, por su parte, una de las principales fuentes para la interpretación de  llevado tu desesperación hasta las últimas consecuencias?; ¿fui yo, 
diversos tipos de sueño, de su naturaleza, sus orígenes y su relevancia.) El  ay,   la   causa   de   tu   muerte?   Te   juro   por   los   astros,   por   los   dioses 
marco   del   sueño   de   Escipión,   los   cielos,   entendidos   como   punto   de  superiores y por la lealtad, si es que hay alguna en las profundidades 
observación de la tierra y de sus contiendas, y como lugar desde el que  de la tierra, que abandoné, reina, tus costas contra mi voluntad. Pero 
comparar la armonía que existe arriba con el caos de abajo, se convertirían  las órdenes de los dioses que ahora me obligan a caminar a través de 
también   en   una   especie   de   lugar   común   medieval.   Un   ejemplo   de   la  estas sombras, a través de estos lugares repugnantes por el moho, y 
influencia continua de esta obra es Chaucer, escritor que a finales del siglo  de la noche profunda me obligaron con sus avisos imperiosos; y no 
XIV   se   inspira   directamente   en   el  Sueño   de   Escipión  al   empezar   su  pude   pensar   que   con   mi   partida   te   iba   a   ocasionar   este   dolor   tan 
Parlamento de los necios. grande. Detén tus pasos, y no trates de escapar a mis miradas. ¿De 
El segundo escritor es Virgilio (70­I9 a.C.), poeta que vivió en la época de  quién   huyes?   Por   decisión   del   destino   es   ésta   la   última   vez   que 
Augusto. Su poema épico la Eneida, inspirado en la Ilíada y en la Odisea de  puedo hablar contigo.» Con estas palabras trataba Eneas de calmar 
Hornero, ejerció tanta influencia en la forma y en el contenido de la poesía  su alma enfurecida que le lanzaba torvas miradas y de provocar sus 
medieval como los escritos de Cicerón en la prosa. El poema describe el  lágrimas. Ella con la cabeza vuelta mantenía sus ojos clavados en el 
viaje de Eneas desde las ruinas de Troya hasta las costas de Italia, donde  suelo y su rostro no se conmovía con este intento de conversación 
funda Roma. Su viaje a Roma incluye una parada en Cartago, donde narra  más que si fuese duro sílex o un bloque de mármol de Marpeso. Por 
la caída de Troya (Libros 2 y 3) y tiene una trágica relación amorosa con la  fin comenzó a andar precipitadamente y huyó hostil al interior de un 
reina cartaginesa Dido (Libro 4), y un viaje por los infiernos para ver a su  bosque   sombrío   donde   su   primer   esposo   Siqueo   comparte   sus 
padre (Libro 6). Estos dos episodios captaron fuertemente la imaginación de  cuidados y corresponde a su amor. Y Eneas conmovido por tan inicua 
los   escritores   de   la   Edad   Media.   Dido   se   convirtió   en   un   personaje  desgracia   la   sigue   a   lo   lejos   llorando   y   al   verla   alejarse   siente 
importante de la historia literaria medieval y posterior. El viaje a los infiernos  compasión.7
es un modelo directo de Dante, cuyo Inferno utiliza la geografía, el marco y 
los   personajes   del   infierno   virgiliano.   Asimismo,   en   el   tratado   político   de  En el viaje de Eneas a su verdadera patria encontró fuertes resonancias el 
Dante,   el  De   Monarchia,   la  Eneida  es   la   autoridad   más   frecuentemente  concepto medieval cristiano de peregrinación. La autobiografía espiritual de 
citada y la que le ofrece pruebas clave para sus ideas sobre las relaciones  Agustín, las Confesiones, se traslada de Cartago a Roma, tal vez en directa 
entre las autoridades eclesiástica y temporal. El siguiente fragmento de la  y consciente imitación del viaje de Eneas. En la Edad Media, y siguiendo 
Eneida (Libro 6), el encuentro de Eneas y Dido en los infiernos, ejemplifica  una   tradición   desarrollada   en   la   tarda   antigüedad,   se   escribieron 
el conflicto entre los deseos privados y el deber público, que es esencial al  comentarios   a  la  Eneida  que   trataban   alegóricamente   el  viaje   de  Eneas, 
poema: entendiéndolo como un viaje del alma en busca de la sabiduría. Entre los 
más   importantes   de   estos   comentarios   medievales   está   el   de   Bernardo 
Entre éstas la cartaginesa Dido con la herida aún reciente erraba en  Silvestre, escrito en el siglo XII. Estos comentarios acrecentaron la enorme 
medio de un gran bosque. Tan pronto como el héroe troyano estuvo  fama de sabio que Virgilio tuvo en la Edad Media. También se le vio como 
junto a ella y la reconoció en la oscuridad de las sombras, como el  profeta, como un pagano que adelantaba las verdades del cristianismo, en 
que en los comienzos de un mes ve o cree haber visto surgir la luna  buena parte a causa de una interpretación cristiana del siguiente fragmento 
de su cuarta Égloga:
escondido por obra del propio arte. La admira Pigmalión y apura en 
Ya llegó la última edad anunciada por la Sibila de Cumas; ya empieza  su corazón el fuego por aquel cuerpo ficticio...
de nuevo la serie de los grandes siglos. Ya vuelve Astrea y el reinado  Había llegado el día de la fiesta de Venus, el más celebrado en toda 
de Saturno; una estirpe nueva del alto cielo desciende. Al niño que  Chipre,   y   habían   caído,   golpeadas   en   la   nívea   cerviz,   vacas   con 
nace y que dará fin a la edad de hierro y principio a la de oro en todo  amables cuernos recubiertos de oro, y humeaba el incienso, cuando 
el   mundo   protege,   ioh,   casta   Lucila!   Reina   ya   tu   Apolo.   Siendo   tú  Pigmalión, después de realizar su ofrenda, se colocó junto al altar, y 
cónsul,   Polión,   empezará   esta   época   gloriosa   y   los   años   se  empezando tímidamente: «si los dioses podéis darlo todo, yo anhelo 
sucederán   esplendorosos.   Bajo   tu   gobierno,   serán   borrados,   si  que mi esposa sea...» y no atreviéndose a decir «la joven de marfil», 
todavía quedan, los vestigios de nuestra antigua maldad y la tierra se  dijo «semejante a la joven de marfil». La aúrea Venus, que asistía en 
verá libre de sus perpetuos temores.8 persona a sus fiestas, comprendió lo que significaba aquella súplica, 
y, como augurio de su favorable voluntad, por tres veces se encendió 
En   la   Edad   Media,   estuvieron   convencidos   de   que   reconocían   en   este  la llama y levantó por el aire la punta. Cuando volvió Pigmalión, va en 
fragmento una profecía de la encarnación de Cristo. Asimismo, el hecho de  busca de la imagen de su amada, e inclinándose sobre el lecho le dio 
que escribiera en la época de Augusto, la misma del nacimiento de Cristo,  besos: le pareció que estaba tibia .... le acerca de nuevo los labios, y 
apoyaba esta interpretación. No se entendió como mera coincidencia. también con las manos le palpa los pechos: el marfil, al ser palpado, 
El tercer escritor es Ovidio (43 a.C.­17 d.C.), que también vivió en la época  se ablanda, y despojándose de su rigidez cede a la presión de los 
de Augusto. Fue su versión de las narraciones y leyendas de los dioses y  dedos y se deja oprimir, como la cera del Himeto se reblandece al sol, 
héroes de la mitología clásica la que  se transmitió a la Edad Media y al  y   moldeada   por   el   pulgar   se   altera   adquiriendo   múltiples 
período que le siguió, haciendo así posible que se convirtieran en parte de  conformaciones, y es el propio uso el que la hace útil. Él se queda 
la reserva de tópicos figurativos para la literatura posterior. Su largo poema  atónito  y vacila en regocijarse  y teme ser víctima de una ilusión,  y 
narrativo, las Metamorfosis, narra las historias de los dioses y de los héroes  entretanto, inflamado de amor, vuelve una y otra vez a tocar con las 
clásicos desde la creación hasta su tiempo, enlazándolas entre sí mediante  manos   el   objeto   de   sus   ansias.   ¡Era   un   cuerpo!   Laten   las   venas 
el   tema   del   cambio.   Por   ejemplo,   en   la   narración   del   rapto   de   Europa,  palpadas por los dedos. Entonces es cuando el de Pafos pronuncia 
Júpiter pasa de su forma divina a la de un toro, con el fin de seducir más  palabras elocuentes con las que quiere dar gracias a Venus, y oprime 
fácilmente a la doncella Europa. El relato de Pigmalión, del Libro 10 de las  con sus labios, labios al fin verdaderos, y la joven sintió  que se la 
Metamorfosis,   fue   tan   popular   en   la   Edad   Media   como   lo   es   todavía   en  estaba besando y se ruborizó, y levantando tímidamente los ojos y 
nuestra época: dirigiéndose a los de él, vio, a la vez que el cielo, a su amante.9

Pigmalión las había visto vivir en perpetua ignominia, y, disgustado  Con   Ovidio,   los   pensadores   de   la   Edad   Media   se   vieron   obligados   a 


por los innumerables vicios que la naturaleza ha puesto en el alma de  enfrentarse con el problema de si unas narraciones que, evidentemente, no 
la   mujer,   vivía   solo   y   sin   esposa,   y   llevaba   ya   mucho   tiempo  eran   verdaderas,   resultaban   peligrosas   o   tenían   algún   valor.   ¿Podía 
desprovisto   de   consorte.   Por  entonces   esculpió  con   admirable   arte  transmitir algo valioso para el cristiano medieval la historia de Pigmalión, 
una estatua de níveo marfil, y le dio una belleza como ninguna mujer  por no hablar de las de Júpiter y sus aventuras amorosas? Aunque Ovidio, 
real puede tener, y se enamoró de su obra. El rostro es el de una  como otros escritores de obras de ficción, fuera tenido, en ciertos sectores, 
joven auténtica, de quien se hubiera creído que vivía y que deseaba  por   altamente   sospechoso,   se   le   defendió   utilizando   el   concepto   de   la 
moverse, si no se lo estorbara su recato: hasta tal punto el arte está  «mentira hermosa», la idea de que un poeta teje una cobertura externa que, 
aunque fruto  de la imaginación, tapa una verdad  interna. Historias falsas 
podían   enseñar   una   doctrina   verdadera.   Aunque   la   polémica   perduró  ética   cuyo   propósito   era   la   enseñanza   de   lecciones   morales   y   la 
durante toda la Edad Media, esa defensa hizo posible que se escribiera y se  presentación   de   buenos   y   de   malos   ejemplos.   La   tendencia   de   los 
disfrutara   de   la   literatura   de   ficción.   Cuando,   durante   la   Edad   Media,   se  historiadores   modernos   a   evitar   los   juicios   de   valor   y   a   no   adjudicar 
volvieron a contar historias como la de Pigmalión ­y así se hace al final del  acusaciones   o   elogios   es   completamente   ajena   a   los   historiadores 
largo poema alegórico llamado Roman de la Rose (h. 1285)­ a menudo se  medievales   y   a   escritores   clásicos   como   Salustio.   Además,   en   la   Roma 
las utilizó para fines bastante distintos del primitivo. En ocasiones, se les da  antigua y en la Edad Media se consideró qué la ética era parte del estudio 
un contenido moral y un significado explícitamente cristiano; otras veces las  de   la   retórica.   Así   pues,   las   convenciones   literarias   de   la   historia   no 
aplicaron   a   situaciones   de   su   época   escritores   que   vieron   en   ellas  fomentaron la simple  narración  de la verdad literal, sino más bien  dieron 
contenidos asociables con su tiempo, de la misma manera que el propio  cabida   y   favorecieron   una   cierta   reordenación   y   embellecimiento   de   los 
Ovidio había tomado narraciones y leyendas que originariamente procedían  hechos con el fin de hacer más patente su contenido didáctico. Durante la 
de   los   griegos   y   las   había   adecuado   al   momento   en   que   vivió.   Estos  Edad Media, estos elementos de la historiografía antigua se mezclaron con 
escritores se apropiaron libremente de las historias de Ovidio y modificaron  elementos  de la narrativa histórica bíblica para justificar la exageración y 
algunas veces los objetivos de éstas; a pesar de lo cual, los poetas de la  distorsión de los hechos (en opinión de los historiadores actuales). Nuestra 
Edad   Media   (y   los   posteriores,   al   menos   hasta   el   siglo   XIX)   dieron   por  concepción moderna, más «científica» y «objetiva» de la historia, ha llevado 
supuesta la existencia de un conocimiento básico de los principales relatos  a muchos escritores de los siglos XIX y XX a menospreciar la historiografía 
de la mitología clásica; autores como Jean de Meun (autor de la segunda  medieval; solamente si captamos los objetivos y los convencionalismos de 
parte del Roman de la Rose), Dante y Chaucer se inspiraron copiosamente  esos   textos   podremos   apreciar   la   grandeza   de   alguien   como   Beda   el 
en Ovidio al escribir sus poemas. La obra de Ovidio, como la de Virgilio, fue  Venerable o Geoffrey de Monmouth.
asimismo objeto de comentarios alegóricos. Salustio  y Suetonio  fueron  coetáneos de  muchos de  los  acontecimientos 
En la Edad Media, como en la época clásica, la historiografía se consideró  que narran y testigos presenciales de algunos de ellos. En el mundo antiguo 
una rama de la literatura; y, como ocurría con los demás géneros literarios  se creía que la historia contemporánea era la forma más creativa y más útil 
que   hemos   tratado,   los   escritores   medievales   de   historia   adoptaron   el  de   historiografía;   durante   la   Edad   Media   se   convirtió   en   la   forma   más 
lenguaje y los temas de la historiografía romana. En la actualidad, muchos  importante. Incluso escritores como Beda el Venerable o Gregorio de Tours, 
estudiosos consideran a Tácito (h. 55­h. 120 d.C.) como el mejor historiador  que comienzan tratando de un pasado distante, prosiguieron normalmente 
de Roma, y, sin embargo, fue casi desconocido en la Edad Media. A Tito  sus obras hasta el presente, concentrándose en los acontecimientos de su 
Livio (59 a.C.­17 d.C.), el gran historiador activo en la época de Augusto, se  propia época.
le   rindió   un   gran   respeto   en   la   Edad   Media,   aunque   fue   todavía   más  Un segundo legado importante de Roma al mundo medieval es el derecho. 
importante   para   los   escritores   republicanos   del   Renacimiento.   Otros   dos  Los griegos teorizaron ampliamente sobre la naturaleza de la ley, pero la 
historiadores   romanos   fueron,   no   obstante,   bastante   bien   conocidos   e  ciencia  de  la  jurisprudencia  fue  realmente  inventada  durante  la  creciente 
imitados. El primero es el biógrafo imperial Suetonio (h. 69­h.140 d.C.). A  complejidad   de  los  últimos   tiempos   de   la  República   romana.   Uno  de   los 
pesar   de   sus   escandalosas   historias   de   los   emperadores,   sus   doce  productos de esta nueva ciencia es un concepto, cuidadosamente definido, 
biografías   imperiales   fueron   importantes   modelos   de   la   biografía   laica  del   Estado.   Además,   los   filósofos   del   mismo   período   desarrollaron, 
medieval, muy visiblemente de la biografía de Carlomagno de Eginardo. El  apoyándose en los griegos, una teoría muy elaborada del derecho natural. 
otro   historiador   de   gran   importancia   es   Salustio   (86­34   a.C.),  Durante   la   época   del   Imperio   romano,   el   Estado   más   extenso   y   más 
contemporáneo de Cicerón cuyas dos obras conocidas tienen un acusado  complejo   que   había   existido   hasta   entonces,   fue   necesario   modificar   las 
tono   moral.   Esta   es,   precisamente,   la   razón   por   la   que   Salustio   fue   tan  numerosas leyes del Imperio, es decir, ordenarlas y organizarlas para que 
popular en la Edad Media, que entendió la historia como una rama de la  sirvieran   de   elemento   unificador   de   un   imperio   que   se   extendía   desde 
Irlanda   hasta   el   Golfo   Pérsico.   Irónicamente,   los   principales   códigos   se  infiernos,   cuando   a  Eneas  le   es revelado   su  propio  destino   y,  con  él,  el 
compilaron   cuando   se   estaba   ya   desmembrando   el   Imperio.   Y   la  destino de Roma:
codificación más importante del derecho romano se llevó a término después 
de la caída del Imperio en Occidente. La encargó el emperador bizantino  Otros (lo creo ciertamente) modelarán con mayor habilidad el bronce 
Justiniano (r. 527­565) y fue la base del derecho bizantino durante casi mil  infundiéndole vida, sacarán del mármol rostros vivientes, defenderán 
años. Este código no solamente contenía un gran número de leyes, sino  mejor las causas, describirán con el compás los movimientos del cielo 
también comentarios a la ley hechos por los más grandes juristas de Roma.  y nos hablarán del nacimiento de los astros; tú, Romano, acuérdate 
Durante   varios   siglos,   el   Código   de   Justiniano   fue   desconocido   en  de   regir   a   los   pueblos   con   tu   imperio   (éstas   serán   tus   artes),   de 
Occidente; aunque un Código menos completo del siglo V, el de Teodosio,  imponer las leyes de la paz, de perdonar a los vencidos y domeñar a 
fue ampliamente utilizado por los primeros reyes medievales. En el siglo XII  los soberbios.10
fue   redescubierto   en   Occidente   el  Código  de  Justiniano.   A  partir  de  ese 
momento, los emperadores lo citan directamente en sus objeciones contra  Evidentemente, esto es más una declaración del ideal romano de gobierno 
la autoridad eclesiástica; los reyes lo emplearon como modelo al crear sus  que su realidad, pero es un fragmento que se conoció, se citó y se creyó en 
propios sistemas jurídicos; los legisladores eclesiásticos se inspiraron en él  la   Edad   Media,   un   ideal   que   nadie   estaba   dispuesto   a   desechar   con 
cuando codificaron la ley de la Iglesia, el derecho canónico. En Inglaterra,  facilidad.
gran parte del lenguaje de los primeros documentos parlamentarios procede  El concepto de imperio sobrevivió con mucho a la realidad de un mundo 
del derecho romano, y lo mismo ocurre en otros países; incluso el sistema  mediterráneo   unificado.   En   Oriente,   los   emperadores   bizantinos   de 
de derecho común que se desarrolla en Inglaterra debe al derecho romano  Constantinopla   se   consideraron   herederos   del   Imperio,   viendo   su   ciudad 
bastante   más   de   lo   que   algunas   veces   se   reconoce.   La   dependencia  como   una   Roma   nueva   (y   cristiana).   Sin   embargo,   con   los   éxitos   de 
medieval del derecho romano es un legado importante de la Edad Media a  Carlomagno, el Imperio fue restaurado en Occidente en la forma llamada 
la Moderna; en el siglo XIX, el Código de Justiniano se utilizó como modelo  Sacro Romano Imperio. Pareció durante algún tiempo que los emperadores 
en Europa y en América. de Occidente  que  sucedieron  a Carlomagno  continuarían  gobernando  de 
Un tercer legado de Roma es la idea imperial. Roma no fue ni el primer  hecho además de en teoría, pero no fue éste el caso. No obstante lo cual, 
poder que formó un gran imperio ni el primero que valoró las ventajas de un  mucho después de que el Imperio hubiera dejado de ser el poder político 
mundo   gobernado   desde   un   solo   centro.   Alejandro   Magno   había  más importante de la Europa Occidental, todavía se seguía considerando al 
conquistado   gran   parte   del   mundo   y   había   hablado   de   la   hermandad  emperador   como   la   cabeza  de   iure  de   Occidente.   En   el   tratado  De  
universal   entre   los   hombres.   Sin   embargo,   fueron   los   romanos   los   que  Monarchia,   escrito   algo   después   del   1300,   Dante   confía   en   que   se 
elaboraron esta noción y los que la transmitieron a la posteridad. Y, lo que  restablezca   la   autoridad   del  Imperio   en   Occidente;   en   el  Inferno,  sitúa   a 
es   más   importante,   fueron   los   romanos   los   que   la   institucionalizaron.   El  Bruto y a Casio a sendos lados de Judas, en lo más profundo del infierno, 
imperio de Alejandro fue su conquista personal; cuando él murió, el imperio  porque asesinaron a Julio César, el primer emperador, intentando con ello 
se dividió. Los romanos gobernaron un vasto imperio desde la última etapa  subvertir el destino imperial de Roma. A mediados del siglo XIV, cuando 
de   la   República   (siglo   I   a.C.)   hasta   la   desintegración   del   Imperio   en  hacía   ya   tiempo   que   los   emperadores   habían   dejado   de   ser   un   factor 
Occidente (siglo V d.C.). Es decir, combinaron una idea con un proceso de  político   Importante,   un   fresco   famoso   del   pintor   Andrea   da   Firenze 
institucionalización. Efectivamente, los romanos pensaban que gobernar era  representaba   al   emperador   como   la   más   alta   autoridad   política   de 
su mejor arte y su destino. .No hay texto en que quede mejor ilustrado este  Occidente. Durante la Edad Media, las fronteras reales del Sacro Romano 
ideal de Roma como gobernante que en el Libro 6 de la Eneida de Virgilio.  Imperio variaron frecuentemente, pero el Imperio mismo duró de una forma 
Obsérvese  lo  que  el  padre  de  Eneas  le  dice  a su hijo  en  la  visita  a  los 
u otra hasta 1806. En Oriente, después de la caída de Constantinopla en  persas, pero apenas menciona a los judíos. A pesar de que, en la época en 
1453,  los gobernantes  de Moscú se declararon herederos  de la tradición  que hizo su viaje, ya había sido terminado el Pentateuco y habían tomado 
imperial   romana   y   consideraron   a   Moscú   una   tercera   Roma;   incluso  forma   escrita   las   profecías   de   Isaías   y   de   Jeremías.   En   la   época   de 
adoptaron el título de los emperadores: caesar, en ruso czar. Augusto, había colonias judías en todo el ámbito mediterráneo y había sido 
Un   cuarto   legado   de   Roma   es   la   lengua   latina;   porque,   como   hemos  traducido al griego el Antiguo Testamento. Sin embargo, escritores como 
sugerido   ya   al   hablar   de   Cicerón,   Virgilio,   Ovidio   y   de   los   historiadores  Virgilio apenas conocieron la historia y la literatura hebreas. Con la difusión 
romanos, el latín siguió siendo durante la Edad Media una lengua viva, un  del cristianismo a partir de san Pablo, las dos culturas empezaron a influirse 
área   en   la   que   los   intelectuales   dieron   sencillamente   por   supuesta   la  mutuamente;  Pablo  era judío,  cristiano, educado a la griega  y ciudadano 
continuidad con el pasado clásico. El latín sirvió, efectivamente, de lengua  romano. En filosofía, en la idea imperial, en literatura, derecho, en el idioma, 
internacional durante la Edad Media. Fue la lengua de la Iglesia y por tanto,  en   arte   y   en   arquitectura,   el   legado   clásico   es   una   de   las   fuentes 
virtualmente,   la   de   todos   los   escritos   de   carácter   religioso,   incluida   la  constitutivas   de   la   cultura   medieval.   En   los   dos   capítulos   que   siguen 
liturgia. Fue la lengua de las universidades y de las escuelas y, por tanto, de  examinaremos la difusión y el desarrollo del cristianismo insistiendo en los 
todos los escritos filosóficos. (En los últimos siglos de la Edad Media, se  comienzos de la interacción de las culturas y valores clásicos y bíblicos.
multaba   a   los   estudiantes   de   las   facultades   de   Oxford   si   se   les   cogía 
hablando   cualquier   lengua   que   no   fuera   la   latina   dentro   del   recinto 
universitario.) Fue la lengua de la literatura, al menos hasta que, durante la 
Baja Edad Media, se produjo un cambio hacia las lenguas vernáculas: Jean 
de Meun escribe en francés, Dante en italiano, Chaucer en inglés. El latín 
siguió   evolucionando   durante   toda   la   Edad   Media,   a   pesar   de   que   se 
aprendía   imitando   modelos   de   la   prosa   y   de   la   poesía   romanas.   El 
vocabulario cambió al incorporarse al idioma muchas palabras germánicas; 
cambiaron también el estilo, la sintaxis y la gramática. (La influencia fue, por 
lo   demás   recíproca;   el   estilo,   sintaxis   y   léxico   latinos   influyeron   en   las 
lenguas   vernáculas.)   Estos   cambios   son,   precisamente,   indicio   de   la 
vitalidad   de   la   lengua,   que   da   cabida   a   la   expresión   de   lo   que   es   más 
específicamente   original   y   propio   de   la   cultura   medieval,   desde   los 
primitivos himnos cristianos hasta las obras de Tomás de Aquino. Como en 
tantas   otras   áreas,   la   gente   de   la   Edad   Media   adoptó   la   lengua   de   la 
antigüedad   clásica   pero   la   adaptó   a   sus   propias   necesidades.   Puede 
afirmarse  que fue  la  recuperación  del latín  clásico como ideal  durante  el 
Renacimiento   lo   que,   progresivamente,   convirtió   al   latín   en   una   lengua 
artificial. Con su intento de eliminar todos los añadidos postclásicos e imitar 
directamente a Cicerón en sus obras (en vez de aprender de Cicerón), los 
humanistas del Renacimiento contribuyeron, en realidad, a su desaparición.
Las realizaciones de los pensadores bíblicos y de los pensadores clásicos 
se dieron por separado. Por ejemplo, el historiador griego Herodoto viajó 
por el Próximo Oriente y escribió detalladamente sobre los egipcios y los 
CAPÍTULO TERCERO
El cristianismo primitivo Pablo   enseñó   a   sus   gentiles   convertidos   al   cristianismo   que   no   estaban 
sometidos   a   leyes   judías   como   las   relacionadas   con   la   circuncisión   y   la 
A   mediados   del   siglo   V,   el   cristianismo   era   la   religión   dominante   en   el  alimentación.   Hacia   finales   del   siglo   I   d.C.,   la   cristiandad   ya   no   estaba 
Imperio   Romano.   La   acción   de   los   sínodos   y,   especialmente,   de   cuatro  centrada en Palestina, aunque esto se debió en gran parte a la destrucción 
grandes concilios, había definido bastante bien la doctrina. La Iglesia había  de Jerusalén por los romanos en el 70 d.C., a raíz de una rebelión judía 
acumulado   grandes   riquezas   y   sus   dirigentes   se   contaban   entre   las  contra la autoridad de Roma. En el año 100, la mayoría de los cristianos 
personas  más  importantes  del  Imperio.  En esta época  se  había  formado  eran gentiles.
también   un   rico  corpus  de   tradición   cristiana,   que   se   conservaba   en   la  Esta Iglesia predominantemente gentil (la palabra griega  ecclesia  significa 
liturgia,   en  el arte   y en  los  relatos  de  sus  santos  y  de  sus   santas.  Para  «asamblea») se desgajó pronto completamente del judaísmo y se convirtió 
entender   este   crecimiento   y   desarrollo   extraordinarios,   tenemos   que  en   religión   independiente.   Esto   es   de   máxima   importancia   en   la   historia 
remontarnos a los primeros años del cristianismo. cristiana, porque Cristo era judío, y todos sus primitivos seguidores fueron 
judíos   que   practicaban   las   leyes   del   Antiguo   Testamento.   Con   el 
Los comienzos del cristianismo advenimiento de la misión de Pablo entre los gentiles, hubo cristianos judíos 
que siguieron la Ley y cristianos gentiles que no estuvieron sujetos a ella. 
Nuestra información  sobre los  primeros  cristianos   procede  esencialmente  Hacia el año 100, las dos religiones, judaísmo y cristianismo, estaban casi 
de dos fuentes: los Hechos de los Apóstoles y las epístolas de Pablo. Entre  totalmente   separadas;  y se  hallan   en  algunos   escritos   cristianos   de  esta 
las dos ofrecen un cuadro del desarrollo doctrinal e institucional en los años  época   los   comienzos   del   antisemitismo.   Esta   actitud   antijudía   arraigó 
que sucedieron inmediatamente al ministerio terreno de Cristo. Eran pocos  firmemente en la Cristiandad y fue un factor importante en la Iglesia durante 
los que, al producirse la pasión y la resurrección de Cristo, le aceptaban  toda  la  Edad   Media   y  mucho   después.  Un   texto   temprano   que   ilustra  el 
como hijo de Dios; los Hechos sugieren que no debían de ser más de 120  comienzo   del   antisemitismo   se   encuentra   en   la   carta   de   san   Ignacio   de 
entre todos. Y, sin embargo, en el plazo de unos pocos años, varios miles  Antioquía (martirizado en el 107) a los de Magnesia:
de   judíos   de   Jerusalén   y   su   entorno   llegaron   al   convencimiento   de   que 
Cristo era el Mesías. Con la conversión y apostolado de Pablo (h. 33 d.C.),  ...   Arrojad,   pues,   la   mala   levadura,   vieja   ya   y   agriada   [del   Antiguo 
llegó  la difusión  del  cristianismo  entre  los  gentiles  (no judíos)  del  oriente  Testamento],   y   transformaos   en   la   nueva,   que   es   Jesucristo... 
mediterráneo.   Pablo   empezó   su   ministerio   cristiano   predicando   a   Cristo  Absurda cosa es llevar a Jesucristo en la boca y vivir judaicamente. 
entre los judíos; pero cuando se dio cuenta de que la mayor parte de los  Porque  no  fue  el  cristianismo  el  que  creyó en  el  judaísmo,   sino  el 
judíos no aceptaba sus enseñanzas, actuó en consecuencia: judaísmo en el cristianismo, en el que se ha consagrado toda lengua 
que cree en Dios.11
Con   franca   osadía   entonces,   Pablo   y   Bernabé   dijeron:   A   vosotros 
antes   que  a   los   demás   era   necesario   se   anunciase   la   palabra   de  A pesar de su separación del judaísmo, los cristianos siguieron aceptando 
Dios; mas, puesto que la repeléis y no os juzgáis dignos de la vida  el Antiguo Testamento, si bien siguiendo a Pablo en atribuirle un significado 
eterna, sabed que nos volvemos hacia los gentiles. Porque así nos lo  específicamente   cristiano,   es   decir,   percibieron   los   acontecimientos   del 
ha   ordenado   el   Señor   (Is   49,   6):   Te   he   puesto   como   luz   de   las  Antiguo Testamento en términos de su relación con la Cristiandad.
naciones, a fin de que seas para salud hasta el extremo de la tierra.  Quizá   hubo   ya   en   vida   de   Pablo   algunos   conversos   al   cristianismo   que 
(Hechos 13, 46­47).   intentaron   combinar   su   nueva   religión   con   una   filosofía   que   se   había 
desarrollado   en   la   parte   oriental   del   Imperio   Romano   y   se   llamaba 
gnosticismo. No todos los gnósticos creían en las mismas cosas, pero hay  Una   solución   al   problema   de   la   unidad   dentro   de   una   comunidad   era 
ciertos conceptos generales que les son comunes. El principio básico del  designar   a   un   sacerdote   como   representante   y   árbitro   de   la   misma,   de 
gnosticismo es la completa oposición entre el ámbito material y el espiritual;  forma   que   este   sacerdote   más   importante   nombrara   (posteriormente 
para los gnósticos, todas las cosas materiales eran intrínsecamente malas y  ordenara) a los nuevos sacerdotes. A este funcionario se le llamó obispo 
todas las cosas espirituales, intrínsecamente buenas. Así, por ejemplo, la  (del   griego  episcopos,   y   de   ahí   términos   como   «episcopal»   o 
visión gnóstica del relato de la creación en el Génesis era que se trataba de  «episcopado»).   De   esta   manera,   la   primitiva   división   bipartita   de   cargos 
un dios malo o de un espíritu rebelde, pues es la narración de la práctica de  pasó   a   ser   tripartita:   obispo,   sacerdote,   diácono,   y   ésta   es   todavía   la 
acciones malas. Los gnósticos interpretaron que el Nuevo Testamento trata  estructura básica de la jerarquía eclesiástica.
de un espíritu puro que  aparenta  ser humano. Evidentemente, la mayoría  Se   planteó,   sin   embargo,   ante   estos   hombres   que   no   habían   recibido 
de   los   cristianos   consideraron   que   las   interpretaciones   gnósticas   de   la  encargos directamente de Cristo, como había sido el caso de los apóstoles, 
Escritura eran peligrosas y erróneas; y las interpretaciones gnósticas fueron  la   cuestión   de   la   fuente   de   la   autoridad   episcopal,   y   con   ella   la   de   la 
normalmente rechazadas por las comunidades cristianas. Este rechazo de  exigencia   de   obediencia   por   parte   de   los   obispos.   La   respuesta   a   esta 
las interpretaciones  gnósticas de la Escritura  no supuso, sin embargo, la  cuestión es el principio de la sucesión apostólica, principio que se formuló 
desaparición del gnosticismo filosófico de entre la Cristiandad. En el siglo  hacia finales del siglo I. Esta teoría se limita a sugerir que la autoridad que 
IV, por ejemplo, el joven Agustín, antes de su conversión al cristianismo, era  Cristo   otorgó   a   los   apóstoles   se   transmite   a   sus   sucesores   si 
miembro de un grupo gnóstico llamado de los maniqueos (por su maestro  adecuadamente elegidos; es decir, Cristo creó cargos, no se limitó a otorgar 
gnóstico   Mani).   Algunos   estudiosos   han   sostenido   que   ciertas   formas  autoridad   a   individuos.   El   derecho   de   obediencia   de   los   obispos   queda 
tardías de ascetismo cristiano estuvieron influidas por ideas gnósticas. Y,  explícito en la carta de Ignacio de Antioquía a una comunidad cristiana de 
todavía en el siglo XII, se produjo en el sur de Francia y en el norte de Italia  Asia Menor:
un   estallido   importante   de   gnosticismo   cristiano   llamado   movimiento 
albigense   (por   la   ciudad   francesa   de   Albi)   o   movimiento   cátaro   (de   la  Y es así pues, sometidos como estáis a vuestro obispo, como si fuera 
palabra griega que significa «los puros»). el mismo Jesucristo, os presentáis a mis ojos no como quienes viven 
según los hombres, sino conforme a Jesucristo mismo, el que murió 
El desarrollo de los cargos eclesiásticos por   nosotros,   a   fin   de   que,   por   la   fe   en   su   muerte,   escapéis   a   la 
muerte.
Según   los   Hechos   de   los   Apóstoles,   en   las   primitivas   comunidades  Necesario es, por tanto, como ya lo practicáis, que no hagáis cosa 
cristianas   existían   dos   cargos.   Uno   era   el   de   maestro   y   predicador   del  alguna sin contar con el obispo; antes someteos también al colegio de 
evangelio (el sacerdocio), el otro, el de administrador de los bienes de la  los ancianos, como a los apóstoles de Jesucristo, esperanza nuestra, 
comunidad   (el   diaconado   o   cargo   de   diácono).   Sin   embargo,   al   crearse  en quien hemos de encontrarnos en toda nuestra conducta.
comunidades cristianas en ciudades mediterráneas bastante distantes entre  Es   también   preciso   que   los   diáconos,   ministros   que   son   de   los 
sí,   se   agudizó   el   problema   de   la   unidad   dentro   de   una   comunidad,  misterios de jesucristo, traten por todos los modos de hacerse gratos 
especialmente donde existían diferencias doctrinales debidas a la influencia  a   todos;   porque   no   son   ministros   de   comidas   y   bebidas,   sino 
gnóstica,   o   simplemente   diferencias   de   interpretación   de   determinados  servidores de la Iglesia de Dios. Es, pues, menester que se guarden 
puntos   de   fe.   En   un   principio,   resultaba   a   menudo   posible   recurrir   a  de cuanto pudiera echárseles en cara, como de fuego.12
personas   de   gran   autoridad,   como   Pablo.   Pero   ¿cómo   resolver   las 
diferencias y mantener la unidad después de la muerte de los apóstoles? Este   documento   deja   claro   que   la   división   tripartita   de   los   cargos 
eclesiásticos estaba ya establecida a principios del siglo II.
A algunos obispos se les empezó a considerar especialmente importantes  había fundado y dirigido la comunidad cristiana de Roma, y, por tanto, los 
porque dirigían comunidades cristianas que antes habían sido encabezadas  obispos   de   Roma   eran   sus   sucesores.   En   el   451,   el   Cuarto   Concilio 
por los apóstoles; lo cual hacía excepcionalmente directa su sucesión de los  Ecuménico (Concilio de Calcedonia) reconoció esta prerrogativa: «Pedro ha 
apóstoles.   Se  dio   particularmente   esta  consideración   al   obispo  de  Roma  hablado por boca de León». León explicó el significado de Mateo 16, 18­19 
(llamado comúnmente, a partir del siglo V,  papa, término que procede de  en un sermón que predicó en el tercer aniversario de su acceso al papado:
una palabra latina que significa padre) porque se creía que Pedro y Pablo 
habían fundado y dirigido ahí una comunidad cristiana. Y parecería natural  La disposición querida por la Verdad se mantiene, pues, y san Pedro, 
orientarse hacia Roma, que era el centro político del mundo. Además, de  perseverando   en   la   solidez   que   ha   recibido,   no   ha   abandonado   el 
todas las sedes apostólicas (sedes de obispos), Roma era la única en el  gobernalle   de   la   Iglesia   puesto   en   sus   manos.   Porque   ha   sido 
Occidente de lengua latina, existiendo en cambio tres en el Oriente griego,  ordenado   antes   que   los   otros   por   el   hecho   de   llamarse   Pedro, 
a menudo enfrentadas entre sí. Ocasionalmente, otros obispos acudirían al  proclamado   fundamento,   constituido   en   portero   del   Reino   de   los 
obispo de Roma en busca de consejo, a causa del prestigio de su cargo, el  cielos,   proclamado   árbitro   para   atar   y   desatar   en   juicios   cuyo 
obispo más importante del Imperio, el primero entre iguales. Ya en la última  desenlace deberá esperar hasta el cielo, porque allí se nos muestra, 
parte del siglo II encontramos una descripción de la especial importancia de  por los misterios mismos de estos títulos, cuál era su intimidad con 
la sede de Roma en un tratado de Ireneo, obispo de Lyon († h. 200): Cristo.   En   el   presente,   cumple   más   plena   y   más   eficazmente   las 
tareas que le han sido confiadas y todo lo que afecta a sus funciones 
Pero como sería muy largo, en un volumen como éste, enumerar las  y a su solicitud lo cumple en aquel y con aquel por el cual ha sido 
sucesiones   de   todas   las   iglesias,   nos   limitaremos   a   la   Iglesia   más  glorificado.   Así   pues,   si   hay   algo   que   nosotros   hacemos   bien,   si 
grande,   más   antigua   y   mejor   conocida   de   todos,   fundada   y  decidimos algo bien, si obtenemos por nuestras oraciones cotidianas 
establecida   en   Roma   por   los   dos   gloriosísimos   apóstoles   Pedro   y  algo de la misericordia de Dios, todo ello es por obra del trabajo y de 
Pablo,   demostrando   que   la   tradición   que   tiene   recibida   de   los  los méritos de aquel cuyo poder sigue viviendo, cuya autoridad sigue 
Apóstoles y la fe que ha anunciado a los hombres han llegado hasta  manifestándose en su Sede... Pues Pedro dice cada día en toda la 
nosotros   por   sucesiones   de   obispos.   Ello   servirá   para   confundir   a  Iglesia: Tú eres Cristo, el Hijo de Dios vivo (Mt 16, 16) y toda lengua 
todos los que de una forma u otra, ya sea por satisfacción propia o  que confiesa al Señor queda imbuida del magisterio de su voz.14
por   vanagloria,   ya   sea   por   ceguedad   o   por   equivocación,   celebran 
reuniones no autorizadas. Esta teoría que propone León I es, en cierto sentido, la aplicación concreta 
Porque,   a   causa   de   su   caudillaje   más   eficaz,   es   preciso   que  del   principio   de   la   sucesión   apostólica,   es   decir,   la   autoridad   que   Cristo 
concuerden con esta Iglesia todas las iglesias, es decir, los fieles que  otorgó específicamente a Pedro se otorga específicamente a los sucesores 
están en todas partes, ya que en ella se ha conservado siempre la  de Pedro en su calidad de dirigentes de la Iglesia de Roma. Es importante 
tradición apostólica por (los fieles) que son en todas partes.13 observar que León I no reivindica la infalibilidad personal, sino la jurisdicción 
universal   dentro   de   la   Iglesia.   Esto   quiere   decir   que   él   se   convierte   en 
Hacia el siglo V, surgió toda una teoría de altos vuelos sobre la supremacía  autoridad definitiva a la hora de resolver disputas entre obispos, querellas 
de  la   jurisdicción   papal.   El  papa   León  I  (Magno,  r.  440­461)  es   quizá   el  en las elecciones a cargos eclesiásticos y otras controversias.
máximo responsable de la teoría de la sucesión de Pedro, apoyo último de 
las   reivindicaciones   de   soberanía   papal.   León   I   sostenía,   basándose   en  Cristianismo y paganismo
Mateo 16, 18­19, que Pedro recibió de Cristo poder para gobernar la Iglesia, 
y que este poder lo heredaron los sucesores de Pedro. Se creía que Pedro 
Casi todos los primeros cristianos procedían de las capas más bajas de la  que contribuya a la interpretación de las sagradas escrituras, con el 
sociedad, incluidos muchos esclavos. La inestabilidad que sufre el Imperio  fin de que  lo que dicen los filósofos de la geometría, la música, la 
después del año 180 y la visión del mundo, cambiante y en general más  gramática,  la  retórica  y la  astronomía,  que  son las  auxiliares   de  la 
pesimista, que se desarrolla a fines del siglo II y durante el III, crearon un  filosofía,   podamos   decirlo   nosotros   de   la   filosofía   con   respecto   al 
contexto favorable a la conversión al cristianismo de cantidades importantes  cristianismo.16
de   personas   cultas   y   socialmente   bienestantes.   Los   conversos   cultos   no 
abandonaron   los   conocimientos   que   habían   adquirido   en   las   escuelas  En segundo lugar, Orígenes reconoció la necesidad de textos correctos y 
paganas,   y   esto   les   llevó   con   frecuencia   a   interesarse   en   definir   las  de traducciones de la Escritura. Su empleo de los instrumentos de la crítica 
relaciones entre la cultura pagana y la revelación cristiana. Hacia finales del  textual   ejerció   gran   influencia,   en   general,   sobre   los   escritores   y, 
siglo II, Justino  mártir pensaba  que  muchos  de los conocimientos  de los  concretamente, sobre san jerónimo. En tercer lugar, Orígenes fue un gran 
grandes   pensadores   paganos   era   compatible   con   las   enseñanzas   del  intérprete de la Escritura. Rechazó la simple lectura literal, porque, como 
cristianismo. Creía incluso que hombres como Sócrates habían recibido de  intelectual, reconoció discrepancias históricas e imposibilidades evidentes; 
Dios una porción limitada de revelación y que, como los grandes personajes  en   realidad,   destacó,   como   muy   importantes,   los   niveles   alegóricos   de 
del   Antiguo   Testamento,   eran   «cristianos   antes   de   Cristo». 15  Fue   en  interpretación*:
Alejandría, el gran centro del saber griego, donde el estudio de las obras 
paganas y los métodos de investigación crítica desarrollados por los griegos  Tenemos que darnos cuenta de otra cosa. El principal objetivo de la 
fueron puestos al servicio del cristianismo. Sus bases las había echado un  Escritura   es   revelar   la   estructura   coherente   que   existe   a   nivel 
grupo   de   filósofos   judíos  que  hablaban  griego,   el   más   importante   de  los  espiritual   en   términos   tanto   de   acontecimientos   como   de 
cuales fue Filón (20 a.C.­50 d.C.), filósofos  que trataron de reconciliar  la  mandamientos.   Cuando   la   palabra   [Cristo]   consideró   que   los 
tradición hebrea con el pensamiento griego. acontecimientos   a   nivel   histórico   correspondían   con   esas   verdades 
Orígenes   (†  254)   fue,   entre   los   cristianos,   el   que   más   influyó   en   esta  místicas,   las   utilizó,   escondiendo   de   la   multitud   el   significado   más 
evolución.   Algunas   de   sus   especulaciones   teológicas,   por   ejemplo   su  profundo.   Pero   en   esos   puntos   del   relato   donde   la   realización   de 
creencia en qué, al final, se salvaría todo el mundo, llevaron a controversias  acciones concretas, según estaba ya escrito, no correspondía con el 
sobre   sus   obras   que   duraron   siglos.   Se   dieron   varias   condenas   del  esquema de las cosas a nivel intelectual. La Escritura entretejió en la 
origenismo, en parte porque sus seguidores  fueron, frecuentemente, más  narrativa,   en   atención   a   las   verdades   místicas,   cosas   que   no 
allá de las palabras de Orígenes. Aquí trataremos de tres facetas de la obra  sucedieron   nunca,   cosas   a   veces   que   nunca   hubieran   podido 
de Orígenes que influyeron en el desarrollo del pensamiento cristiano. En  suceder, cosas a veces que pudieron suceder pero no sucedieron...
primer  lugar,   su firme  creencia  en el  uso de la  razón y, por  tanto,  en  el  No es sólo en la relación de acontecimientos acaecidos antes de la 
conocimiento por los cristianos de la cultura pagana. Esta es una respuesta  venida de Cristo que el Espíritu organizó las cosas de esta manera. 
de Orígenes a una carta de elogio que le dirigió uno de sus alumnos: Porque es el mismo Espíritu y procede del Dios único, ha obrado de 
la   misma   manera   con   los   evangelios   y   con   los   escritos   de   los 
Tu capacidad podría hacer de ti un perfecto jurisconsulto romano o un  apóstoles.   Incluso   éstos   contienen   un   texto   que   no   es   correcto   en 
filósofo griego de una de esas escuelas consideradas insignes. Pero  todos sus puntos; pues están entretejidos en él acontecimientos que 
yo querría que dedicaras todas esas fuerzas de tu valioso carácter a  no   ocurrieron   en   su   sentido   literal.   Ni   tampoco   es   enteramente 
la doctrina cristiana como tu fin, y para lograr esto yo te pediría que 
tomes   de   la   filosofía   griega   lo   que   pueda   ser   complementario   o  *
No he podido localizar estos fragmentos del De Principiis en la Patrología griega; tra-
preparatorio al cristianismo; también de la geometría y astronomía, lo  duzco, por tanto, del inglés.
razonable el contenido de la ley y de los mandamientos que en ellos  Tertuliano no sólo rechazó la cultura clásica sino que parece rechazar la 
se encuentran.17 razón   misma   en   su   famosa   frase:   «creo   porque   es   absurdo».19  Sin 
embargo,   incluso   en   el   lenguaje   mismo   de   sus   condenas,   Tertuliano   se 
La idea de que la Escritura, especialmente el Antiguo Testamento, contiene  sirvió   de   la   invectiva   y   de   la   sátira   desarrolladas   por   escritores   latinos 
elementos alegóricos, puede remontarse a Pablo. Sin embargo, Orígenes  paganos, aunque la volvió contra esos mismos paganos. Otros escritores 
concibió   una   aproximación   racional   sistemática   para   interpretar  latinos   Posteriores,   como   jerónimo,   que   fue   una   figura   esencial   en   el 
alegóricamente la Escritura; y va más allá que la mayoría de los Padres de  desarrollo   del   latín   medieval,   siguieron   el   ejemplo   de   Tertuliano   en   su 
la Iglesia (término  general para  designar  a todos los escritores  cristianos  empleo del estilo de los autores paganos.
ortodoxos anteriores al año 600 aproximadamente) al admitir la posibilidad  Tertuliano   y   Orígenes   son,   quizá,   dos   extremos   opuestos   en   su   actitud 
de   que   incluso   el   Nuevo   Testamento   contenga   material   que   sea  hacia las creaciones del mundo pagano. La mayoría de los escritores que 
históricamente   falso.   Los   comentaristas   bíblicos   posteriores   se   inspiraron  influyeron en la Edad Media, como jerónimo o Agustín, se mantienen en un 
ampliamente   en   Orígenes   al   presentar   sus   propias   teorías   de   exégesis  punto intermedio. Pues, aunque en formas diversas, el debate en torno al 
bíblica.   Tanto   Jerónimo   como   Agustín   se   sirvieron   de   interpretaciones  valor para los cristianos del saber pagano prosiguió durante toda la Edad 
alegóricas,   procedentes   a   menudo   directamente   de   Orígenes,   pero  Media. Esta cuestión ocupó el centro de disputas como las que sostuvieron, 
combinadas con la firme creencia en la veracidad literal de la Escritura. en el siglo XII, Bernardo de Clervaux y Pedro Abelardo, o, en el XIII, ciertos 
No todos los cristianos sintieron hacia la cultura pagana el entusiasmo de  teólogos franciscanos y dominicos.
Justino o de Orígenes. Un escritor norteafricano de lengua latina llamado 
Tertuliano († h. 220) creía que la veracidad de la Escritura superaba de tal  Persecución y triunfo
forma   a   la   de   los   escritos   paganos   que   hacía   que   éstos   resultaran 
innecesarios.   Sostenía   también   que   los   cristianos   deberían   separarse   lo  La Iglesia primitiva tuvo que afrontar la persecución. Al propio Cristo le hizo 
más posible de la sociedad pagana, con el fin de no ser corrompidos por  matar un gobernador romano ante la insistencia de los dirigentes judíos de 
ella: Jerusalén. En Jerusalén, los apóstoles y sus seguidores corrieron peligro de 
persecución cuando llegaron a ser lo suficientemente numerosos como para 
¿Qué   tienen   en   común   Atenas   y   Jerusalén,   la   Academia   y   la  que   los   dirigentes   religiosos   los   consideraran   una   amenaza   para   el 
Iglesia?   ...   Nosotros,   desde   jesucristo,   no   tenemos   necesidad   de  judaísmo.
curiosidad, ni, desde el evangelio, de investigación ...* Decidme, ¿cuál  El primer mártir cristiano fue el diácono Esteban, asesinado por los judíos 
es el sentido de este prurito por especulaciones inútiles? ¿Qué es lo  hacia el año 35. Este primer relato de un martirio lo recoge Lucas en los 
que prueba esta afectación inútil de una exigente curiosidad, a pesar  Hechos de los Apóstoles:
de la profunda confianza en sus aseveraciones? Fue muy adecuado 
que  Tales,   mientras  sus  ojos   escrutaban   los   cielos   en   observación  Y gritando a grandes voces, se taparon los oídos y se precipitaron 
astronómica, se cayera en un pozo. Esta desgracia puede servir para  todos   con   un   mismo   furor   contra   él;   y   habiéndole   sacado   a 
ilustrar el destino de todos los que se ocupan de las estupideces de la  empellones   fuera   de   la   ciudad,   le   apedreaban.   Y   los   testigos 
filosofía.18 depusieron   sus   mantos   a   los   pies   de   un   joven   llamado   Saulo.   Y 
seguían  apedreando  a  Esteban,  que  rogaba  y decía:  Señor  Jesús, 
recibe   mi   espíritu.   E   hincando   las   rodillas,   clamó   con   grande   voz: 
*
N. de la T.- Hasta aquí el fragmento del De praescriptione haereticorum que he podido
Señor, no les demandes este pecado. Y esto dicho, descansó en paz. 
localizar en la edición que cito en nota 8; traduzco el resto del inglés. (Hechos, 7, 57­60)
arrepentimiento.  Las   denuncias   anónimas   no   deben   ser  tenidas   en 
Las últimas palabras de Esteban están para recordar al lector las de Cristo,  cuenta  en ningún crimen.  Pues esto sería un precedente pésimo e 
que   murmuró   desde   la   cruz   parecidas   palabras   de   perdón   para   sus  impropio de nuestra época.20
asesinos. Santiago fue el primero de los apóstoles en ser martirizado, hacia 
el año 44, asimismo en Jerusalén. Entre   los   mártires   del   siglo   II   está   Ignacio   de   Antioquía   (†  107).   En   las 
La más famosa de las persecuciones tempranas contra los cristianos, y la  cartas que se han conservado habla dé su deseo de morir por su fe, de su 
primera decretada por un emperador romano, se produjo en la época de  convicción de que el martirio era el camino del cielo más seguro y de su 
Nerón. Algunos le habían acusado de provocar un gran incendio en Roma,  reconocimiento de que morir por Cristo era la imitación más cercana posible 
en el año 64, y necesitaba un chivo expiatorio. Acusó entonces del incendio  a su propia pasión:
a   la   comunidad   cristiana,   todavía   pequeña,   débil   e   impopular.   La 
persecución   se   limitó   a   la   ciudad   de   Roma   y   no   pretendió   hacer  De nada me aprovecharán los confines del mundo ni los reinos todos 
desaparecer la religión que acababa de nacer. Es probable, sin embargo,  de este siglo. Para mí, mejores morir en Jesucristo que ser rey de los 
que Pedro y Pablo fueran martirizados durante esta persecución, Pedro en  términos de la tierra. A Aquel quiero que murió por nosotros. A Aquel 
el circo de Nerón, en un lugar  llamado  el Vaticano,  donde,  cuatrocientos  quiero que por nosotros resucitó. Y mi parto es ya inminente.
años más tarde, sería construida en su honor una gran basílica. Perdonadme, hermanos: no me impidáis vivir; no os empeñéis en que 
Después   de   Nerón,   durante   casi   doscientos   años   hubo   persecuciones  yo muera; no entreguéis al mundo a quien no anhela sino ser de Dios; 
dispersas   contra   los   cristianos,   siempre   breves   y   muy   localizadas.   La  no me tratéis de engañar con lo terreno. Dejadme contemplar la luz 
mayoría se dieron como respuesta a problemas locales (una mala cosecha,  pura. Llegado allí, seré de verdad hombre.
por   ejemplo,   que   el   pueblo   creería   consecuencia   de   un   castigo   de   los  Permitidme ser imitador de la pasión de mi Dios. Si alguno la tiene 
dioses romanos por tolerar no creyentes entre ellos) o porque los cristianos  dentro de sí, que comprenda lo que yo quiero y, si sabe lo que a mí 
se diferenciaban mucho de los demás ciudadanos romanos. En general, los  me apremia, que haya lástima de mí.21
cristianos   se   negaron   a   servir   en   el   ejército,   a   participar   en   las   crueles 
diversiones  que   tanto  gustaban  a las  masas  y  a ofrecer   sacrificios  a las  Otro mártir del siglo II es Policarpo († 155). Se conserva un excelente relato 
divinidades romanas  (lo que era un acto tan patriótico como religioso). A  de su martirio,  aunque  quizá  el aspecto  más importante  del  texto sea la 
veces,   a   los   cristianos   se   les   amenazaba   obligándoles   a   acudir   a  descripción   de   lo   que   los   piadosos   cristianos   hicieron   después   de   su 
interrogatorios.   La   actitud   del   emperador   Trajano   (r.   98­117)   es,  muerte:
probablemente,   típica   de   la   política   imperial   de   este   período   con   los 
cristianos. En el texto que sigue, contesta a un gobernador provincial que se  De este modo, por lo menos, pudimos nosotros más adelante recoger 
había mostrado preocupado por el «problema» cristiano: los   huesos   del   mártir,   más   preciosos   que   piedras   de   valor   y   más 
estimados que oro puro, los que depositamos en lugar conveniente. 
Has obrado  como  debías, Secundo,  al examinar  las  causas  de  los  Allí,   según   nos   fuere   posible,   reunidos   en   júbilo   y   alegría,   nos 
que condujeron ante ti como cristianos. En efecto, no puede fijarse  concederá   el   Señor   celebrar   el   natalicio   del   martirio   de   Policarpo, 
nada en general que pueda tomarse como regla segura. No han de  para   memoria   de   los   que   acabaron   ya   su   combate   y   ejercicio   y 
ser buscados: si los llevan a tu presencia y admiten la acusación, hay  preparación de los que tienen aún que combatir.22
que castigarlos, pero de forma que el que niegue que es cristiano y lo 
pruebe de hecho, es decir, suplicando a nuestros dioses, por más que  Este  texto sugiere  que,  ya en el  siglo  II, había  interés  por conservar las 
sea   sospechoso   su   pasado,   obtenga   el   perdón   con   su  reliquias (restos materiales) de una persona santa, y se conmemoraba el 
día de su muerte  (su nacimiento  en  el  cielo).  Durante  la  Edad  Media,  la  Santiago de la Vorágine, colección del siglo XIII de vidas de santos que tuvo 
conmemoración   de   la   festividad   de   los   santos,   especialmente   de   los  enorme popularidad:
mártires,   y   la   veneración   de   reliquias   son   dos   de   las   formas   más 
importantes de piedad popular. Las reliquias fueron algo muy buscado, algo  Tras la ejecución de Romano, el emperador pasó un aviso a Hipólito 
que se compró, se regaló y se robó. Se miraba a las reliquias como algo a  diciéndole que aquella misma noche le llevara de nuevo a Lorenzo.
través   de   lo   cual   se   realizaban   innumerables   milagros.   Aunque   otras  ­También  yo soy cristiano,  decía  a  voces una  y otra   vez, llorando, 
muchas razones   favorecieron  el  desarrollo   del culto  a los  santos  y a las  Hipólito, a quienes le transmitieron el aviso de Decio.
reliquias, podemos remontar sus raíces tan allá como mediados del siglo II. Pero Lorenzo, tratando de tranquilizar a Hipólito, le dijo:
Un santo es alguien que está en el cielo y, por tanto, posee eternamente el  ­Por ahora calla, y sigue guardando el secreto de que crees en Cristo; 
favor de Dios. Desde el siglo I, se supone que los cristianos que murieron  mas permanece atento a mi llamada, porque te llamaré, y cuando te 
martirizados iban al cielo, y el texto antes citado de Policarpo sugiere que,  llame acude prestamente y haz lo que te dijere.
al   menos   hacia   mediados   del   siglo   II,   se   consideraba   útil   conservar   y  Al   llegar   Lorenzo   al   tribunal   donde   le   aguardaba   el   emperador, 
venerar sus restos terrenales. En esta época no existía un proceso formal  advirtió  que había en la sala, convenientemente  preparados, varios 
de canonización (el proceso mediante el cual se declaraba santo a alguien);  instrumentos de tortura. Nada más llegar, Decio le dijo:
la realidad del martirio era suficiente motivo de veneración. Al concluir en el  ­Esta es la última oportunidad que te doy: o adoras a los dioses o 
siglo IV las persecuciones a gran escala, se amplió la definición de santidad  esta   misma   noche   morirás,   víctima   de   los   tormentos   que   vamos   a 
hasta incluir a los que profesaban el cristianismo y vivían una vida cristiana  aplicarte.
ejemplar. A este tipo de. santos se les llama confesores. Antes del siglo XII,  Lorenzo contestó:
la canonización variaba entre unas zonas y otras, surgiendo cultos locales  ­Esta noche, dices? Para mí no es de noche, puesto que veo todas 
en   virtualmente   todas   las   catedrales   y   monasterios.   Normalmente,   hacer  las cosas bañadas de luz, sin sombras ni oscuridad alguna.
santo a alguien no implicaba mucho más que colocar sus reliquias en un  ­¡Traed la cama de hierro y acostad en ella a este obstinado!  ­gritó 
lugar   donde   pudieran   ser   veneradas   y   proclamar   la   santidad   de   esa  irritado Decio.
persona.   Desde   el   siglo   XII   hasta   la   actualidad,   canonizar   es   una  Acto   seguido   trajeron   una   gran   parrilla,   desnudaron   a   Lorenzo, 
prerrogativa del papa, que es el que recoge pruebas de santidad y declara  tendiéronlo sobre ella, pusieron bajo el enrejado montones de brasas 
santa a una persona en todo el ámbito de la Iglesia. en tanta cantidad que los carbones encendidos llegaban hasta tocar 
En   el   año   250,   bajo   el   emperador   Decio,   apareció   un   tipo   nuevo   de  la carne del mártir; luego, con horcas de hierro, hacían presión sobre 
persecución. Ordenó, bajo pena de muerte, que todos los ciudadanos del  su   cuerpo   y   lo   removían   para   que   el   contacto   con   el   fuego   fuese 
Imperio ofrecieran sacrificios a las divinidades romanas. Se pretendía con  permanente.   Mientras   tan   cruelmente   lo   torturaban   dijo   el   santo   a 
este decreto extirpar el cristianismo. Afortunadamente para los cristianos,  Decio:
esta persecución duró poco porque Decio murió en el 251. Sin embargo, en  ­¡Miserable! Toda esta lumbre que has preparado para atormentarme 
el 258, el emperador Valeriano decretó una persecución parecida, que duró  me   está   sirviendo   de   refrigerio.   Pero   escucha   lo   que   te   digo:   otra 
hasta el 261. Entre las víctimas de esta persecución se hallaba el diácono  lumbre te abrasará a ti eternamente en el infierno. El Señor sabe que 
Lorenzo. Su história y la de otros mártires fueron muy populares durante  he   sido   acusado   de   ser   siervo   suyo   y   que   no   lo   he   negado;   que 
toda la Edad Media, a juzgar por la frecuencia de su aparición en escultura,  cuando me han preguntado si creía en Él, siempre he dicho que sí, 
pintura y vidrieras. Su vida se reescribió y se embelleció una y otra vez.  como   sabe   que,   ahora   mismo,   mientras   me   estáis   quemando, 
Veamos,  por  ejemplo,   una  versión  procedente  de  la  Leyenda  Dorada  de  continúo bendiciendo su nombre y dándole gracias por ello.
Luego, volviendo su cabeza hacia donde estaba el emperador, díjole  reconstrucción del Imperio Romano, le preocupó que la lealtad primaria de 
en tono festivo: los cristianos no fuera para el estado, e inició en el 303 las persecuciones 
­Oye, pobre hombre: de este lado ya estoy asado; di a tus esbirros  más   serias   y   de   mayor   alcance;   éstas   continuaron,   con   algunas 
que me den la vuelta; acércate a mí, corta un trozo de mi carne y  interrupciones,   hasta   que   su   sucesor   Constantino   promulgó   el   Edicto   de 
cómelo, que ya está a punto para ello. Milán en el 313. Miles de cristianos murieron en el intento de Diocleciano de 
Después tornó a su oración y exclamó: liberar   al   Imperio   del   cristianismo   y   fueron   destruidos   muchos   libros   y 
­¡Gracias Señor, por haberme abierto las puertas de tu reino y por  muchas propiedades de la Iglesia. De su persecución proceden, también, 
considerarme digno de entrar en él! algunos   de   los   mártires   más   famosos   de   la   Iglesia,   entre   ellos   Lucía, 
Mientras decía estas últimas palabras entregó su espíritu a Dios.23 Margarita,  Catalina  de  Alejandría,   Vicente  y  Sebastián.   Nos da,  quizá,  el 
mejor   cuadro   de   lo   que   estuvo   en   juego   un   relato   del   encuentro   de   un 
El género literario que relata las vidas de los santos se llama hagiografía  obispo con los perseguidores, relato escrito por un contemporáneo:
(del griego  hagios, «santo» y de  graphein, «escribir»). La hagiografía fue 
extraordinariamente popular durante la Edad Media. Son narraciones llenas  Díjole el administrador Magniliano: 
de color, con mucha acción y muchas aventuras. A los buenos y a los malos  ­¿Eres tú el obispo Félix? Félix, obispo, contestó: 
se les distinguía tan bien como cuando, hoy día, aparecen con sombrero  ­Yo soy.
blanco   o   sombrero   negro   en   las   películas   del   Oeste.   Estos   relatos   no  El administrador Magniliano dijo: 
pretendían ser biografías de personas santas, sino modelos de edificación  ­Entrega los libros o códices que tengas.
espiritual,   de   virtudes,   y   ejemplos   idealizados   que   sirvieran   para   la  El obispo Félix contestó: 
imitación. El desinterés por la precisión histórica era evidente en el texto  ­Los tengo, pero no los entrego. 
antes presentado, en que el autor pone como emperador a Decio, luego a  El administrador Magniliano dijo: 
Valeriano, y luego a Decio otra vez.* Incluso el turista de paso que visite las  ­Entrega los libros, a fin de que puedan ser echados al fuego. 
iglesias   y   los   museos   de   Europa   observará   muestras   de   la   enorme  Félix, obispo, contestó: 
popularidad que las vidas de santos tuvieron durante la Edad Media. Este  ­Antes preferiría que me quemaran a mí vivo que no las Escrituras 
interés, sin embargo, fue algo más que mero entretenimiento y ejemplo para  divinas, porque más vale obedecer a Dios que a los hombres. 
las   masas.   Los   más   grandes   escritores   de   la   Edad   Media,   entre   ellos  El administrador Magniliano dijo: 
Bernardo de Clervaux, Buenaventura y Chaucer, escribieron o reescribieron  ­Antes  es   lo  que  han  mandado   los  emperadores  que  no   lo  que  tú 
también   ellos   vidas   de   santos.   Y,   lo   que   es   asimismo   importante,   los  hablas. 
convencionalismos de la hagiografía fueron frecuentemente adoptados por  El obispo Félix dijo: 
los géneros literarios laicos. ­Antes es el mandato del Señor que el de los hombres.24
La Iglesia cristiana en expansión superó las persecuciones de Decio y de 
Valeriano, y fue dejada más o menos en paz durante los cincuenta años  Después de la abdicación de Diocleciano en el 305, se produjo una guerra 
siguientes.   Se   sabe,   en   realidad,   que   en   la   segunda   mitad   del   siglo   In  civil   entre   varios   pretendientes   al   título   imperial.   Entre   éstos   estaba 
fueron   construidos   algunos   edificios   para   el   culto   cristiano.   Pero   al  Constantino,   hijo   de   uno   de   los   césares   (emperadores   auxiliares)   de 
emperador   Diocleciano   (r.   284­305),   que   hizo   mucho   en   favor   de   la  Diocleciano.  Su  ejército  lo  proclamó  emperador   en  York, Inglaterra  en  el 
306;   pasó   a   gobernar   efectivamente   la   parte   occidental   del   Imperio   sólo 
* después   de   derrotar   a   su   rival   Majencio   en   la   batalla   de   Puente   Milvio, 
N. de la T. No aparece esta contradicción en la traducción castellana de La Leyenda
Dorada. librada a las afueras de Roma en el 312, y no gobernó en la totalidad del 
Imperio Romano hasta el 323. Según la tradición, la víspera de la batalla  VII. En el siglo V, el obispo norteafricano Agustín fue un acérrimo enemigo 
Constantino  tuvo una  visión  de  la Cruz  y oyó una  voz  que  le decía  que  del donatismo y escribió sólidos tratados a favor de la postura ortodoxa.
conquistaría   por   este   signo.   A   la   mañana   siguiente,   hizo   marcar   el  El   donatismo   y   la   postura   ortodoxa   representan   dos   concepciones 
monograma  de Cristo en  los  escudos   de sus soldados. Al margen  de  la  contrapuestas  de la naturaleza  de la Iglesia.  Los donatistas entendían la 
precisión histórica de esta narración popular, lo cierto es que Constantino y  Iglesia como una comunidad de santos, los agraciados de Dios, de la que 
su coemperador promulgaron el Edicto de Milán en el 313, poniendo fin a la  quedaban  excluidos  los   pecadores.   Por  su  parte,   la   postura  ortodoxa  se 
persecución   de   Diocleciano   y   declarando   tolerancia   para   todas   las  basaba en una concepción más amplia de la Iglesia, entendiéndola como 
religiones.  En los  años   que  siguieron  al  edicto,  Constantino   se aproximó  un cuerpo mixto de santos y pecadores, todos los cuales se beneficiaban' 
progresivamente al cristianismo, aunque no se bautizó hasta justo antes de  de   la   comunidad   y   de   los   sacramentos.   Además,   creían   que   el   clero 
su muerte en el 337. Entre sus favores al cristianismo están la proclamación  administraba válidamente los sacramentos aunque el individuo no fuera de 
de la festividad del domingo, la supresión del castigo de marcar la cara con  buenas costumbres; en último término, era Cristo el que administraba los 
hierro candente, porque las personas están hechas a imagen de Dios, la  sacramentos, y él podía conceder gracia en los mismos incluso mediante 
concesión al clero de exenciones de servicio al Estado, y donaciones  de  agentes   indignos.   La   victoria   de   la   postura   ortodoxa   tuvo   enorme 
edificios y propiedades a la Iglesia. importancia para el desarrollo de la Iglesia, que durante la mayor parte del 
Aunque   algunos   historiadores   han   sostenido   que   la   conversión   de  medievo tuvo por miembros a virtualmente toda la población de la Europa 
Constantino al cristianismo tuvo motivos políticos e, incluso quizá que no  Occidental. Sin embargo, ocasionalmente, cuando durante la Edad Media 
fue más que una medida política, parece que no hay razones suficientes  los   reformadores   eclesiásticos   atacaron   la   corrupción   del   clero,   llegaron 
para   dudar   de   la   sinceridad   de   su   adhesión   al   cristianismo.   Pero   si  muy cerca de la postura donatista. Entre éstos están el cardenal Humberto, 
Constantino esperaba que el cristianismo daría cohesión a su Imperio, pudo  reformador del siglo XI, y el teólogo inglés del XIV John Wyclif. También 
comprobar, poco después del Edicto de Milán, que existían serias  una serie de herejías populares en la Edad  Media  defendieron  principios 
divisiones internas en la Iglesia. Un punto de discordia surgió directamente  donatistas.
de la persecución de Diocleciano. Frente a la actitud de Félix, hubo clérigos  El   problema   donatista   no   fue,   sin   embargo,   el   problema   teológico   más 
que   entregaron   a   las   autoridades   romanas   libros   cristianos   para   que   los  importante que tuvo que afrontar Constantino. Un sacerdote de Alejandría 
quemaran y que, incluso, ofrecieron sacrificios a los dioses paganos para  llamado Arrio (†  h. 336) sostuvo que Cristo no era coeterno con el Padre 
salvarse de la condena a muerte. Después de la persecución, algunos de  sino con el primer fruto de la creación: «Hubo un tiempo en que él [Cristo] 
estos sacerdotes y obispos quisieron recobrar sus cargos en la Iglesia. En  no existía». Acentuó las diferencias entre Dios Padre y Dios Hijo y habló de 
el   Norte   de   África,   se   planteó   una   disputa   porque   algunos   cristianos  ellos   como   si   fueran   de   distinta   «substancia»,   término   filosófico   que   en 
(Ilamados más tarde donatistas, por Donato, obispo que sustituyó a uno de  términos modernos se traduciría por «esencia», o «ser». Animado por sus 
los   «traidores»)   se   negaron   a   reconocer   a   esos   «traidores»   como  consejeros eclesiásticos, Constantino convocó un concilio de obispos, casi 
sacerdotes y obispos. El obispo de Roma, en un sínodo de obispos que se  todos ellos procedentes de la parte oriental del Imperio, que se reunió en 
reunió en Francia, y el propio Constantino (en el 316, mucho antes de ser  Nicea   (Asia   Menor)   en   el   325.   El   propio   Constantino   presidió   este 
bautizado) condenaron el donatismo; el emperador se sirvió incluso de su  encuentro, al que se llama ahora Primer Concilio Ecuménico (de la palabra 
poder imperial para intentar acabar con él. Es éste el primer ejemplo de un  griega que significa «el mundo habitado»), a pesar de que todavía no había 
emperador   utilizando   su   autoridad   política   para   intentar   resolver   una  sido   bautizado.   El   concilio   condenó   el   arrianismo   y   aprobó   una   cláusula 
controversia esencialmente interna y teológica entre los cristianos. A pesar  definiendo   la   correcta   relación   entre   Dis   Padre   y   su   Hijo,   cláusula   que 
del apoyo imperial constante a la postura ortodoxa, el donatismo persistió  probablemente   sugirió   el   propio   Constantino,   aunque   basada   en   los 
en el Norte de África hasta que los musulmanes lo conquistaron en el siglo  consejos   de  sus   obispos  de   confianza.   Esta  fórmula   fue  incluida  en   una 
declaración de fe llamada Credo de Nicea (del latín  credere, que significa  obispo arriano en su lecho de muerte. Sus tres hijos, que gobernaron entre 
«creer»).   A   este   credo   se   hicieron   adiciones   importantes   en   el   Segundo  el 337 y el 361, fueron arrianos; y hubo breves períodos en que los nicenos 
Concilio Ecuménico, que se reunió en Constantinopla en el 381, adiciones  parecían estar ser minoría, teniendo incluso que afrontar persecución como 
que deban mayor importancia al Espíritu Santo como parte de la Divinidad y  herejes. En términos generales, el arrianismo quedó confinado a Oriente; el 
que más tarde fueron introducidas en Occidente. Vale la pena presentar por  Occidente de habla latina fue sólidamente niceno. En las décadas del 360 y 
entero su versión final. El credo es importante no sólo porque condena al  370, el péndulo se decidió otra vez por la posición nicena; y el Segundo 
arrianismo   y   proclama   sólidamente   la   Trinidad,   sino   también   porque   fue  Concilio   Ecuménico,   que   se   celebró   en   Constantinopla   el   381,   volvió   a 
incorporado a la Misa durante la Edad Media, convirtiéndose con ello en la  condenar el arrianismo. Fue éste su golpe de muerte en el Imperio Romano.
principal declaración de fe que hicieron los creyentes en Occidente (va en  El arrianismo tendría todavía, sin embargo, un gran impacto en la historia 
cursiva   la   parte   que   contiene   la   condena   del   arrianismo).   El   Credo   está  de la Iglesia y en la historia de la temprana Europa medieval. Entre los dos 
dividido   en cuatro  partes; una  afecta  a cada  uno  de los  miembros  de la  concilios ecuménicos que condenaron el arrianismo, el misionero Ulfila (h. 
Trinidad y la cuarta a la Iglesia: 311­383), al que había enseñado su cristianismo y consagrado obispo un 
arriano,   llevó   por   primera   vez  el   cristianismo   a   los   godos   germanos   que 
1 Creemos en un Dios  vivían fuera del Imperio. Por tanto, los germanos tomaron contacto con el 
2 Padre Todopoderoso  cristianismo  en  su  forma   arriana.  Más   tarde,   los  godos   penetraron   en   el 
3 Hacedor de todo lo visible e invisible;  Imperio Romano y finalmente ocuparon y gobernaron partes importantes del 
4 y en un Señor Jesucristo,  mismo. También se hicieron arrianas las tribus germanas de los vándalos, 
5 el Hijo de Dios,  burgundios y lombardos. En conjunto, estas tribus gobernaban en la mayor 
6 Unigénito engendrado del Padre,  parte  del   Imperio   Romano  de  Occidente  en  torno   al   año  500;   los  godos 
7 es decir, de la sustancia del Padre,  controlaban la mayor parte de Italia y de España, los vándalos estaban en 
8 Dios de Dios, Luz de Luz,  el Norte de África y los burgundios ocupaban parte de la Galia (Francia). Al 
9 Dios verdadero de Dios verdadero,  analizar   las   invasiones   germánicas,   es   importante   recordar   que   los 
10 engendrado, que no hecho, consustancial al Padre,  germanos eran una amenaza religiosa, además de una amenaza política. 
11 por quien todo fue hecho  Los obispos  nicenos, entre los que estaba el obispo de Roma, se vieron 
12 lo que está en el cielo y lo que está en la tierra;  rodeados de gente a la que consideraban herejes peligrosos. Algunos de 
13 quien por nosotros los hombres los jefes germánicos persiguieron a cristianos nicenos. El obispo del siglo 
14 y por nuestra salvación bajó  VI, Gregorio de Tours, narra la historia de un mártir niceno en la España 
15 y encarnó, se hizo hombre, padeció,  arriana:
16 y resucitó al tercer día 
17 subió a los cielos, vendrá a juzgar a los vivos y a los muertos;  En la misma época, Trasamundo organizó una persecución contra los 
18 y en el Espíritu Santo.25 cristianos y, para que se convirtiera a la perfidia de la secta arriana, 
oprimía con tormentos y con numerosas muertes la entera Hispania. 
Muchos seguidores de Arrio se mantuvieron fieles a sus creencias después  Sucedió que una joven, religiosa y muy rica y que pertenecía, según 
de   Nicea,   y   un   número   importante   de   obispos   que   firmaron   la   fórmula  la   dignidad   del   siglo,   a   la   nobleza   senatorial,   que   practicaba   la   fe 
nicena retornaron más tarde al arrianismo. El propio Constantino se inclinó  católica y, lo que es más importante, que servía a Dios omnipotente 
hacia el arrianismo después de Nicea y, en el 337, fue bautizado por un  de forma irreprochable, fue por esto llevada a juicio...
Cuando la obligaron a sumergirse por la fuerza en un pozo cenagoso,  y pobreza, viviendo a veces voluntariamente en condiciones de escasez e, 
mientras ella proclamaba: «creo que el Padre, con el Hijo y con el  incluso, de miseria.
Espíritu Santo son, unidos, una sola substancia y esencia», ensució  Otro cambio importante que se produjo después de Constantino afecta a la 
toda el agua con un líquido bien digno, pues la roció con el flujo de su  función   del   obispo.   Los   obispos   empezaron   a   llevar   insignias   que   hasta 
vientre. De ahí la llevaron al interrogatorio legal, y después de haber  entonces habían utilizado solamente los funcionarios civiles del emperador, 
sufrido las torturas del potro, el fuego y las tenazas, fue entregada a  y éste y otros  los consideraron  a menudo   réplicas en  lo religioso  de los 
Dios por sentencia de decapitación.26 funcionarios imperiales. Incluso el «trono» o cathedra que pasaron a utilizar 
los obispos en sus iglesias tomó por modelo el asiento de los funcionarios 
Hasta   el   siglo   VII   no   desapareció   el   arrianismo,   cuando   las   tribus  imperiales   de   alta   categoría.   (La   palabra   «catedral»,   que   se   refiere   a   la 
germánicas aceptaron gradualmente la postura ortodoxa (nicena) en torno a  iglesia que es sede de un obispo, procede de esta pieza de atributo imperial 
la relación entre el Padre y el Hijo. adaptada   al   uso   cristiano.)   Naturalmente,   también   los   obispos   de   Roma 
Después de Constantino, el Imperio siguió siendo gobernado por cristianos,  adoptaron atributos del Imperio; además, el papa empezó a usar el título y 
exceptuados los dos años de mando del emperador Juliano el Apóstata (r.  los privilegios antaño propios del principal sacerdote pagano de Roma, el 
361­363).   Resultaría   difícil   exagerar   la   importancia   de   la   conversión   de  pontifex maximus. Asimismo, los papas patrocinaron importantes proyectos 
Constantino y del comienzo del apoyo imperial al cristianismo, después de  de construcción, entre ellos la edificación de iglesias en los puntos en que 
tres   siglos   de   abandono   y   de   persecución.   Entre   los   cambios   más  habían sido martirizados cristianos famosos. Entre éstas está la iglesia de 
inmediatos está el número y la calidad de los conversos. Hasta Constantino,  San Pedro, construida en la sede del circo de Nerón en el Vaticano. El papa 
los cristianos formaban una minoría pequeña pero intensamente dedicada a  se instaló en un palacio llamado de Letrán, que fue donado por Constantino 
su fe, como muestra la anuencia de muchos de ellos a que los martirizaran;  a los obispos de Roma. Junto a este palacio se edificó la catedral de Roma, 
cuando   la   gente   se   hizo   cristiana,   evidentemente   no   fue   por   ventajas  San Juan de Letrán. Durante la mayor parte de la Edad Media, la residencia 
materiales.   Pero   con   la   aceptación   del   cristianismo   por   el   emperador,  del   papa   estuvo   en   el   palacio   de   Letrán.   Solamente   en   el   siglo   XV   se 
cantidades incontables se convirtieron porque el cristianismo era la religión  trasladaron   permanentemente   los   papas   a   otro   palacio,   situado   en   el 
del emperador y quizá por ello un buen medio para mejorar fortuna en el  Vaticano.
Imperio. Los que estaban dispuestos a morir por la fe tuvieron que aprender  La   Iglesia   empezó   a   adquirir   riquezas   procedentes   de   donaciones 
a tratar y a aceptar a muchos cristianos «tibios». imperiales y privadas. El hecho de que el obispo fuera la cabeza de una 
En realidad, ahora que el cristianismo era una religión segura e, incluso,  corporación rica aumentó la importancia del cargo episcopal. El control de 
privilegiada,  y que,  con raras  excepciones,  no  era  ya posible  el  martirio,  riqueza   por   la   clerecía   cristiana   implicó   que   fueran   importantes   para   la 
¿cómo   podrían   esos   cristianos   profundamente   devotos   mostrar   su  economía y el gobierno del Imperio. Ésta es una de las razones por las que 
disposición a perderlo todo por Cristo, como habían hecho los venerados  los   emperadores   se   interesaron   tanto   en   las   disputas   internas   de   la 
mártires?   Una   reacción   fue   el   incremento   del   ascetismo   (de   la   palabra  Cristiandad. Hemos visto ya cómo Constantino se inmiscuyó en lo que eran 
griega que significa «entrenamiento atlético»), vigorosa autonegación de los  esencialmente disputas teológicas, tanto  con el problema  donatista  como 
placeres del mundo, que fue en ocasiones considerada como una especie  con el problema arriano en el Concilio de Nicea. Por otra parte, a veces los 
de   «martirio   cotidiano»   (véase   el   cap.   6).  El   movimiento   ascético  no  fue  obispos   intentaron   ejercer   su   autoridad   espiritual   sobre   un   emperador 
exclusivo   de   los   hombres   y   mujeres   que   vivieron   como   ermitaños   o   en  cristiano con el fin de influir en cuestiones esencialmente políticas. El mejor 
comunidades monásticas de los desiertos de Egipto, Palestina y Siria. En la  ejemplo de esto tiene como protagonistas al emperador Teodosio († 395) y 
Roma   del   siglo   IV,   por   ejemplo,   había   viudas   y   mujeres   solteras,  al obispo de Milán, san Ambrosio (†  397). Por motivos políticos, Teodosio 
procedentes menudo de familias destacadas, que hicieron voto de castidad  llevó   a   cabo   una   masacre   en   la   ciudad   griega   de   Tesalónica   (moderna 
Tesaloniki) en el año 390. Cuando el emperador volvió a su capital, Milán,  tratado sin ningún tipo de indulgencia. También el juez que, en el ejercicio 
Ambrosio le amonestó y le prohibió la entrada en la catedral de Milán hasta  de   su   cargo,   fiándose   del   privilegio   de   su   poder,   entrara,   con   actitud 
que hiciera penitencia pública por su pecado. Teodosio hizo penitencia en  sacrílega y corruptora, en esos lugares contaminados, pague quince libras 
público. En otra ocasión, un grupo de fervorosos monjes cristianos quemó  de oro...28
una   sinagoga   en   la   parte   oriental   del   Imperio;   Teodosio   ordenó   que   el  De esta forma, en menos de un siglo la Cristiandad había pasado de ser 
obispo local reconstruyera la sinagoga con dinero de la Iglesia. Paulino, el  una   religión   minoritaria   y   perseguida   a   ser   la   religión   oficial   del   Imperio 
biógrafo de Ambrosio, relata lo que ocurrió cuando el emperador regresó a  Romano, la religión exigida a todos los funcionarios públicos.
Milán: Durante   toda   la   Edad   Media,   la   gente   tuvo   clara   conciencia   de   que   la 
conversión   de   Constantino   había   marcado   un   (quizá  el)   cambio   más 
Sin   embargo,   cuando   él   [Teodosio]   regresó   a   Milán,   estando   el  importante   de   la   historia   de   la   Iglesia.   A   menudo   lamentaron   los 
emperador   presente   en   la   iglesia,   predicó   en   presencia   del   pueblo  reformadores   y   críticos   de   la   Iglesia   que   los   favores   que   le   concedió 
sobre este mismo tema. En su predicación introdujo a la persona del  Constantino y todas las consecuencias del favor imperial hubieran llevado, 
Señor diciéndole al emperador: «Yo te hice emperador desde lo más  en último término, a la corrupción de los valores cristianos y de los cargos 
bajo,   te   entregué   el   ejército   de   tu   enemigo,   te   di   las   tropas   que  eclesiásticos cristianos. Dante, por ejemplo, deplora, cuando se encuentra a 
preparaba como ejército contra ti, entregué a tu poder a tu enemigo,  papas avariciosos en el infierno: «Ay, Constantino, madre fue traidora, no 
coloqué a uno de tu estirpe en el solio imperial, te hice triunfar sin  ya tu conversión: la dote impía que al primer padre enriqueciera otrora.»29
esfuerzo,   y   tú   ¿das   triunfos   a   mis   enemigos   a   costa   de   mí?»   El  Parecidas son las palabras siguientes del importante reformador bohemio 
emperador le dijo cuando bajaba del púlpito: «Hoy has hablado contra  del siglo XV Juan Hus:
nos, obispo». Pero él respondió que no había hablado contra él, sino 
por él. Dijo entonces el emperador: «Ciertamente, he dado una dura  Este   veneno   espiritual   fue   anunciado   cuando   por   primera   vez   el 
orden   al   obispo   sobre   la   restauración   de   la   sinagoga,   y   el   castigo  emperador   Constantino   enriqueció   al   obispo   de   Roma   dándole 
caerá sobre los monjes.»27 propiedades; pues se oyó una voz del cielo que decía: «Hoy ha sido 
vertido veneno en la comunión de los cristianos.»30
Ambrosio   obligó   a   Teodosio   a   retirar   la   orden   de   reedificación   de   la 
sinagoga negándose a celebrar misa mientras no recibiera de Teodosio la  Durante   la   Edad   Media,   mucha   gente   creyó   que   Constantino   había 
promesa de obediencia en este asunto. Este mismo Teodosio fue el primer  realmente concedido al papa autoridad para gobernar la mitad occidental 
emperador que persiguió a gente que no era cristiana ortodoxa, es decir,  del Imperio Romano; esta leyenda fue puesta por escrito posiblemente en el 
tanto si eran herejes como los arrianos, como si eran paganos. En el 391  siglo VIII. La llamada Donación de Constantino fue, de vez en cuando, un 
promulgó un decreto que iba encaminado a prohibir de hecho el paganismo: punto   fundamental   de   disputa   entre   los   emperadores   del   Sacro   Romano 
Imperio y los papas. En esta donación se basaron elaboradas teorías sobre 
No   se   atribuya   a   nadie   poder   para   hacer   sacrificios;   nadie   se  las relaciones entre la Iglesia y el Estado. Algunos escritores, como Dante, 
aproxime a los templos; que nadie sostenga los templos; que tengan  negaron   la   validez   de   la   transferencia   al   papa   de   poder   imperial.   Sin 
en cuenta que las entradas a estos lugares que han dejado de ser  embargo,   no   fue   hasta   mediados   del   siglo   XV   que   el   humanista   italiano 
sagrados están cerradas por prohibición de nuestra ley. Lorenzo Valla demostró científicamente que era falso lo de la Donación de 
Constantino.
De tal manera que si alguien, en contra de la prohibición, se ocupa de algo  A finales del siglo IV surgió una última disputa en torno a la naturaleza de 
relacionado   con   los   dioses   o   con   los   sacrificios,   sepa   también   que   será  Cristo, que está al origen de la convocatoria del Tercer y Cuarto Concilios 
Ecuménicos,   los   últimos   que   se   ocuparon   primariamente   de   cuestiones  Los monofisitas, como los grupos heréticos anteriores, siguieron existiendo, 
cristológicas. Aunque los problemas teológicos concretos son complejos, el  aunque   casi   exclusivamente   en   la   parte   oriental   del   Imperio   Romano; 
meollo de la disputa estaba en la relación entre la divinidad y la humanidad  tuvieron   especial   fuerza   en   Egipto.   El   monofisismo   fue   un   importante 
de Cristo. Una postura, desarrollada en Alejandría, defendía que Cristo era  elemento   de   disgregación   en   el   Imperio   Romano   de   Oriente   (Bizancio) 
plenamente   divino   pero   no   poseía   todos   los   rasgos   humanos;  hasta que, en el siglo VII, los musulmanes conquistaron todos los reductos 
concretamente, Cristo no tenía las limitaciones de una mente humana. Los  de los monofisitas. Existen en la actualidad varias iglesias monofisitas, entre 
seguidores más extremos  de esta postura, los monofisitas (de la palabra  ellas la iglesia copta, la iglesia jacobita en Siria, y la iglesia armenia.
griega que significa «una naturaleza»), creían que Cristo tenía solamente  El desarrollo de la doctrina y de las instituciones de la Cristiandad, que ha 
una naturaleza completa, es decir, una naturaleza divina completa pero sólo  sido el núcleo de este capítulo, ha ilustrado la interacción entre las culturas 
una naturaleza humana incompleta. La postura contraria se desarrolló en  clásica   y   bíblica.   Por   producirse   primordialmente   en   el   Mediterráneo 
Antioquía, aunque más tarde se centró en Constantinopla, cuando Nestorio,  oriental, esta interacción se llevó a efecto en un marco cultural y lingüístico 
su principal representante, pasó a ser obispo de esta ciudad. Lo esencial de  griego.   En   el   Occidente   de   lengua   latina   se   produjo   una   interacción   en 
esta   postura   es   que   Cristo   posee   dos   naturalezas   completamente  paralelo   y  será   éste   el  proceso  cuyas  huellas   seguiremos   en   el   capítulo 
separadas,   y sus  seguidores  destacaron  la  importancia  de  su naturaleza  siguiente,   mediante   el   examen   de   sus   dos   figuras   más   representativas: 
humana.   A   los   seguidores   de   esta   postura   se   les   llamó   nestorianos.   El  jerónimo y Agustín.
Tercer   Concilio   Ecuménico,   celebrado   en   Éfeso   en   el   431,   condenó   la 
postura   nestoriana   al   declarar   que   María   es   la   Madre   de   Dios   (los 
nestorianos sostenían que María era la madre de la naturaleza humana de 
Cristo,  pero  no madre  de su divinidad).  Se persiguió  a los  nestorianos  y 
huyeron   al   Imperio   Persa.   En   siglos   posteriores,   hubo   misioneros 
nestorianos   que   viajaron   a   China   donde,   especialmente   en   el   siglo   XIII, 
tuvieron bastante éxito y fundaron iglesias en Pekín. Cuando, en el siglo 
XIII, Marco Polo y algunos  misioneros  franciscanos llegaron  a China, les 
sorprendió   encontrar   allí   una   comunidad   cristiana   bastante   floreciente, 
aunque herética.
El   Concilio   de   Éfeso   no   resolvió   esta   controversia   cristológica,   pues 
moderados y monofisitas siguieron discutiendo sobre la corrección de sus 
creencias.   En   el   449,   otro   concilio   reunido   en   Éfeso   apoyó   la   postura 
monofisita frente a las objeciones del papa León I. Sin embargo, un nuevo 
emperador convocó en el 451 en Calcedonia un concilio que ahora se llama 
Cuarto Concilio Ecuménico. Condenó como herética la postura monofisita y 
definió   a   Cristo   como   dotado   de   dos   naturalezas   completas,   humana   y 
divina,   cada   una   de   las   cuales   conserva   todas   sus   propiedades   aunque 
estén   indisolublemente   unidas   en   la   Encarnación.   Como   hemos   dicho 
antes, el Concilio de Calcedonia reconoció asimismo la primacía papal, que 
«Pedro había hablado por boca de León».
CAPÍTULO CUARTO
Los Padres de la Iglesia Latina: Jerónimo y Agustín Mientras   así   jugaba   conmigo   la   antigua   serpiente,   a   mediados 
aproximadamente de la cuaresma, se me metió por los tuétanos una 
Si   exceptuamos   las   obras   de   Tertuliano   y   de   Cipriano   (†  258),  fiebre que me abrasaba el cuerpo exhausto y ­lo que parece increíble­ 
prácticamente todos los escritos cristianos anteriores al siglo IV están en  de tal manera devoró mis desdichados miembros, que apenas si me 
griego, incluso los procedentes del Mediterráneo occidental. Solamente en  tenía ya en los huesos. Aparejábanme ya las exequias, tenía todo el 
los   siglos   IV   y   V,   cuando   el   Imperio   Romano   se   dividió   de   forma  cuerpo frío y el calor vital del alma sólo palpitaba en el pechezuelo 
permanente en Oriental y Occidental, se desarrolló una tradición teológica  también   tibio,   cuando,   arrebatado   súbitamente   en   el   espíritu,   soy 
en el Occidente de lengua latina. arrastrado hasta el tribunal del juez. Había allí tanta luz e irradiaban 
La primera figura importante es san jerónimo (h. 342­420). jerónimo creció  los asistentes tal fulgor de claridad que, derribado por tierra, no me 
en Italia y estudió en Roma, donde fue bautizado y sirvió de secretario del  atrevía   a   levantar   los   ojos.   Interrogado   acerca   de   mi   condición, 
papa Dámaso I. Pasó, sin embargo, la mayor parte de su vida adulta en  respondí   que   era   cristiano.   Pero   el   que   estaba   sentado:   «Mientes, 
Tierra Santa, en un monasterio en Belén. Fue un importante escritor sobre  dijo,   ciceroniano   eres,   no   cristiano.  Donde   está   tu   tesoro,   allí   está  
ascetismo, un influyente estudioso de la Biblia (que frecuentemente sigue  también tu corazón (Mt 6, 21)».
muy   de   cerca   a   Orígenes)   y   traductor.   Aunque   existieron,   antes   de  Enmudecí al punto y, entre los azotes ­pues había el juez dado orden 
Jerónimo, versiones latinas de la Escritura, fue él quien volvió a traducir la  de   que   se   me   azotara­,   atormentábame   más   el   fuego   de   mi 
mayor parte de los dos Testamentos de sus lenguas originarias, haciendo la  conciencia,   considerando   dentro   de   mí   aquel   versículo:  Mas   en   el  
versión que se convirtió en normal en Occidente durante más de mil años. A  infierno ¿quién te alabará? (Ps 6, 6). Sin embargo, empecé a gritar y 
esta traducción se le denomina normalmente Vulgata (del latín vulgus, que  decir entre gemidos: Ten compasión de mí, Señor, ten compasión de  
significa «común»), porque fue la biblia común a la Europa medieval. Las  mí (Ps 56, 2).31
introducciones y los comentarios de Jerónimo a muchos de los libros de la 
Biblia se convirtieron también, durante la Edad Media, en el punto normal  Había   igualmente   leído   [Pablo]   en   el   Deuteronomio   (21,10­13), 
de   partida   del   comentario   bíblico.   Cualquiera   que   haya   estudiado   una  mandado   por   la   voz   del   Señor,   que   a   la   mujer   cautiva   había   que 
lengua extranjera sabe que un traductor tiene que usar ciertas metáforas y  raerle   la   cabeza   y   las   cejas   y   cortarle   todos   los   pelos   y   uñas   del 
aproximaciones de significado. Las elecciones de Jerónimo como traductor  cuerpo, y así tomarla en matrimonio. ¿Qué maravilla es, pues, que 
determinaron la forma en que la gente entendió y conoció la Escritura; y,  también   yo,   de   esclava   y   cautiva,   quiera   hacer   israelítica,   dada   la 
puesto   que   sus   traducciones   mantuvieron   su   autoridad   durante   tanto  gracia   de   su   hablar   y   la   belleza   de   sus   miembros,   a   la   sabiduría 
tiempo, los errores  que él introdujo formaron parte  de la tradición bíblica  profana?   Para   ello,.   le   corto   o   rasgo   todo   lo   que   en   ella   hay   de 
recibida en Occidente durante toda la Edad Media. jerónimo escribió varias  muerto: idolatría, placer, error y torpeza, y, unido al cuerpo purísimo, 
obras importantes, además de su exégesis bíblica. Por haber sido educado,  engendro de ella para el Dios Sabaot esclavos nacidos en su propia 
como   otros   muchos   cristianos,   en   los   clásicos   paganos,   le   preocupó   la  casa.   Mi   trabajo   redunda   en   provecho   de   la   familia   de   Cristo;   mi 
relación debida entre éstos y la Escritura. Aunque su punto de vista no se  estupro con una extraña acrece el número de los que conmigo sirven 
mantuvo   coherente   en   las   distintas   fases   o   posturas   de   su  vida,   el   tono  al Señor... Ezequiel, en figura de la fornicaria Jerusalén, se corta el 
general   queda   claro:   los   cristianos   pueden   utilizar   las   obras   clásicas,  pelo, a fin de quitar lo que había en él sin sentido ni vida.32
aunque   con   precaución   y   subordinándolas   a   la   Escritura.   Analícese   el 
contenido de los dos fragmentos siguientes de Jerónimo:
En otras palabras, no hay que rechazar ni ignorar la sabiduría de griegos y  los sermones de Bernardo de Clervaux sobre el Cantar de los Cantares o el 
romanos, pero deben seleccionarse solamente esos elementos del legado  comentario de Ambrosio al Evangelio de Lucas, por citar dos ejemplos bien 
clásico que resulten útiles al intento personal de obtener la salvación. conocidos,   son   exégesis   de   la   Biblia.   El   propio   Agustín   escribió   muchas 
San   Agustín   vivió   en   los   días   crepusculares   del   Imperio   Romano   de  obras de este tipo. La última parte de sus Confesiones es un comentario del 
Occidente. Nacido en el Norte de África en el 354, viajó a Italia, donde se  libro   del   Génesis   y   su   obra   más   larga   una   serie   de   comentarios   y   de 
convirtió  al  cristianismo   en  el 386  por  influencia  de  Ambrosio,  obispo  de  sermones sobre los Salmos. Es decir, la Biblia se conoció, se estudió y se 
Milán y escritor cristiano de éxito. Después de su conversión, Agustín fue  comentó. Los grandes estudiosos y pensadores se supieron realmente de 
obispo   de   Hipona,   en   el   Norte   de   África;   cuando   murió   en   el   430,   los  memoria   muchos  de  los   libros   bíblicos  considerados  más   importantes.   Y 
invasores vándalos estrechaban el cerco de esa ciudad. Fue un educador,  llegaba a los que no sabían leer tanto como a los que sabían a través de la 
polemista,   pastor   de   almas   y   predicador,   además   escritor   prolífico   de  predicación   y   de   las   artes   plásticas.   Como   han   mostrado   intelectuales 
teología y de filosofía. No es posible exagerar la importancia para la Edad  modernos, Emile Mâle entre ellos, la mayor parte de la escultura, del arte 
Media y para la época posterior de las obras de Agustín. Es uno de los dos  del vidrio y de la pintura medievales son un examen e interpretación de las 
o tres pensadores que más han influido en todo el pensamiento cristiano y  narraciones bíblicas.33
quizá   la   figura   generadora   de   la   forma   en   que   la   Edad   Media   recibió   la  Se sigue de esta importancia de la Biblia que la teoría de Agustín sobre su 
realidad.   Escribió   sobre   casi   todos   los   temas,   hasta   el   punto   de   que  lectura tuviera repercusiones en muchas zonas de la realidad que no están 
resultaría imposible resumir su obra de forma completa; pero el análisis de  precisamente relacionadas con la teología.  Sobre la Doctrina Cristiana  es 
tres   de   sus   obras   importantes   puede   permitirnos   ver   la   amplitud   y   la  un   documento   importante   tanto   para   la   historia   de   las   ideas   en   general 
profundidad de su influencia. Sobre la Doctrina Cristiana contiene su teoría  como para la historia de la teoría literaria en particular, una obra que define 
de   la   forma   en   que   se   debe   leer   la   Escritura.   Las   Confesiones   son   su  una   estética   literaria   que   influyó   sobre   toda   la   Edad   Media;   Agustín 
autobiografía, el boceto de su conversión al cristianismo. La Ciudad de Dios  presenta, al principio del Libro 1, una distinción que proporciona la base no 
es una interpretación de la historia de la humanidad en términos de lucha  sólo a los argumentos que le siguen en esta obra, sino a todo el conjunto de 
entre lo divino y lo terreno, la ciudad de Dios y la ciudad de los hombres. su pensamiento. Distingue entre el uso y el disfrute de un objeto:
Para comprender la influencia que ejerció Sobre la Doctrina Cristiana hay 
que   recordar   primero   lo   que   ya   hemos   dicho   en   torno   al   papel  Gozar es adherirse a una cosa por el amor de ella misma. Usar es 
perfectamente   central   de   la   Biblia   en   la   Edad   Media.   Si   se   juzga   por   la  emplear lo que está en uso para conseguir lo que se ama, si es que 
influencia que la Biblia tiene ahora, incluso entre los cristianos practicantes,  debe   ser   amado.   El   uso   ilícito   más   bien   debe   llamarse   abuso   o 
se minusvalorará la importancia que tuvo para la cultura medieval. Quizá en  corruptela. Supongamos que somos peregrinos, que no podemos vivir 
ninguna otra época de la historia ha influido tanto en una cultura un solo  sino   en   la   patria,   y   que   anhelamos,   siendo   miserables   en   la 
libro. Los estudiosos modernos leerán a lo largo de su carrera muchos más  peregrinación,   terminar   el   infortunio   y   volver   a   la   patria;   para   esto 
libros   que   sus   antecesores   medievales,   siendo   la   explosión   material   en  sería   necesario   un   vehículo   terrestre   o   marítimo,   usando   del   cual 
todos los campos  uno de los cambios  culturales  importantes  que se han  pudiéramos llegar a la patria en la que habríamos de gozar; mas si la 
producido   después   de   la   Edad   Media.   Pero   los   libros   de   los   estudiosos  amenidad del camino y el paseo en el carro nos deleitase tanto que 
medievales conocían, los conocían extraordinariamente bien; y el libro que  nos entregásemos a gozar de las cosas que sólo debimos utilizar, se 
conocieron mejor es la Biblia. vería que no queríamos terminar pronto el viaje; engolfados en una 
No sólo se conoció la Biblia de una forma totalmente ajena a los lectores  perversa   molicie,   enajenaríamos   la   patria,   cuya   dulzura   nos   haría 
modernos, sino que buena parte de los escritos científicos de la Edad Media  felices. De igual modo siendo peregrinos que nos dirigimos a Dios en 
fueron comentarios a sus diversas partes. Muchas obras importantes, como  esta vida mortal, si queremos volver a la patria donde podemos ser 
bienaventurados, hemos de usar de este mundo, mas no gozar de él,  toman   para   significar   alguna   otra   cosa;   como   si   decimos   bovem, 
a   fin   de   que   por   medio   de   las   cosas   creadas   contemplemos   las  buey,   y   por   estas   dos   sílabas   entendemos   el   animal   que   suele 
invisibles   de   Dios,   es   decir,   para   que   por   medio   de   las   cosas  llamarse   con   este   nombre;   pero   además   por   aquel   animal 
temporales consigamos las espirituales y eternas... entendemos al predicador del Evangelio, conforme lo dio a entender 
La cosa de la que se ha de gozar es el Padre, el Hijo y el Espíritu  la Escritura según la interpretación del Apóstol que dice:  No pongas  
Santo,   es   decir,   la   misma   Trinidad.   La   única   y   suprema   cosa  bozal al buey que trilla.35
agradable a todos.34
Agustín   cree,   pues,   que   la   tarea   del   estudioso   serio   de   la   Escritura   es 
Es   evidente   que   esta   cita   tiene   implicaciones   de   gran   alcance,   porque  descubrir el significado espiritual  que sugieren las palabras de la misma. 
contribuye a explicar cuál es la actitud debida hacia cualquier cosa posible,  Sobre la Doctrina Cristiana está dedicada, en gran parte, a las maneras de 
ya   sea   dinero,   propiedad,   sexo   o   Dios.   No   es   quizá,   sin   embargo,   tan  llevar   a   cabo   ese   descubrimiento.   Las   cualidades   mentales   que   Agustín 
evidente, ver aquí el origen de una teoría de la estética. Agustín pensaba  considera necesarias para esta tarea se imbrican con la calidad misma de 
que   esta   misma   actitud   debía   encauzar   nuestra   aproximación   al   idioma.  la propia vida; se preocupa por mostrar que la comprensión de la Escritura 
También las palabras deben usarse, más que disfrutarse, lo cual significa  es siempre algo más que un mero ejercicio académico. Para entender el 
que no hay que verlas como cosas por sí mismas, sino como signos que  significado   espiritual   de   la   Escritura,   hay   que   llevar   una   vida   que   esté 
apuntan   hacia   algo   distinto.   Esto   es   evidente   en   el   sentido   de   que   las  espiritualmente de acuerdo con la Escritura. Al hablar de la posibilidad de 
palabras se refieren a algo. Sería frustrante, al leer la palabra «caballo»,  interpretar mal el espíritu que está detrás de ciertas secciones del Antiguo 
concentrarse en el término mismo y no en el animal de cuatro patas a que  Testamento, nos dice:
se refiere la palabra. Pero al leer la Escritura, nos dice Agustín, hay que ir 
más allá de la simple visión del objeto a que se refiere la palabra; hay que  También   se   ha   de   evitar   el   que   alguno   piense   que   puede   tal   vez 
darse cuenta de que las palabras apuntan hacia una verdad espiritual que  ponerse   en   uso   en   los   tiempos   de   la   vida   presente   lo   que   en   el 
existe detrás de la realidad material. Elabora así una teoría del simbolismo.  Antiguo Testamento, dada la condición de los tiempos, no era maldad 
En la Escritura, la lengua es un medio de transportar al lector de lo visible a  ni iniquidad, aunque se entienda en sentido propio, no figurado. Lo 
lo invisible. No es por casualidad que Agustín cita a Pablo:  cual   nadie   lo   intentará,   a   no   ser   el   que   dominado   por   la 
«Porque los atributos invisibles de Dios resultan visibles por la creación del  concupiscencia   busca   el   apoyo   de   las   Escrituras,   con   las   que 
mundo»   (Rom   1,   20)   no   menos   de   seis   veces   a   lo   largo   de  Sobre   la   precisamente  debiera ser combatida. Este desgraciado no entiende 
Doctrina Cristiana. Nos habla de las dos maneras de ver las palabras como  que aquellos hechos se refieren de este modo para que los hombres 
signos: de  buena  esperanza  vean la utilidad  y conozcan  que  la costumbre 
vituperada   por   ellos   puede   tener   un   uso   bueno   y   la   que   abrazan 
Por dos causas no se entiende lo que está escrito: por la ambigüedad  puede tenerlo condenable, si allí se atiende a la caridad y aquí a la 
o   por   el   desconocimiento   de   los   signos   que   velan   el   sentido.   Los  concupiscencia de los que la usan.36
signos   son   o   propios   o   metafóricos.   Se   llaman   propios   cuando   se 
emplean a fin de denotar las cosas para que fueron instituidos; por  Agustín   nos   está   diciendo   que   nuestra   propia   avidez   es   el   principal 
ejemplo, decimos «bovem», buey, y entendemos el animal que todos  obstáculo para entender  la Escritura. Su teoría  ayuda a explicar por qué 
los   hombres,   que   conocen  con   nosotros   la   lengua  latina,   designan  parecen oscuras ciertas partes de la Escritura; mientras untó no sea capaz 
con este nombre. Los signos son metafóricos o trasladados cuando  de rasgar el velo de la narración misma para ver la verdad espiritual que 
las   mismas   cosas   que   denominamos   con   sus   propios   nombres   se 
contiene,   puede   ciertamente   pensar   que   gran   parte   de   la   superficie  los   santos   cuando   me   los   figuro   como   dientes   de   la   Iglesia   que 
narrativa de la Escritura es ininteligible y extraña. Y Agustín quiere que el  desgajan   de   los   errores   a   los   hombres,   y   ablandada   su   dureza   y 
lector conozca la dificultad de la empresa y la importancia de dedicar su  como   triturados   y   masticados   los   introducen   en   el   cuerpo   de   la 
vida a su consecución. Iglesia. También me agrada mucho cuando contemplo las esquiladas 
Un problema que, lógicamente, se plantea es por qué habría que escribir la  ovejas,   que   habiendo   dejado   sus   vellones   como   carga   de   este 
Escritura   de   una   forma   aparentemente   tan   oscura.   ¿Por   qué   Dios   no  mundo, suben del lavadero, es decir, del bautismo y crían ya todas 
presenta   sencillamente   la   verdad   espiritual,   en   vez   de   servirse   de   los  mellizos, esto es, los dos preceptos del amor, y que ninguna de ellas 
rodeos que describe Agustín? Su respuesta a esta pregunta es una de las  es estéril de este santo fruto.37
secciones más importantes de la obra y una de las afirmaciones que más 
influyeron en la estética medieval: Estas   declaraciones   describen   un   movimiento   desde   lo   visible   hacia   lo 
invisible: Agustín deja claro que el objetivo del lenguaje figurativo no es el 
Los   que   leen   inconsideradamente   se   engañan   en   muchos   y  placer que pueda derivar del lenguaje en sí, sino la verdad intelectual a la 
polifacéticos  pasajes   obscuros   y   ambiguos,  sintiendo   una  cosa  por  que conduce ese lenguaje figurativo. Refuerza esto el ejemplo que emplea, 
otra,   y   en   algunos   lugares   no   encuentran   una   interpretación   aún  con su chocante efecto para la sensibilidad moderna. La imagen transporta 
sospechando que ella sea incierta; así es de obscura la espesa niebla  al lector en un extravagante viaje por el conducto intestinal de un cordero, lo 
con que están rodeados ciertos pasajes. No dudo que todo esto ha  cual sólo puede tener sentido cuando resolvemos el enigma intelectual que 
sido dispuesto por la Providencia divina para quebrantar la soberbia  plantea: ¿cómo puede  a  querer decir  b? Agustín sostendría que el lector 
con el trabajo y para apartar el desdén del entendimiento, el cual no  obtiene satisfacción intelectual del descubrimiento de la verdad, que es una 
pocas   veces   estima   en   muy   poco   las   cosas   que   entiende   con  satisfacción distinta de la contemplación de la verdad misma; y la dificultad 
facilidad. Y si no, ¿en qué consiste, pregunto, que si alguno dijese  de   la   imagen   aumenta   la   satisfacción.   Al   comienzo   de   la   cita   anterior, 
que hay hombres santos y perfectos con cuya vida y costumbres la  Agustín dice explícitamente que las cosas que se obtienen con facilidad no 
Iglesia de Cristo rompe con sus dientes y separa de cualquier clase  son muy valoradas. Inversamente, valoramos la verdad intelectual que está 
de supersticiones  a los que vienen a ella; y, por lo tanto, con esta  detrás de lo que él llama «la más densa niebla» precisamente por el trabajo 
imitación de los buenos en cierto modo los incorpora a su seno; los  que supone desvelarla. Este ejemplo puede parecer extremo, pero ilustra 
cuales   hechos   ya   buenos   fieles   y   verdaderos   siervos   de   Dios,   por  así con mucha más fuerza una diferencia esencial entre la teoría estética 
haber  depuesto  las  cargas  del siglo vienen a la sagrada fuente  de  medieval  y  la  moderna;  para  Agustín,   la  función  de  lo  imaginario  no  era 
purificación bautismal de donde suben fecundizados por la gracia del  provocar una actitud emocional espontánea en los lectores, sino ayudarles 
Espíritu Santo y engendran el fruto de la doble caridad, es decir, de  a «buscar un modelo abstracto de importancia filosófica por debajo de la 
Dios y del prójimo? ¿En qué­consiste, repito, que si alguno dijere esto  configuración simbólica.»38
que acabo de escribir, agrade menos al que lo oye, que si al hablar  Agustín trata también de la cuestión de los límites que existen en cuanto al 
de lo mismo le presentara el pasaje del Cantar de los Cantares donde  número de interpretaciones de un fragmento bíblico determinado:
se dijo a la Iglesia, como si se alabara a una hermosa mujer:  Tus  
dientes   son   como   un   rebaño   de   ovejas   esquiladas   que   sube   del   El que juzga haber entendido las divinas Escrituras o alguna parte de 
lavadero; las cuales crían todas gemelos, y no hay entre ellas estéril?  ellas, y con esta inteligencia no edifica este doble amor de Dios y del 
¿Pero   acaso   el   hombre   aprende   alguna   otra   cosa   distinta   con   el  prójimo, aún no las entendió. Pero quien hubiera deducido de ellas 
auxilio de esta semejanza, que la que oyó con palabras sencillas y  una sentencia útil para edificar la doble caridad, aunque no diga lo 
llanas? Sin embargo, no sé por qué contemplo con más atractivo a 
que se demuestra haber sentido en aquel pasaje el que la escribió ni  Aquí, Agustín lee la cita del Éxodo: «que cada uno pida a su vecino y cada 
se engaña con perjuicio, ni miente.39 mujer a su vecina objetos de plata y objetos de oro» (11, 2), ** siguiendo su 
propio método alegórico. Entendida así, esta frase pasa a ser una muestra 
Esta declaración no es precisamente una invitación en  carte blancbe  para  de   la   actitud   debida   ante   la   cultura   pagana   en   general   y,   como   tal,   se 
los cazadores de símbolos del medievo. Al mismo tiempo, es claramente  convierte   en   otra   contribución   importante   a   la   debatida   cuestión   de   qué 
abierta,   porque   sugiere   que   ni   siquiera   la   intención   de   un   autor   es   tan  hacer con la cultura clásica que la Edad Media  heredó.  La respuesta de 
importante como la promoción de la doctrina de la caridad. Agustín,   que   hay   que   coger   lo   que   es   bueno,   usarlo   y   dejar   el   resto, 
Hay otra sección de  Sobre la Doctrina Cristiana  que merece la pena citar  describe lo que efectivamente sucedió con la cultura de la Antigüedad. Se 
porque   confirma   el   método   que   acabamos   de   describir.   Agustín   escribe  justifica   la   toma   de   elementos   del   pasado   pagano   con   la   idea   de   que 
sobre los usos posibles de la cultura clásica:  contienen verdades que pueden ser transformadas para uso cristiano.
Esto   explica   por   qué,   cuando   un   manuscrito   contiene   una   miniatura   de 
Si   tal   vez   los   que   se   llaman   filósofos   dijeron   algunas   verdades  Cicerón, se le pinta como si fuera un monje medieval, volviéndolo así de 
conformes   a   nuestra   fe,   y   en   especial   los   platónicos,   no   sólo   [no]*  uso cristiano. Nuestra reacción inmediata, de lectores modernos con una 
hemos   de   temerlas,   sino   reclamarlas   de   ellos   como   injustos  conciencia del tiempo mucho más aguda, es considerar simplista e ingenua 
poseedores y aplicarlas a nuestro uso. Porque así como los egipcios  esta transformación. Pero la gente de la Edad Media manifestaba realmente 
no   sólo   tenían   ídolos   y   cargas   pesadísimas   de   las   cuales   huía   y  una actitud sensata y elaborada, si aceptamos su condicionamiento previo. 
detestaba el pueblo de Israel, sino también vasos y alhajas de oro y  Querían mostrar la importancia del pasado, y para ello ven a las personas y 
plata y vestidos, que el pueblo escogido, al salir de Egipto, se llevó  a los acontecimientos constantemente presentes, ya se trate de un retrato 
consigo   ocultamente   para   hacer   de   ello   mejor   uso,   no   por   propia  de   Cicerón   en   hábito  de  monje  o   de   un   profeta  del   Antiguo   Testamento 
autoridad sino por mandato de Dios, que hizo prestaran los egipcios,  usando   topónimos   ingleses   del   siglo   XIV   en   un   drama   religioso.   En   la 
sin   saberlo,   los   objetos   de   que  usaban   mal;   así   también   todas   las  pintura y en la escultura medievales, a menudo se representan juntos en la 
ciencias   de   los   gentiles   no   sólo   contienen   fábulas   fingidas   y  misma   superficie   personajes   que   vivieron   en   distintos   lugares   y   épocas. 
supersticiosas, y pesadísimas cargas de ejercicios inútiles, que cada  Esta   yuxtaposición   es   también   una   manera   de   aproximar   el   pasado   al 
uno de nosotros saliendo de la sociedad de los gentiles y llevando a  presente, mostrando que las afinidades temáticas son más importantes que 
la   cabeza   a   Jesucristo   ha   de   aborrecer   y   detestar,   sino   también  las diferencias temporales. Nuestra reacción, que ve sólo su distorsión del 
contienen las ciencias liberales, muy aptas para el uso de la verdad,  pasado, podría ser otro tipo de ingenuidad, el reverso de la moneda de la 
ciertos   preceptos   morales   utilísimos   y   hasta   se   hallan   entre   ellas  interpretación medieval. En cierto sentido, hemos perdido la capacidad de 
algunas verdades tocantes al culto del mismo único Dios. Todo esto  ver   la   continuidad   entre   nuestra   época   y   el   pasado   y   tendemos,   en 
es como su oro y su plata y que no lo instituyeron ellos mismos, sino  consecuencia, a acentuar las diferencias.
que lo extrajeron de ciertas como minas de la divina Providencia, que  Las  Confesiones,   o   autobiografía   de   Agustín,   es   una   de   las   grandes 
se   halla   infundida   en   todas   partes,   de   cuya   riqueza   abusaron  autobiografías de la historia de Occidente y también uno de sus grandes 
perversa e injuriosamente contra Dios para dar culto a los demonios.40 documentos   espirituales.   Pero   para   entenderla   como   una   obra 
transcendentalmente   influyente   en   el   pensamiento   de   la   Edad   Media,   es 
necesario   explicar   ciertas   diferencias   entre   la   idea   moderna   de 
autobiografía y la de Agustín. En la actualidad pensamos que una biografía 

* **
N. de la T.- Falta en la traducción castellana. N. de la T.- (2:11) en el original.
es la descripción de los acontecimientos de la vida de una persona, de una  lado   y   los   otros   dos   también   por   el   suyo   y   tomaron   caminos 
persona tan útil e importante que se relata detalladamente lo que de verdad  divergentes.
sucedió. Se supone que una biografía es, por encima de todo, completa y  Los otros dos, caminando sin rumbo fijo, vinieron a dar a una cabaña 
exacta en sus datos. En cambio, para comprender lo que Agustín entendía  en la que habitaban ciertos servidores tuyos, pobres de espíritu, de 
por   autobiografía,   estas   ideas   son   menos   útiles   que   sus   principios   de  aquellos a quienes pertenece el reino de los cielos. Y encontraron allí 
interpretación   bíblica.   Construye   las  Confesiones  como   un   movimiento  un libro en el que estaba escrita la vida de Antonio. Púsose a leerla 
conscientemente articulado desde lo visible hacia lo invisible. De la misma  uno de ellos y comenzó a maravillarse y a encenderse y a pensar, a 
manera que la lectura de la Escritura nos lleva a una verdad interna más  medida que iba leyendo, en abrazar aquel género de vida y en dejar 
importante que los medios visibles con que es presentada esa verdad, los  la milicia del siglo para servirte a ti. Eran ambos de los que se llaman 
acontecimientos   de   la   vida   de   Agustín   son   menos   importantes   que   el  agentes de negocios públicos. Entonces, súbitamente, lleno de amor 
modelo   de   conversión   hacia   el   cual   conducen   esos   acontecimientos.   Su  santo e irritado consigo mismo con una reprimida vergüenza, clavó 
descripción de los hechos de su vida es un medio para un fin y no un fin en  los ojos en su amigo y le dijo: «Dime, te ruego, con estos nuestros 
sí   mismo;   y  el   final   de   las  Confesiones  es   la   conversión   de   Agustín,   su  trabajos   ¿adónde   ambicionamos   llegar?   ¿Qué   buscamos?   Por   qué 
rechazo de sí mismo por Dios. Los últimos libros de las Confesiones son, en  servimos? ¿Podemos esperar en el palacio un privilegio mayor que 
realidad, exégesis bíblicas que constituyen una exposición del principio del  ser amigos  del emperador? Y en esto qué hay que no sea frágil y 
libro del Génesis. De esta forma, su conversión se convierte en la condición  lleno de peligros? Y qué de riesgos no hay que atravesar para llegar a 
necesaria para la correcta comprensión de la Escritura. Si Sobre la Doctrina   un   riesgo   más   grande   todavía?   Y   eso   <cuándo   será?   En   cambio, 
Cristiana fue un modelo para comprender e interpretar la Escritura a lo largo  amigo de Dios, si quisiera, ahora mismo lo puedo ser.»
de   la   Edad   Media,   las  Confesiones  son   uno   de   los   modelos   más  Esto dijo y, trastornado con el nacimiento de una nueva vida, volvió 
importantes de conversión, un modelo que ejerció extraordinaria influencia  los ojos a las páginas del libro. Y a medida que leía se iba mudando 
en el pensamiento medieval. por dentro, allí donde tú veías, y su espíritu se despojaba del mundo, 
La historia de una persona que se aleja de sí misma para volverse hacia  como bien pronto se echó de ver. Porque mientras leía y revolvía las 
Dios es anterior a Agustín. Él, en realidad, narra en las Confesiones cómo  olas   de   su   corazón,   lanzó   un   gemido   en   un   momento   dado   y 
fue influida su propia conversión por otras historias famosas de conversión,  comprendió cuál era el mejor partido a tomar y lo tomó. Y, ya tuyo, 
la   de   san   Antonio   anacoreta   (251­356),   escrita   por   san   Atanasio   (h.  dijo a su amigo: «Yo he roto ya con lo que fue nuestra esperanza y he 
296­373), y la conversión más famosa del Nuevo Testamento, la de Pablo  determinado servir a Dios, y esto lo emprendo desde ahora en este 
en el camino de Damasco. En el fragmento que sigue, un amigo ve en la  lugar. Tú, si no tienes ánimos para imitarme, no quieras estorbarme». 
casa de Agustín un libro abierto de las Epístolas de Pablo y esto le lleva a  Respondió el otro que se asociaba a él para participar de tan gran 
hablar  de su propia conversión, dándose cuenta de que los intereses  de  recompensa y de tan alta milicia41.
Agustín son parecidos a los suyos:
Este modelo entrelazado de conversiones (la de Agustín está influida por la 
Y   vino   a   contar   que   "una   vez,   no   sé   por   cuándo,   él   y   otros   tres  de su amigo, la de su amigo por la de san Antonio anacoreta) contribuye a 
camaradas  ­fue   en   Tréveris   a   punto   fijo,   una   tarde   que   estaba  explicar por qué fueron las Confesiones un documento tan importante para 
entretenido el emperador en el espectáculo de los juegos del circo­,  la Edad Media. Lo que la vida de Antonio fue para el amigo de Agustín, e 
salieron a dar un paseo por los jardines contiguos a la muralla. Y allí  indirectamente para el propio Agustín, fue Agustín para la historia posterior. 
se iban distanciando en parejas formadas al azar, uno con él por un  La preeminencia de Agustín no puede explicarse diciendo simplemente que 
es   mejor   escritor   que   sus   predecesores.   Al   titular   la   obra  Confesiones, 
Agustín se sirve de varias acepciones  de la palabra «confesar».  La más  clamor  de toda  la multitud.  Vencido  por la curiosidad  y sintiéndose 
evidente es que quiere decir: «estas son mis acciones, confieso que las he  preparado para no hacer caso de lo que viera y para triunfar de ello, 
llevado a cabo». La usa también en el sentido de «dar testimonio», sentido  fuese lo que fuese, abrió los ojos. Y fue herido en su alma con una 
que se desarrolló en la Iglesia primitiva con las acciones de los que dieron  herida más grave de la que había recibido en su cuerpo aquel a quien 
testimonio de Cristo. quiso   ver;   y   cayó   más   lamentablemente   que   el   que   con   su   caída 
Su conversión le hace testigo y modelo para el futuro, testigo y modelo en  levantara tal clamor. Clamor que penetró por sus oídos y abrió por 
paralelo   a   la   conversión   del   paganismo   al   cristianismo   durante   el   Bajo  sus ojos, para que por ellos fuese herida y abatida un alma, todavía 
Imperio. En otras palabras, Agustín simboliza lo que ocurrió a toda la cultura  más atrevida que fuerte. Y más débil por lo mismo que había confiado 
de la Baja Antigüedad. En su obra Mimesis, el crítico literario Eric Auerbach  demasiado en sí, la que debió confiar en ti. Pues tan pronto como vio 
ha recreado un fragmento que sugiere ese sentido de crisis y de cambio en  aquella  sangre   bebió   la   crueldad   y,   en   lugar  de  retirarse,   clavó  su 
el conjunto  de la  cultura42. En el  Libro  6, Agustín  narra  la historia  de  su  mirada.   Y   bebía   las   furias   sin   darse   cuenta   y   se   regodeaba   en   el 
amigo   Alipio,   que   sufre   una   especie   de   conversión,   pero   en   sentido  horror   criminal   del   combate   y   se   emborrachaba   con   sanguinario 
contrario: desde Dios hacia sí mismo. Sin embargo, como en la conversión  placer. Ya no era el mismo que había entrado, sino uno más de la 
del propio Agustín, nos presenta una ruptura radical, que deja abrumado a  turba   a   la   que   se   había   incorporado   y   verdadero   compañero   de 
todo el ser. A su amigo lo llevan a un espectáculo circense de gladiadores y  quienes le habían llevado.
queda inundado de deseo de sangre: ¿Qué más? Contempló el espectáculo, gritó, se enardeció y sacó de 
allí consigo una locura que le estimularía a regresar, no sólo con los 
Lejos   de   abandonar   la   carrera   del   mundo,   tan   decantada   por   sus  que   antes   le   habían   conducido,   sino   adelantándose   a   ellos   y 
padres, me había precedido Alipio a Roma para estudiar el derecho y  arrastrando a otros.
allí  se dejó arrebatar por el espectáculo de los gladiadores  con un  Y   también   de   allí,   no   obstante,   con   mano   llena   de   vigor   y   de 
frenesí increíble y de una manera increíble también. misericordia, le arrancaste tú y le enseñaste a poner su confianza no 
Porque, sintiendo aversión y horror a este género de espectáculos, le  en sí, sino en ti. Pero eso fue mucho después43.
encontraron   casualmente   por   la   calle   unos   amigos   y   condiscípulos 
suyos,  que  regresaban   de   una  comilona,   y,  no   obstante   rehusarse  Como muestra este fragmento, Alipio no cede paulatinamente a las fuerzas 
enérgicamente   y   resistir,   le   condujeron   con   amigable   violencia   al  del mal, sino violenta, totalmente. La totalidad de la conversión recuerda al 
anfiteatro. Era en la temporada de esos juegos crueles y funestos. Y  lector   otros   ejemplos   del   mismo   tipo   de   ruptura:   Pedro   negando 
les   iba   diciendo:   «Aunque   arrastréis   mi   cuerpo   a   aquel   lugar   y   le  bruscamente  a  Cristo  en  los  Evangelios,   o la  conversión  de  Saulo  en  el 
instaléis allí podréis acaso obligar también a mi espíritu y a mis ojos a  camino   de   Damasco.   Este   fragmento   personifica   un   modelo   que   es 
que   contemplen   esos   espectáculos?   Estaré   allí   sin   estar   y   así  precisamente el revés de lo que las Confesiones son en conjunto. Pero hay 
triunfaré   de   ellos   y   de   vosotros».   Dejáronle   decir   ellos,   mas   no  más implicaciones que un mero contraste con la vida de Agustín. Al final del 
desistieron de llevarle consigo, deseando, tal vez, comprobar si sería  capítulo se le dice al lector que, más adelante, Alipio vuelve a Dios, siendo 
capaz de cumplirlo. su   derrota   un   primer   paso   necesario   para   su   conversión.   Aprendió   a   no 
Cuando llegaron al circo y se colocaron en los asientos que pudieron,  confiar en sí mismo; el triunfo de una verdadera conversión puede darse 
hervía   todo   el   anfiteatro   en   la   voluptuosidad   más   cruel.   Alipio,  sólo   cuando   se   ha   aprendido   a   confiar   en   Dios.   Como   ha   observado 
cerrando   las puertas  de  sus  ojos,  prohibió  a su  espíritu  salir a ver  correctamente   Auerbach,   Alipio   es   algo   más   que   un   ejemplo   cualquiera 
tantas atrocidades. ¡Ojalá hubiese tapado también los oídos! Porque  cuyo orgullo en su autosuficiencia viene aplastado; es todo un tipo de la 
en cierto incidente de una pelea le sacudió violentamente el inmenso  cultura  racionalista  e individualista  de la Antigüedad  clásica, cultura  cuya 
insuficiencia   queda   demostrada   en   el   desarrollo   del   fragmento.   En   la  no   permitas   que   quede   confundido   por   tener   mi   espíritu   menos 
literatura   romana   clásica,   el   ideal   era   la   autodisciplina   y   la   moderación  engalanado que el cuerpo de esta meretriz! i Hay que ver cómo ella 
racionales. Un individuo que confiara en sí mismo debía de ser capaz de  se esmera y esfuerza por parecer hermosa a los ojos de los hombres 
evitar   la   intemperancia   mediante   un   acto   de   su   voluntad.   Tanto   la  mundanos! ¡Yo, en cambio, a pesar de que me he propuesto agradar 
autoconfianza del individuo como la suficiencia de la cultura pagana quedan  a   mi   inmortal   Señor,   me   dejo   vencer   por   la   pereza   y  la   desidia,   y 
socavadas   en   este   fragmento.   El   modelo   de   la   conversión   de   Agustín  descuido la realización de mis propósitos!» Después el santo obispo, 
sugiere dónde encontrar suficiencia: «Nuestros corazones no hallarán paz  dirigiéndose a unos compañeros que estaban con él, les dijo:
hasta que descansen en ti.»44 ­Hermanos, creo que Dios, cuando nos juzgue, nos echará en cara la 
Puede   también   verse   en   las  Confesiones  un   ejemplo   particularmente  diligencia con que esta mujer durante su vida se pintó y engalanó con 
elaborado del género llamado hagiografía. El relato de la vida de un santo o  sumo esmero para complacer a sus amantes terrenos y nos obligará 
de una santa fue, como vimos, uno de los géneros literarios más populares  a reconocer que nosotros hemos sido remisos en el cumplimiento de 
en la Edad Media, y a menudo su núcleo lo formaba la conversión de un  nuestro deber de agradar al esposo celestial de nuestras almas.
santo de una vida de pecado o una vida de virtud. Un popular ejemplo de  Tras   hacer   estas   y   otras   parecidas   consideraciones,   quedóse 
este tipo de historia de conversión es la vida de santa Pelagia, tal como la  repentinamente dormido y durante el sueño vio lo siguiente: hallábase 
cuenta la colección del siglo XIII llamada La leyenda dorada: él   celebrando   misa;   una   paloma   negra   e   insoportablemente 
maloliente revoloteaba a su alrededor; al ordenar a los catecúmenos 
Pelagia, joven bellísima, dueña de incalculables riquezas y bienes de  que   salieran   de   la   iglesia,   la   paloma   desapareció;   pero   surgió   de 
fortuna,   ambiciosa,   presumida   y   entregada   en   cuerpo   y   alma   a   la  nuevo en el templo en cuanto la misa concluyó; entonces él la cogió 
lascivia,   fue   en   su   tiempo   la   mujer   más   famosa   y   popular   de  con sus manos, la sumergió en un lebrillo lleno de agua, la bañó y 
Antioquía.   En   cierta   ocasión,   mientras   fastuosamente   ataviada  tras   el   baño   la   paloma   salió   del   lebrillo   enteramente   blanca, 
paseaba por las calles de la ciudad, vestida desde la cabeza hasta  reemprendió   el   vuelo,   se   remontó   a   las   alturas   y   quedó   fuera   del 
los   pies   de   oro,   plata,   pedrería   y   deslumbrantes   alhajas,   tan  alcance de sus ojos. Acto seguido el santo obispo despertó.
profusamente   perfumada   que   a   su   paso   el   ambiente   quedaba  Un   día,   poco   después   de   esto,   predicó   san   Nono   en   la   catedral. 
impregnado   de   exquisitos   aromas,   acompañada   de   multitud   de  Pelagia, que se hallaba entre el auditorio, quedó tan compungida con 
azafatas   lujosamente   engalanadas   que   abrían   la   marcha,   y   de  el sermón, que inmediatamente envió al predicador por medio de un 
numerosísimos pajes ricamente equipados que caminaban detrás de  recadero el siguiente mensaje: «Pelagia, discípula del diablo, al santo 
ella, vióla un padre muy santo, llamado Nono, obispo de Heliópolis, o  obispo, discípulo de Cristo: Si en verdad eres discípulo de ese Cristo 
sea,   de   la   actual   diócesis   de   Damieta,   el   cual,   al   contemplar  del que he oído decir que bajó del cielo para salvar a los pecadores, 
semejante espectáculo y considerar que aquella liviana mujer ponía  ten   a   bien,   por   favor,   conceder   una   entrevista   a   esta   pecadora 
en   agradar   al   mundo   un   empeño   incomparablemente   mayor   de  arrepentida que desea hacer penitencia».
cuanto  él   personalmente  hacía   por  dar   gusto  a  Dios,  se  postró   en  …
tierra, comenzó a llorar amargamente y a golpear su cabeza contra el  Tres   días   después   de   esto   vendió   cuanto   tenía,   repartió   entre   los 
suelo diciendo con voz entrecortada por los sollozos: «¡Oh altísimo  pobres la enorme cantidad de dinero que de la venta de sus bienes 
Señor! ¡Ten piedad de mí, pecador! ¡Mucho más trabaja esta ramera  obtuvo,   y   unas   fechas   más   tarde,   al   amparo   de   las   sombras 
en un solo día para adornar su cuerpo, que cuanto yo he hecho en  nocturnas,   procurando   que   nadie   la   viera,   huyó   de   Antioquía,   se 
toda mi vida para embellecer mi alma! ¡Oh mi Dios y mi juez! ¡Cuando  trasladó al monte Olivete, se vistió de ermitaño, se encerró en una 
me llames para que comparezca ante tu divina y tremenda majestad 
angosta celda y se entregó por entero al servicio de Nuestro Señor  Así que volví a toda prisa al lugar donde estaba sentado Alipio, pues 
viviendo con suma austeridad.45 allí había dejado el libro del Apóstol cuando de allí me levanté. Lo 
agarré, lo abrí y leí en silencio el primer capítulo en que se posaron 
Como muestra este ejemplo, las vidas de santos eran un género literario  mis ojos: no en comilonas ni en borracheras, no en amancebamiento 
que   ofrecía   a   la   vez   distracción   e   instrucción   moral,   combinando   una  y   libertinaje,   no   en   querellas   y   envidias,   antes   vestíos   del   Señor 
superficie   vivaz,   entretenida   (y   en   ocasiones   sensacionalista)   con   una  Jesucristo   y   no   os   deis   a   la   carne   para   satisfacer   sus 
enseñanza clara y explícita. Esta combinación contribuye a explicar por qué  concupiscencias.
la conversión de una prostituta (tema que se remonta a la conversión de  No   quise   leer   más,   ni   era   necesario.   Al   instante,   con   las   últimas 
María Magdalena en los Evangelios) fue un tema tan popular en los siglos  palabras   de   ese   pensamiento,   como   si   una   luz   de   seguridad   se 
XII y XIII. hubiese difundido en mi corazón, se disiparon todas las tinieblas de la 
En   las  Confesiones,   la   escena   concreta   de   la   conversión,   aunque   más  duda46.
elaborada y menos sensacionalista, contiene esencialmente el mismo movi­
miento que la narración de Pelagia:   Este fragmento es de excepcional importancia tanto para ilustrar el método 
de Agustín como su influencia  posterior.  Una vez más,  el significado  del 
Y,   si   no   con   estas   palabras   sí   en   este   sentido,   te   dije   una   gran  fragmento   tiene   sentido   solamente   si   el   lector   se   mueve   atravesando   la 
cantidad   de   cosas:   Y   tú,   Señor,   ¿hasta   cuándo?   ¿Hasta   cuándo,  superficie hasta llegar a lo esencial: Agustín intenta presentar su conversión 
Señor,   has   de   estar   siempre   enojado?   Note   acuerdes   de   nuestras  en los términos más duros posible para mostrar lo radical y lo completo que 
viejas iniquidades. Pues sentía que eran ellas las que me retenían.  fue su abandono de sí mismo por Dios. La superficie narrativa tiene más 
Profería voces lastimeras: «¿En cuánto tiempo? ¿En cuánto tiempo?  sentido cuando esto queda claro: no es más que un medio para un fin. ¿Es 
Mañana, siempre mañana. ¿Por qué no ahora? ¿Por qué no poner en  probable   que   los   hechos   ocurrieran   exactamente   como   Agustín   los 
esta hora fin a mis torpezas?» describe?   ¿Oyó   realmente   la   voz?   ¿Abrió   verdaderamente   la   página 
Esto decía y lloraba  con la más  profunda amargura de mi corazón  adecuada de la Escritura? Todos esos detalles que son lo que, con toda 
contrito. Y he aquí que, proveniente de una casa vecina, oigo una voz  probabilidad,   acuciarán   la   credulidad   del   lector   moderno   son,   en   cierto 
como de un niño o de una niña, no sé, que decía cantando y repetía  sentido,   los   que   no   hay   que   cuestionar,   preguntas   superficiales,   no 
con frecuencia: «¡Toma, lee! ¡Toma, lee!» esenciales. Los detalles dramáticos nos los presenta de forma tan llamativa 
Mudé el semblante al punto y con toda atención me puse a pensar si  y   memorable   con   el   fin   de   que   destaque   el   significado   importante   y 
acostumbrarían   a   cantar   los   niños   en   alguna   clase   de   juegos   un  sustancial.
ritornelo   semejante.   Y   no   recordaba   haberlo   oído   jamás   en   parte  La influencia de este fragmento e, implícitamente, de las  Confesiones  en 
alguna. Reprimí el ímpetu de mis lágrimas y me incorporé, no viendo  conjunto, puede calibrarse por la frecuencia con que aparece citado este 
en ello más que una orden divina que me mandaba abrir el libro y leer  fragmento   en   obras   posteriores.   Se   usa   en   literatura   como   icono,   como 
lo que encontrase en el primer capítulo que se ofreciese. emblema definitivo, de conversión radical. Dante, en el siglo XIV, emplea el 
Pues había oído decir, a propósito de Antonio, que de una lectura del  lenguaje de la conversión de Agustín en el Canto 5 del Inferno, el canto de 
Evangelio,   a   la   cual   llegara   casualmente,   había   sacado   una  los   lujuriosos.   Cuando   Francesca   da   Ramini   describe   cómo   sometió   la 
admonición   personal,   como   si   para   él   se   dijese   lo   que   se   estaba  razón   al   deseo,   dando   un   giro   radical   desde   Dios   hacia   sí   misma,   el 
leyendo: Vete, vende todo lo que posees, dalo a los pobres y tendrás  lenguaje que emplea es el lenguaje de conversión, casi idéntico al lenguaje 
un tesoro en los cielos; y ven y sígueme. Y que con ese oráculo al  de Agustín. También ella aprende de un libro; si Agustín encuentra en la 
punto se había convertido a ti.
Escritura   el   fragmento   adecuado,   ella   lo   encuentra   en   la   historia   de  el Antiguo y el Nuevo Testamento. Agustín había sido inducido a error por 
Lanzarote: las interpretaciones de los maniqueos, uno de cuyos argumentos contra el 
cristianismo   era   lo   absurdo   de   gran   parte   de   lo   que   se   contiene   en   el 
Cómo el amor a Lanzarote hiriera,  Antiguo   Testamento.   Sólo   cuando   conoció   a   Ambrosio   aprendió   otra 
por deleite, leíamos un día:  interpretación, la «correcta», del Antiguo Testamento:
soledad sin sospechas la nuestra era. 
Palidecimos, y nos suspendía  Acogióme con gesto paternal aquel hombre de Dios y se felicitó de mi 
nuestra lectura, a veces, la mirada;  peregrinación   por   el   extranjero   con   una   caridad   muy   digna   de   un 
y un pasaje, por fin, nos vencería.  obispo.
Al leer que la risa deseada  Y comencé a amarle viendo al principio en él, no al doctor de una 
besada fue por el fogoso amante,  verdad que yo no esperaba en modo alguno de tu Iglesia, sino a un 
éste, de quien jamás seré apartada,  hombre   bondadoso   conmigo.   Escuchábale   con   interés   en   sus 
la boca me besó todo anhelante.  explicaciones al pueblo, mas no con la intención que hubiera debido 
Galeoto fue el libro y quien lo hiciera:  yo   tener,   sino   sondeando,   por   así   decirlo,   su   elocuencia   para 
no leímos ya más desde ese instante.47 comprobar si estaba a la altura de su fama o si era más o menos 
fluida de lo que se aseguraba.
Esto enriquece el poema de Dante a los ojos de los lectores que entienden  Estaba   pendiente   mi   atención   de   sus   palabras,   pero   me   mantenía 
las   implicaciones   de   lo   que   los   críticos   modernos   llamarían   una   alusión  indiferente y desdeñoso por el contenido. Me agradaba el encanto de 
literaria.   Este   tipo   de   influencia   literaria   es,   sin   embargo,   mucho   más  su lenguaje, aunque más cultivado menos gracioso y seductor que el 
determinante   para  el  arte   literario   medieval   que   para  el  moderno.  Es   un  de Fausto, por lo que a la forma se refiere. Que en cuanto al fondo no 
lenguaje similar al «lenguaje» de las artes plásticas de la Edad Media, en el  cabía   comparación;   el   uno   divagaba   a   través   de   las   falsedades 
que existe también un código, una iconografía normalizada que se mantiene  maniqueas,   mientras   que   el   otro   exponía,   de   una   manera   muy 
constante durante siglos. Cualquier persona que, en una pintura medieval,  saludable, la doctrina de la salud.
viera a un individuo con aureola, sabría que es un santo; cualquier persona,  Mas la salud está lejos de los pecadores, como yo era entonces. Sin 
al menos, que conociera el código, que entendiera el lenguaje convencional  embargo, me iba acercando a ella poco a poco y sin darme cuenta.
en que aureola significa santo. Las Confesiones son una de esas obras que  Aunque   no   ponía   empeño   en   instruirme   en   las   cosas   de   que 
proporcionan   la   iconografía  ­el   lenguaje­  a   escritores   posteriores.   El  Ambrosio hablaba, sino únicamente en oír cómo hablaba ­esa era, en 
lenguaje poético medieval, mucho más que el de la literatura moderna, es  mi desesperanza de que estuviese el hombre camino hacia ti, la vana 
un lenguaje que va ya cargado de significado externo, un lenguaje en el  preocupación   que   me   había   quedado­,   penetraban   también   en   mi 
que,   como   en   el   ejemplo   de   Dante   que   hemos   visto,   unos   relatos   que  espíritu, junto con las palabras que me agradaban, las verdades que 
parecen   tener   alusiones   primordialmente   locales   y   que   a   nosotros   nos  desdeñaba. Porque no las podía disociar. Y, al abrir el corazón para 
parecen «realistas», van también muy a menudo cargados de las energías  percibir con cuánta elocuencia hablaba, me iba dando cuenta también 
literarias de relatos anteriores. Si no se lee «iconográficamente», se pierden  al mismo tiempo de con cuánta verdad hablaba, gradualmente, por 
amplias áreas de significado al leer la literatura medieval. supuesto.
La   correcta   interpretación   de   la   Escritura   es   una   de   las   principales  En primer lugar comenzaron bien pronto a parecerme sostenibles sus 
preocupaciones   de   las  Confesiones  y,   también,   de   Sobre   la   Doctrina  propias ideas. Y juzgaba que la fe católica, en cuya defensa había 
Cristiana. En una sección importante, su autor trata dé las relaciones entre  creído   que   no   se   podía   alegar   nada   frente   a   las   impugnaciones 
maniqueas, ya podía ser sostenida sin temeridad, sobre todo después  los que prefiguran, muestran que los acontecimientos de la historia de la 
de haber oído resolver repetidas veces las varias dificultades de las  salvación   van   en   progreso   lineal   desde   el   Antiguo   Testamento   hasta   el 
antiguas Escrituras que,­tomadas por mí a la letra, me ocasionaban la  Nuevo, de la creación al juicio final.
muerte. Gran parte de los comentarios bíblicos medievales se dedican a explicar las 
Expuestos,   pues,   en   sentido   espiritual   numerosos   pasajes   de  relaciones entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. Estos comentarios son 
aquellos libros, echábame ya en rostro mi falta de esperanza, pero  muy   sutiles,   elaborados   y   extraordinariamente   importantes.   En   tanto   que 
únicamente de aquella que me había llevado a creer que la Ley y los  forma de pensar, su influencia se encuentra por todas partes. Por ejemplo, 
Profetas en manera alguna podían resistir a quienes abominaban y se  la estructura de los grandes ciclos dramáticos medievales de los siglos XIV 
burlaban de ellos.48 y XV se inspira en esta relación premonitoria; las obras empiezan con la 
creación   y   avanzan   hacia   el   juicio   final.   Cada   una   de   ellas   puede 
Así   pues,   según   Agustín,   el   Antiguo   Testamento   debe   entenderse  entenderse a la vez como parte de un progreso lineal y como microcosmos 
figurativamente, no en sentido literal, y teniendo en cuenta que no puede  del conjunto de la obra de salvación. Hay innumerables representaciones 
tampoco   separarse   del   Nuevo   Testamento,   como   pretendían   los  en el arte medieval de la relación entre Antiguo y Nuevo Testamento. En las 
maniqueos. En los acontecimientos del Antiguo Testamento han de verse  excelentes vidrieras de Chartres, por ejemplo, las aspilleras de debajo del 
prefiguraciones de acontecimientos del Nuevo, completando su significado  rosetón meridional representan a los cuatro evangelistas, sentado cada uno 
esa relación con acontecimientos del Nuevo. Frente a Orígenes, Agustín no  de ellos sobre los hombros de uno de los profetas del Antiguo Testamento. 
niega nunca que esos acontecimientos tengan importancia histórica por sí  Es   una   réplica   plástica   de   la   imagen   de   Bernardo   de   Chartres   «enanos 
mismos; ni los reduce tampoco a meras alegorías (lo dice explícitamente en  encaramados sobre los hombros de gigantes» que citamos al comienzo de 
el   Libro   17   de  La   Ciudad   de   Dios).   En   cualquier   caso,   prefiguran  este libro: son más pequeños, pero pueden ver más lejos.
acontecimientos   del   Nuevo   Testamento.   Así   por   ejemplo,   la   Caída   en   el  En Agustín, también su teoría de la historia empieza con su interpretación 
Paraíso anuncia las tentaciones de Cristo en el desierto; la muerte de Abel  de   la   Escritura.   Aunque   vio   toda   la   historia   de   la   humanidad   como   una 
por   Caín   anticipa   la   traición   a  Cristo;   el   sacrificio  de  lsaac   por   su  padre  historia   universal   de   la   salvación,   una   línea   continua   desde   la   creación 
Abrahán,   el   sacrificio   de   Cristo;   David,   rey   y   profeta   en   el   Antiguo  hasta   el   juicio   final,   marcó   también   divisiones   en   su   narración,   las   siete 
Testamento, predice el apogeo de la realeza y la realización de la profecía  edades de la historia:
de Cristo en el Nuevo. En cada una de estas prefiguraciones del Antiguo 
Testamento hay algo que la asemeja al acontecimiento que adelanta, pero  El   mismo   número   de   las   edades,   como   el   de   los   días,   si   lo 
hay también diferencias que son igualmente importantes. En la historia de  quisiéramos computar conforme a aquellos períodos o divisiones de 
Abrahán   e   lsaac,   por   ejemplo,   Abrahán,   padre   del   pueblo   hebreo,   es  tiempo   que   parece   se   hallan   expresados   en   la   Sagrada   Escritura, 
análogo   a   Dios   Padre,   como   Isaac   es   análogo   a   Cristo,   su   Hijo.   Pero,  más   evidentemente   nos   descubriría   este   Sabatismo   o   descanso; 
puesto que Abrahán no es Dios, se trata solamente de una analogía. La  porque se halla el séptimo, de manera que la primera edad, casi al 
diferencia significativa en la historia de Abrahán e Isaac como prefiguración  tenor   del  primer   día,  venga   a  ser,   desde   Adán  hasta  el  Diluvio,   la 
del sacrificio de es que, en el último momento, Dios interviene e lsaac no es  segunda desde éste hasta Abraham, no por la igualdad del tiempo, 
sacrificado; en cambio Cristo se sacrifica a sí mismo por los pecados de la  sino por el número de las generaciones, porque se halla que tienen 
humanidad.   Como   los   acontecimientos   del   Antiguo   Testamento   son  cada una diez. De aquí, como lo expresa el evangelista San Mateo, 
similares a los que prefiguran, la historia de la salvación puede verse como  siguen tres edades hasta la venida de Jesucristo las cuales cada una 
un conjunto atemporal; lo que vendrá está, de alguna manera, presente en  contiene catorce generaciones: una desde Abraham hasta David, otra 
lo que ha sido. Sin embargo, como estos acontecimientos son distintos de  desde éste hasta la cautividad de Babilonia, y la tercera desde aquí 
hasta el nacimiento de Cristo en carne. Son, pues, en todas cinco,  necesariamente patrimonio de pensadores radicales o extremistas. Desde 
número determinado de generaciones, por lo que dice la Escritura:  el   siglo   v   hasta   finales   de   la   Edad   Media   (y   más   allá),   la   expectación 
«que   no   nos   toca   saber   los   tiempos   que   el   Padre   puso   en   su  apocalíptica ha sido un elemento importante en la vida religiosa y política de 
potestad». Después de ésta, como en séptimo día, descansará Dios,  Europa;   ha   influido,   en   literatura,   en   obras   tan   distintas,   aunque 
cuando  el mismo  séptimo  día,  que seremos  nosotros, le hará  Dios  «ortodoxas»,   como   el  Cantar   de   Roldán,   la  Divina   Comedia  de   Dante   y 
descansar en sí mismo.49 Piers   Plowman.   Los   reformadores   más   radicales   de   finales   de   la   Edad 
Media   (y   también   durante   la   Reforma)   tendieron,   sorprendentemente,   a 
Las implicaciones de esta manera de ver la historia son de extraordinario  creer en el milenarismo. Interpretando el texto del Apocalipsis 20, 1­10, que 
alcance.   En   primer   lugar,   es   obvio   que   refuerza   de   una   forma   más   la  habla de un período de mil años, especularon con la fundación de un reino 
importancia   de   la   Biblia   como   documento   clave   para   el   pensamiento  milenario de paz, abundancia y bondad que precedería al final. (Agustín se 
medieval   (y   a   Agustín   como   uno   de   sus   intérpretes   decisivos),   ya   que  había   opuesto   con   especial   vigor   al   milenarismo,   sosteniendo   que   el 
proporciona el modelo para interpretar toda la historia de la humanidad. En  Apocalipsis 21,1­10 [sic] no se refería literalmente a un período de mil años, 
segundo  lugar,  al conectar los  días  de la creación  con las  edades  de la  sino que simbolizaba el establecimiento de la Iglesia de Cristo en la tierra 
historia, Agustín muestra en este fragmento que la acción directa de Cristo  desde Pentecostés hasta la segunda venida).
en la historia está presente a lo largo de todas las épocas, como lo estuvo a  Si la historia la entendía como parte del plan divino de salvación, no ha de 
sus   comienzos   en   la   creación.   Esta   relación   entre   los   siete   días   de   la  extrañar  que,   para  Agustín,   el   objetivo   de   la   historiografía   no   consistiera 
creación   y   las   siete   edades   de   la   historia   fue,   en   realidad,   elaborada  nunca en la mera presentación de hechos. La historia debe instruir y edificar 
frecuente  y  sistemáticamente  por   los   pensadores  medievales,  entre   ellos  a la gente, haciéndole progresar hacia la salvación: El siguiente fragmento, 
Isidoro de Sevilla a principios del siglo vil, Beda el Venerable en el VIII y  que se refiere a partes del Antiguo Testamento, indica qué es lo que hace 
Buenaventura   en   el   XIII.   En   tercer   lugar,   según   este   esquema,   el  buena o mala historia:
cristianismo medieval vive en un mundo viejo. Vive en la sexta edad, que 
empieza con la venida de Cristo en la Encarnación. La segunda venida de  Estas y otras mejores interpretaciones pueden darse, con tal de que 
Cristo en el juicio final dará paso a la séptima y última edad, la edad del  quepan dentro de la fe cristiana. Lo mismo digo de todo lo demás que 
descanso. Como indica claramente el fragmento citado, el propio Agustín  aquí   se   hubiese   de   declarar,   que   puede   explicarse   de   diversas 
niega que sea posible saber cuánto durará la edad actual, y cree que todo  maneras,   pero   atendiendo   siempre   a   la   sólida   concordia   de   la   fe 
intento   de   calcular   las   fechas   concretas   de   final   es   pecaminoso   y  católica.
descaminado. Sin embargo, ninguno debe imaginar, o que escribió esto en vano, o 
Sin embargo, la creencia en un mundo viejo y próximo a la muerte con la  que   sólo   debemos   indagar   la   verdad   de   la   historia   sin   atender   a 
segunda   venida   de   Cristo   es   algo   que   está   siempre   implícito   en   el  significación   alguna   alegórica;   o   al   contrario,   que   nada   de   esto 
pensamiento   medieval,   algo   que   se   manifiesta   explícitamente   de   vez   en  sucedió, sino que sólo son figuras verbales, o sea lo que fuere, nada 
cuando, especialmente en tiempos de catástrofe, de inquietud o de revuelta.  tiene que ver con las profecías de la Iglesia.
La meditación en el caos de esos períodos llevó a la gente a pensar que se  Porque ¿quién, si no es un insensato o demente, ha de decir que son 
estaban  cumpliendo  en  el presente  los  signos   del fin  del  mundo   y de la  libros inútilmente escritos los que se han conservado y custodiado por 
segunda venida, según los predecía el libro del Apocalipsis, incluyendo en  tantos millares de años con tanta veneración y fidelidad de sucesión? 
estos signos el conflicto definitivo entre las fuerzas del bien y del mal, la  O que debe atenderse sólo a la historia...*
aparición  del   Anticristo  y la  de  diversas  bestias  como  la  que   describe  el 
Apocalipsis   11,7.   Esta   actitud   apocalíptica,   que   así   se   le   llama,   no   era  *
N. de la T.- En el fragmento que sigue, no coinciden las versiones inglesa y castellana.
Es problema difícil de averiguar exactamente si después del Diluvio,  esa actitud; cuando la marea de una batalla empezó a volverse contra los 
si   los   vestigios   y   señales   del   camino   de   la   Ciudad   de   Dios   se  ingleses, algunos lo atribuyeron a la incapacidad de sus nobles de estar a la 
continuaron  o se  interrumpieron  con la  intervención  de los  tiempos  altura de los ideales del caballero cristiano.
perversos,   de   modo   que   no   hubiese   hombre   que   reverenciase   y  En La Ciudad de Dios, Agustín sostiene que si se analiza de cerca el cipo 
adorase a un solo Dios verdadero. No habiendo otras noticias que las  de sociedad que Roma es en realidad, se llegará a la conclusión de que no 
que   nos   suministran   las   historias,   porque   en   libros   canónicos  es una república, es decir, no es una comunidad que actúe de corazón en 
posteriores a Noé, que con su esposa, sus tres hijos y sus tres nueras  pro de los intereses de sus ciudadanos. Si se ve la ciudad como realmente 
mereció   salvarse   en   el   Arca   de   la   ruina   universal   del   Diluvio,   no  es, se verá que el cambio, el fluir y la devastación constituyen su esencia:
hallamos que la Sagrada Escritura celebre con testimonio evidente e 
infalible   la   piedad,   y   religión   de   ningún   hombre   hasta   Abraham,   a  Si la casa, pues, que es en los males de esta vida el común refugio y 
excepción de los dos hijos de Noé...50 sagrado de los hombres, no está segura, ¿qué será la ciudad, la cual, 
cuanto es mayor tanto más llena está de pleitos y cuestiones cuando 
Como ya se ha sugerido, la doctrina agustiniana de la historia, ampliamente  no   de   discordias,   que   suelen   llegar   a   turbulencias   muchas   veces 
basada   en   la   tradición   bíblica,   se   fundió   con   formas   clásicas   de  sangrientas,   o   a   guerras   civiles,   de   las   cuales   en   ocasiones   están 
pensamiento   histórico   y   de   esa   mezcla   salió   la   base   de   la   historiografía  libres las ciudades, pero de los peligros nunca?51
medieval.
La Ciudad de Dios es, por sus dimensiones y por sus objetivos, la obra más  Ciudades como Roma, por naturaleza incapaces de perdurar para siempre, 
importante   de   Agustín   y   la   que   ejerció   más   amplia   influencia   en   el  son, en el mejor de los casos, un medio para un fin. Nuestra vida en la tierra 
pensamiento de la Edad Media. A primera vista, La Ciudad de Dios parece  es   un   peregrinar   a   la   única   ciudad   duradera,   la   Jerusalén   celestial.   La 
una obra de política y de historia. Sin embargo, nada ilustra mejor que esta  ciudad terrena no puede hacer más que proporcionar una morada temporal 
clasificación lo inadecuado que resulta aplicar categorías  modernas  a los  a hombres y mujeres mientras se dedican a hacer el viaje hacia su morada 
esquemas medievales de pensamiento.  La Ciudad de Dios  se escribió en  permanente. Es ésta la dicotomía que estructura toda la obra: la ciudad de 
respuesta a un acontecimiento que estremeció las raíces del mundo en la  Dios,   la   Jerusalén   celestial   del   amor;   o   la   ciudad   del   hombre,   la   ciudad 
época   de   Agustín:   el   saqueo   de   Roma   por   los   godos   en   el   410,   un  terrena  del orgullo.  Agustín toma  de la teoría  política romana  el ideal  de 
acontecimiento sin precedentes que significaba que el signo más visible de  ciudadanía para definir a los habitantes de las dos ciudades. Si a uno le 
continuidad y de permanencia en la civilización era un caos. Naturalmente,  basta ser ciudadano de la ciudad terrena, entonces no puede hacer más 
todo el mundo buscó explicaciones a la catástrofe. La que propusieron los  que aceptar los placeres fugaces que esa ciudad ofrece. En cambio, los que 
intelectuales paganos de la época era que Roma había caído a causa de la  quieren ciudadanía en la Ciudad de Dios saben que son peregrinos en la 
influencia   de   los   cristianos;   no   hubiera   ocurrido  nunca,   sostenían,   si   sus  tierra, y que la ciudad terrena puede usarse, pero nunca disfrutarse por sí 
ciudadanos  se  hubieran  mantenido   fieles  a   las  virtudes  paganas  y   a   los  misma.
dioses paganos. Agustín,  al  responder  a esta acusación,  le da la vuelta;  Agustín   estudia   esta   dicotomía   desde   una   serie   de   perspectivas 
Roma   cayó   no   porque   fuera   demasiado   cristiana,   sino   porque   no   era   lo  relacionadas entre sí. Quizá la más importante de ellas sea la manera en 
suficientemente cristiana. Agustín ve en términos morales algo que nuestra  que esa misma dicotomía opera en cada uno de nosotros:
época clasificaría como cuestión política, y su clasificación se mantuvo en 
vigor durante toda la Edad Media. Todavía durante la Guerra de los Cien  Dijimos   ya   en   los   libros   precedentes   cómo   Dios,   para   unir   en 
Años, por ejemplo, ocho siglos después de Agustín, se sigue expresando  sociedad a los hombres, no sólo con la semejanza de la naturaleza, 
sino también para estrecharlos en una nueva unión y concordia con el 
vínculo   de   la   paz   por   medio   de   cierto   parentesco,   quiso   criarlos   y  significado dé la palabra «carne» utilizando la crítica textual directa en el 
propagarlos  de  un  solo hombre;  y cómo  ningún  individuo  del linaje  análisis de las cartas de Pablo:
humano muriera si los dos primeros, creados por Dios, el uno de la 
nada y el otro del primero, no lo merecieran por su desobediencia; los  De   modo   que   dando   la   Sangrada   Escritura   a   la   carne   diversas 
cuales cometieron un pecado tan enorme, que con él se empeoró la  significaciones,   las   cuales   sería   largo   buscar   y   referir,   para   que 
humana   naturaleza,   trascendiendo   hasta   sus   más   remotos  podamos deducir qué cosa sea vivir según la carne (lo cual, sin duda, 
descendientes la dura pena del pecado y la necesidad irreparable de  es   malo,   aunque   no   sea   mala   la   misma   naturaleza   de   la   carne), 
la muerte, la cual, con su despótico dominio, de tal suerte se apoderó  examinemos con particular cuidado aquel lugar de la Epístola de San 
de   los   corazones   humanos,   que   el   justo   y   digno   rigor   de   la   pena  Pablo   a   los   Gálatas:   Las   obras   de   la   carne   son   bien   notorias   y 
llevara   a   todos   como   despeñados   a   la   muerte   segunda,   sin   fin   ni  conocidas;   como   son   los   adulterios,   fornicaciones,   inmundicias, 
término, si de ella no libertara a algunos la inmerecida gracia de Dios.  lujurias, idolatrías, hechicerías, enemistades, contiendas, celos, iras, 
De   donde   ha   resultado   que,   no   obstante   el   haber   tantas   y   tan  disensiones,   herejías,   envidias,   embriagueces,   glotonerías   y   otros 
dilatadas   gentes   y   naciones   esparcidas   por   todo   el   orbe,   con  vicios  semejantes, sobre  los cuales os  advierto,  como  ya os tengo 
diferentes  leyes  y  costumbres,  con diversidad  de  idiomas,   armas   y  dicho, que los que cometen semejantes maldades no conseguirán el 
trajes, con todo no haya habido más que dos clases de sociedades, a  reino de los cielos.
quienes,   conforme   a   nuestras   santas   Escrituras,   con   justa   causa  Todo este lugar del Apóstol, considerado con la madurez y atención 
podemos  llamar dos ciudades: la una, de los hombres que desean  correspondiente   para   el   negocio   presente,   podrá   resolvernos   esta 
vivir   según   la   carne,   y   la   otra,   de   los   que   desean   vivir   según   el  cuestión: qué es el vivir según la carne. Porque entre las obras de la 
espíritu, cada una en su paz respectiva, y que cuando consiguen lo  carne   que   dijo   eran   notorias,  y,  refiriéndolas,   las condenó,  no   sólo 
que apetecen viven en peculiar paz. hallamos   las   que   pertenecen   al   deleite   de   la   carne,   como   son   las 
Conviene, pues, examinar en primer lugar qué es vivir según la carne  fornicaciones, inmundicias, disoluciones, embriagueces y glotonerías, 
y qué según el espíritu52. sino también  aquellas con que se manifiestan los vicios del ánimo, 
que son ajenos al deleite carnal; porque ¿quién hay que ignore que la 
El macrocosmos del Estado es un reflejo del microcosmos del individuo. La  idolatría,   las   hechicerías,   las   enemistades,   rivalidades,   celos,   iras, 
verdad política está vinculada con verdades más fundamentales: la verdad  disensiones, herejías y envidias, son vicios del espíritu más que de la 
histórica,   porque   la   caída   de   Adán   y   Eva   es   responsable,   en   última  carne? Puesto que puede suceder que por la idolatría o por error de 
instancia, de la lucha entre carne y espíritu que se da en cada persona,  alguna secta se abstenga uno de los deleites carnales, sin embargo, 
lucha   que   Agustín   describe   mediante   la   dicotomía   entre   la   ciudad   del  aun entonces se comprende, por el testimonio del Apóstol, que vive el 
hombre y la ciudad de Dios; y la verdad moral, porque la caída de Adán es  hombre  según la carne, aunque  parezca que  modera  y refrena  los 
perceptible en cada uno de nosotros, hijos e hijas de Adán en cuyo interior  apetitos   de   la   carne.   ¿Quién   no   tiene   la   enemistad   en   el   alma? 
se   dirime   la   batalla   entre   carne   y   espíritu.   Agustín   opina   que   la   misma  ¿Quién de su enemigo o de quien piensa que es su enemigo dice: 
realidad fundamental gobierna áreas que actualmente pertenecen a campos  mala carne, sino más bien, mal ánimo tienes contra mí? Finalmente, 
totalmente distintos de la experiencia: la historia, la psicología, la moralidad. así como al oír carnalidades nadie dudaría atribuirlas a la carne, así, 
Para entender lo que significan las palabras «carne» y «espíritu», hay que  al oír animosidades, las atribuirá al espíritu; ¿por qué, pues, a estas 
leerlas en sentido espiritual, es decir, alegórico. Agustín pasa a definir el  cosas y a otras tales «el doctor de las gentes en la fe y la verdades 
las llama obras de la carne, sino porque, conforme al modo de hablar 
con   que   se   significa   el   todo   por   la   parte,   quiere   que   por   la   carne  La influencia de Agustín en la teoría política de la Edad Media no es menor 
entendamos el mismo hombre?53 que la que ejerció sobre su estética. Influido profundamente, a su vez, por 
Pablo, sostiene que la sujeción de las personas a otras personas, así como 
Es cuestión de ver correctamente, lo cual, para Agustín, quiere decir ver  la formación misma del gobierno, son consecuencias del pecado:
que Dios es el fin hacia el cual deberían tender todas las cosas:
Y, según dice el soberano Señor de nuestras almas: «Que cualquiera 
Así como insinuamos que de aquí procedieron dos ciudades entre sí  que   peca   es   siervo   del   pecado»,   así   también   muchos   que   son 
diferentes y contrarias, porque los unos vivían según la carne y los  piadosos   y   religiosos   sirven   a   señores   inicuos,   aunque   no   libres, 
otros según el espíritu, del mismo modo podemos también decir que  «porque todo vencido es esclavo de su vencedor». Y, sin duda, con 
los   unos   viven   según   el   hombre   y   los   otros   según   Dios,   porque  mejor   condición   servimos   a   los   hombres   que   a   los   apetitos,   pues 
claramente   dice   San   Pablo:   «Y   supuesto   que   hay   entre   vosotros  advertimos   cuán   tiránicamente   destruye   los   corazones   de   los 
emulaciones y contiendas, ¿acaso no sois carnales y vivís según el  mortales, por no decir otras cosas, el mismo apetito de dominar. Y en 
hombre? Luego lo que es vivir según el hombre, eso es carnal, pues  aquella paz ordenada con que los hombres están subordinados unos 
la   carne,   tomada   como   parte   del   hombre,   se   entiende   en   el  a otros, así como aprovecha la humildad a los que sirven, así daña la 
hombre.»54 soberbia a los que mandan y señorean.
Pero   ninguno   en   aquella   naturaleza   en   que   primero   crió   Dios   al 
La   Ciudad   de   Dios  está   también   estrechamente   vinculada   con   la  hombre   es   siervo   del  hombre   o  del   pecado.   Y  aún   la   servidumbre 
peregrinación de Agustín desde sí mismo hacia Dios que es el tema de las  penal que  introdujo  el pecado está trazada  y ordenada con tal ley, 
Confesiones. Esta idea indica la relación que debería existir entre la Ciudad  que   manda   que   se   conserve   el   orden   natural   y   prohíbe   que   se 
de Dios, que está arriba, y la vida que llevamos aquí abajo. Habla de esta  perturbe, porque si no se hubiera traspasado aquella ley no habría 
relación al describir los orígenes históricos de las dos ciudades, pasando  que reprimir y refrenar con la servidumbre penal56.
por la caída de Adán a la historia de Caín y Abel:
Los seres humanos no tendrían necesidad de gobierno si no hubiera sido 
Así que dice la Sagrada Escritura de Caín que fundó una ciudad; pero  por la caída; el gobierno es, por tanto, una especie de castigo. Esto se hace 
Abel, como peregrino, no la fundó, porque la ciudad de los santos es  más explícito cuando Agustín habla del gobierno de los malvados,, como en 
soberana y celestial, aunque produzca en la tierra los ciudadanos, en  el fragmento sobre el inicuo emperador Nerón que sigue:
los   cuales   es   peregrina   hasta   que   llegue   el   tiempo   de   su   reino, 
cuando   llegue   a   juntar   a   todos,   resucitados   con   sus   cuerpos,   y  Ni tampoco estos tales llegan a ser príncipes y señores sino por la 
entonces se les entregará el reino prometido, donde con su príncipe,  disposición de la divina Providencia, cuando a ella le parece que los 
rey de los siglos reinarán sin fin para siempre55. defectos humanos merecen tales señores. Claramente lo dice Dios, 
hablando en los Proverbios, su infinita sabiduría: «Por mí reinan los 
A lo largo de la historia, los seguidores de Caín son todos los que piensan  reyes, y los tiranos por mí son señores de la tierra.»57
que   la   ciudad   del   hombre   es   permanente,   todos   los   que   viven   según   la 
carne.   Los   seguidores   de   Abel   son   los   peregrinos   que   reconocen,   en  Esta actitud hacia el Estado, negativa en términos generales, llegó a ejercer 
palabras   del   poeta   inglés   de   fines   del   siglo   XVI   Geoffrey   Chaucer,   que  especial   influencia   en   el   siglo   XI,   cuando   el   papado   se   afirmó   frente   al 
«Aquí no hay patria, aquí no hay más que tierra inculta.» principal poder laico de la época. Los defensores del papado argumentaron 
en favor de la superioridad intrínseca de la Iglesia sobre el Estado partiendo 
de que el Estado es consecuencia del pecado, mientras que la Iglesia en la 
tierra es representante de esa ciudad celestial a la que todos deben aspirar. 
Sólo   la   recuperación   de   Aristóteles   en   el   siglo   XIII   representó   un   reto 
filosófico serio contra este punto de vista.
CAPÍTULO QUINTO
La transición de la Antigüedad a la Edad Media

En la primera parte del libro hemos examinado las fuentes judeocristianas y 
greco­romanas de la cultura medieval, así como los comienzos del contacto 
e influencia entre ellas que tuvo lugar en el contexto del Imperio Romano. 
Sin embargo, sólo cuarenta y seis años después de la muerte de Agustín, el 
Imperio Romano había dejado de existir en Occidente y la naciente cultura 
latino­cristiana   seguía   desarrollándose   sin   su   sólida   base   institucional   y 
psicológica.   Aparte   de   esto,   otras   tradiciones   culturales   y   sociales 
empezaron   a   relacionarse   con   esa   cultura   latino­cristiana,   especialmente 
las de los invasores germánicos, pero también las de los pueblos celtas, en 
particular la irlandesa. La transición de la Roma antigua a la Edad Media es 
uno de los capítulos más importantes del desarrollo de la cultura occidental.

La caída del Imperio Romano en Occidente

Edward Gibbon, en su monumental obra The Decline and Fall of the Roman  
SEGUNDA PARTE
Empire  (1776), declaraba que el siglo II d.C. había sido la época en que 
mejor se vivió de toda la historia.  Gibbon pudo exagerar, pero ciertamente 
LA TEMPRANA EDAD MEDIA
hay muchos datos que avalan su postura. Un imperio relativamente libre de 
problemas   externos   e   internos   se   extendía   desde   el   muro   de   Adriano 
­aproximadamente   la   frontera   entre   Inglaterra   y   Escocia­  hasta   el   Golfo 
Pérsico, incluyendo todo el Mediterráneo y partes de tres continentes. A los 
que vivieron en esa época, es posible que les pareciera que este enorme 
imperio y su modo de vida no desaparecerían jamás. Sin embargo, desde el 
año 180, el Imperio sufrió inestabilidad política durante un siglo; y, aunque 
en   el   siguiente   los   poderosos   emperadores   Diocleciano   (r.   284­305)   y 
Constantino   (r.   312­337)   llevaron   a   cabo   una   serie   de   reformas,   no 
consiguieron que el Imperio recuperara ni su supremacía militar ni la calidad 
de   vida   de   antaño.   A   partir   de   la   muerte   de   Constantino,   la   historia   del 
Imperio   en   Occidente   es   la   de   guerras   defensivas   casi   constantes   y   de 
desintegración   política,   hasta   que,   en   el   476,   su   último   emperador   fue 
depuesto casi sin ruido ni impacto inmediato.
Por otra parte, el siglo II, la edad de prosperidad y estabilidad de que habla 
Gibbon,   no   estuvo   libre   de   problemas   sin   resolver.   Uno   de   ellos   era   el 
método de sucesión imperial.  Durante  los primeros  ochenta  años  de ese  Cuando  Diocleciano abdicó en el 305, se produjo una lucha para  decidir 
siglo,   todos   los   emperadores   habían   sido   sucesores   elegidos   por   sus  quién sería su sucesor. En Occidente, el ganador se decidió en la batalla 
predecesores, que no habían tenido hijos varones; todos ellos habían sido  del Puente Milvio del 312; se trataba de Constantino. Aunque se le conoce 
administradores y generales competentes. Sin embargo, Marco Aurelio (†  sobre   todo   porque   se   convirtió   al   cristianismo,   es   también   una   figura 
180) decidió dejar el Imperio a su inepto hijo Cómodo, cuyos excesos, que  importante   en   la   historia   política   del   Imperio.   Prosiguió   las   reformas   de 
provocaron   su   asesinato,   inauguraron   un   siglo   de   inestabilidad   política  Diocleciano   e   hizo   cambios   importantes   en   la   estructura   del   ejército. 
punteada   por   frecuentes   golpes   militares.   Además,   Marco   Aurelio   se   vio  Además, decidió construir, en su honor, una espléndida ciudad en Oriente; 
obligado a luchar contra invasores germánicos en la frontera del Danubio; y,  eligió  el  emplazamiento   de  la vieja   ciudad  griega  de  Bizancio,  junto   a la 
aunque triunfó en lo esencial, los germanos siguieron haciendo presión a lo  entrada   del   Mar   Negro,   y   fundó   Constantinopla.   Hacia   finales   del   siglo, 
largo   de   esa   vulnerable   frontera   noroccidental   hasta   las   grandes  Constantinopla había pasado a ser la capital administrativa del Imperio en 
migraciones  del  siglo  IV. Una epidemia  importante  durante  el  reinado  de  Oriente, una Roma nueva y cristiana.
Marco Aurelio tuvo gran impacto en la agricultura, el comercio y el ejército.  Después de la muerte de Constantino, no hay ya en el Imperio períodos 
La   consiguiente   escasez   de   soldados   tentó   a   las   tribus   germánicas   a  largos de paz ni de estabilidad. Fue invadido constantemente, en especial 
devastar el Imperio al otro lado de la frontera del Rin­Danubio, lo que era  por germanos. Uno de los acontecimientos más importantes del siglo IV fue 
casi irresistible cuando se unía al hecho, frecuente, de que los soldados y  el enfrentamiento abierto entre los godos germanos y las fuerzas imperiales 
generales   romanos   abandonaran   los   puestos   fronterizos   para   acudir   a  en Adrianópolis, en la moderna Bulgaria, el año 378. El emperador Valente 
Roma exigiendo el título imperial. fue asesinado y, después de la batalla, los godos y, más tarde, otras tribus 
Un siglo después de Marco Aurelio, parecía que el Imperio entrara en un  germánicas vivieron en el. interior de las fronteras romanas, saqueándolas 
nuevo período de estabilidad bajo Diocleciano, un campesino que llegó al  a su voluntad.
poder   a   través   del   ejército.   En   sus   veintiún   años   de   reinado,   consiguió  Desde Adrianópolis hasta la caída del Imperio Romano de Occidente en el 
renovar   y   reorganizar   el   Estado   romano.   La   escasez   de   soldados   y   la  476, la historia imperial estuvo dominada por las invasiones germánicas y 
amenaza   de  los   generales   que   pretendían   el  título   imperial   le  llevaron   a  por la breve pero importante invasión de los hunos bajo su brillante caudillo 
reorganizar el ejército; ciudadanos no romanos, entre ellos, en Occidente,  Atila. En este período, la ciudad de Roma fue saqueada por godos y por 
muchos   germanos,   pasaron   a   ser   su   elemento   constitutivo.   Dividió   el  vándalos; los emperadores de Occidente fueron frecuentemente poco más 
Imperio   en   dos   partes,   cada   una   de   las   cuales   fue   administrada   por  que títeres en manos de generales germanos; los ejércitos germanos y los 
Diocleciano y un césar. Con el fin de conseguir estabilidad y garantizar la  romanos se dedicaron a la violencia y al robo; y los germanos que Roma 
producción necesaria, el emperador obligó a la gente a quedar fija en sus  pagó para que lucharan contra otros germanos se volvieron muchas veces 
profesiones  y  a  enseñar   a  sus   hijos   para   que   les   sucedieran;  a  muchos  contra sus patrones. Era una crisis militar, política, económica y religiosa 
campesinos   se   les   obligó   a   permanecer   en   su   tierra   incluso   cuando   no  (recordemos que los germanos eran o cristianos arrianos o paganos) que el 
ganaban   lo   suficiente   para   vivir.   El   Imperio   inauguró   un   nuevo   período  Imperio   no   podía   resolver.   Hacia   finales   del   siglo   V,   el   Imperio   Romano 
también   en   otros   aspectos:   las   ceremonias   cortesanas   se   volvieron   más  existía en Occidente sólo en forma de idea y de recuerdo. Y aunque en el 
complicadas y el emperador se convirtió en un personaje más remoto, que  siglo VI el emperador Justiniano (r. 527­565) intentó desde Constantinopla 
se rodeó de eunucos procedentes de Oriente. Cuando aparecía en público,  restaurar el Imperio Romano y llegó a controlar gran parte del Mediterráneo 
llevaba ropas y calzado incrustados de joyas. Hacia finales de su reinado,  occidental, sus conquistas no fueron ni completas ni permanentes. El poder 
Diocleciano se convenció de que el cristianismo era un serio obstáculo para  de   Bizancio   se   erosionó   progresivamente   en   Occidente   a   partir   de   su 
la consolidación del Imperio y desencadenó la gran persecución que hemos  muerte   y,   hacia   el   754,   no   le   quedaba   a   Bizancio   en   Occidente   más 
descrito antes. territorio   que   algunas   partes   de   la   Italia   meridional   y   de   Sicilia.   Aunque 
Bizancio se mantuvo presente en Italia hasta el 1071, no tuvo más que un  XI, esas  regiones  en  las  que  había  subsistido  el  cristianismo  tomaron  la 
papel nominal en la política de Occidente a partir de mediados del siglo VIII. ofensiva   contra   el   Islam.   La   llamada   «reconquista»   logró   arrebatar   a   los 
Esto no quiere decir, sin embargo, que la cultura bizantina dejara de ser  musulmanes la mayor parte de la Península en el plazo de un siglo, aunque 
importante para la cultura occidental. En el siglo X, una princesa bizantina  no   fue   completa   hasta   que   se   conquistó   Granada,   el   último   baluarte 
ejerció como regente del Sacro Romano Imperio por su hijo Otón III; y al  musulmán, en 1492.
resurgimiento cultural que ahí se produjo, el llamado Renacimiento otónida,  Britania, situada en la periferia del Imperio Romano, fue abandonada en el 
contribuyeron artesanos bizantinos. En los siglos XI y XII, artistas bizantinos  410 cuando fue necesario agrupar  a todos los soldados disponibles más 
hicieron mosaicos magníficos en Sicilia y en Venecia. A gran parte de la  cerca del corazón del Imperio. Su herencia romano­cristiana no fue borrada 
pintura italiana del siglo XIII se le califica adecuadamente de bizantina. Un  por las invasiones, que habían comenzado ya antes de la retirada de los 
estudioso latino que trabajó con manuscritos bizantinos en Constantinopla a  romanos.   Los   anglos,   sajones   y   lutos   (tribus   germanas   paganas 
mediados   del   siglo   XIII   tradujo   la   obra   completa   de   Aristóteles.   Esta  procedentes   de   la   costa   sur   del   Mar   del   Norte)   saquearon   Inglaterra   y 
muestra, por supuesto incompleta, de la influencia que Oriente ejerció sobre  empezaron a establecerse en ella, conquistándola finalmente, excepto los 
Occidente es representativa de la interacción y mutuo enriquecimiento entre  extremos   occidental   y   septentrional.   Los   anglosajones   no   sometieron 
el Oriente bizantino y el Occidente latino. fácilmente, sin embargo, a la población celta cristiana romanizada. Hacia el 
500, una victoria militar celta retuvo la conquista  anglosajona de Britania 
La cultura y la sociedad germánicas durante quizá cincuenta largos años. Varios siglos más tarde, las historias 
de   uno   de   los   caudillos   celtas,   tradicionalmente   llamado   Rey   Arturo, 
Son   muchas   las   tribus   germánicas   que   aparecen   y   desaparecen   en   las  mezcladas con folklore celta, se convirtieron en la fuente primordial de los 
fuentes sobre las invasiones; las más importantes entre ellas son las que  autores   del   romance   caballeresco   (véase   el   cap.   9).   Los   anglosajones 
sucedieron a los romanos en el dominio de Occidente. En el siglo V, los  vencieron   finalmente   a  los  bretones   celtas   y  muchos  de   ellos  huyeron   a 
vándalos,   que   eran   cristianos   arrianos,   ocuparon   el   Norte   de   África   de  Gales   y   Cornualles,   donde   pervivieron   su   cristianismo   y   su   tradición   y 
lengua  latina   y  entraron   en   conflicto   constante   con  la   población   católica.  lengua celtas. El galés moderno es descendiente directo de la lengua de 
Hay   que   recordar   que   la   ciudad   de   Agustín,   Hipona,   sufría   un   ataque  esos bretones.
vándalo  en el momento  de su muerte.  El emperador  bizantino Justiniano  Los francos, que en un principio entraron en el imperio a sueldo de Roma, 
derrotó a los vándalos en su primera campaña en Occidente. Sin embargo,  llegaron a dominar la parte norte de la Galia antes del 500. A mediados del 
el dominio bizantino no duró ahí más que un siglo aproximadamente. Hacia  siglo VI habían arrancado del control visigodo el sudoeste de la Galia y, de 
el año 700, los ejércitos del Islam habían arrebatado el Norte de África al  los   burgundios,   el   sudeste,   dominando   con   ello   lo   que   hoy   es, 
Imperio Bizantino; esta conquista fue permanente y lo introdujo en una área  aproximadamente, Francia, más la Alemania al oeste del Rin. Los francos 
cultural y religiosa muy distinta de su anterior tradición romano­cristiana. fueron paganos hasta que su hábil rey Clodoveo († 511) se bautizó católico. 
La   mayor   parte  de  la  Península   Ibérica   cayó   en   poder   de   los  visigodos,  Aunque el reino franco padeció interminables guerras civiles, dividiéndose a 
cristianos   arrianos   que,   probablemente   por   motivos   políticos,   se   hicieron  menudo  en reinos virtualmente  independientes a la  muerte  de  un  rey, la 
católicos   en   el   587.   Aunque   había   alcanzado   en   el   siglo   VII   un   nivel  dinastía   de   Clodoveo   o   dinastía   merovingia   gobernó   al   menos 
razonablemente alto de prosperidad y de desarrollo cultural, este reino cayó  nominalmente hasta el 751. Sin embargo, desde mediados del siglo VII, los 
con bastante rapidez en manos de invasores musulmanes del otro lado del  reyes merovingios fueron, casi sin excepción, débiles de mente y de cuerpo; 
Mediterráneo   entre   el   711   y   el   713.   Durante   trescientos   años,   toda   la  y el gobierno del reino pasó pronto,  de facto, a la familia que se hizo a sí 
Península, excepto partes pequeñas y aisladas, fue musulmana. En el siglo  misma hereditariamente dueña del cargo de mayordomo de palacio, los que 
más tarde se llamaron carolingios. Fue el mayordomo carolingio de palacio, 
Carlos Martel, quien derrotó a los musulmanes en la importante batalla de  sociedad que describir objetivamente las costumbres germanas y aunque 
Tours­Poitiers   en   el   732­733;   en   el   751   su   hijo   Pipino   (cuyo   hijo   fue  percibió   a   los   germanos   en   términos   romanos,   sus  descripciones   siguen 
Carlomagno) tomó la corona a los merovingios con aprobación papal. siendo   útiles.   Aquí   sus   comentarios   describen   el   carácter   militar   de   la 
Odoacro, el general germánico que depuso al último emperador romano en  sociedad germánica:
Italia en el 476, pertenecía a una pequeña tribu. En el 493 fue derrotado en 
batalla   por   Teodorico   el   ostrogodo   (†  526)   el   cual,   aunque   era   cristiano  El haber abandonado el escudo es la principal vergüenza, y al que ha 
arriano,   contó   con   el   apoyo   de   los   emperadores   católicos   de  cometido tal afrenta no se le permite asistir a los actos religiosos ni 
Constantinopla. La corte de Teodorico tuvo por centro a Ravenna, la última  participar   en   las   asambleas:   muchos   supervivientes   de   las   guerras 
capital imperial de Occidente, y albergó a hombres geniales como Boecio y  pusieron fin a su infamia ahorcándose58.
Casiodoro. Sin embargo, el dominio ostrogodo en Italia no sobrevivió por 
mucho tiempo a Teodorico; Justiniano, invirtiendo en ello enormes recursos,  Llevan a cabo todos sus asuntos públicos y privados sin despojarse 
conquistó   Italia   en   una   serie   de   destructivas   campañas   que   dañaron  de las armas. Pero tienen la costumbre de que nadie las tome antes 
gravemente   el  papel  central  de  Italia  en  la  economía  y  en  la  cultura  del  de que la ciudad lo haya considerado apto para llevarlas. Entonces, 
mundo. A pesar de los esfuerzos de Constantino, el dominio bizantino no  en la misma asamblea, alguno de los jefes, o el padre o los parientes 
duró más que el de los ostrogodos; en el 568,  tres años  después  de su  arman al joven con el escudo y la «framea»59.
muerte,   los   lombardos,   convertidos   al   arrianismo,   invadieron   Italia   por   el 
norte y ocuparon virtualmente toda la Italia septentrional y central, excepto  Tácito explica también la relación personal que se forma entre un jefe y sus 
Ravenna   y   Roma.   Los   lombardos,   que   más   tarde   se   hicieron   católicos  guerreros:
aunque sin dejar de ser enemigos políticos tanto del papa como del Imperio 
Bizantino,   dominaron   la   mayor   parte   de   Italia   hasta   que,   en   el   774,  En el campo de batalla es vergonzoso para el jefe verse superado en 
Carlomagno se hizo con su corona de hierro. valor y vergonzoso para la comitiva no igualar el valor de su jefe. Pero 
No todos los germanos se trasladaron al Imperio Romano. Al este del Rin  lo infame y deshonroso para toda la vida es haberse retirado de la 
quedaron pueblos germánicos como los sajones  y los bávaros. Siguieron  batalla   sobreviviendo   al   propio   jefe;   el   principal   deber   de   fidelidad 
siendo paganos hasta el siglo VIII, cuando grupos misioneros en la primera  consiste   en   defender   a   aquél,   protegerlo   y   añadir   a   su   gloria   las 
mitad   y   los   ejércitos   de   Carlomagno   en   la   segunda,   les   llevaron   al  propias gestas: los jefes luchan por la victoria, sus compañeros, por el 
cristianismo y la cultura que iba con él. En el norte, en Escandinavia, había  jefe60.
otro pueblo germánico, que se mantuvo pagano hasta que algunos de ellos 
(los   vikingos)   invadieron   y   se   instalaron   en   Bretaña   y   en   el   reino   franco  Esta calidad marcial y este sentido de la lealtad personal entre jefe y vasallo 
donde,  en  los siglos  IX y X, adoptaron  el cristianismo.  Poco después,  el  se   convirtieron   en   elementos   importantes   de   la   sociedad   medieval, 
cristianismo fue llevado por misioneros a la propia Escandinavia. elementos   esenciales   para   entender   correctamente   obras   literarias   tan 
Es,   en   ciertos   sentidos,   más   difícil   describir   con   precisión   la   cultura   y  importantes como el Beowulf o el Cantar de Roldán y el tipo de relación que 
sociedad de los germanos y las ideas e instituciones que introdujeron en el  suele describirse como feudal.
Imperio Romano que el progreso de sus migraciones. Un obstáculo para los  El   carácter   militar   de   la   sociedad   germánica   planteó   el   mismo   difícil 
historiadores es que las culturas germánicas no usaron la escritura hasta  problema de asimilación cultural que antes había planteado la conversión 
que entraron en contacto con el mundo romano y, muy particularmente, con  de   Constantino,   porque   el   cristianismo   era   en   su   origen   esencialmente 
el cristianismo. Ya en el siglo II d.C., el gran historiador romano Tácito los  pacifista.   Todavía   en   el   siglo   IV,   entre   los   santos   más   populares   se 
describió. Y, aunque le interesaba más dar lecciones morales a su propia  contaban   hombres   que   se   habían   negado   a   luchar   en   el   ejército   o   que 
habían abandonado la carrera militar con el fin de hacer vida de santidad  producía   gran   cantidad   de   violencia,   violencia   que   a   veces   crecía   hasta 
(por   ejemplo,   san   Sebastián   y   san   Martín   de   Tours).   Aunque   Ambrosio  convertirse en un serio problema para la unidad e, incluso, la supervivencia 
perdonó   la   violencia   y   Agustín   desarrolló   una   teoría   de   guerra   justa,   la  de la tribu. Para aligerar este problema, las tribus germánicas, inspirándose 
iglesia no glorificó la violencia en las proporciones en que la glorificaron los  en el sistema romano de multar a una persona por un delito, desarrollaron 
germanos. Cuando germanos como Clodoveo adoptaron el cristianismo, no  el wergild, es decir, el valor en dinero de una persona que debía pagarse a 
vieron a Cristo como Príncipe de la Paz sino como un dios guerrero; es  la   familia   ofendida.   La   selección   que   sigue,   procedente   del   Edicto   de 
decir,   para   aceptarlo   en   términos   que   fueran   comprensibles   para   ellos,  Rotario   del   643   (las   leyes   más   antiguas   de   los   lombardos   que   se 
interpretaron   su   vida   y   sus   enseñanzas   de   forma   distinta   de   las  conservan) ilustra el uso del  wergild juntamente con un sistema de multas 
originalmente propuestas. En la época de los reinos germánicos, se crearon  más auténticamente romano:
leyendas   de   santos   guerreros   como   san   Jorge.   Sin   embargo,   aunque   la 
Iglesia toleró y, en ocasiones, incluso fomentó la violencia, en fechas tan  49. Sobre corte de nariz. Si alguien arrancara a otro la nariz, pague la 
tardías   como   los   siglos   X   y   XI   organizó   movimientos   de   paz   intentando  mitad del precio (pretii) de aquél como composición.
disminuir la violencia en Europa. No fue hasta el siglo XII, en el apogeo de  50.   Sobre   corte   de   labios.   Si   alguien   le   arrancara   a   otro   un   labio, 
las cruzadas, que la glorificación de la violencia pasó a formar parte de la  pague dieciséis sueldos como composición, y si quedaran expuestos 
tradición católica. los dientes, ya sea uno, dos o tres, pague una composición de veinte 
El derecho germánico difería del romano en muchos aspectos esenciales.  sueldos61.
El   derecho   germánico   era   de   carácter   personal,   el   romano,   en   cambio, 
territorial. (A un lombardo le juzgaban por el derecho lombardo al margen  El wergild no era igual para todas las personas, como deja claro una lista de 
de dónde estuviera: qué derecho le gobernaba dependía de quién fuera una  condenas por asesinato que aparece en el Código de los Burgundios, de 
persona; dentro de las fronteras del Imperio Romano, toda persona estaba  principios del siglo VI:
sometida   al   derecho   romano,   al   margen   del   grupo   étnico   al   que 
perteneciera:   qué   derecho   le   gobernaba   dependía,   pues,   de  dónde  II, 2... La parte acusada deberá pagar a los parientes del que ha sido 
estuviera   una   persona).   Los   códigos   de   los   germanos   que   se   han  asesinado la mitad de su precio, según la calidad de la persona: es 
conservado  (la  idea   de  codificar  y  publicar   el derecho  la  tomaron   de  los  decir,   si   ha   matado   a   un   noble   de   la   más   alta   categoría   (nobilem  
romanos,   igual   que   la   lengua   latina   en   que   los   escribieron)   contienen  optimatem) disponemos que pagué 150 sueldos, es decir, la mitad de 
elementos personales y territoriales, pero, en último término, se impuso el  su precio; si a un mediano de entre el pueblo, 100 sueldos; si a una 
principio romano. persona de los menores, 75 sueldos62.
El  concepto   de   Estado   era   parte  integrante   del   derecho   y  de  la  filosofía 
política romanas; los romanos carecieron de una idea de Estado. Un rey   El derecho germánico estaba muy compartimentado, es decir, dejaba gran 
germánico   no   se   autodefinió   como   gobernante   de   toda   la   gente   que  parte de la responsabilidad de la justicia a grupos pequeños: la familia o los 
habitaba en un territorio bien definido, sino más bien como caudillo de un  vecinos, por ejemplo, se encargaban de dar cuenta de los delitos y de jurar 
grupo de guerreros libres. La tierra que un rey controlaba venía considerada  la inocencia de una persona. De este sentido germánico de responsabilidad 
su   propiedad   personal   y   normalmente   la   dividía   entre   sus   herederos  local proceden tanto el grand jury, jurado que se encarga de decidir si hay 
hombres.   Pasaron   siglos   antes   de   que   la   idea   romana   de   Estado  motivo para enjuiciar a una persona, como el trial jury, jurado que decide la 
reemplazara a la idea germánica de realeza. culpabilidad o inocencia. Ambos se desarrollaron en la
El derecho germánico permitía la venganza de sangre; una familia ofendida  Inglaterra medieval.
podía vengarse de la familia del ofensor. Evidentemente, esta costumbre 
En ocasiones, el derecho germánico previó la convocatoria de un combate  Los pueblos germánicos se volvieron hacia su pasado en busca de modelos 
para   determinar   la   culpabilidad,   y   también   el   juicio   llamado   ordalías   por  que mejoraran  sus formas de vida. Creían, por ejemplo,  que  su derecho 
ejemplo, se decidiría si un sospechoso era inocente o culpable haciéndole  había sido perfecto en el pasado pero que era oscuro y estaba corrompido 
sostener una barra de hierro ardiente hasta que le quemara la mano. Si la  en el presente. Por tanto, un buen derecho había de descubrirlo, no hacerlo. 
herida se curaba, la persona era inocente; si no, era declarada culpable.  Por ello, aunque ocasionalmente permitieron que se crearan leyes nuevas, 
Estos métodos primitivos de juicio subsistieron en algunas partes de Europa  dándoles un pasado, solamente cuando renació el derecho romano en los 
hasta   el   siglo   XIII,   cuando   se   volvió   a   estudiar   el   derecho   romano.   En  siglos XII y XIII fue posible introducir a sabiendas leyes nuevas. La idea de 
literatura, encontramos el juicio por combate en el  Cantar de Roldán, del  que   la   verdad   se   encontraba   mirando   al   pasado   y   despojándose   de 
siglo XII. añadidos  modernos   halló   ecos  tanto  en  la  tradición  cristiana  como  en  la 
Cuando   los   germanos   penetraron   en   el   Imperio,   no   solamente   llevaron  clásica, en que la gente usaba como referencia el Paraíso o la Edad de Oro. 
consigo sus instituciones sociales y políticas, sino también sus lenguas y  Durante   la   Edad   Media,   estas   tradiciones   se   consolidaron,   apoyándose 
sus culturas. En las zonas donde fue más profunda la influencia romana (las  entre sí. La decadencia del mundo desde la época dorada es un concepto 
actuales Italia, Francia y España) las lenguas vernáculas proceden del latín,  de singular importancia en la literatura y en la historiografía medievales.
aunque no sin que les  afectaran  las lenguas  germánicas. En cambio,  en  El   colapso   del   Imperio   Romano   en   Occidente   dio   paso   a   un   período   de 
Inglaterra, Alemania y Escandinavia las lenguas vernáculas eran y siguen  violencia y de caos, a una decadencia de la cultura y de la educación, entre 
siendo   germánicas.   Es   decir,   el   medio   mismo   de   pensamiento   y   de  otras desgracias. El texto que sigue, procedente de una carta de Sidonio 
expresión de gran parte de Europa durante la Edad Media  ­especialmente  Apolinar,   un   romano   que   vivía   en   la   Galia,   fechada   en   el   473,   ilustra   la 
en   la   Baja   Edad   Media,   cuando   se   desarrolla   la   literatura   vernácula­  experiencia de las invasiones germánicas:
procede de los germanos. En arte, ciertos elementos germánicos de estilo, 
especialmente  la tendencia  a la  abstracción,  ejercieron   intensa  influencia  Corre el rumor de que los godos han acampado  en suelo romano: 
durante toda la Edad Media, contrastando esa calidad abstracta del arte de  somos   siempre   nosotros,   los   desafortunados   arvernos,   los   que 
la   temprana   Edad   Media   con   el   realismo   del   Imperio   Romano.   El   estilo  servimos de puerta a su invasión. Pues damos ciertamente al odio de 
germánico, visible en entrelazados tan sorprendentes como los del tesoro  nuestros enemigos motivos especiales, ya que el único obstáculo que 
del barco mortuorio anglosajón de Sutton Hoo, se mezcló más tarde con  encuentra su ambición, todavía no realizada, de poner por límites de 
elementos de las tradiciones celta y clásica, produciendo muchas obras de  su territorio, entre el Océano y el Rin, el curso del Loire, es el que, 
escultura   y   de   iluminación   de   manuscritos   durante   la   Edad   Media.   Otra  con la ayuda de Cristo, les ponemos nosotros. Las vastas regiones 
herencia importante son las historias del pasado heroico germánico, de sus  que nos rodean hace tiempo que las ha engullido la cruel agresión de 
dioses y de sus héroes. También estas narraciones se fundieron con otras  ese   reino   amenazador.   Pero   no   esperamos   ya   que   nuestra 
tradiciones, como en la fructífera síntesis de elementos paganos y cristianos  resistencia,   tan   temeraria   y   peligrosa,   pueda   seguir   encontrando 
que se da en la poesía  en inglés  antiguo, por ejemplo, en  Beowulf,  The   ayuda   eficaz   en   nuestras   murallas,   horriblemente   dañadas   por   el 
Dream of the Rood, The Wanderer y The Seafarer. También se introdujeron  fuego, en las empalizadas, que tienen las estacas podridas, o en las 
historias de la mitología germánica en formas literarias cristianas como las  defensas que utilizan los pechos de nuestros centinelas; nuestra sola 
vidas de santos. Incluso los nombres modernos, en inglés, de los días de la  esperanza es encontrar, a pesar de todo, consuelo en las rogativas 
semana   proceden,   como   lo   demuestran   estudios   de   la   época,   de   la  [oraciones   por   la   liberación   que   se   rezan   en   procesión]   que,   por 
mitología germánica. instigación tuya, hemos introducido aquí63.
La desconfianza de Sidonio en una victoria que no contara con intervención  violentamente   en   distintas   direcciones   y   las   jóvenes   quedaron 
sobrenatural  es un testimonio  elocuente de los  efectos de las invasiones  despedazadas; a otras las echaron  sobre  el surco de los caminos, 
entre la población romana. fijaron sus brazos y sus piernas en el suelo con estacas, y entonces 
Quizá   la   expresión   más   famosa   de   la   decadencia   política   y   cultural   que  pasaron sobre ellas una y otra vez sus carros cargados; cuando sus 
siguió a la destrucción del Imperio Romano en Occidente sea del historiador  huesos   quedaron   triturados,   se   los   echaron   a   los   perros   y   a   los 
de fines del siglo VI Gregorio de Tours, que era de linaje romano: pájaros.65

El culto de las letras está en decadencia e incluso se muere en las  Por   más   feroz   que   sea   esta   historia   de   violencia   y   de   destrucción,   es 
ciudades  de la Galia.  Ello  mientras  se suceden  acciones  buenas  y  también importante tener presente que los reyes germánicos, más que la 
malas, mientras se desencadena la barbarie de los pueblos, redobla  destrucción   de   la   civilización   romana,   buscaban   la   creación   de   una 
la violencia de los reyes, las iglesias son atacadas por los herejes y  civilización propia. Es evidente que percibieron la tradición romana con ojos 
protegidas por los católicos; la fe de Cristo luce más ardiente entre  germánicos; sin embargo, muchos de los cambios que se produjeron con la 
muchos, se entibia entre otros; las iglesias son dotadas ricamente por  llegada   de   los   germanos   no   pretendían   ser  destructivos.   Por  ejemplo,   el 
sus devotos  y despojadas  por los  infieles. Entretanto,  no se puede  primer rey cristiano de los francos, Clodoveo, intentó legitimar su autoridad 
encontrar a nadie suficientemente versado en el arte de la dialéctica  recibiendo títulos romanos del emperador de Constantinopla e imitando la 
como para describir en prosa o en versos rimados todo lo que ocurre.  generosidad imperial:
A   menudo   muchos   se   lamentaban   diciendo:   «Qué   desdichada   es 
nuestra época que ha muerto entre nosotros el estudio de las letras y  Recibió   entonces   del   emperador   Anastasio   [de   Constantinopla]   el 
no   se   encuentra   entre   nuestro   pueblo   a   nadie   que   sea   capaz   de  nombramiento de cónsul; en la basílica del bienaventurado Martín se 
consignar   por   escrito   los   hechos   presentes».   Yo,   que   oía  revistió de una túnica de púrpura [el color imperial] y de una clámide, 
constantemente estas reflexiones y otras parecidas, me dije que, para  y se colocó una diadema sobre su cabeza. Montó entonces a caballo 
que se conserve el recuerdo del pasado, debía llegar a conocimiento  y distribuyó, con gran generosidad, oro y plata a quien se hallaba por 
de los hombres futuros, aunque fuera en forma poco refinada. No he  el camino entre la puerta del vestíbulo de la basílica y la iglesia de la 
podido ignorar los conflictos de los malos ni la vida de los que viven  ciudad, echándolos con su propia mano a quienes estaban presentes. 
honestamente64. A partir de este día fue llamado cónsul o augusto66.

Gregorio describe con gran viveza un ejemplo de la crueldad de la época,  En el siglo VI, los merovingios inventaron un mito que remontaba á Troya 
en   este   caso   infligida   sobre   los   francos   por   otra   tribu   germánica,   los  los   orígenes   de   los   francos,   dándose   así   unos   antepasados   comunes   y 
turingios: equiparables con los de los romanos. En el texto que sigue, su autor deja 
claro que Teodorico el Ostrogodo intentó continuar las tradiciones de Roma:
Los  francos  habían  dado   rehenes  y  estaban  dispuestos  a  hacer  la 
paz; pero aquéllos [los turingios] hicieron morir a los rehenes todo tipo  Así   gobernó   aunados   dos   pueblos,   el   de   los   romanos   y   el   de   los 
de   muertes,   luego   se   lanzaron   sobre   nuestros   parientes   y   les  godos. Aunque pertenecía a la secta arriana, nada intentó contra la 
arrebataron   todos   sus   bienes;   colgaron   de   los   árboles   a   nuestros  religión católica. Ofreció juegos en el circo y en el anfiteatro, por lo 
jóvenes, enganchándolos por los músculos de los muslos; asesinaron  que fue llamado por los romanos un Trajano o un Valentiniano, en 
a  más de  doscientas  jóvenes  de  la  forma  más  salvaje:  a  unas  las  cuya época se inspiró. Y los godos lo estimaron como su mejor rey 
ataron los brazos alrededor del cuello de sus caballos, los espolearon  por el Edicto en que estableció el derecho. Prescribió a los romanos 
que el servicio militar fuese como bajo los emperadores. Fue pródigo  liberado de la lepra antigua, para disolver en un agua fresca sórdidas 
en dádivas y distribución de víveres y aun cuando encontró el erario  manchas   caídas   muy   atrás   en   el   tiempo.   Y,   cuando   entró   para   el 
público exhausto, lo restableció y lo hizo opulento con su labor67. bautismo, el santo hombre de Dios le dijo estas profundas palabras: 
«Dobla   dócilmente   la   cabeza,   Sicambro,   adora   lo   que   quemaste, 
Uno   de   los   pasos   más   importantes   en   el   proceso   de   integración   de   los  quema lo que has adorado»68.
germanos con la nación que conquistaron fue la aceptación por parte de 
aquéllos   del   cristianismo   ortodoxo.   El   paso   del   arrianismo   al   catolicismo  La referencia a la lepra alude a una leyenda según la cual Constantino fue 
marca   un   momento   clave   en   la   historia   de   visigodos   y   lombardos,   pero  curado   milagrosamente  de   esa  enfermedad  al   bautizarse.   La   descripción 
todavía más importante para la historia de Europa fueron las conversiones  que da Gregorio del bautismo de Clodoveo indica que el esplendor ritual 
de los francos y de los anglosajones del paganismo al cristianismo católico.  facilitó la conversión de los germanos al cristianismo:
La   conversión   de   los   francos   se   inició   con   la   de   su   rey   Clodoveo,   una 
historia que Gregorio de Tours deliberadamente compara con la conversión  A   las   plazas   les   dan   sombra   velos   pintados,   cortinajes   blancos 
de Constantino casi dos siglos antes: adornan  las iglesias,  se prepara  el  baptisterio,  se echan   perfumes, 
velas   perfumadas  difunden   aromas  y todo  el  templo   del  baptisterio 
La   reina   entretanto   no   cesaba   de   rogar   para   que   Clodoveo  está impregnado de una esencia casi divina69.
reconociera   al   Dios   verdadero   y   abandonase   los   ídolos.   Pero   no 
había   manera   de   apartarle   de   estas   creencias   hasta   que   un   día,  La conversión de Clodoveo llevó consigo la conversión de los francos: tres 
durante la guerra que fue declarada contra los alamanes, fue obligado  mil guerreros  de Clodoveo fueron bautizados el mismo día. La población 
por   la   necesidad   a   creer   en   aquello   que   antes   había   negado  romana que los francos gobernaban era cristiana, por lo que el contacto de 
obstinadamente.   Ocurrió   que,   tras   entrar   en   combate   los   dos  los francos con el cristianismo había sido largo. Pero la mayoría de éstos no 
ejércitos,   se   produjo   una   gran   matanza   y   las   tropas   de   Clodoveo  recibieron ninguna o muy poca instrucción cristiana; se trató simplemente 
empezaban a ser rápidamente diezmadas. Él, al ver esto, elevando  de   bautismos   en   masa.   Por   tanto,   su   conversión   formal   no   hizo 
los ojos al cielo y con el corazón apesadumbrado, conmovido por las  inmediatamente de ellos verdaderos cristianos; ni hizo que renunciaran a 
lágrimas, dijo: «Jesucristo, de quien Clotilde [la esposa de Clodoveo]  sus antiguos dioses, a sus lugares sacros o a su magia.
predica que eres hijo de Dios vivo, que  ­dicen­  prestas auxilio a los  Aunque   no   nominalmente,   en   la   práctica   el   paganismo   subsistió   durante 
que sufren y das la victoria a los que esperan en ti, pido devotamente  siglos,   especialmente   en   el   campo   (precisamente,   el   término   «pagano» 
la gloria de tu favor, a fin de que, si me otorgas la victoria sobre estos  procede de la palabra latina que significa «habitante del campo»). Algunos 
enemigos   y   si   experimento   la   virtud   que   dice   que   ha   conocido   el  elementos   del   paganismo   fueron   gradualmente   cristianizados:   se   dio 
pueblo  dedicado  a  tu  nombre,  pueda  yo  después  creer  en  ti  y  ser  interpretaciones   cristianas   a   narraciones   paganas;   se   hicieron   iglesias   y 
bautizado en tu nombre. He invocado ya a mis dioses pero, por lo que  capillas   cristianas   en   lugares   sagrados   de   los   paganos;   muchas   de   las 
veo, se han abstenido de ayudarme; por lo que creo que no poseen  divinidades paganas a las que se imploraba protección fueron sustituidas 
ninguna capacidad, ya que no asisten a los que les obedecen. A ti te  por   santos,   algunos   totalmente   ficticios,   que   ocuparon   su   lugar   como 
invoco   ahora,   en   ti   quiero   creer,   basta   con   que   me   libres   de   mis  protectores.
adversarios.»   Después   de   decir   esto,   los   alamanes   se   dieron   a   la  A   esta   amalgama   de   paganismo   y   cristianismo,   que   se   produjo   más   o 
huida y empezaron a dispersarse... menos al azar en el reino de los francos, le dio base teórica y aprobación 
El   rey   pidió   entonces   ser   bautizado   el   primero   por   el   prelado  papal Gregorio Magno en una carta que dirigió en el 601 a los misioneros 
[Remigio]. Se aproximó a la pila como un nuevo Constantino, para ser  que había enviado a que evangelizaran a los anglosajones:
costumbres y prácticas procedentes de una cultura extraña e iletrada. Lo 
Es a saber, que los templos de los ídolos de ese país no deben ser  cual,   claramente,   facilitó   posteriores   campañas   de   evangelización   de   los 
destruidos, sino solamente los ídolos que están en ellos; prepárese  germanos  y, más tarde,  también  de pueblos no germanos: todavía  en el 
agua bendita y rocíense con ella esos templos, constrúyanse altares,  siglo XVI hay en América y en India misioneros católicos que se basarán en 
colóquense reliquias: pues si esos templos están bien construidos, es  la teoría  de  conversión  enunciada  por  Gregorio  casi mil  años antes.  Las 
de necesidad que se transformen del culto de los demonios al servicio  instrucciones de Gregorio garantizaron también la pervivencia de elementos 
del   verdadero   Dios;   pues   la   gente   no   debe   ver   sus   templos  de la cultura pagana que si no hubieran sido marginados o destruidos. Un 
arruinados, para que más de corazón abandone su error y esté mejor  poema como Beowulf sobrevivió, probablemente, porque se cristianizó una 
dispuesta   a  acudir   a   los   lugares   que   acostumbraba   a   conocer   y   a  narración pagana. La tradicional ceremonia del leño de nochebuena, que 
adorar al verdadero Dios. Y puesto que están acostumbrados a matar  todavía   se   practica   en   iglesias   de   Inglaterra,   era   en   su   origen   una 
muchos   bueyes   para   sacrificarlos   a   los   demonios,   se   les   deberá  costumbre pagana.
conceder   también   a   cambio   alguna   solemnidad:   en   el   día   de   la  Unos   misioneros   que   entraron   en   contacto   con   las   costumbres 
festividad  o de la muerte  de los santos  mártires  cuyas reliquias  se  anglosajonas   relacionadas   con   la   purificación   después   del   parto, 
coloquen allí, hagan arcos de ramas de árboles en torno a las iglesias  transmitieron, poco después de su llegada,  al papa  Gregorio  la pregunta 
que son templos transformados, y hagan juntos una fiesta solemne de  siguiente: «¿Cuánto tiempo ha de transcurrir después del parto para que 
carácter religioso; y que no sacrifiquen más animales al diablo, sino  ella [la madre] pueda entrar en la iglesia?» 71. La pregunta es significativa 
que, en honor de Dios, los maten para su propia recuperación, y den  por sí sola e indica que se tuvieron que enfrentar tanto con problemas de la 
gracias por su abundancia al dador de todas las cosas: que mientras  vida cotidiana y de actividades corrientes como con cuestiones teológicas. 
se   reservan   algunos   goces   externos,   puedan   ser   más   fácilmente  También es interesante la respuesta de Gregorio:
llevados a aceptar los goces interiores. Pues es sin duda imposible 
arrancar de una vez todos los abusos de unas mentes endurecidas,  En   cuanto   a   la   mujer   que   ha   dado   a   luz,   ¿cuántos   días   después 
así también el que ve que tiene que subir a un sitio muy alto, lo hace  deberá   entrar   en   la   iglesia?   ¿Conoces   el   precepto   del   Antiguo 
por grados o por pasos y no a saltos. Así se dio a conocer el Señor a  Testamento, que deberá abstenerse de entrar durante treinta y tres 
los hijos de Israel, cuando estaban en Egipto; mantuvo entre ellos la  días si el niño es hombre, sesenta y seis si es mujer? Pero esto hay 
costumbre de los sacrificios, que solían ofrecer al diablo, en su propio  que   entenderlo   como   alegoría.   Pues   si   entra   en   la   iglesia   a   dar 
culto, indicándoles que inmolaran los animales en su sacrificio; con el  gracias   en   la   hora   misma   del   parto,   no   será   abrumada   con   carga 
fin   de   que   al   cambiar   sus   emociones,   perdieran   una   cosa   en   el  alguna de pecado72.
sacrificio pero retuvieran otra: es decir, que los animales que solían 
ofrecer los siguieran ofreciendo, pero al inmolarlos a Dios y no a los  Se descubre en este texto cómo el método alegórico de exégesis bíblica 
ídolos, los sacrificios ya no serían los mismos70. que popularizó Agustín en Occidente le sirve a alguien como Gregorio para 
resolver   con   eficacia   y   creatividad   problemas   que   se   plantearon   en   un 
Sería difícil exagerar la importancia de estas declaraciones. Hemos visto ya  mundo bastante distinto de la Palestina de la época bíblica, todo ello sin 
cómo fueron adaptadas al uso cristiano ideas no cristianas procedentes de  distanciarse de la fe en la veracidad de la Escritura.
la cultura greco­romana, y cómo fue justificada esta práctica por hombres  Las   obras   de   Beda   el   Venerable   (673­735),   la   principal   fuente   que 
como Jerónimo o Agustín. Pero su situación era bastante distinta. La cultura  poseemos sobre la conversión de Inglaterra, muestran que los misioneros 
greco­romana era la cultura altamente elaborada en que surgió y creció el  ahí enviados se sirvieron del arte y del ritual de manera muy parecida a la 
cristianismo;   aquí   Gregorio   permite   que   se   adapten   para   uso   cristiano  de Remigio con Clodoveo y los francos un siglo antes:
Se le concedió también que llevara al citado abad Juan a Inglaterra; 
Pero ellos [los monjes] no venían armados con la fuerza del demonio,  con el propósito de que enseñara en su monasterio el curso anual del 
sino con la de Dios, precedidos, en vez de estandarte, por una cruz  cántico tal y como se hacía en San Pedro de Roma: y el abad Juan lo 
de plata y una imagen del Salvador pintada sobre tabla y, cantando  hizo, como se lo mandara el pontífice, es decir, enseñando de viva 
letanías,   rogaban   al   Señor   por   su   salvación   eterna   y   por   la   de  voz a los cantores del citado monasterio el orden y el rito del canto y 
aquéllos en cuyo provecho habían venido73. de la lectura, y también poniendo por escrito lo que es necesario para 
la celebración de las festividades en todo el curso del año; todo lo 
Sólo después de esta ceremonia predicaron los misioneros la palabra de  cual se ha conservado en el citado monasterio y lo han copiado ya 
Dios al rey Etelberto de Kent. muchos   de   otros   lugares.   Y   el   mismo   Juan   no   sólo   enseñó   a   los 
Ni la dedicación de los misioneros ni la sabiduría de Gregorio Magno fueron  monjes de ese monasterio, sino que los que eran expertos en el canto 
suficientes para conseguir una rápida conversión. Etelberto de Kent se negó  acudían   a   oírle   desde   casi   todos   los   monasterios   de   la   provincia. 
a   obligar   a   sus   súbditos   a   que   se   hicieran   cristianos.   Las   sociedades  Asimismo,   muchos   le   invitaron   para   que   acudiera   a   otros   sitios   a 
tradicionales   no   cambian   de   religión   con   facilidad.   Además,   los   reinos  enseñarles75.
anglosajones tornaron a menudo al paganismo después de la muerte de un 
rey cristiano o en respuesta a una catástrofe como una derrota en batalla o  El papado siguió proporcionando dirigentes cultos a la iglesia de Inglaterra, 
una mala cosecha. Por ejemplo, cuando murió Etelberto de Kent, le sucedió  todavía pequeña:
su   hijo,   que   era   pagano.   Inglaterra,   sin   embargo,   se   hizo   gradualmente 
cristiana a lo largo del siglo VII. Un motivo que favoreció el triunfo final del  Teodoro   de   Tarso   [h.   602­690]   fue   el   primer   arzobispo   al   que 
cristianismo fue la vinculación constante y estrecha entre el papado entre  consintió en someterse toda la iglesia de Inglaterra. Y como tanto él 
Inglaterra   y   el   continente   no   fue   el   Canal   de   la   Mancha   y   Francia,   sino  como   Adriano   eran   expertos   conocedores   de   literatura   sagrada   y 
Roma   directamente.   E   incluso   hasta   el   siglo   XVI,   hasta   la   Reforma  profana, congregaron gran cantidad de discípulos y diariamente fluían 
protestante,   siguió   habiendo   una   relación   especial   entre   Inglaterra   y   el  ríos de ciencia vivificante para saciar sus corazones: de manera que, 
papado. junto con los volúmenes de la Sagrada Escritura, instruyeron a sus 
El papado  no se limitó  a mandar  hombres  a Inglaterra;  envió también  el  oyentes  en las artes de la métrica, la astronomía y el cómputo del 
material necesario para establecer allí el cristianismo: calendario. Es prueba de ello que, todavía hoy, algunos de los que 
viven   de   entre   sus   discípulos   tienen   tanto   conocimiento   de   las 
Y con ellos [los enviados de Roma] mandó todas las cosas que, en  lenguas griega y latina como de la suya nativa76.
general,   son   necesarias   para   el   culto   y   el   ministerio   de   la   iglesia, 
como  vasos sagrados  y manteles  de altar,  también  ornamentos  de  Con el cristianismo, llegó a Inglaterra la cultura latina y, hasta cierto punto, 
iglesia,   indumentaria   para   sacerdotes   y   clérigos,   reliquias   de   los  la griega. La Iglesia fundó escuelas y bibliotecas, dando a Inglaterra una 
santos apóstoles y mártires, y también muchos libros74. cultura   escrita   de   alto   nivel.   En   el   siglo   VIII,   las   escuelas   inglesas   eran, 
probablemente, las mejores de Europa: de ellas salieron Beda el Venerable, 
Era   importante   que   la   iglesia   de   Inglaterra   aprendiera   no   solamente   la  a   quien   algunos   consideran   el   mejor   historiador   de   la   Edad   Media   y   el 
lengua de la Cristiandad sino también la forma de la liturgia. Para ello fue  hombre más culto de la Europa de su época, y Alcuino, principal artífice de 
enviado a Inglaterra un famoso cantor romano: la reforma educativa de Carlomagno en el continente.
Inglaterra desarrolló una floreciente cultura latina; y, frente a lo que ocurrió 
en   otros   reinos   germánicos,   desarrolló   también   una   cultura   vernácula 
escrita. Los misioneros llevaron, con la religión y la cultura, un vehículo para  Después   de   pasar   muchos   años   en   el   recinto   del   monasterio, 
la transmisión de las tradiciones anglosajonas ya existentes. El texto más  comenzó a desear ir en peregrinación, recordando la orden del Señor 
antiguo que se conserva en anglosajón son las leyes de Etelberto de Kent.  a Abrahán: «Vete de tu país, de tu patria, y de la casa de tu padre al 
Beda recoge en su Historia un poema en anglosajón de Caedmon que data  país que yo te mostraré» (Gen 12, 1)...
del 680. Esta cultura escrita en lengua vernácula, que floreció a lo largo de  Una vez congregado un grupo de hermanos, pide a todos oraciones 
todo el período anglosajón, creó poemas como Beowulf, y el Dream of the   para   que   sea   asistido   en   su   futuro   viaje   y   tenga   la   ayuda   de   su 
Rood, y traducciones de obras latinas tan cruciales como la Consolación de   piedad.
la Filosofía de Boecio o la Cura Pastoral de Gregorio Magno. Así, en el vigésimo año de su vida, comienza el viaje y, guiado por 
El cristianismo anglosajón no procede únicamente de la tradición romana.  Cristo, llega a la orilla del mar con doce compañeros. Ahí espera la 
En el 565 habían llegado al norte de Inglaterra monjes irlandeses con su  misericordia   divina   para   que,   si   su   voluntad   estaba   con   él,   tuviera 
peculiar forma de cristianismo, fruto de una idiosincrásica síntesis cultural.  éxito   su   empresa;   y   comprobó   que   la   voluntad   del   benévolo   Juez 
En el siglo V, Irlanda, que nunca había formado parte del Imperio Romano,  estaba con él, embarcaron y empezaron el peligroso viaje a través del 
adoptó el cristianismo, gracias, según la leyenda, a los esfuerzos de san  canal; navegando rápidamente, con mar en calma y viento favorable, 
Patricio.   Pero   en   Irlanda   el   cristianismo   se   desarrolló   de   forma   bastante  llegaron   a   la   costa   de   Bretaña.   Permanecieron   allí   un   tiempo   para 
distinta que en los territorios que había estado dentro del Imperio. En primer  recobrar   sus   fuerzas   y   estudiar   con   ánimo   ansioso   sus   proyectos. 
lugar, tuvieron que aprender latín, que nunca se había hablado en Irlanda,  Decidieron penetrar en Galia e investigar celosamente las costumbres 
con el fin de entender la cultura cristiana (la Biblia, la liturgia, las obras de  de sus habitantes, con el propósito de quedarse un tiempo si podían 
los Padres). El latín fue ahí siempre una lengua de eruditos, de manera que  difundir ahí la salvación; si encontraban las mentes obcecadas por la 
no   sufrió   los   cambios   perceptibles   en   las   zonas   que   los   germanos  niebla de la arrogancia, pasarían a las naciones vecinas77.
controlaron. El latín se mantuvo, pues, en su estado más clásico en una 
parte del mundo que nunca había estado sometida a Roma. En segundo  Cuando   estos   misioneros   celtas   llegaron   a   Inglaterra,   surgieron   serios 
lugar, Irlanda estaba organizada en clanes, no en ciudades; no había, pues,  conflictos entre las dos tradiciones, romana e irlandesa, en torno a temas 
centros   naturales   donde   instalar   obispos.   Por   ello,   Irlanda   se   organizó  como la datación de la Pascua. El sínodo de Whitby del 663­664 resolvió 
monástica,   no   episcopalmente,   y   los   obispos   estuvieron   normalmente  todas   las   disputas   a   favor   de   las   prácticas   romanas   y,  progresivamente, 
sometidos a sus abades. En tercer lugar, los monjes irlandeses practicaron  también los irlandeses empezaron a adoptar esas costumbres. No obstante, 
un celoso y algo extremo ascetismo. el   cristianismo   celta   tuvo   gran   impacto   en   el   desarrollo   de   la   Iglesia   en 
Un rasgo peculiar de este cristianismo monástico era la peregrinación: un  Inglaterra. Además de reforzar el alto nivel cultural traído de Roma, el estilo 
monje partiría por mar o por tierra, yendo a donde Dios le llevara. Este exilio  celta de iluminación de manuscritos pasó a ser la base del estilo inglés.
literal de la propia patria, símbolo de la vida en la tierra como exilio de la  En   el   siglo   VII,   monjes   irlandeses   como   Columbano   marcharon   al 
verdadera patria en el cielo, explica parcialmente la actividad misionera de  continente,   intentaron   reformar   la   Iglesia   y   construyeron   una   serie   de 
los irlandeses en Inglaterra y en el continente. El texto que sigue procede  monasterios,   entre   ellos   algunos   tan   al   sur   como   el   de   Bobbio   en   Italia. 
de la vida de san Columbano (h. 550­615) de Jonás; san Columbano fue un  Estos monasterios fueron gradualmente aceptando la Regla de San Benito; 
misionero irlandés muy importante en el continente a fines del siglo VII y  asimismo,   su   estricto   ascetismo   y   su   alto   nivel   cultural   influyeron   en   el 
principios   del   VIII.   Es   ejemplo   de   la   estrecha   conexión   entre   exilio   y  monacato del continente.
peregrinación, de una parte, y actividad misionera, de otra: Los monjes irlandeses crearon un sistema penitencial muy particular. En la 
Iglesia primitiva, lo normal era que el bautismo se administrara de adulto, y, 
en   consecuencia,   la   cuestión   de   cómo   perdonar   los   pecados   cometidos 
después del bautismo no era un problema pastoral esencial. Sin embargo,  20. Si está entera pero aparece en ella un gusano, se quemará, y se 
con el triunfo del cristianismo y la difusión de la practica de administrar el  esconderán   las   cenizas   debajo   del   altar,   y   el   que   la   trató   con 
bautismo a los recién nacidos, el perdón de los pecados cometidos después  negligencia corregirá su negligencia con cuarenta días de penitencia.
del bautismo pasó a ser algo tremendamente importante. En el continente  21.   Si   la   hostia   pierde   el   sabor   o   se   decolora,   ayunará   durante 
se difundió como normal la confesión y absolución general. En cambio, el  cuarenta días; si se pegan [las hostias] entre sí, durante siete días79.
monacato irlandés adoptó un sistema de confesión privada a un sacerdote, 
el   cual   imponía   al   pecador   una   penitencia   concreta.   Se   compilaron  En   estos   artículos   puede   verse   cómo   confrontaba   la   Iglesia   de   Irlanda 
entonces,  para  uso de los  confesores,  libros  llamados  penitenciales, que  detalles   de   la   vida   cotidiana,   entendiéndolos   en   términos   de   culpa   y   de 
contenían las penitencias adecuadas para una gran variedad de pecados.  castigo:
Este es un ejemplo de una penitencia prevista:
12. El que dé a alguien un licor en el que esté muerto un ratón o una 
El [sacerdote] o el diácono que cometa fornicación natural, habiendo  comadreja, hará penitencia con tres ayunos especiales.
hecho   antes   voto   monástico,   hará   penitencia   durante   siete   años.  13.  El que se entere luego de que ha probado esa bebida, hará un 
Pedirá   perdón   todas   las   horas;   hará   un   ayuno   especial   todas   las  ayuno especial.
semanas,   excepto   en   los   cincuenta   días   [entre   Pascua   y  14. Pero si encontraran esos animalitos en la harina o en algún fruto 
Pentecostés]... Se lamentará constantemente de su culpa en lo más  seco o en las gachas o en la leche cuajada, todo lo que esté en torno 
profundo   de   su  corazón,  y,  sobre   todo,   adoptará   una  actitud   de   la  a sus cuerpos se tirará, y todo el resto se tomará con buena fe...
máxima obediencia. Después de un año y medio, tomará la Eucaristía  18. Quien coma o beba algo contaminado por un animal doméstico, el 
y vendrá para el beso de la paz y a cantar salmos con sus hermanos,  gato,   por   ejemplo,   se   someterá   a   una   cura   de   tres   ayunos 
no sea que su alma perezca completamente por falta, durante tanto  especiales80.
tiempo, de la medicina celestial78.
En los siglos VIII y IX, el sistema penitencial irlandés fue adoptado en el 
Los artículos siguientes, referidos a penitencias por negligencia de la hostia  continente. Se convirtió en parte integrante de la actividad pastoral de la 
consagrada,   dan   una   idea   del   gran   número   de   situaciones   posibles   que  Iglesia durante el resto de la Edad Media y es el precedente directo de las 
prevén estos penitenciales: prácticas  de  la  Iglesia  de  hoy.  Los grandes  predicadores  medievales   del 
arrepentimiento,  como Francisco de Asís, se movieron  en el contexto  de 
1. El que no guarde cuidadosamente la hostia, y un ratón se la coma,  este   sistema.   Cuando   se   abusó   del   sistema  ­lo   que   fue   frecuente­ 
hará penitencia durante cuarenta días. denunciaron el abuso reformadores y poetas como Dante y Chaucer. Antes 
2. Pero el que la pierda en la iglesia, es decir, si se cae una parte y no  de finales de la Edad Media, la Iglesia definió la penitencia como uno de los 
se encuentra, veinte días. siete sacramentos de forma prácticamente igual a la que crearon los monjes 
7. El que vomite la hostia porque tiene el estómago sobrecargado de  irlandeses.
comida, si la tira al fuego, veinte días, si no, cuarenta días. El celo misionero de los irlandeses, que les llevó a Inglaterra y al continente, 
8. Si, no obstante, los perros consumen este vómito, cien días... se integró en el cristianismo anglosajón y es, en gran parte, responsable de 
19. El que trate la hostia con negligencia, de forma que se seque y la  la presencia de una serie de monjes misioneros ingleses en el continente 
consuman   los gusanos  hasta  que  desaparezca,  hará  penitencia  de  desde fines del siglo VII hasta mediados del VIII. El más destacado de entre 
pan y agua por tres períodos de cuarenta días. ellos   es   san   Bonifacio   (680­754),   un   hombre   extraordinariamente 
importante, por muchas razones, en el desarrollo del mundo medieval. En 
primer lugar, llevó el cristianismo a los germanos del este del Rin. Antes de  carecen de ellas, es superfluo pensar que a los dioses se les puede 
embarcarse   en   su   misión,   Bonifacio   se   había   puesto   bajo   la   autoridad  aplacar con semejantes ofrendas de víctimas sacrificadas81.
directa del papa; por ello, la nueva iglesia de Alemania tuvo el mismo tipo 
de   estrecha   vinculación   con   Roma   que   Inglaterra.   Su   aproximación   a   la  La   conversión   tenía,   pues,   que   empezar   partiendo   de   creencias   ya 
actividad   misionera   procedía   de   la   tradición   que   Gregorio   Magno   había  existentes; todas  sus afirmaciones se basan en la premisa de que había 
creado,   un   siglo   antes,   para   los   misioneros   que   evangelizaron   a   los  que   razonar   con   los   germanos   y   no   desfilar   hacia   el   río   en   bautismos 
anglosajones.   Un   obispo   inglés   que   manda   consejos   a   Bonifacio   explica  masivos a la manera de los guerreros de Clodoveo.
cómo   convertir   a   los   germanos   de   forma   consistente   con   las  Aunque   Bonifacio   tuvo   que   luchar   constantemente   con   pervivencias   y 
recomendaciones de Gregorio: resurgires del paganismo y fue martirizado por paganos de Germanía en el 
754, Alemania era esencialmente cristiana en la época de su muerte. Lo 
Por lo que me he encargado de sugerir a tu prudencia, con afectuosa  que   Bonifacio   no   pudo   erradicar   con   palabras   y   ejemplo,   lo   destruyó 
benevolencia, unas pocas cosas que te pueden ser útiles para vencer  Carlomagno con una serie de guerras a finales del siglo.
rápidamente   la   resistencia   de   esas   gentes   agrestes.   No   debes  En el 742, Bonifacio dirigió su atención al reino franco. Con la ayuda del 
empezar oponiéndote a la genealogía de sus dioses, por más falsos  papa   y  de  un  mayordomo   de   palacio   carolingio   reformista,   se  dispuso  a 
que   sean.   Déjales   que   afirmen,   según   su   opinión,   que   algunos   de  reformar la iglesia franca, poniéndola bajo un control papal más estrecho. 
ellos han sido engendrados por otros mediante la unión de marido y  Fue consciente de que una reforma patrocinada y ejecutada por un laico no 
mujer, para que puedas al menos probar que los dioses y las diosas  dejaba   de   entrañar   peligros,   pero   sabía   también   que,   sin   ese   apoyo,   la 
nacidos a la manera de los hombres, no son dioses, sino hombres, y,  Iglesia carecía de poder para hacer cumplir sus decretos*.
pues   no   existían   antes,   tuvieron   un   principio.   Cuando   hayan   sido 
llevados   a   creer   que   sus   dioses   tuvieron   un   principio,   pues   unos  Sin el apoyo del príncipe franco no puedo ni gobernar a los miembros 
fueron engendrados por otros, habrá que preguntarles si piensan que  de la Iglesia ni defender a los sacerdotes, clérigos, monjes y vírgenes 
este   mundo   también   tuvo   un   principio,   o   si   existió   siempre,   sin   un  de Dios; ni puedo, sin sus órdenes y sin el miedo que inspira, evitar 
principio.   Si   tuvo   un   principio,   ¿quién   lo   creó?   Pues,   sin   duda,   no  en Germanía los ritos paganos y el sacrílego culto a los ídolos82.
podrán   encontrar   un   sitio   en   el   que   dioses   engendrados   pudieron 
subsistir o habitar antes de la creación del mundo. Por mundo, pues,  En   cualquier   caso,   el   patrocinio   laico   y   la   imposición   de   la   reforma 
entiendo no tanto este cielo y tierra visibles, sino todo el conjunto del  eclesiástica   llevaron   consigo   un   cierto   grado   de   control   de   la   iglesia   por 
espacio, y los paganos pueden imaginarse esto en sus pensamientos.  laicos y de uso de sus propiedades para fines seculares.
Pero   si   defendieran   que   el   mundo   ha   existido   siempre,   sin   un  Los cánones  de un sínodo  franco supervisado por Bonifacio  muestran la 
principio,   esfuérzate   en   refutarles   y   convencerles   con   muchos  gama de problemas con que se enfrentaba la Iglesia; estos problemas son 
documentos y argumentos... ¿Piensan que [a los dioses] se les rinde  especialmente   interesantes   si  se  piensa   que,   en  esta   época,   los francos 
culto por lo temporal y presente, o más bien por la felicidad eterna y  eran   cristianos,   al   menos   nominalmente,   desde   hacía   casi   dos   siglos   y 
futura? Si es por cosas temporales, que digan en qué son más felices  medio:
los   paganos   que   los   cristianos.   Pues   ¿qué   ganancia   creen   los 
paganos que obtienen sus dioses de sus sacrificios, si ya lo tienen 
todo en su poder, o por qué dejan los dioses a la potestad de sus 
súbditos decidir qué es lo que se les ha de tributar? Si carecen de  *
N. de la T - No he localizado este fragmento en la edición de las cartas de Bonifacio
estas cosas, ¿por qué  no eligen ellos  otros  más poderosos?  Si no  que cito en nota 24; traduzco, por tanto, del inglés.
Decretamos   también   que,   de   acuerdo   con   los   cánones,   todos   los  frecuencia se denomina fundador del papado medieval. Gregorio, que era 
obispos en su diócesis, con la ayuda del conde, que es el defensor de  un monje con bien merecida fama de santo en el momento de su elección, 
su iglesia, procuren solícitamente que el pueblo de Dios no practique  aceptó   y,   de   hecho,   amplió   las   reivindicaciones   de   León   Magno   de 
ritos paganos, sino que abandone y rechace toda la corrupción, ya  autoridad papal. En una carta al obispo de Alejandría, compaginó los tres 
sean   sacrificios   paganos   a   los   muertos,   sortilegios,   adivinaciones,  textos más importantes de la teoría de la supremacía de la sede de Pedro, 
amuletos o augurios, encantamientos o sacrificios de animales, como  planteando así su exigencia de una jurisdicción universal del papa:
los que el pueblo enloquecido hace junto a las iglesias, siguiendo el 
rito   pagano,   en   nombre   de   los   santos   mártires   y   confesores,  ¿Pues quién ignora que la santa Iglesia está afirmada en la solidez 
provocando con ello la ira de Dios y de sus santos; y lo mismo con  del príncipe de los apóstoles, el cual deriva su nombre de la firmeza 
esos   fuegos   sacrílegos,   se   llaman   «Niedseor»;   que   prohíban  de su mente, pues se llama Petrus por petra? Al cual fue dicho por la 
diligentemente todos los ritos paganos, cualesquiera que sean83. voz de la verdad: « Te daré las llaves del reino de los cielos» (Mt 16, 
l9). Y le fue dicho otra vez: «y tú un día, vuelto sobre ti, conforta a tus 
El   estrecho   vínculo   que   se   formó   entre   el   papado   y   los   francos,   por  hermanos» (Lc 22, 32). Y una vez más: «Simón, hijo de Juan, ¿me 
intervención   sobre   todo   de   Bonifacio,   tuvo   enormes   consecuencias  quieres?   Apacienta   mis   ovejas»   (Jn   2   l,   17).   En   consecuencia, 
políticas. En el 751, Bonifacio ungió, en nombre del pontífice, al carolingio  aunque sean muchos los apóstoles, en cuanto al principado mismo, la 
Pipino   como   rey   de   los   francos.   Esta   especial   relación   entre   la   nueva  sede   del   príncipe   de   los   apóstoles   es   la   única   que   creció   en 
dinastía franca y el papado está en conexión directa con la coronación por  autoridad...; él mismo decoró la sede a la que envió a su discípulo 
el papa del hijo de Pipino, Carlomagno, como emperador romano en el año  como evangelista; él mismo afirmó la sede en la cual, aunque tendría 
800. que abandonarla, se sentó durante siete años84.

Gregorio Magno y el papado Gregorio había estado en Constantinopla de embajador papal antes de su 
elección y dudaba de que el papado pudiera contar con la ayuda imperial. 
Con el colapso del Imperio Romano de occidente, el papado se quedó en  Su política se dirigió, por tanto, a independizar al papado de Bizancio. Por 
situación de debilidad porque la Europa Occidental estaba gobernada o por  ejemplo,   llegó   a   un   acuerdo   de   paz   con   los   lombardos   sin   informar   al 
herejes (arrianos) o por paganos. Los papas se vieron obligados a dirigirse  emperador.   Se   encargó   también   del   aprovisionamiento   y   defensa   de   la 
a   Constantinopla   en   busca   de   protección   y   de   apoyo,   a   pesar   de   las  ciudad de Roma, con el fin de que no tuviera que depender de un ejército 
diferencias   teológicas   entre   Oriente   y   Occidente.   Cuando   el   emperador  imperial.
bizantino Justiniano se hizo con el dominio de Italia, los obispos de Roma lo  Hemos visto ya que los misioneros de Gregorio en Inglaterra aseguraron la 
celebraron.  Sin  embargo,  Justiniano  siguió  apoyando   las  reivindicaciones  influencia del papa en ese territorio y más tarde contribuyeron a fortalecer la 
de   jurisdicción   universal   del   obispo   de   Constantinopla   frente   al   papa.  autoridad   papal   en   todo   el   norte   de   Europa,   mediante   la   actividad   de 
Además,   las   conquistas   de   Justiniano   no   fueron   duraderas   pues,   como  hombres como Bonifacio. Con este deseo de difundir el cristianismo estuvo 
hemos visto, en el 568 los arrianos lombardos ocuparon la mayor parte de  relacionada su preocupación por la educación de la gente que ya era, al 
Italia; y los problemas de Bizancio en sus fronteras septentrional y oriental  menos nominalmente, cristiana. El obispo de Marsella, preocupado porque 
excluyeron cualquier intervención militar importante en Italia. sus   feligreses   adoraban   imágenes   en   la   iglesia,   había   ordenado   su 
A   fines   del   siglo   VI,   en   un   período   de   debilidad   papal   en   la   Europa  destrucción. La prohibición que hace Gregorio de esta orden presenta una 
occidental   y  de   inestabilidad   en   sus   relaciones   con  el   Imperio   Bizantino, 
accedió   al   cargo   pontificio   Gregorio   Magno   (r.   590­604),   al   que   con 
teoría   del   uso   del   arte   en   la   educación   cristiana   que   se   convirtió   en   la  Evangelios. El buen pastor fue la representación más corriente de Cristo en 
normal durante la Edad Media:* el arte de las catacumbas y en las iglesias que se construyeron inmedia­
tamente después de la conversión de Constantino. Los obispos, represen­
Pues una cosa es adorar un cuadro, y otra aprender del cuadro qué  tantes de Cristo en la tierra y sucesores de los apóstoles, deberían ser pas­
es lo que  debe ser adorado. Pues lo que la obra escrita presenta a  tores de sus ovejas en imitación de Cristo, el Buen Pastor. El acierto de 
sus lectores, el cuadro lo presenta a los  iletrados que lo  tienen, ya  Gregorio   estuvo   en   plantear   la   pregunta   de   qué   significaba   ser  un   buen 
que incluso los ignorantes ven lo que deben de seguir; en él leen los  pastor en un mundo bastante distinto del que había rodeado al Nuevo
iletrados. Por tanto principalmente para los pueblos, una pintura es un  Testamento. Hay dos fragmentos en la Regla Pastoral que muestran el de­
sustituto de la lectura. Y esto debería haber sido tenido o en cuenta  sarrollo por Gregorio de la imagen pastoral y de su aplicación al episcopa­
especia especialmente por vos, que vivís entre los indígenas, pues si  do:
no,   al   inflamaros   desconsideradamente   por   el   justo   celo,   podríais 
hacer ofensa a sus mentes salvajes. Y, viendo que en la antigüedad  Hay también algunos que con hábil cuidado estudian las reglas del 
se ha permitido, no sin razón, que las historias de los santos fueran  espíritu,   pero   conculcan   con   su   vida   lo   que   penetran   con   su 
pintadas en lugares venerables, si tú hubieras sazonado el celo con la  inteligencia: enseñan de corrida lo que aprendieron, no en la práctica, 
discreción,   hubieras   sin   duda   conseguido   lo   que   buscabas,   y   no  sino   en   el   estudio;   y,   claro,   lo   que   predican   con   la   palabra   lo 
dispersado   las   ovejas   ya   recogidas,   sino   más   bien   recogido   una  contradicen con las costumbres; de donde resulta que, marchando el 
descarriada; y la merecida fama del pastor te hubiera distinguido, en  pastor por los despeñaderos, la grey sigue al principio.
vez de caer sobre ti la mácula de ser un dispersor85. Razón por la cual el Señor, por el profeta, se queja de la despreciable 
ciencia de los pastores, diciendo (Ez 34, 18): Vosotros, habiendo sido  
Estas declaraciones  de Gregorio  ­que, una vez más, reflejan el tema del  abrevados en aguas limpísimas, enturbiasteis con vuestros pies las  
movimiento desde lo visible hacia lo invisible­ formaron la actitud dominante  que sobraban, y muchas de mis ovejas tenían que apacentarse de lo  
de la Iglesia hacia el arte durante la Edad Media. El arte cristiano floreció  que vosotros hollasteis con vuestros pies y beber del agua que con  
con escasa oposición antes de la Reforma protestante en el siglo XVI y las  vuestros pies habíais enturbiado.
abadías   románicas   ricamente   decoradas   o   las   catedrales   góticas   fueron,  Efectivamente, los pastores se abrevan en aguas limpísimas cuando 
materialmente, los libros de los laicos. beben, entendiendo rectamente, los raudales de la verdad; y enturbiar 
Las obras de Gregorio tuvieron enorme importancia en la Edad Media. Fue  esas mismas aguas con los pies significa enturbiar con la mala vida lo 
considerado   como   uno   de   los   cuatro   doctores   latinos,   con   Jerónimo,  que se propone en la santa meditación. De manera que las ovejas 
Ambrosio y Agustín. Quizá su obra más conocida durante la Edad Media  beben el agua enturbiada por los pies de aquéllos cuando algunos 
fue la  Regla Pastoral,  el más típico manual  de conducta para obispos  y,  súbditos, en vez de practicar lo que oyen de palabra solamente imitan 
más   tarde,   para   párrocos.   Como   sugiere   el   título,   a   Cristo   y   a   sus  las obras malas que ven. Los cuales, cuando están sedientos de las 
representantes,  los   obispos,   se  les  ve  como   pastores.  Esta  imagen,  que  palabras y por las palabras se pervierten, es como que toman en sus 
Gregorio efectivamente utiliza en la carta citada antes, procede, como es  vasijas el lodo de las fuentes enturbiadas.
sabido, de los Por esto  también  está escrito  por  el profeta   (Ez 44, 12):  Ellos, los  
malos sacerdotes, son el lazo de la ruina de mi pueblo.
*
N. de la T- Traduzco del inglés esta carta, que no he podido localizar en la edición de
Norberg con los datos que da el original.
Sea el prelado discreto en el silencio y útil cuando hable, de modo  Porque cuando se enciende en la oscuridad la luz de una vela, esa 
que ni diga lo que se debe callar ni calle lo que se debe decir; porque  vela, que es la que hace que se vea lo demás, es lo primero que se 
así   como   el   hablar   imprudente   conduce   al   error,   así   también   el  ve. Es pues necesario, si verdaderamente pretendemos contemplar lo 
silencio  indiscreto  deja  en  el  error  a  los  que  podían  ser instruidos,  que   ha   sido   iluminado,   que   nos   afanemos   en   abrir   los   ojos   de   la 
pues   con   frecuencia   los   prelados   imprudentes,   temiendo   perder   el  mente a esa Luz que los ilumina. Pues es esto lo que brilla en los 
favor  humano,  no  se atreven  a  decir  libremente  lo  que  se debe  y,  sermones del beato Job, una vez alejadas también las sombras de la 
conforme a lo que dice la Verdad, ya no se cuidan de la grey con  alegoría,   como   si   se   hubieran   disipado   las   sombras   de   la   noche 
amor de pastores, sino cual mercenarios, puesto que cuando viene el  entrada, y brillara a través de ellas una luz clara, cuando dice: «Yo ya 
lobo huyen, esto es, se resguardan bajo el silencio. sé que mi redentor vive y, el último, se erguirá sobre el polvo» (Job 
Y por esto el Señor los increpa por el profeta, diciendo (Is 56, l 0):  19, 25). Paulo descubrió sin duda esta luz en la noche de la historia, 
Perros  mudos,  impotentes   para   ladrar.  Por  lo   mismo,   de  nuevo  se  cuando decía: «y todos fueron bautizados en Moisés en la nube y en 
queja,   diciendo   (Ez   13,  5):   Vosotros   no   habéis   hecho   frente   ni   os   el mar, y todos comieron un mismo manjar espiritual, y todos bebieron 
habéis   opuesto   como   muro   a,   favor   de   la   casa   de   Israel,   para   una   misma   bebida   espiritual,   puesto   que   bebían   de   una   piedra 
sostener   la   pelea   en   el   día   del   Señor.  En   efecto,   hacer   frente   es  espiritual que les seguía, y la piedra era Cristo» (I Cor 10, 2­4). Si la 
oponerse   a   las   potestades   de   este   mundo,   hablando   con   santa  piedra simboliza al Redentor, ¿por qué no sugeriría el beato Job la 
libertad en defensa del pueblo; y sostener la pelea en el día del Señor  figura de Aquél, si señaló en su sufrimiento a Aquél a quien mencionó 
es   resistir,   por   amor   a   la   justicia,   a   los   malos   que   pelean;   y,  con   su   voz?   Por   tanto,   no   sin   razón   se   le   llama   «Job»,   es   decir, 
aplicándolo   al   pastor,   ¿qué   otra   cosa   es   no   haberse   atrevido   a  «doliente», porque expresa en sí mismo la imagen de Aquél de quien 
predicar la rectitud sino volver, callando, la espalda al enemigo? El  mucho  antes  se había  anunciado  por  Isaías  que   Él mismo  llevaría 
cual pastor, si sale a la defensa de la grey, opone un muro a favor de  nuestros sufrimientos. Hay que saber también que nuestro Redentor 
la casa de Israel86. se ha manifestado a sí mismo como una sola persona con la santa 
Iglesia, a la que ha acogido. Pues se dice de Él: «que es la cabeza, 
La imagen del obispo y del sacerdote como pastor seguirá siendo esencial  Cristo»  (Ef 4,  15). Y de  nuevo se ha escrito de  su  Iglesia:  «de  su 
en teólogos como san Bernardo de Clervaux en el siglo XII y John Wyclif en  cuerpo, que es la Iglesia» (Col 1, 24). Bienaventurado, pues, Job, que 
el XIV. Y cuando los poetas proclamaron los ideales del cargo eclesiástico,  fue el tipo más verdadero de mediador, pues profetizó su pasión no 
contrastándolos con el clero malvado y avaricioso de su época, volvieron a  sólo con palabras sino también con su sufrimiento, cuando insiste en 
la  Regla Pastoral  de Gregorio. La descripción que da Chaucer de su cura  manifestar al Redentor con sus dichos y con sus hechos, de repente 
ideal, el Párroco, en el Prólogo General a los Cuentos de Canterbury, sigue  deriva en ocasiones a significar su cuerpo; con el fin de que, como 
casi literalmente la descripción del buen pastor de Gregorio. Dante criticó a  creemos que Cristo y la Iglesia son una sola persona, veamos esto 
los papas de su tiempo con frases como «el pastor sin ley». expresado en los hechos de una sola persona87.
También fue conocido Gregorio a lo largo de toda la Edad Media por su 
gran   obra   de   exégesis   bíblica,   los  Morales  sobre   el   Libro   de   Job,   del  En   sus  Diálogos,   serie   de   conversaciones   sobre   santos   y   sobre   santas, 
Antiguo Testamento. En él hace más accesible la aproximación de Agustín  Gregorio dedica un libro a la vida de san Benito. Esta obra contribuyó, junto 
a la Escritura. El fragmento que sigue ilustra el movimiento de lo visible a lo  con   la   biografía   de   san   Antonio   de   san   Atanasio   y   las  Confesiones  de 
invisible, utilizando la figura bíblica de Job como prefiguración de Cristo: Agustín, a crear un modelo de hagiografía y también a difundir la fama de 
san Benito y su Regla (véase el cap. 6). Otro de los triunfos de Gregorio fue 
la codificación de la liturgia y de la música eclesiásticas. Se dio cuenta de  Sin duda, Gregorio de Tours tenía razón cuando describió su época como 
que era necesario marcar algún tipo de unidad en el orden del culto, y para  de decadencia intelectual y educativa.  Sin embargo,  no debe entenderse 
ello fijó un modelo litúrgico básico y compiló cánticos apropiados para las  con   ello   que   no   hubo   en   esta   época   escritores   de   calidad   e   influencia. 
diversas ceremonias y épocas del año. Aunque probablemente no escribió  Gregorio Magno no es más que uno entre los varios escritores que, en los 
él ninguno de los cánticos, ésos y otros escritos  más tarde en el mismo  tres   siglos   que   siguieron   a   la   caída   del   Imperio   Romano   de   Occidente, 
estilo llevan todavía su nombre: canto gregoriano. pueden   ser   considerados,   con   jerónimo   y   Agustín,   artífices   de   la   visión 
Las   obras   de   Gregorio   se   difundieron   ampliamente   muy   pronto,  medieval del mundo.
garantizándole un puesto entre los grandes santos de la Iglesia. Pero en el  Boecio   (h.   480­524),   estadista   y   político,   fue   ministro   del   rey   ostrogodo 
siglo Vll, su proyecto de independencia de Bizancio para el papado no se  Teodorico, que gobernó Italia entre el 493 y el 526; pero cayó en desgracia, 
llegó a realizar. Y pasó más de un siglo antes de que la influencia papal al  perdió   su   cargo   y   más   tarde   su   vida   al   ser   acusado   de   atentar   contra 
norte de los Alpes llegara más allá de los reinos anglosajones. Un motivo  Teodorico. Su obra más importante, la Consolación de la Filosofía,  es uno 
para   el   relanzamiento   de   la   política   de   Gregorio   lo   dio   la   elección   de  de los documentos esenciales de la temprana Edad Media, una obra que 
Gregorio II en el 715. Este segundo Gregorio, que, como el primero, había  mantuvo su influencia durante toda la Edad Media y en época posterior. Se 
vivido en Constantinopla antes de su elección, eligió intencionadamente su  conservan casi más manuscritos de la  Consolación  que de cualquier otra 
nombre de papa; y sus éxitos le hicieron digno sucesor de su homónimo.  obra medieval. El rey Alfredo el Grande la tradujo al inglés antiguo, Notker 
Fue él quien encargó a Bonifacio la conversión de los sajones y de otros  al alemán, Jean de Meun, autor del Roman de la Rose, la tradujo al francés, 
pueblos   germánicos.   Gregorio   fue   un   entusiasta   partidario   del   monacato  Geoffrey   Chaucer   al   inglés   medio   y   la   reina   Isabel   I   al   primer   inglés 
benedictino, de manera que Bonifacio introdujo la Regla de San Benito en  moderno. Entre los siglos VI y XVIII, fueron pocos los hombres cultos que 
Alemania y amplió su uso en el reino franco. Asimismo, Gregorio censuró  no   amaron   y   conocieron   profundamente   esta   obra.   A   fines   de   la   Edad 
severamente   al   emperador   bizantino   León   lII   por   su   política   iconoclasta,  Media, cuanto más grande un escritor, más intenso el efecto de Boecio en 
política que propugnaba la destrucción del arte cristiano. su   obra.   Comprender  La   consolación  es   casi   esencial   para   entender 
A   mediados   del   siglo   VIII,   los   germanos   y   los   francos   estaban  adecuadamente las obras de Dante y Chaucer, por ejemplo.
estrechamente vinculados con Roma, mientras las relaciones de Bizancio  Su   tema,   como   se   deduce   del   título,   es   el   tipo   de   consuelo   que   puede 
con Roma seguían deteriorándose. En el 751,  el papa Zacarías apoyó la  proporcionar   la   filosofía,   tema   que   sin   duda   procede   de   su   experiencia 
apropiación por Pipino de la corona franca. Dos años más tarde, ante la  como exiliado y prisionero. Pero no se sentía directamente amenazado de 
amenaza   de   los   lombardos   sobre   Roma   y   la   negativa   del   emperador  muerte   cuando   escribió  La   consolación;  esto   llegaría   más   tarde.   Escribe 
bizantino   de   enviar   auxilio,   el   papa   Esteban   II   recurrió   a   Pipino,   el   cual  sobre la caída de un estadista desde un alto cargo y generaliza partiendo 
acudió   y  triunfó   en   la   defensa   de   Roma.   La   alianza   entre   el   papa   y   los  de su propio destino:  La consolación  trata de la inestabilidad de la fortuna 
francos   determinó   que   el   papado   no   volviera   nunca   a   depender   del  humana.
emperador de Constantinopla. En lo político, en lo cultural y en lo religioso,  El   libro   influyó   enormemente   tanto   en   su   estructura   externa   como   en   la 
la Europa occidental se independizó de Oriente mediante la alianza entre la  interna. La consolación está escrita en cinco libros, todos ellos formados por 
monarquía franca y el papado. secciones alternadas en verso y en prosa. (La estructura en cinco libros de 
la obra de Chaucer Troilus and Criseyde es un ejemplo de una obra tardía 
El desarrollo intelectual inspirada en La consolación.) La estructura interna de la obra fue aún más 
sugestiva   para   los   escritores   posteriores;   la   conforma   el   crecimiento   del 
narrador, Boecio exiliado y preso, que lamenta su destino en el Libro I, es 
educado por la Filosofía en los libros centrales y, en el Libro V ha aprendido  descubierto. Si te parece bien usa de tus costumbres y no te quejes, 
ya los modos de hacer de Dios y de los hombres. Este movimiento de la  pero   si   con   ellas   te   estremeces,   desdéñala   y   échala   como   cosa 
ignorancia a la sabiduría tiene ecos en toda la literatura medieval, creando  perjudicial. Pues la que te es ocasión de tanta tristeza, ésa de razón 
un modelo que se repite una y otra vez en la poesía narrativa. La Filosofía,  debía   serlo   de   tu   tranquilidad,   no   más   de   por   qué   te   dejó:   que 
que conforta e ilustra a Boecio, cumple para él la misma función que los  mientras ella no dejare, ninguno puede estar seguro. ¿Acaso tú dasle 
guías   de   Dante   en   la  Divina   Comedia.  La   empresa,   aparentemente  nombre de preciosa a la felicidad que se ha de ir? ¿Este agradable la 
abrumadora,   de   acercarse   por   primera   vez   a   la  Comedia,  se   simplifica  fortuna   presente,   que   no   asegura   la   estancia   y   que   ha   de   dejar 
muchísimo si se ve en ella el mismo esquema que en  La consolación:  un  tristeza con su partida? Porque si no puede a nuestra elección ser 
hombre   que   pasa   de   la   ignorancia   al   conocimiento.   Dante   el   Peregrino,  detenida y huyendo hace a los hombres calamitosos, ¿el ser fugaz 
como Boecio el Exiliado, parte de unos planteamientos erróneos, empieza a  qué  otra  cosa  es, sino  un  señuelo  de  la  calamidad  venidera?  ¿No 
plantearse   los   válidos   y,   finalmente,   aprende   algunas   respuestas.   Este  basta   mirar   lo   que   tenemos   delante   de   los   ojos?   La   prudencia 
movimiento   es   también   el   esquema   de   la   vida   de   un   santo,   con   su  pondera el fin de las cosas: así que la misma mudanza de adversa y 
conversión desde sí mismo hacia Dios. Es el modelo del sueño­visión, en  próspera   hace   que   las   amenazas   de   la   misma   fortuna   no   sean 
que el individuo se duerme y es enriquecido por su sueño. Es también el  temidas,   ni   sus   caricias   deseadas.   Finalmente,   conviene   con   igual 
esquema   de   relatos   en   primera   persona   como  Piers   the   Plowman  y   de  ánimo llevar cuanto se platica dentro del círculo de la fortuna, desde 
romances   en   clave   como  Sir   Gawain   and   the   Green   Knight.  Incluso   las  que tuvieres el cuello debajo de su yugo. Porque si a la que de buena 
obras   de   los   místicos   medievales   tienen   el   mismo   movimiento,   de   la  gana elegiste por señora, le quieres dar ley, ¿no echas de ver que le 
ignorancia a la sabiduría del narrador. haces  injuria  y que  exasperas  la  suerte  que  no  puedes  mudar?  Si 
La   imagen   más   famosa   y   más   influyente   de  La   consolación  es   la   de   la  dieses velas a los vientos, claro está que habías de ser llevado, no 
fortuna  y la rueda  de la fortuna. Un paso importante  en la educación de  donde   tu   voluntad   quisiese,   sino   donde   su   soplo   te   arrojase.   Si 
Boecio es aprender a moverse de la contemplación de lo que cambia a la  encomendases a los campos tus semillas, es fuerza que habías de 
contemplación de lo que es permanente. La Filosofía, al explicar a Boecio  compensar los años abundantes con los estériles. Tú te entregaste al 
por qué no debería lamentarse de la pérdida de su fama y sus posesiones  gobierno de la fortuna, pues conviene que obedezcas a tu señora. ¿Y 
terrenas, le dice: es   posible   que   intentas   detener   el   ímpetu   de   la   rueda   que   se   va 
volviendo? Pues, ¡oh el más necio de los mortales!, advierte que si 
¿Qué es esto, hombre? Dinos* qué cosa es la que te ha traído a tales  empieza a pararse deja de ser fortuna88.
lágrimas   y   tristeza.   Creemos   sin   duda   que   debes   de   haber   visto 
alguna   nueva   y   jamás   usada.   Tú,   si   piensas   que   la   fortuna   se   ha  La fortuna y su rueda expresan la actitud medieval debida hacia los bienes 
mudado contigo, yerras. Éstas son sus costumbres, éste su natural.  terrenos. Ningún bien terreno, ya sea dinero o propiedad, ni ningún placer 
Ella en las mudanzas mismas que contigo ha hecho ha guardado el  mundano,   como   alimento   o   sexo,   puede   satisfacer   plenamente   a   nadie 
tenor   de   su   propia   constancia.   De   esta   condición   era   cuando   te  porque no es más que parcial. Como dice más adelante La consolación:
halagaba, cuando te burlaba delante con menos de fingida felicidad. 
Al fin has llegado a ver la dudosa apariencia desta [sic] ciega deidad.  Llámase bien aquello que después de adquirido no se desea más de 
Porque a otros si hasta ahora se les ha ocultado, a ti se te ha del todo  allí adelante; y éste es el sumo de todos los bienes y de que en sí los 
comprehende   a   todos,   porque   si   alguno   le   faltara,   no   se   pudiera 
*
N. de la T - En la traducción española, son la Retórica y la Música las que hablan con Boecio; de ahí la forma
llamar bien sumo, por razón de tener fuera de sí cosa que pudiera 
plural del verbo. desear89.
ignorancia y se perturban con perniciosos afectos, con cuyo acceso y 
Tomar   los   bienes   de   la   fortuna  ­los   que   están   sujetos   a   la   rueda   de   la  consentimiento alientan la servidumbre que les tradujeron, siendo en 
fortuna­  por   los  más   sublimes,   es   entender   muy  mal   la   naturaleza  de  la  cierta manera esclavas de su libertad. Todo lo cual les está ab eterno 
realidad:   lo   que   está   sometido   a   cambios   no   puede   aportar   satisfacción  patente a la vista de la providencia, que, según sus méritos, dispone 
plena.   O,   por   expresar   la   misma   idea   en   el   lenguaje   de   Agustín,   poner  todas las cosas. Todo lo mira, todo lo oye90.
nuestra confianza y nuestra esperanza en posesiones del mundo es tomar 
esas   cosas   por   fines,   cuando   no   son   más   que   medios   para   un   fin.  Esta cita contiene la esencia del problema central. Si Dios lo ve todo, y si 
Dondequiera que aparezca la rueda de la fortuna en el arte o en la literatura  todo lo que prevé tiene que suceder, ¿cómo puede ser realmente libre la 
medievales, sugiere estos conceptos complementarios: la inestabilidad de  voluntad humana? Si el resultado de los acontecimientos humanos depende 
todas las posesiones terrenas y el desatino de poner nuestra confianza en  de la elección libre de la persona, el resultado ha de ser incierto o, como 
ellas. Al principio de Sir Gawain and the Green Knight, la alusión a la rueda  diría   Boecio,   no   necesario.   Si   es   así,   ¿cómo   puede   Dios   preverlos?   La 
de   la   fortuna,   que   describe   el   destino   de   ciertos   reinos   de   los   que   es  respuesta a este dilema empieza con la percepción de la diferencia radical 
heredero   Camelot,   pretende   ser   un   aviso   de   la   inestabilidad   y   de   la  entre las dos vías de conocimiento, la divina y la humana:
mutabilidad de cualquier intento de gobierno en nuestro mudable mundo. La 
imagen de la rueda de la fortuna domina la estructura de Troilusy Criseyde,   Esta   cuestión   que   propones   de   la   suma   providencia   muy   antigua 
de Chaucer, cuyo movimiento del «dolor  a la felicidad  y de ahí al gozo»  queja es y disputada de Tulio, partiendo las divinanzas. Y aún tú con 
recrea una vuelta  completa.  Esta imagen  es también  responsable  de  las  harto   cuidado   has   penado   mucho   ha   por   saber   lo   cierto   de   ella; 
definiciones   medievales   de   comedia   y   tragedia:   cuando   la   rueda   da   una  aunque nadie de vosotros ha hallado hasta agora la verdad de esta 
vuelta hacia abajo, pasando de la buena a la mala fortuna, describe una  materia. Y la causa principal de la escuridad que tiene es el proceso 
tragedia; cuando la rueda da una vuelta hacia arriba, de la mala a la buena  que   hace   el   humano   entendimiento,   que   no   se   puede   igualar   a   la 
fortuna, es una comedia. simpleza  que  tiene la divina  providencia;  y en podiendo imaginalla, 
La   educación   de   Boecio   consiste   también   en   aprender   que   uno   es  nada quedará dudoso91.
responsable de sus propios actos. El problema del destino y de la voluntad 
libre,   que   es   una   de   las   preocupaciones   cruciales   de   la   Edad   Media,   lo  La diferencia  entre  lo que está arriba  y lo que está abajo  es uno de los 
explora prolijamente Boecio en La consolación. La Filosofía le dice que las  temas que más preocupan a Boecio en  La consolación  y ha dado lugar a 
personas   tienen   voluntad   libre,   pero   añade   que   aquéllos   a   quienes   ha  algunas de sus más influyentes y memorables metáforas:
cegado la pasión no pueden ver con claridad y, por tanto, son incapaces de 
elegir con claridad: Entonces  ella,  como quien  toma  otro principio,  comenzó a disputar 
desta suerte: ­La generación de todas las cosas, los progresos de las 
Pero las humanas almas son necesariamente más libres cuando se  que hay mudables y lo que tiene su modo en el moverse, todos hallan 
conservan en la especulación de la divina mente, menos cuando se  las causas, el orden y las formas en la constancia de la divina mente. 
abaten a los cuerpos, y mucho menos cuando se incorporan en los  Esta, en el alcázar de su sencillez colocada, reparte las cosas que se 
miembros terrestres, y la servidumbre última dellas cuando cayendo  han de obrar de muchas maneras: las cuales, cuando se consideran 
del dominio propio de la razón se entregan del todo a los vicios. Y así,  en la inteligencia de Dios purísima, se llaman providencia, y cuando 
luego que echan los ojos desde la luz de la suma verdad a las partes  se refieren a lo que se han dirigido y ordenado, se llaman hado...
hondas y tenebrosas, al instante se hacen ciegos con la niebla de la  Porque es cierto que algunas de las que se le aplican a la providencia 
sobrepujan a los fatales decretos, y éstas son las que asistiendo fijas 
constantemente   y   propincuas   a   la   divina   primacía,   se   hacen   tan  lágrimas? Si buscas remedio a tu mal, preciso es que descubras la 
superiores que exceden el orden del fatal movimiento. Así como entre  herida»93.
muchos círculos de los que se revuelven sobre un ex, que el que le 
está más próximo ése se acerca más a la sencillez de su medianía,  La imagen de un animal incapaz de responder a la música espiritual seguirá 
con   que   viene   a   ser   otro   ex   a   los   círculos   más   exteriores,   de   los  cargada de significado durante toda la Edad Media. Otra imagen de este 
cuales   el   postrero   se   revuelve   con   mayor   ensanche,   haciendo  fragmento   es   la   de   la   Filosofía   presentándose   ante   Boecio   en   forma   de 
mayores las vueltas cuanto se desvía del centro; pero si allí con aquel  médico   que   curará   su   enfermedad.   Esto   tiene   ecos   en   el   Antiguo 
medio se engaza alguna cosa o se ajunta, se hace sencilla y deja de  Testamento, donde se pinta a Cristo como médico del espíritu. En toda la 
esparcirse y de derramarse. Pues, de la misma manera, lo que  se  literatura   medieval,   cuando   se   mencionan   médicos   y   medicinas,   es   bien 
aparta más de la primera mente, eso viene a engazarse más con los  probable que la enfermedad no sea exclusivamente corporal.
fatales lazos, y tanto  más dellos  estará seguro, cuanto  más vecino  En La consolación de la filosofía, el personaje de la Filosofía es un ejemplo 
estuviere al centro de las cosas92. de personificación alegórica, es decir, del uso de una figura humana para 
representar una idea abstracta. Otra obra que se sirve de la misma técnica 
Esta diferencia entre conocimiento divino y humano lleva a la conclusión de  es  Las bodas de Mercurio con la Filología  de Marciano Capella (h. 430), 
que esa precognición divina no es realmente precognición; puesto que Dios  una   obra   similar   a  La   consolación  no   sólo   formalmente   (usa   también 
existe   fuera   del   tiempo,   se   define   más   exactamente   como   simple  secciones alternativas de prosa y verso) sino también por el alcance de su 
conocimiento. Lo que nosotros vemos como pasado, presente y futuro, para  influencia.   La   obra   es   un   tratado   sobre   las   siete   artes   liberales, 
Dios está todo  presente.  La  obra  emplea  esta distinción  para  resolver  el  personificadas en una narración mitológica. Siguiendo una tradición clásica 
problema del destino y la voluntad libre. La Filosofía sugiere que parte del  que   puede   remontarse   hasta   Isócrates   en   el   siglo   IV   antes   de   Cristo, 
problema radica en las limitaciones de la razón humana. Marciano   divide   las   siete   artes   en   grupos:   el  trivium,  formado   por   la 
Una última manera de sugerir la importancia de Boecio para la Edad Media  gramática,   retórica   y   lógica;   y   el  quadrivium,  formado   por   la   música, 
se refiere a las imágenes de La consolación que se convirtieron en tópicos  astronomía, aritmética y geometría. Las artes liberales aparecen en la boda 
de la literatura medieval. Cuando la Filosofía se presenta por primera vez a  de   Mercurio   y   la   Filología   haciendo   de   damas   de   honor   de   Mercurio; 
Boecio,   una   de   sus   quejas   es   que   él   ha   olvidado   su   «país   nativo».   Ha  tradicionalmente,   la   boda   se   tomó   como   símbolo   de   la   unión   entre   la 
confundido, en otras palabras, su vida aquí en la tierra con su verdadera  elocuencia y el saber, es decir, la unión de trivium y quadrivium. Esta obra 
patria. Esta formulación, tan cercana al ideal bíblico y agustiniano de la vida  es una de las que más se han leído en Europa occidental en los mil años 
como peregrinación, se repite durante toda la Edad Media. En uno de sus  siguientes que siguieron a su elaboración, asegurando a las artes liberales 
poemas breves, Chaucer la utiliza prácticamente palabra por palabra. Las  un lugar en el núcleo de la enseñanza en la Edad Media. Esta posición la 
primeras   preguntas   de   Boecio   en   torno   a   su   condición   iban   todas   tan  reforzaría   la   aprobación   del   esquema   de   Marciano   en   las   obras   de 
descarriadas   que   la   Filosofía   no   está   segura   de   que   sea  ni   tan   siquiera  Casiodoro (h. 485­580), funcionario de la corte de Teodorico que más tarde 
capaz   de   entender   su   sabiduría.   Devolviéndole   pregunta   con   pregunta,  fundaría   un   monasterio   donde   se   estudiaron   y   copiaron   textos   clásicos 
insinúa   que   podría   ser   demasiado   basto   para   entender   su   mensaje  además de los bíblicos y cuya autoridad gozó, por ello, de gran respeto en 
espiritual: la temprana Edad Media. La reinstauración de las siete artes liberales fue la 
clave de las reformas educativas de Carlomagno en el siglo VIII. Su estudio 
«¿Has oído estas palabras?», me dijo la Filosofía. «¿Han penetrado  (insistiendo en el trivium y, especialmente, en la gramática y la retórica) fue 
en tu espíritu, o bien te has quedado tan insensible como el asno ante  parte de la educación monástica durante toda la Edad Media. Formaron el 
la lira? ¿Por qué lloras? ¿Por qué fluyen de tus ojos esos arroyos de 
núcleo del sistema educativo que se desarrolló, durante el siglo XII, en las 
escuelas catedralicias. Desde la época del Renacimiento carolingio hasta  Libro I: Gramática y sus partes
fines de la Edad Media, el tema de la personificación de las artes liberales  Libro II: Retórica y dialéctica
fue uno de los importantes en arte, siendo quizá el ejemplo más famoso el  Libro III: Matemática,   esto   es,   aritmética,   música,   geometría   y 
que aparece en la fachada de la catedral de Chartres. astronomía
Hemos visto ya selecciones de las obras de los historiadores Gregorio de  Libro IV: Medicina
Tours y Beda. Gregorio (539­594), obispo de Tours, procedía de una familia  Libro V: Derecho y temas de cronología
romana y fue un consejero importante de los reyes merovingios. Aunque  Libro VI: Sagradas   Escrituras,   bibliotecas   y   libros,   ciclos,   fiestas   y 
deploró   muchas   de   sus   crueldades,   apoyó   a   los   francos   porque   eran  oficios
cristianos   ortodoxos.   Su   prolija  Historia   de   los   Francos  ­son   unas  Libro VII: Dios, ángeles, Santos Padres y jerarquías eclesiásticas
seiscientas páginas en la traducción inglesa más reciente­  empieza con la  Libro VIII: Iglesia, sinagoga, herejes, filósofos y poetas, y otras 
creación pero se centra en los acontecimientos de su propia época. La obra  religiones
está   llena   de   intrigas   palaciegas,   de   castigos   grotescos,   de   charlatanes  Libro IX: Lenguas, designaciones de pueblos, cargos y relaciones
religiosos,   de   curaciones   milagrosas   y   de   monjes  y   monjas   rebeldes.   La  Libro X: Origen de algunos nombres
capacidad   narrativa   y   descriptiva   de   Gregorio   mantiene   la   atención   del  Libro XI: El hombre y sus partes, y monstruos y defectos
lector;   sin   embargo,   si   se   analiza   en   profundidad,   carece   de   la   claridad  Libro Xll: Los animales
organizativa y de las dotes analíticas de su colega anglosajón. Libro XIII: Los elementos, mares, ríos y diluvios
Beda (673­735) pasó parte de su infancia y toda su vida adulta de monje en  Libro XIV:  Geografía
Jarrow,   al   norte   de   Inglaterra.   Su  Historia   de   la   Iglesia   y   de   la   Nación   Libro XV:Ciudades, construcciones rústicas y urbanas y sistemas de 
Inglesa  es   quizá   la   obra   histórica   más   importante   de   toda   la   época  medida y comunicación
medieval. La obra se centra en Inglaterra desde el momento de la llegada  Libro XVI:  Mineralogía y metales, y pesos y medidas
de   los   misioneros   romanos   y   despliega   admirablemente   la   historia   del  Libro XVII:  Agricultura
establecimiento ahí del cristianismo. Son inolvidables sus descripciones de  Libro XVIll:  Guerra, espectáculos y juegos
los acontecimientos más importantes, como la conversión de Etelberto de  Libro XIX:  Naves, pesca, oficios, edificios y vestidos
Kent o el Sínodo de Whitby, así como sus agudos y comprensivos retratos  Libro XX:  Comida, bebida e instrumentos y ajuar doméstico y 
de   reyes,   obispos,   monjes   y   monjas.   Beda   escribió   también   numerosas  campesino94.
obras científicas, de exégesis bíblica y de hagiografía; y sus obras fueron 
ampliamente conocidas en toda la Europa medieval. Beda es, por ejemplo,  Las  Etimologías  fueron utilizadas como obra de referencia incluso cuando 
el único inglés que Dante coloca en el Paradiso. se conservaban los autores latinos de quienes sacó su información Isidoro; 
El reino visigodo dio también un autor de la mayor importancia: Isidoro de  resultaba cómodo un libro que contenía tantas cosas. Por ejemplo, muchas 
Sevilla   (560­636).   Fue   el   historiador   de   los   visigodos   y   un   importante  de las criaturas fabulosas que se esculpieron en el siglo XII en la iglesia de 
compilador de derecho canónico. Pero lo que le ha dado más fama es su  Santa María Magdalena de Vézelay habían sido originariamente descritas 
enciclopedia, llamada Etimologías. Isidoro intentó nada menos que compilar  por   el   naturalista   romano   Plinio,   pero   en   Vézelay   las   conocían 
todo el saber humano. Inspirándose sobre todo en autores clásicos latinos,  probablemente a través de Isidoro. En algunos casos, las fuentes de Isidoro 
creó  lo  que  se convertiría  en  obra  normal  de referencia  durante  la Edad  no se conservaban.  Por tanto,   se convirtió,  por  sí mismo,  en  una fuente 
Media. Su índice de contenido da una idea de la envergadura de la obra. importante para la transmisión a la Edad Media de la cultura clásica.
El nombre Etimologías procede del hecho de que Isidoro da los orígenes de  misticismo   cristiano   puede   remontarse   hasta   los   Padres   más   antiguos, 
las palabras  y de los  nombres  sobre los  que escribe.  La idea  de que la  como Gregorio de Nisa (h. 332­395), al que se considera el fundador del 
etimología de una palabra dice algo de la esencia del objeto o de la persona  misticismo cristiano, y más atrás hasta los puntos de la tradición bíblica en 
que nombra fue un concepto que no perdió su popularidad durante el resto  que Dios se dio a conocer directamente. Así, por ejemplo, la aparición de 
de   la   Edad   Media.   El   siguiente   ejemplo,   que   explica   con   imaginación   el  Cristo a Paulo en el camino de Damasco y las declaraciones de Pablo de 
origen  y  el  significado  del  nombre   Gregorio,   procede  de  la  colección  del  que viajó al tercer cielo (2 Cor 12, 2­4), se convirtieron en las imágenes de 
siglo XIII de vidas de santos llamada La leyenda dorada: la   experiencia   mística   más   importantes   del   Nuevo   Testamento,   como 
Moisés viendo directamente a Dios en el monte Sinaí lo fue del Antiguo. 
El   nombre   latino   de   este   santo,  Gregorius,  puede   derivar   de  grex   Desde la época de los Padres, la tradición se extiende por toda una línea de 
(grey) y de gore (predicar), o de egregorius, que a su vez proviene de  pensadores   y   escritores   que   ocupan   toda   la   Edad   Media:   Agustín,   que 
egregius  (insigne)   y   de  gore;  en   el   primer   supuesto   significaría  dedica   gran   parte   de   sus   escritos   al   significado   de   la   contemplación;   la 
predicador   de   su   rebaño,  y   en  el   segundo,  predicador  o  doctor   escuela   de   San   Víctor   de   París   en   el   siglo   XII,   cuyos   escritores   más 
eminente.  En el  lenguaje   que  entre  nosotros  usamos,  esta palabra  célebres, Hugo y Ricardo, presentaron en términos analíticos y piadosos los 
connota idea de atención  y solemos  emplearla como equivalente  a  principales principios de la tradición mística cristiana; Bernardo de Clervaux, 
vigilante, concepto muy adecuado para ser aplicado a este santo, que  quizá tal vez el místico más importante e influyente de la Edad Media; y 
vivió pendiente de sí mismo, de su feligresía y de Dios; de sí mismo,  Buenaventura   que,   en   el   siglo   XIII,   hizo   la   más   importante   síntesis 
procurando   mantenerse   constantemente   limpio   de   corazón;   de   sus  académica de esta tradición.
feligreses,   predicándoles   con   auténtico   celo   de   buen   pastor   la  En el siglo V llegaron, muy probablemente desde Siria, dos obras místicas 
doctrina verdadera; de Dios, practicando la contemplación95. del Pseudo­Dionisio. En la Europa Occidental, el Pseudo­Dionisio fue una 
figura importante, no sólo porque se le consideró modelo del acercamiento 
Hay que tener en cuenta a otro autor en cualquier relación de los escritores  místico   hacia   Dios,   sino   también   por   su   teología   especulativa,   que   fue 
influyentes   de   este   período.   Se   ha   hecho   famoso   con   el   nombre   de  introducida   en   Occidente   en   las   traducciones   latinas   de   Juan   Escoto 
Pseudo­Dionisio (siglo V), porque en la Edad Media fueron erróneamente  Eruígena (h. 810­h. 875). O quizá sería más exacto decir que se pensó que 
atribuidas  las  obras  de  este anónimo  monje  de  lengua  griega  a  Dionisio  sus   obras   teológicas   eran   una   materialización   más   de   sus   capacidades 
Areopagita, ateniense a quien, según los Hechos de los Apóstoles (17, 34),  místicas. El relato de su obra que recoge La leyenda dorada enlaza su vida 
Pablo convirtió al cristianismo. Para apreciar estas obras y su influencia, es  y su obra de la siguiente forma:
necesario referirse primero a los orígenes del misticismo cristiano.
El misticismo  se basa  en la idea  de que  el  objetivo  más  elevado  de las  En varios pasajes de sus obras insinúa san Dionisio que san Pablo le 
personas   es   su   unión   con   Dios   a   través   de   la   contemplación,   y   que   el  dio a conocer todo lo que le fue revelado durante la visión que tuvo 
conseguir esta unión no depende tanto de su anhelo de Dios sino como de  cuando fue arrebatado y elevado hasta el tercer cielo; de ahí que, al 
que sea Dios el que se les abra. La contemplación directa de Dios no se  exponer su doctrina acerca de las jerarquías, órdenes, cometidos y 
encuentra   ni   en   la   actividad   intelectual   ni   en   el   esfuerzo   por   aprender   y  oficios   de   los   ángeles,   lo   haga   con   tan   meridiana   claridad   cual   si 
entender  lo  que Dios  ha  revelado,  sino  en el  interior  de  la persona.  Las  hubiese   presenciado   personalmente   cuanto   a   este   respecto   dice, 
personas se preparan para este contacto directo vaciándose de todo deseo,  porque describe todas estas cosas tan luminosa y minuciosamente 
actividad y predisposición que les impidan conseguir ese abandono total en  que cualquiera podría pensar que el conocimiento que de ellas tiene 
el cual Dios podría hacerse presente. En la Edad Media, la tradición del  procediera   no   de   referencias   ajenas   sino   de   experiencias   propias 
como si hubiese sido él mismo el arrebatado hasta el tercer cielo96.
bello porque todas las cosas que conservan su naturaleza incorrupta 
La descripción que hace de los tipos y atributos de los ángeles en su obra  están   llenas   de   toda   la   divina   armonía   y   santa   belleza;   y 
Las   jerarquías   celestes  es   la   que   normalmente   utilizó   la   Edad   Media,  especialmente se le llama benévolo porque en una de Sus personas, 
abriéndose   camino   hasta   obras   posteriores   tan   importantes   como   el  compartió verdadera y plenamente la naturaleza humana, llamando a 
Itinerario de la mente hacia Dios de Buenaventura o la Divina Comedia de  Sí y elevando la humildad humana; de lo cual, de manera inefable, el 
Dante, y a los portales de muchas catedrales góticas. Su descripción del  ser  simple   de   Jesús  asumió   un  estado  complejo,  y  el  eterno   tomó 
universo como emanación de Dios le llevó a ver en todo lo creado vestigios  existencia temporal, y Aquel que sobrenaturalmente trasciende todo 
de los atributos divinos, desarrollando a partir de aquí lo que posteriormente  el orden del mundo natural nació en nuestra naturaleza humana sin 
se denominó la doctrina de la analogía. Según esta doctrina, la realidad de  ningún   cambio   ni   confusión   de   Sus   propiedades.   Y   en   todas   las 
un ente determinado puede describirse en términos del tipo y cantidad de  demás   iluminaciones   divinas   que   la   tradición   oculta   de   nuestros 
Ser Divino que posee. El Pseudo­Dionisio fue un canal muy importante de  inspirados   maestros   nos   ha   transmitido,   por   interpretación   mística, 
transmisión a la Edad Media de este aspecto del pensamiento neoplatónico.  según   las   Escrituras,   también   nosotros   hemos   sido   iniciados: 
Esta   doctrina   influyó   profundamente   en   el   pensamiento   de   la   tradición  aprehendiendo   esas   cosas   en   la   vida   presente   (según   nuestros 
mística, pero también  en el pensamiento  de escritores  tan  poco  místicos  poderes), a través de los velos sagrados de esa amorosa amabilidad 
como   Tomás   de   Aquino,   que   escribió   comentarios   a   las   obras   del  que   en   las   Escrituras   y   en   las   Tradiciones   jerárquicas   envuelve 
Pseudo­Dionisio e incorporó a su Summa la doctrina de la analogía. verdades espirituales en términos tomados del mundo sensible, y las 
En  Sobre los Nombres Divinos,  el Pseudo­Dionisio describe el saber que  verdades  sobre­esenciales en términos tomados del Ser, cubriendo 
puede obtenerse de la lectura de la Escritura, pasando de ahí a hablar de la  con formas y figuras cosas que carecen de forma y de figura, y por 
relación entre el universo y su creador: una serie de signos separables, dando forma a múltiples atributos de 
la Simplicidad sobrenatural que carece de imagen. Pero más tarde, 
Aprendemos   estas   cosas   de   las   Escrituras   divinas;   y,   como   diré,  cuando  seamos incorruptibles e inmortales y accedamos al destino 
encontrarás   que   en   casi   todas   las   declaraciones   de   la   Sagrada  bienaventurado   de   estar   con   Cristo,   entonces   (como   dice   la 
Escritura, hechas para darnos a conocer a Dios y para alabarlo, los  Escritura),   estaremos   para   siempre   con   el   Señor,   llenos   de   Su 
nombres divinos se forman según emanaciones de la bondad divina.  invisible  teofonía  en  santa  contemplación,  la  cual  brillará   a nuestro 
Por tanto, en casi toda consideración de las cosas divinas, vemos al  alrededor radiante de gloria (incluso como antaño brilló en torno a los 
Dios   supremo   celebrado   con   elogios   santos   como   Uno   y   como  discípulos en la Transfiguración divina); y así, con nuestra mente ya 
Unidad,   a   través   de   la   simplicidad   y   unidad   de   Su   indivisibilidad  espiritual y sin pasiones, participaremos en una iluminación espiritual 
sobrenatural,   desde   donde   (como   desde   un   poder   unificador)  de Él, y en una unión que supera nuestras facultades mentales, y allí, 
accedemos   a   la   unidad,   y   a   través   de   la   conjunción   celestial   de  en   medio   de   cegadores   impulsos   bienaventurados   de   Sus   rayos 
nuestras diversas e independientes cualidades cada uno de nosotros  deslumbrantes,   estaremos,   de   una   forma   más   divina   que 
queda trabado en una Unidad deiforme, y todos juntos en una mutua  actualmente, entre las Inteligencias celestiales. Porque, como dice la 
unión   divina.   Y   se   le   llama   Trinidad   porque   su   fecundidad  Escritura infalible, seremos iguales a los ángeles y seremos los Hijos 
sobrenatural se revela en una triple personalidad, de donde existe y  de   Dios,   por   ser   Hijos   de   la   Resurrección.   Pero   actualmente 
toma   su   nombre   toda   paternidad   celeste   y   terrena.   Y   se   le   llama  empleamos   (en   lo   que   podemos)   símbolos   adecuados   para   cosas 
causa   universal   porque   todas   las   cosas   se   han   producido   por   su  divinas;   y   desde   ellos   nos   abrimos   camino   hacia   arriba   según 
bondad, de donde proceden todas las cosas; y se le llama sabio y  nuestros poderes para captar en simple unidad la Verdad percibida 
por las contemplaciones espirituales, y dejando detrás nuestro todas 
las nociones humanas de cosas divinas, detenemos las actividades  que Cristo es la luz del mundo, que viene al mundo a conjurar la oscuridad. 
de nuestras mentes y alcanzamos (hasta donde se pueda) el Rayo  En la Edad Media, la luz se convierte en la más importante fuente de orden 
sobre­esencial, donde todos los tipos de conocimiento de tal manera  y de valor aquí en la tierra; según la doctrina de la analogía, cuanto más 
tienen   sus   límites   preexistentes   (en   forma   transcendentalmente  infundida   de   luz   una   substancia,   más   se   parece   a   Dios   como   imagen   o 
inexpresable) que no lo podemos concebir ni decir con palabras, ni  sombra de su creador. Aunque la realidad de la iluminación divina quede 
contemplarlo de ninguna forma, viendo que supera todas las cosas y  por encima de la comprensión humana, la luz, la substancia considerada 
excede   totalmente   nuestro   conocimiento,   y   contiene  más   pura,   es   la   huella   más   importante   que   nos   vuelve   hacia   Él.   La 
sobre­esencialmente   de   antemano   (todo   unido   en   sí   mismo)   los  influencia   del   pensamiento   de   Dionisio   fue   relativa   durante   la   temprana 
límites   de   todas   las   ciencias   y   fuerzas   naturales   (no   estando   Su  Edad   Media,   en   parte   porque   su   traductor   latino,   Escoto   Eruígena,   fue 
fuerza circunscrita por ninguno de ellos), y posee pues, más allá de  también   un   personaje   de   limitada   influencia.   Pero,   durante   la   Alta   Edad 
todas   las   Inteligencias   celestes,   Su   morada   firmemente   dispuesta.  Media, el efecto de su teología de la luz fue extraordinariamente grande. 
Porque si todas las nociones forman parte de seres, y si sus límites  Como dice Otto von Simson en The Gothic Cathedral, «para los siglos XII y 
se refieren al mundo sensible, también el que está más allá de todo  XIII, la luz era la fuente y esencia de toda la belleza visible.» 98 Esta belleza 
Ser deberá transcender todo conocimiento97. no era una cualidad independiente de o añadida a las demás cualidades de 
la substancia, sino más bien una penetración en la naturaleza misma de la 
De este pasaje puede sacarse lo esencial del pensamiento de Dionisio. El  substancia porque sugería el grado en que la substancia participa del Ser 
universo  creado  es  una  escalera  que  vuelve  a  los  seres  humanos  hacia  en cuanto tal. De ahí la luminosidad que caracteriza las miniaturas de los 
Dios. Aquí, Dionisio está claramente en la tradición paulino­agustiniana, que  manuscritos   y   las   vidrieras   de   la   Edad   Media:   ambas   son   intentos   de 
veía   el   universo   sensible   como   un   medio   para   acceder   a   su   creador  recrear la armonía celestial. Explica también por qué, de nuevo en palabras 
invisible. Gran parte de la obra de Dionisio, como de la de Agustín, puede  de von Simson, «en la literatura filosófica de la época, como en la épica 
considerarse una glosa de Romanos 1,20; y, significativamente, este texto  cortesana, no hay atributo que se utilice con más frecuencia para describir 
se   cita   en  Sobre   los   Nombres   Divinos.  Sin   embargo,   dentro   de   este  la belleza  plástica que «lúcido»,  «luminoso», «claro»99. Y, lo que es muy 
contexto, acentúa la separación total y radical entre creador y criatura. En la  importante,   es   la   clave   de   la   estética   de   la   catedral   gótica   y   de   otra 
creación hallamos huellas de Dios; ellas deberían encaminarnos de nuevo  «catedral» de luz, el Paradiso de Dante. La luz que brilla por los ventanales 
hacia Dios. Pero es imposible hablar de lo que Dios realmente es partiendo  de la catedral gótica refleja un intento humano de recrear la ciudad celeste; 
de lo que sabemos de estas huellas. Nuestro objetivo último debería ser la  las primeras líneas del Paradiso preparan al lector para las visiones de luz 
contemplación   de   Dios,   pero   esta   experiencia   no   pueden   describirla   los  que seguirán:
seres   humanos   mientras   están   en   la   tierra.   Es   una   experiencia   tan   por 
encima de cualquier otra cosa que es a un tiempo inefable e incomunicable.  Penetra el universo y se reparte, 
Quedan   huellas   en   el   lenguaje   que   utilizamos,   como   muestra   de  la gloria de quien mueve a cuanto existe, 
preocupación del Pseudo­Dionisio para las palabras que atribuyen ciertas  menos por una y más por otra parte100.
cualidades a Dios, en el fragmento citado; pero la experiencia efectiva de 
Dios está incluso por encima del lenguaje mismo ya que, como implica en la  El primer intento de trasladar estos principios de estética de la luz a formas 
última frase, el lenguaje forma parte del mundo visible, del mundo del ser, y  arquitectónicas   se   hizo   en   la   construcción   de   la   iglesia   abacial   de 
«el que está más allá de todo Ser deberá transcender todo conocimiento.» Saint­Denis, cerca de París, bajo la dirección de su famoso abad Suger (h. 
Quizá   la   más   importante   de   las   palabras   atribuibles   a   Dios   sea  1081­1151). En la Edad Media se creía que el Pseudo­Dionisio había ido a 
«iluminación». Dios es iluminación, pues sabemos por el Evangelio de Juan 
Francia y había sido martirizado por decapitación. Después de decapitarlo, 
«púsose milagrosamente en pie, se inclinó, recogió del suelo su cabeza y, 
llevándola en sus propias manos, caminó dos millas, guiado por un ángel 
que   le   precedía   envuelto   en   celestiales   claridades;   al   llegar   a   un   paraje 
llamado Monte de los Mártires, se detuvo, porque allí, por propia elección y 
por   decisión   divina,   había   de   ser   enterrado.   En   este   mencionado   lugar 
reposan actualmente sus restos.»101  Como es obvio, ese lugar sería más 
tarde el que ocupó la iglesia de Suger; la relación entre el lugar y la doctrina 
que inspiró la construcción de la iglesia no es, en absoluto, casual.
El período que hemos tratado en este capítulo es claramente un final, pero 
también   un   principio.   Este   período   de   destrucción,   caos   y   decadencia 
cultural lo fue también de creatividad, de síntesis e, incluso, de genialidad. 
Las tradiciones  que  se sintetizaron  chocaron  frecuentemente, acarreando 
confusión   y   derramamientos   de   sangre.   Pero   el   Imperio   Romano   que 
desapareció en Occidente en el 476 no era ni el imperio de Augusto ni el del 
siglo   II;   era   más   bien   un   imperio   totalitario,   opresivo   e   ineficaz   cuya 
liquidación sirvió de oportunidad para empezar de nuevo, para crear una 
civilización nueva. Aunque esta civilización no empezó a florecer hasta el 
reinado   de   Carlomagno   (r.   768­814)   o,   quizá,   incluso   más   tarde,   sin   los 
experimentos,   dedicación   e   inventiva   de   las   gentes   de   los   siglos   que 
siguieron a la caída del Imperio no hubiera podido nunca llegar a existir. 
Este período fue, más que la mayoría de los períodos de la historia, una 
edad de transición en la historia de la cultura occidental.
CAPÍTULO SEXTO a   una   vida   todavía   más   ferviente   de   ascetismo;   ayunaba   casi 
EL MONACATO diariamente, llevando un vestido con pelo en el interior y piel en el 
exterior,  que mantuvo hasta su muerte:  no se limpió el cuerpo con 
En   torno   al   año   269,   un   hombre   de   dieciocho   años   llamado   Antonio,  agua para asearse ni se lavó nunca los pies, metiéndolos en el agua 
cristiano   educado   en   Egipto,   entró   en   una   iglesia.   Esta   entrada   marca  solamente   cuando   lo   exigía   la   necesidad:   ni   vio   nunca   nadie 
simbólicamente el principio del monacato cristiano. El relato lo cuenta san  desvestido   ni   desnudo   el   cuerpo   de   Antonio   más   que   cuando, 
Atanasio (h. 296­373) en su famosa vida de san Antonio (251­356): después de su muerte, fue sepultado103.

Pensando   en   estas   cosas,   entró   en   una   iglesia,   y   ocurrió   que  La vida monástica se siguió viendo, durante toda la Edad Media, como una 


precisamente   entonces   se   leía   el   Evangelio   y   oyó   cómo   decía   el  vocación particularmente elevada precisamente porque imitaba, mediante el 
Señor   al   rico:   «Si   quieres   ser   perfecto,   vete,   vende   todo   lo   que  ascetismo,   a   los   mártires   de   la   iglesia;   los   documentos   del   monacato 
posees y dáselo a los pobres, y ven y sígueme: tendrás un tesoro en  primitivo fueron, por ello, tratados con un respeto especial durante toda la 
el cielo». Como si por inspiración divina quedara en sí la memoria de  Edad Media. Antonio aportó al lenguaje figurado cristiano y, especialmente, 
los   santos,   y   hubieran   sido   leídas   por   causa   suya   aquellas   cosas,  al monástico, el concepto de la vida como viaje interior:
Antonio salió inmediatamente de la casa de Dios y regaló a los de su 
ciudad las posesiones que había recibido de sus antepasados102. No tengáis  miedo  de oír hablar de la virtud ni os extrañéis de ese 
nombre. Pues no está lejos de nosotros ni se sitúa fuera de nosotros: 
Poco   después   marchó   Antonio   a   vivir   en   el   desierto;   y   aunque   volvió   al  está  en  nosotros  mismos  y  se  realiza  fácilmente  si nosotros así  lo 
«mundo»   varias   veces   más   tarde,   siguió   viviendo   en   soledad   durante   el  queremos. Los griegos van de viaje y atraviesan el mar con el fin de 
resto de su vida, nada menos que ochenta y siete años. Vivió solo en el  obtener   conocimientos;   nosotros   no   necesitamos   salir   de   viaje   por 
desierto   durante   casi   todo   ese   tiempo,   rezando   y   manteniéndose   con   el  causa   del   reino   de   los   cielos,   ni   atravesar   el   mar   por   causa   de   la 
trabajo de sus manos. Se hizo famoso en vida por su santidad, acudiendo  virtud. Pues ya dijo antaño el Señor: «El Reino de Dios está dentro de 
gran número de hombres y mujeres a vivir cerca de él imitándole. Como  vosotros».   Lo   que   la   virtud   necesita   es,   pues,   nuestra   voluntad, 
dijimos   en   el   capítulo   tercero,   este   movimiento   ascético   floreció   cuando  puesto que está en nosotros y de nosotros surge104.
acabaron   las   persecuciones   contra   los   cristianos,   cuando   el   cristianismo 
pasó   a   ser   una   religión   privilegiada.   Entonces   se   pudo   convertir   al  Esta imagen del viaje interior es esencial en los escritos de Agustín, en toda 
cristianismo   gente   que   le   era   menos   que   devota;   por   ello,   muchos  la literatura monástica de la Edad Media y también en un gran número de 
percibieron el tipo de compromiso que tomó Antonio como una forma de  obras no monásticas.
demostrar   la   profundidad   de   su   devoción   cuando   el   martirio   ya   no   era  Antonio   pensaba   que   el   monje   debía   negarse   a   sí   mismo   todo   placer 
literalmente   posible.   Antonio   entendió   su   propia   vida   de   una   manera  terreno,   debía   hacer   trabajo   manual,   rezar   y   estabilizarse   en   un   mismo 
parecida: lugar:

Cuando cesó finalmente la persecución, y el obispo Pedro, de beata  Así   como   los   peces   mueren   si   se   quedan   en   tierra   seca,   así   los 
memoria, dio testimonio con el martirio, partió Antonio y se retiró otra  monjes, lejos de sus celdas o viviendo entre los hombres del mundo, 
vez   en   un   monasterio   donde,   con   afán   cotidiano,   era   diariamente  abandonan   su   decisión   de   perseverar   en   la   oración   solitaria.   Así 
mártir de su conciencia y batallaba en las luchas de la fe. Se sometió  pues, como el pez debería volver al mar, debemos volver nosotros a 
nuestras celdas, no sea que, por quedarnos fuera, olvidemos vigilar  mundo es una imagen importante de la literatura medieval, especialmente 
nuestro interior105. en las historias de los caballeros del Rey Arturo de la tabla redonda.
Una de las dificultades inherentes al feroz individualismo del monacato de 
Antonio   no   era   un   hombre   culto.   Valoró,   por   supuesto,   la   necesidad   de  Antonio y sus seguidores era que los monjes del desierto vivían privados de 
saber leer, ya que la palabra de Dios la contenía la Biblia. Pero Antonio vio  los sacramentos de la Iglesia, puesto que no eran sacerdotes. Además, el 
que Dios «escribió» también otro libro: desierto era peligroso, especialmente para aquellos que estaban enfermos 
o eran demasiado viejos para cuidarse a sí mismos. Por ello, en el siglo IV 
Cierto filósofo preguntó asan Antonio: «Padre, cómo podéis ser tan  se   generalizó   entre   los   monjes   la   práctica   de   congregarse,   viviendo   en 
feliz si vivís privado del consuelo de los libros?» Antonio replicó: «Mi  comunidades  que  compartían  la  liturgia,  las comidas  y el trabajo  manual 
libro, filósofo, es la naturaleza de lo creado, y cuando quiero leer las  necesario.   Estos   monasterios   no   suplantaron   la   vida   eremítica;   por   el 
palabras de Dios, tengo el libro ante mí.»106 contrario, coexistieron en el desierto dos tipos de monacato y muchos de 
los   que   más   tarde   se   hicieron   ermitaños   habían   empezado   su   vida 
Este fragmento, íntimamente relacionado con el movimiento de lo visible a  monástica en un cenobio.
lo invisible que se describe en Romanos 1, 19­20, expresa la actitud ante la  Ambos   tipos   de   monacato   se   difundieron   primero   por   Tierra   Santa   y 
naturaleza que dominará en Europa hasta el siglo XIII y que seguirá siendo  Oriente,   pero   más   adelante   también   por   Occidente,   llegando   aquí   ya   a 
importante hasta mucho después. Aunque Antonio no era filósofo, se decía  mediados   del   siglo   IV.   De   este   período   de   coexistencia   entre   monacato 
que su sabiduría superaba a la de los grandes intelectuales de Alejandría.  eremítico   (de   ermitaños)   y   cenobítico   (comunitario)   son   dos   escritores 
Es ejemplo de ello el siguiente relato: importantes: san Basilio (h. 330­379), que describió la forma en que debería 
funcionar   un   monasterio;   y   Juan   Casiano   (h.   360­435),   que   recogió   las 
Era de extraordinaria prudencia: era digno de admiración que, aunque  charlas   que   tuvo   con   monjes   del   desierto   egipcio.   Estos   dos   escritores 
no era instruido en letras, era de inteligencia aguda y sagaz. Una vez  fueron   muy  importantes  en  la  formación   del   monacato  occidental.   Benito 
acudieron a él dos filósofos griegos, pensando que podrían poner a  recomienda   en   su   Regla   que   los   monjes   lean   vidas   de   santos, 
Antonio en evidencia. Estaba en esa época en la montaña exterior.  especialmente de Antonio, Juan Casiano y Basilio (cap. 73). El fragmento 
Sabiendo por su aspecto lo que eran aquellos hombres, salió a su  siguiente, de las Instituciones cenobíticas de Juan Casiano, es de especial 
encuentro y les dijo a través de un intérprete: por qué os tomáis tanta  importancia. Sugiere que el monje debe estar constantemente alerta frente 
molestia, oh filósofos, para visitar a un hombre necio? Al responderle  al pecado del orgullo, punto que también destaca Benito:
ellos  que  no era necio,  sino más  bien  bastante  sabio,  les  dijo:  «Si 
habéis venido a un hombre necio, vuestro esfuerzo ha sido superfluo;  Nuestro octavo y último combate es contra el espíritu de orgullo. Este 
si   me   consideráis   sabio,   imitadme,   pues   hay   que   imitar   lo   que   es  mal, aunque sea el último y el que viene al final en las listas de los 
bueno. Pues si yo hubiera acudido a vosotros, os imitaría; pero como  vicios,   ocupa   sin   embargo,   por   su   origen   en   el   tiempo,   el   primer 
vosotros habéis  acudido  a mí, haced lo que  yo hago:  pues  yo soy  puesto.  Monstruo  cruel  y más  terrible  que  los otros  de  que  hemos 
cristiano».   Se   retiraron   admirados,   pues   vieron   que   incluso   los  hablado,   ataca   sobre   todo   a   los   perfectos,   redoblando   la   violencia 
demonios temían a Antonio107. contra los que ya casi han llegado a una virtud consumada...
Así  pues,   los   ejemplos   y  testimonios   de   la   Escritura   nos   muestran 
La situación  en  que  personas   expertas  en  las  cosas  del espíritu  triunfan  claramente que el orgullo, aunque el último de los vicios en el orden 
sobre   las   expertas   en   sabiduría   mundana   aparece   en   incontables   obras  del combate, es sin embargo el que, por su origen, es el primero de 
medievales. El ermitaño que reparte sabiduría verdadera a los sabios del  todos, el principio de todos los demás pecados; no es, como los otros 
vicios, fatal simplemente para la virtud contraria, es decir, la humildad,  le sustituyera. Unos monasterios eran bastante laxos, otros tenían normas 
sino   que   las   destruye   a   todas   a   la   vez;   no   tienta   solamente   a   los  severas.
mediocres y a los débiles, sino sobre todo a los que poseen ya gran  En el siglo VI vivió el hombre que ejercería la influencia más profunda sobre 
valor108. el monacato occidental desde su época hasta la actualidad. Su nombre es 
san Benito de Nursia (480­547); su Regla, que fue escrita para sus propios 
Cuando Casiano se refiere al orgullo como primer pecado, está aludiendo al  monjes de Montecassino en el sur de Italia, acabó difundiéndose por toda la 
relato de la caída de Lucifer de entre los ángeles. El orgullo se convierte en  Cristiandad latina. La vida de Benito la narró Gregorio Magno en el libro II 
una preocupación monástica particularmente importante porque es fácil que  de sus  Diálogos. La vida de Benito, de Gregorio, fue una de las vidas de 
un monje, que ha renunciado a tantas cosas, se llegue a creer superior a  santos más importantes de la temprana Edad Media y, al mismo tiempo, 
los que viven en el mundo. Es el «riesgo ocupacional» del que progresa  uno de los motivos más influyentes en la difusión de su Regla. Lo que sigue 
hacia   la   perfección   mediante   el   abandono   de   la   sensualidad,   de   la  es la descripción que hace Gregorio de una de las tentaciones de Benito 
glotonería   y   la   indolencia.   Casiano   escribió   sobre   el   valor   de   todos   los  después de abandonar sus estudios en Roma para hacerse ermitaño:
sacrificios materiales que hace el monje*:
Un día, estando a solas, se presentó el tentador. Una negra avecilla 
Por   tanto,   los   ayunos,   vigilias,   meditación   de   la   Escritura,  llamada vulgarmente mirlo comenzó a revolotear en torno de su rostro 
autonegación y renuncia a todas las posesiones no son perfección,  y acercarse importuna a su cara, de suerte que hubiera podido asirla 
sino  ayudas  a la perfección:  porque   no está en  ellas  el  fin de  esa  con   la   mano   si   hubiera   querido   el   santo   varón   apresarla;   mas, 
ciencia, sino que  es mediante  ellas  que  llegamos  al fin. Practicará,  trazando   la   señal   de   la   cruz,   alejóse   el   ave.   No   bien   se   marchó, 
pues, sin propósito esos ejercicios el que se contente con ellos, como  siguióle una tentación de la carne tan violenta, cual nunca la había 
si   fueran   el   bien   más   alto,   y   haya   fijado   solamente   en   ellos   el  experimentado  el  varón  santo.  Efectivamente,  había  visto  antaño   a 
propósito   de   su   corazón,   sin   extender   sus   esfuerzos   hacia   la  una mujer que representó ahora vivamente el maligno espíritu a los 
consecución  del  fin por  el que  aquéllos  deberían  buscarse: porque  ojos de su alma; y de tal modo inflamó su hermosura el ánimo del 
posee   ciertamente   los   instrumentos   de   su   arte,   pero   ignora   su  siervo de Dios, que a duras penas cabía en su pecho la llama del 
objetivo.109 amor,   y   vencido   por   la   pasión,   pensó   casi   ya   en   abandonar   el 
desierto. Pero iluminado súbitamente por la gracia de lo alto volvió en 
Esta distinción entre medios y fines nos resulta familiar. En este contexto,  sí, y divisando un espeso matorral de zarzas y ortigas que allí cerca 
Casiano   advierte   que   la   autonegación   no   será   provechosa   si   no   es   un  crecía, se despojó de sus vestidos y se arrojó desnudo sobre aquellos 
medio  para avanzar hacia Dios, junto con la oración  y la práctica de las  aguijones  de espinos y ardores de ortigas; y habiéndose  revolcado 
virtudes. Esta lección fue importante para los monjes medievales. Casiano  allí mucho tiempo, salió de ellas con todo el cuerpo llagado. Así, por 
vino personalmente a la Europa occidental y fundó dos monasterios en el  las heridas del cuerpo curó la herida del alma, pues trocó el deleite 
sur de la Galia. No obstante, la situación del monacato era más o menos  por   el   dolor.   Y   al   abrasarse   en   el   sufrimiento   exterior,   extinguió   el 
tan caótica como la situación política, de manera que cada monasterio vivía  fuego ilícito que ardía en su alma. De esta suerte venció al pecado, 
según   su  propia   regla.   Muchos   monasterios   florecieron   bajo   un   dirigente  porque mudó el incendio110.
(llamado abad) fuerte y santo, hundiéndose después si no había nadie que 
Después de un intento casi fallido de reformar un monasterio que le había 
*
Traduzco del inglés esta cita, que no he encontrado en la edición de las Conferencias
pedido   ayuda,   y   de   un   intento   fallido   de   volver   a   la   vida   solitaria   del 
que cito en nota 8. ermitaño,   Benito   derribó   un   templo   pagano   y   en   su   lugar   fundó   un 
monasterio   en   Montecassino.   Ahí   Benito   combinó   fuentes   monásticas  cuidadoso horario de funciones religiosas, llamadas oficios, que empezaban 
antiguas con su aproximación práctica y llena de sentido común a la vida  con los maitines hacia las dos y media de la mañana y terminaban con las 
cenobítica, creando así la Regla Benedictina. En su prólogo define cuál es  completas a las seis y media o siete de la tarde. Entre medio se situaban 
el principal objetivo del monje y del monasterio: los laudes, prima, tercia, sexta, nona y vísperas. Cuando no se rezaban los 
oficios, los monjes estaban siempre ocupados porque
Vamos, pues, a establecer una escuela del servicio divino, en cuya 
institución no esperamos  ordenar  nada duro, nada  penoso.  Mas, si  La ociosidad es enemiga del alma; por eso en determinados tiempos 
dictándolo alguna razón de equidad, debiera disponerse algo un tanto  deben los monjes ocuparse en el trabajo manual y a ciertas horas en 
más severamente para enmienda de los vicios y conservación de la  la lección divina.
caridad, no rehúyas enseguida, sobrecogido de temor, el camino de  Razón   por   la   cual   juzgamos   deber   ordenar   ambos   tiempos   con 
salvación, que no puede iniciarse sino por un principio estrecho. Pero,  arreglo a este plan: desde Pascua hasta el 14 de septiembre, por la 
por el progreso en la vida monástica y en la fe, dilatado el corazón,  mañana,   saliendo   de   Prima,   trabajarán   en   lo   que   fuere   necesario 
córrese   con   inenarrable   dulzura   de   caridad,   por   el   camino   de   los  hasta   cerca   de   la   hora   cuarta.   Mas   desde   la   hora   cuarta   hasta   la 
mandamientos de Dios. De modo que, no apartándonos jamás de su  séptima   aproximadamente,   dedíquense   a   la   lectura.   Después   de 
magisterio,   perseverando   en   su   doctrina   hasta   la   muerte   en   el  sexta, en levantándose de la mesa, descansarán en sus lechos con 
monasterio,   participemos   de   los   sufrimientos   de   Cristo   por   la  sumo silencio, y si quizás alguno quiere leer, lea para sí, de suerte 
paciencia, y merezcamos también acompañarle en su reino111. que  no moleste a otro. Dígase la Nona más temprano,  mediada la 
hora   octava,   y   vuelvan   a   trabajar   hasta   Vísperas   en   lo   que   fuere 
La Regla recomendaba que hubiera en el monasterio un abad fuerte, con  menester.  Pero  si las condiciones del lugar  o la  pobreza  exigiesen 
poderes casi ilimitados y responsable sólo ante Dios. Sin embargo, el abad  que   se   ocupen   en   recolectar   por   sí   mismos   las   mieses,   no   se 
no podría actuar totalmente por su cuenta: contristen, pues entonces son verdaderamente monjes cuando viven 
del   trabajo   de   sus   manos,   como   nuestros   Padres   y   los   Apóstoles. 
Siempre   que   hubieren   de   tratarse   cosas   de   importancia   en   el  Mas hágase todo con moderación en atención a los débiles113.
monasterio,   convoque   el   abad   a   toda   la   comunidad   y   exponga   él 
mismo de qué se trata. Y oído el consejo de los monjes, examínelo  En   la   jornada   de   un   monje   alternaban   la   oración   en   común,   el   trabajo 
consigo mismo y haga  lo que juzgue más útil. Y hemos  dicho que  manual y el descanso. Su entrelazarse era una manera de ver todas las 
sean todos llamados a consejo, porque a menudo revela Dios al más  actividades  centradas   en   Dios  y,  por   tanto,   como   una  forma   de   oración. 
joven lo que es mejor112. Además,  la  jornada  monástica  se adecuaba  a  la  naturaleza.  El oficio   de 
maitines, que se cantaba por la noche, tenía por tema la espera del Señor. 
Los monjes tenían que hacer voto de pobreza (aunque la comunidad podía  El oficio de laudes, en el alba, celebraba la venida del Señor, simbolizada 
tener   propiedades   en   forma   corporativa,   ningún   individuo   podía   poseer  en la luz. El oficio de vísperas, al final de un día de trabajo, cuando se ponía 
nada), obediencia (al abad), castidad, estabilidad (el monje viviría y moriría  el sol, era un oficio de acción de gracias.
en el monasterio, sin salir más que por asuntos del mismo) y reforma de sus  Para   Benito,   el   estudio   no   era   un   elemento   fundamental   en   la   vida   del 
costumbres   (el   monje   debería   luchar   incesantemente   por   su   mejora  monje, aunque se esperaba de los monjes que supieran  leer y tenían la 
espiritual). Las principales actividades del monje serían rezar y trabajar, en  obligación de leer un libro entero durante la cuaresma. Montecassino era, 
latín  ora   et   labora.   La   Regla   de   San   Benito   da   al   trabajo   manual   una  por encima de todo, un lugar donde conseguir la salvación, y no un lugar 
dignidad   que   no   tuvo   nunca   en   época   romana.   Se   fijó   en   la   Regla   un  donde hacer progresar la sabiduría del mundo.
Una  de   las  condiciones   necesarias  para  vivir  esa  vida  de   oración   era  el  ... creemos que basta a cada cual una hemina de vino al día. Pero 
silencio: aquellos   a   quienes   da   Dios   el   poder   de   abstenerse,   sepan   que 
tendrán especial galardón.
Por   tanto,   aún   tratándose   de   palabras   buenas,   santas   y   de  Mas   si   la   necesidad   del   lugar,   o   el   trabajo,   o   el   calor   del   estío 
edificación, dada la gravedad del silencio, raras veces se concederá a  exigieren más, esté ello a la discreción del superior, procurando que 
los discípulos perfectos licencia para hablar, porque escrito está:  En   jamás se dé lugar a la saciedad o a la embriaguez. Aunque leemos 
el mucho hablar no evitarás el pecado. Y en otra parte: La muerte y la   que el vino es en absoluto impropio de monjes, sin embargo, como en 
vida están en manos de la lengua. Porque hablar y enseñar incumbe  nuestros tiempos no se les puede convencer de ello, convengamos 
al maestro, callar y oír conviene al discípulo. Por eso, si hubiere que  siquiera en no beber hasta la saciedad, sino con moderación: porque 
solicitar algo del superior, pídase con toda la humildad y sumisión que  el vino hace apostatar aun a los sabios...
la reverencia inspira. Nosotros, no obstante, creemos que en zonas templadas basta para 
Mas las chanzas  y palabras  ociosas  o que  excitan  la hilaridad,  las  cada   monje   cogulla   y   túnica   (la   cogulla,   velluda   en   invierno,   y   en 
condenamos a eterna clausura en todo el lugar, y no permitimos que  verano   lisa   y   usada);   y   escapulario   para   el   trabajo,   escarpines   y 
el discípulo abra su boca para tales expresiones114. cáligas para los pies.
Del   color   y   tosquedad   de   todas   estas   cosas   no   se   preocupen   los 
La comida, la bebida, la vivienda y el vestido se le entregaban al monje,  monjes,   sino   acepten   las   que   puedan   hallarse   en   la   región   donde 
según disposición del abad, pero Benito pensó claramente en un mínimo de  viven, o lo que pueda comprarse más barato...
comida y en ropas sencillas: Y   para   cortar   de   raíz   este   vicio   de   la   propiedad,   dé   el   abad   todo 
cuanto sea necesario, esto es: cogulla, túnica, escarpines, calzado, 
Creemos que para la refección cotidiana, tanto a sexta como a nona,  ceñidor,   cuchillo,   estilete,   aguja,   pañuelo   y   tablillas,   con   objeto   de 
bastan en todos los meses dos manjares cocidos, habida cuenta de  eliminar todo pretexto de necesidad115.
las diversas necesidades; a fin de que el que acaso no pudiere tomar 
del uno, coma del otro. Sean, pues, suficientes para todos los monjes  Benito escribió su Regla solamente para Montecassino, sin imaginar nunca 
dos  manjares   cocidos;   y  si hubiese   allí   frutas  o  legumbres  tiernas,  la   fundación   de   una   Orden   nueva.   Sin   embargo,   el   culto   de   Benito   se 
añádase un tercero. difundió rápidamente; y la Regla se convirtió en norma de vida monástica 
Baste una libra larga de pan al día, bien sea solo una la refección, o  en Inglaterra y estaba firmemente enraizada en Alemania y en la Galia en el 
bien para comida y cena. Si han de cenar, reserve el mayordomo la  siglo   VIII.   En   el   siglo   IX,   la   Regla   era   universal   en   la   Cristiandad   latina, 
tercera parte de la misma libra con objeto de darla en la cena. convirtiéndose en el documento más importante de la historia del monacato 
Mas si por ventura el trabajo hubiese sido mayor, esté al arbitrio y  occidental. Este éxito tuvo dos causas principales. Una era la popularidad 
facultad del abad añadir algo más, si conviene, evitando ante todo el  del   culto   a   san   Benito,   debida   en   buena   parte   a   las   obras   de   Gregorio 
exceso,   y   que   jamás   sobrevenga   al   monje   alguna   indigestión;   por  Magno.   La   segunda   era   la   genialidad   de   la   Regla.   Proporcionaba   una 
cuanto   no   hay   nada   tan   contrario   a   todo   cristiano   que   la   crápula,  estructura   estable,   con   un   abad   fuerte,   y   lograba   una   síntesis   entre   la 
según dice Nuestro Señor:  Procurad no gravar vuestros corazones   antigua   tradición   del   desierto   y   una   moderación   nueva.   La   mezcla   de 
con la intemperancia ... moderación y rigidez en la actitud de Benito ante el vino que pueden beber 
los monjes, que hemos citado antes, es un buen ejemplo de esta síntesis.
Aunque la Regla se convirtió en una constitución de centenares, incluso de 
miles   de   monasterios   femeninos   y   masculinos,   como   todas   las 
constituciones tuvo que ser interpretada y adaptada a condiciones bastante  plenamente   cristiana,   es   decir,   en   un   recinto   monástico   todo   estaba 
distintas de las de la Italia del siglo VI. En dos ejemplos elementales, era  subordinado a la búsqueda de Dios y a la obtención de la salvación. Con la 
evidente que las normas sobre el vestido no serían adecuadas en un clima  breve   excepción   del   reinado   de   Carlomagno,   las   escuelas   monásticas 
frío y, en ciertas partes de la Europa septentrional, el vino no existía. Por  tuvieron prácticamente el monopolio de la enseñanza hasta mediados del 
tanto,   siguiendo   el   espíritu   de   la   Regla,   se   desarrollaron   costumbres  siglo XII. Por último,  muchos hombres  que  o eran  monjes  o habían  sido 
distintas,   a   lo   ancho   de   la   Europa   occidental,   dentro   del   contexto   del  educados en monasterios, prestaron servicios como gobernantes seculares, 
monacato benedictino. Se conservan algunos de los libros de costumbres  llegaron a obispo o fueron incluso elegidos papa, llevando así consigo la 
de los siglos X y XI, pero está claro que, en cuanto la Regla se difundió  cultura monástica del monasterio al mundo.
desde   Montecassino,   empezó   a   formarse   un   pluralismo   dentro   de   la 
tradición.
Aunque,   en   los   siglos   XI,   XII   y   XIII,   se   fundaron   órdenes   monásticas 
nuevas, que no vivieron bajo la Regla, ésta siguió siendo la ley fundamental 
de   centenares   de   establecimientos   benedictinos   (monjes   negros)   y 
cistercienses (monjes blancos, reforma benedictina del 1098). En la Edad 
Media, los hombres y mujeres de cualquier condición social conocieron los 
principios básicos de la Regla; hay, por tanto, muchas alusiones a ella en la 
literatura   medieval.   Se   piensa   inmediatamente   en   el   Monje   del  Prólogo  
General a  los Cuentos de Canterbury de Chaucer, que coge los principios 
de la Regla y, sistemáticamente, los vuelve del revés.
A   pesar   de   la   abrumadora   importancia   de   Benito   para   el   monacato 
occidental, su influencia no fue la única. Si se le pide a alguien que no sea 
medievalista que describa a un monje medieval, probablemente pintaría a 
un escolar/amanuense sentado en un pupitre conservando los textos de la 
Antigüedad clásica. Lo cual sería correcto, en parte; pero ni los padres del 
desierto   ni   Benito   se   imaginaron   al   monje   haciendo   principalmente   de 
erudito. Este acento en la cultura procede de monjes como Casiodoro
(h. 485­580), que fundó dos monasterios en Vivarium en los que los monjes 
intentaron  compaginar  el saber pagano  con el cristiano.  El interés  por  la 
cultura   de   la   tradición   monástica   procede   también   de   otra   fuente:   el 
monacato irlandés.
Aunque  los monjes  fueron  personas  que se separaron de las principales 
corrientes de la sociedad medieval, paradójicamente, el monacato impregnó 
esa sociedad. Por su valor para la vocación monástica, las obras tanto de 
los   clásicos   como   de   los   primeros   cristianos   fueron   conservadas   en   los 
monasterios; los manuscritos más tempranos que se conservan de ambas 
tradiciones   fueron   copiados   por   monjes.   Fue   en   los   monasterios   de   la 
temprana   Europa   medieval   donde   se   desarrolló   la   primera   cultura 
CAPÍTULO SÉPTIMO imperio cristiano del cual él era la cabeza. Se vio claramente a sí mismo 
El Imperio Carolingio y sus consecuencias como el defensor de la Iglesia y promulgó con gran naturalidad, decretos 
sobre   temas   de   política   eclesiástica   e   incluso   de   doctrina,   decretos   que 
Carlomagno esperó que obedecieran tanto el clero como los laicos. No es casualidad 
que su apodo en la corte fuera David, por el gran rey de los hebreos. En su 
La unción de Pipino como rey de los francos por Bonifacio, en nombre del  célebre  Admonitio Generalis  del 789 se comparó con otro rey del Antiguo 
papa, en el 751 fue un acontecimiento esencial en la historia de la Edad  Testamento, Josías, el gran reformista religioso (2 Reyes 22ss.). En este 
Media, porque la alianza franco­pontificia fue corroborada y sellada con una  decreto, emplea un lenguaje pastoral que recuerda al de Gregorio Magno 
serie de acciones durante los cincuenta años siguientes, acciones entre las  cuando describía las funciones del clero:
que   destaca   por   su   fama   la   coronación   del   hijo   de   Pipino,   Carlomagno 
(Carlos el Grande), como emperador romano. El nombre Carlomagno es,  Es por lo que hemos deseado pedir a vuestra sagacidad, ¡oh pastores 
merecidamente, uno de los más célebres de toda la Edad Media. Gobernó a  de las iglesias de Cristo y guías de su rebaño, así como luminarias 
los francos desde el 768 hasta el 814 y, durante ese período, conquistó a  más   brillantes   del   mundo!,   que   os   esforcéis,   mediante   atenta 
los lombardos la Italia del norte y a los sajones, bávaros y ávaros extensos  vigilancia, y por una ferviente recomendación, en conducir al pueblo 
territorios al este de los francos. El imperio de Carlomagno abarcó, pues,  de Dios a los pastos de la vida eterna, y de esforzaros en llevar sobre 
virtualmente toda la parte continental de la Europa occidental cristiana. Sin  vuestras espaldas a las ovejas extraviadas al interior de los muros de 
embargo,   Carlomagno   fue   mucho   más   que   un   conquistador   de   éxito;   su  la solidez eclesiástica por los buenos ejemplos o exhortaciones, a fin 
concepto de imperio y su patronazgo de un programa de reforma educativa,  de que el lobo acechante de todo aquel que infringe las disposiciones 
llamado frecuentemente Renacimiento Carolingio, hacen de su reinado el  canónicas o que se aleje de las tradiciones paternales de los concilios 
más importante de todos los de la temprana Edad Media. Carlomagno se  universales,   lo   que   Dios   no   ama,   no   lo   devore.   En   consecuencia, 
convirtió   en   figura   celebrada   en   cantos   y   leyendas,   y   venerada   como  deben ser advertidos y exhortados, e incluso obligados, por un gran 
guerrero y como santo. espíritu   de   devoción,   para   que   se   mantengan   dentro   de   las 
El papado no tardó  mucho en acudir ante el nuevo rey franco Pipino en  disposiciones paternales mediante una fe firme y una perseverancia 
busca de ayuda, pues los lombardos amenazaron Roma en el 753. Pipino  infatigable: que vuestra santidad sepa de forma cierta que,. en este 
fue   a   Italia,   derrotó   a   los   lombardos   y,   en   el   756,   «donó»   al   papado   el  trabajo y en su esfuerzo, colaboraremos activamente  con vosotros. 
territorio conquistado. Es posible que Pipino conociera la falseada Donación  Por   esta   razón,   os   enviamos   a   nuestros  missi  [mensajeros   o 
de   Constantino   (véase   el   cap.   3).   De   no   ser   así,   fue   producida   poco  inspectores], a fin de que ellos corrijan con vosotros, en nombre de 
después de la Donación de Pipino. nuestra autoridad, lo que deba ser corregido.
Pipino dividió su reino entre sus dos hijos; cuando murió Carlomán en el  Pero   nosotros   hemos   añadido   igualmente   algunos   artículos   del 
771, Carlomagno pasó a ser el único dirigente de los francos. Fue un gran  derecho canónico, aquellos que nos han parecido más necesarios116.
guerrero, que conquistó a los lombardos y se apropió de su corona, llevó a 
cabo, con éxito final, una serie de campañas contra los sajones, destruyó  Entre los muchos capítulos de este documento, el que sigue muestra que la 
prácticamente a los ávaros (húnicos) en su frontera oriental e hizo la guerra,  legislación de Carlomagno trató cuestiones que, para el criterio moderno, 
con algún modesto triunfo, a los musulmanes de España. serían cuestiones puramente eclesiásticas:
Hacia   finales   de   la   década   del   780,   Carlomagno   había   empezado   a 
desarrollar, en parte por influencia de sus fieles consejeros, un concepto de  Pero   vosotros   no   debéis   olvidar,   mis   muy   queridos   y   venerables 
pastores   y   jefes   de   las   iglesias   de   Dios,   que   los   sacerdotes   que 
enviáis a través de vuestras parroquias para dirigir y evangelizar en 
las   iglesias   al   pueblo   consagrado   a   Dios,   deben   predicar   bien   y  El último viaje no fue determinado solamente por estos motivos, sino 
dignamente;   y   no   permitáis   que   algunos   inventen   según   su   propio  también   por   el   hecho   de   que   los   romanos   habían   sometido   al 
sentimiento cosas nuevas o no canónicas y prediquen al pueblo sin  pontífice  León  a  muchas  injurias,  entre  ellas,  le  habían  sacado  los 
seguir las Santas Escrituras. Debéis predicar e instruir a los vuestros  ojos y amputado la lengua, y le habían obligado a suplicar el auxilio 
sobre lo que es útil, digno y verdadero, y sobre lo que nos lleva hacia  del rey. Vino pues a Roma a resolver la situación de la Iglesia, que 
la vida eterna, a fin de que ellos prediquen lo mismo117. era muy confusa, y permaneció ahí durante todo el invierno. En este 
tiempo   recibió   el   título   de   emperador   y   de   augusto.   En   el   primer 
Durante   la   década   del   790,   se   desarrolló   la   idea   de   Carlomagno   de   un  momento se disgustó tanto como para declarar que aquel día, aunque 
imperio   cristiano,   y   fue   puesta   a   prueba   su   posición   como   protector   del  era una fiesta destacada, no hubiera entrado en la iglesia si hubiera 
papado cuando el papa León III fue expulsado de Roma por sus enemigos  conocido con anterioridad la intención del pontífice119.
políticos en el 799. Carlomagno había presentado ya sus ideas sobre los 
papeles   de   las   autoridades   temporal   y   espiritual   en   una   carta   escrita   al  Quizá la explicación del disgusto de Carlomagno no esté en el título sino en 
pontífice tres años antes: la   forma   en   que   le   fue   conferido.   En   la   ceremonia   imperial   romana,   la 
coronación efectiva iba precedida por la aclamación del pueblo; y era ésta 
Pues es a mí, con el auxilio de la piedad divina, a quien corresponde  la que realmente otorgaba el poder. Sin embargo, la coronación por León III 
proteger en el exterior la Iglesia de Jesucristo contra los ataques de  precedió a la aclamación bien ensayada; esto lo deja claro un relato de la 
los paganos y las devastaciones de los infieles; y fortalecerla en el  época:
interior haciendo que sea reconocida por todas partes la fe católica. A 
vos   corresponde,   oh   santo   padre,   contribuir   a   los   esfuerzos   de  El   santo   día   de   la   natividad   de   Nuestro   Señor,   el   rey   acudió   a   la 
nuestros ejércitos elevando las manos a Dios, como Moisés; con el fin  basílica   del   bienaventurado   san   Pedro   apóstol,   para   asistir   a   la 
de   que,   por   vuestra   intercesión   y   por   la   gracia   de   Dios,   el   pueblo  celebración de la misa. En el momento en que, situado delante del 
cristiano obtenga siempre la victoria sobre los enemigos de su santo  altar, se inclinaba para rezar, el papa León le colocó una corona en la 
nombre y el nombre de Nuestro Señor Jesucristo sea glorificado en  cabeza y todo el pueblo romano gritó: «A Carlos Augusto, coronado 
todo el mundo118. por   Dios,   emperador   grande   y   pacífico   de   los   romanos,   vida   y 
victoria».   Después   de   esta   proclamación,   el   pontífice   se   prosternó 
Carlomagno intervino y es probable que la restauración de León III en el  ante él y le adoró siguiendo la costumbre fijada en la época de los 
trono de san Pedro fuera la causa inmediata de uno de los acontecimientos  emperadores   antiguos,   y   desde   entonces   Carlos,   abandonando   el 
más   famosos   de   la   Edad   Media:   la   coronación   de   Carlomagno   como  título de Patricio, tomó los de Emperador y Augusto120.
emperador   romano   (del   Sacro   Romano   Imperio,   como   dicen 
frecuentemente los historiadores modernos) en San Pedro por el papa el  A   Carlomagno,   probablemente   le   disgustó   la   preeminencia   del   papel   del 
día de navidad del año 800. Ciertamente había habido, antes de ese día,  papa en la restauración del Imperio, algo totalmente ausente de la tradición 
discusiones entre el papa y el rey de los francos en torno a la restauración  imperial   romana,   incluso   después   de   Constantino.   Sin   embargo,   pasó 
del   Imperio,   y   la   idea   imperial   aparece   con   frecuencia   en   las   obras   del  mucho   tiempo   antes   de   que   los   papas   utilizaran   este   precedente   como 
consejero   de   Carlomagno,   Alcuino   (h.   735­804),   durante   la   década   que  prueba de su derecho de hacer y deshacer emperadores romanos.
precedió a la coronación. Si tenemos esto presente, sorprende el relato de  En el 802, Carlomagno exigió a sus súbditos que le hicieran juramento de 
la coronación que escribió el amigo y biógrafo de Carlomagno, Eginardo: lealtad  como emperador,  incluso  a los que  lo habían  hecho  antes  de su 
coronación del año 800. El título de emperador fue el único que llevó en  reflexivos,   tanto   arzobispos   como   obispos,   así   como   venerables 
todos los territorios bajo su dominio: abades  y piadosos laicos, y los ha enviado por todo  su reino  y ha 
ordenado   por   su   mediación   vivir   según   la   equitativa   ley   que   se 
Él [Carlomagno] ha ordenado igualmente que todos y cada uno de los  expone a continuación... Y que en cualquier lugar en que un hombre 
hombres de todo su reino, tanto eclesiásticos como laicos, cada cual  protestara contra la injusticia que cualquiera le hubiera hecho, que los 
según su voto y su promesa, que anteriormente hiciera promesa de  missi  se informen cuidadosamente, de la misma forma que desean 
fidelidad al nombre del rey, haga ahora idéntica promesa al nombre  conservar la gracia de Dios Todopoderoso y la fidelidad que le han 
del   Emperador;   y   que   aquellos   que   hasta   el   presente   no   hubieran  prometido; de forma que ellos presenten plena y enteramente la ley y 
hecho dicha promesa, que la hagan de igual manera a partir de los  la justicia, según la voluntad y el temor de Dios, por doquier y a todos, 
doce años121. tanto   a  las  santas  iglesias  de Dios como a los hombres,  menores, 
viudas   y   al   pueblo   entero.   Y   si   hubiera   algo   que   ellos   mismos   no 
Carlomagno había fijado su residencia permanente en Aquisgrán (conocida  pudieran  reformar  con   los  condes   provinciales   ni   restablecer   allí   la 
a veces por el nombre francés, Aix­la­Chapelle), situada cerca de Colonia,  justicia, que lo refieran, de acuerdo con sus escritos, a su tribunal; y 
en el actual estado de Alemania Occidental, donde se conservan su capilla,  que   nadie   se   oponga   al   recto   camino   de   la   justicia,   ya   por   baja 
su   trono   y   su   sarcófago.   En   los   años   que   siguieron   a   la   coronación,  complacencia   hacia   cualquiera   o   por   una   recompensa,   ni   tampoco 
Aquisgrán fue, más que la misma Roma, el verdadero centro de su imperio;  para proteger a un pariente o por temor hacia personas influyentes122.
y la corte seguía siendo esencialmente franca en sus costumbres, a pesar 
de los apodos clásicos, de la inspiración romana de la arquitectura de la  A   pesar   de   los   títulos   imperiales   de   Carlomagno,   de   sus  missi  y   de   su 
capilla   y   de   la   colosal   estatua   del   emperador   del   siglo   V,   Teodosio   II.  carisma,   la   unificación   del   imperio   no   fue,   ni   mucho   menos,   total,   y   es 
Carlomagno   no   volvió   a   poner   pie   en   Roma   después   de   su   coronación;  incluso   posible   que   no   fuera   tan   completa   como   sugieren   las   fuentes. 
cuando   quiso   otorgar   el   título   imperial   a   su   hijo   Luis   el   Piadoso,   la  Además, la unidad, frágil y parcial, y el gobierno fuerte que él creó no le 
ceremonia tuvo lugar en Aquisgrán. El propio Carlomagno coronó a su hijo,  sobrevivieron demasiado, a causa tanto de la debilidad interior como de la 
sin que participaran funcionarios eclesiásticos en la coronación. invasión  exterior.  No obstante  lo  cual,  la  idea  pasó  a formar  parte  de  la 
Carlomagno había proyectado dividir sus territorios  entre sus hijos, como  visión medieval del mundo.
habían hecho sus predecesores merovingios; pero los tres reinos seguirían  La energía y el genio de Carlomagno no se limitaron a los asuntos militares 
formando   parte   de   un   único   imperio   cuyo  título   llevaría   su   hijo   Luis.   Sin  y políticos. El renacimiento cultural y la reforma educativa que él comenzó y 
embargo, todos sus hijos, excepto Luis, murieron antes que él, de manera  alentó son tan absolutamente importantes como las demás creaciones de 
que el imperio se conservó más o menos intacto durante otra generación. su reinado. Carlomagno, que era un jefe militar germánico, fue también un 
En   acusado   contraste   con   las   tendencias   descentralizadoras   de   los  hombre   profundamente   interesado   por   el   saber,   y   concretamente   por   la 
merovingios, Carlomagno procuró uniformar en todo lo posible los territorios  teología:
que gobernó. Su título imperial fue un elemento clave de esta unidad; su 
importancia   la   sugiere   el   texto   del   802   citado   antes.   En   ese   mismo  Estaba dotado de una elocuencia fácil y exhuberante y era capaz de 
documento,   Carlomagno   describió   parte   de   la   maquinaria   que   creó   para  explicar muy claramente todo lo que quería. No contento con conocer 
hacer realidad ese imperio unificado: solamente la lengua de su patria, se dedicó también al estudio de las 
lenguas extranjeras; entre ellas, aprendió tan bien la latina que solía 
Es   así   que,   el   muy   serenísimo   y   muy   cristiano   Señor   Emperador  expresarse igual en esta lengua que en la de su patria, mientras que 
Carlos ha elegido entre sus muy notables sabios a los hombres más 
la griega podía entenderla mejor que hablarla. Tenía, en realidad, tal  se   hacían   accesibles   otros   textos   cristianos   importantes;   y   eso   sólo   era 
facilidad de palabra que se mostraba incluso prolijo. posible si se daba una educación al clero. Carlomagno intentó, pues, que se 
Cultivó   con   gran   entusiasmo   las   artes   liberales   y,   como   respetaba  fundaran escuelas y se hicieran copias cuidadas de los textos. Encargó a 
profundamente   a   los   que   las   enseñaban,   les   tributaba   grandes  Alcuino   y   a   otros   que   planificaran   un   nuevo   sistema   educativo.   La 
honores. En la enseñanza de la gramática escuchó las lecciones del  Admonitio Generalis dispone que se funden nuevas escuelas:
diácono  Pedro  Pisano,  viejo  entonces; en las  otras  disciplinas  tuvo 
por preceptor a Albino, llamado Alcuino, también él, diácono, un sajón  Que   igualmente   haya   escuelas   para   la   instrucción   de   los   jóvenes. 
de Bretaña, el hombre más docto en cualquier campo; con él dedicó  Corregid correctamente, en cada monasterio u obispado, los salmos, 
muchísimo tiempo y esfuerzo al estudio de la retórica, de la dialéctica  notas, cantos, cálculo, gramática y los libros católicos; pues ocurre a 
y, especialmente, de la astronomía123. menudo que algunos, cuando su deseo es rezar bien ante el Señor, 
rezan mal, dado que los libros no están corregidos. Y no permitáis 
Este   texto   documenta   con   qué   cuidado   y   con   cuánto   éxito   buscó  que éstos dañen a vuestros jóvenes que los leen o copian; y si es 
Carlomagno a los mejores estudiosos de la Cristiandad occidental para que  preciso   copiar   el   Evangelio,   el   Salterio   o   el   misal,   que   dicha   labor 
sirvieran de preceptores, maestros de sus hijos, consejeros y reformadores  recaiga   sobre   los   adultos   y   que   la   lleven   a   cabo   con   la   máxima 
eclesiásticos,   habiendo   entre   ellos   hombres   procedentes   de   Italia,   de  aplicación125.
Irlanda y de la España cristiana, además del reino franco. El más importante 
de   ellos   es,   con   mucho,   Alcuino   de   York,   el   artífice   del   llamado  Ciertamente,   esta   orden   de   que   se   fundaran   escuelas   para   jóvenes   en 
Renacimiento Carolingio. En una carta a Carlomagno del 799 manifiesta su  todas las catedrales y monasterios quedó sin cumplir, aunque se fundaron 
entusiasmo   por   el   renacer   de   la   cultura   clásica   en   términos   un   tanto  muchas. La mayoría de las escuelas catedralicias desaparecieron durante 
exaltados: el siglo IX, pero las escuelas monásticas proporcionaron prácticamente toda 
la enseñanza que se dio en Occidente entre los siglos IX y XI. Y, en el siglo 
Si mucha gente se identificara con vuestras ideas, una nueva Atenas  XI,   la   reinstauración   de   las   escuelas   catedralicias   (pervivían,   pues,   los 
se fundaría en Francia; no, un Atenas mejor que la Atenas de antaño,  ideales   educativos   de   Carlomagno)   fue   en   gran   manera   responsable   del 
pues   estaría   ennoblecida   por   las   enseñanzas   de   Cristo,   y   nuestra  desarrollo de la filosofía y del saber en general que se llama renacimiento 
sabiduría superaría a toda la de la antigua Academia. Pues ésta no  del siglo XII.
tenía para su instrucción más que a los discípulos de Platón; pero,  Como   programa   de   las   escuelas   monásticas   y   catedralicias,   Alcuino   se 
moldeada   con   las   siete   artes   liberales,   brilló   con   permanente  sirvió   de   las   siete   artes   liberales,   plan   de   estudios   ideado   por   Marciano 
esplendor. Mas la nuestra estaría también dotada por septuplicado de  Capella en el siglo V. Sin embargo, en la realidad fueron la gramática y la 
la  plenitud  del   Espíritu  y superaría  en  dignidad  a toda  la  sabiduría  retórica   las   que   dominaron   en   las   escuelas   carolingias.   En   general,   los 
secular124. textos   que   se   usaron   para   enseñar   estas   materias   procedían   de   la 
Antigüedad   tardía   y   no   de   la   época   de   Augusto   (por   ejemplo,   los 
¿En qué consistió todo este renacimiento? Si se le compara con el del siglo  historiadores cristianos de los siglos IV y V como Eusebio y Orosio fueron 
XII o con el Renacimiento italiano del siglo XV, fue realmente muy modesto.  más conocidos que Tito Livio y Tácito); sin embargo, a Virgilio se le conoció 
Para que Carlomagno fuera un guía y defensor responsable y para que la  bien y los libros de texto incluyeron a menudo fragmentos seleccionados de 
Iglesia   fuera   un   (quizá  el)   elemento   esencial   en   la   unificación   de   sus  los   más   grandes   escritores   latinos.   El   estudio   de   la   gramática   y   de   la 
territorios, era imprescindible que hubiera uniformidad en la doctrina y en la  retórica prepararía a los eclesiásticos para el estudio de los textos cristianos 
liturgia. Esto sólo sería posible si existían textos precisos de la Escritura y si  y   les   proporcionaría   medios   suficientes   para   corregir   manuscritos   malos, 
para   hacer   ediciones   nuevas   y   para   escribir   comentarios   inteligentes.  flexible y menos dramático que el rito galicano al que sustituyó. Quizá en un 
Además de la Biblia, el centro de estos estudios eran los Padres latinos,  intento   de   compensar   por   lo   que   se   perdió   con   la   antigua   tradición,   se 
entre   ellos   muchas   figuras   menores   de   los   siglos   IV   y   V   pero   también  integraron  a   veces  en  la  liturgia   del  rito   romano,   especialmente   para   las 
jerónimo y Agustín. El propio Carlomagno tuvo un afecto especial por las  festividades importantes, piezas dramáticas como en el ejemplo que sigue, 
obras de Agustín; cuenta Eginardo que le gustaba que le leyeran La Ciudad   procedente del introito de la Misa de Pascua del monasterio de St. Gall (h. 
de Dios durante la cena. 950):
Uno   de   los   «inventos»   importantes   del   Renacimiento   Carolingio   fue   una 
letra nueva, legible, que sustituyera a la difícil letra merovingia; se usó para  Pregunta: ¿A quién buscáis en el sepulcro, seguidoras de Cristo?
copiar fácilmente y con precisión manuscritos de la Biblia, de los Padres y  Respuesta: A Jesús de Nazareth, que ha sido crucificado, moradores 
textos litúrgicos. Esta letra, que actualmente se llama minúscula Carolina,  del cielo.
es   la   antepasada   de   la   minúscula   de   nuestro   alfabeto   gracias   a   su  No está aquí, ha resucitado como había predicho; id y anunciad que 
recuperación durante el Renacimiento italiano. ha resucitado del sepulcro127.
Carlomagno   llevó   a   cabo   importantes   reformas   litúrgicas,   instaurando   la 
liturgia   romana   en   todo   su   imperio   para   reemplazar   a   las   varias   formas  Se   crearon   versiones   más   elaboradas   de   esta   escena   de   la   visita   al 
litúrgicas que habían crecido en el reino de los francos y que se llaman rito  sepulcro por las santas mujeres, especialmente en los siglos XI y XII; los 
galicano.   Cuando   Alcuino   recibió   un   ejemplar   del   rito   romano   (es   decir,  especialistas han visto en este proceso el renacer del teatro en Occidente.
gregoriano), lo encontró inadecuado e incompleto; lo revisó y le añadió un  El   propósito   y   los   objetivos   del   Renacimiento   Carolingio   los   resume   una 
prólogo   y   una   lista   de   lecturas   adecuadas.   En   el   prólogo   explica   los  carta de Carlomagno a Baugulfo, abad del monasterio de Fulda, escrita en 
problemas que encontró y lo que hizo para resolverlos: la última década del siglo VIII:

El   sacramental   anterior,   aunque   plagado   de   muchos   errores   de  Carlos, por la gracia de Dios rey de los francos y de los lombardos y 


copista,  no  pudo  considerarse  que  estuviera en las  condiciones  en  patricio de los romanos, a Baugulfo, abad, y a toda su congregación y 
que había salido de las manos de su autor, [por lo que] fue nuestra  a   todos   nuestros   fieles   oradores   encomendados   a   tu   cargo,   os 
tarea   corregirlo   y   restaurarlo   en   beneficio   de   todos.   Que   un   lector  enviamos   un   afectuoso   saludo   en   nombre   de   Dios   todopoderoso. 
atento   lo   examine,   y   estará   inmediatamente   de   acuerdo   con   este  Sea, pues, conocido  a vuestra devoción, que es agradable  a Dios, 
criterio, a no ser que la obra la corrompan de nuevo los escribas. que   nosotros,   junto   con   nuestros   fieles   consejeros,   hemos 
Y como hay otros materiales que la Santa Iglesia tiene necesidad de  considerado útil que los obispados y monasterios que, por el favor de 
usar,   y  que   el   citado   Padre   [Gregorio],   viendo   que   ya   habían   sido  Cristo, han sido encomendados a nuestro gobierno, deberán dedicar 
compilados por otros, dejó de lado, hemos pensado que vale la pena  sus esfuerzos, además de al modo de vida prescrito por su regla y 
recogerlos   como   flores   de   primavera   en   los   prados,   recopilarlos   y  por  el ejercicio  de  la santa  religión,  al  estudio  de las letras  y a su 
ponerlos aparte en este libro, corregidos y revisados y encabezados  enseñanza, cada uno según sus capacidades, a los que Dios ha dado 
con sus epígrafes, de modo que el lector encuentre en esta obra todo  capacidad   de   aprender;   pues,   de   la   misma   manera   que   la 
lo   que   hemos   considerado   necesario   para   nuestra   época,   aunque  observancia   de   la   regla   da   honestidad   a   sus   costumbres,   la 
encontramos muchas contenidas también en otros sacramentales126. dedicación   a   la   enseñanza   y   al   estudio   ordenará   y   adornará   sus 
palabras, con el fin de que los que quieren agradar a Dios mediante 
El rito romano, tal como lo revisó Alcuino, es el precedente directo de la  una   vida   recta,   no   olviden   agradarle   con   una   expresión   correcta. 
liturgia que se utiliza hoy en las iglesias católicas. El rito romano era menos  Porque está escrito «Porque por tus palabras serás dado por justo y 
por   tus   palabras   serás   condenado»   (Mt   12,   37).   Pues,   aunque   es 
mejor hacer el bien que conocerlo, el conocimiento es anterior a la  Dispuso   asimismo   que   se   escribieran   y   se   transmitieran   a   la 
acción. Cada uno de nosotros debe, pues, saber lo que quiere llevar a  posteridad   los   antiquísimos   poemas   bárbaros,   que   cantaban   las 
cabo, con el fin de que conozca más plenamente en su corazón lo  gestas   y   las   guerras   de   los   antiguos   reyes.   Empezó   también   una 
que   tiene   que   hacer,   para   que   su   lengua   corra,   sin   caer   en   la  gramática de la lengua de su patria130.
falsedad, en las alabanzas a Dios todopoderoso... Empezábamos a 
temer que quizá, al ser menor su conocimiento [el de los monjes] de  Si se llegó a hacer algo de esto, se ha perdido. Sin embargo, los esfuerzos 
la escritura, fuese mucho menor de lo que debiera su sabiduría para  de Carlomagno por conservar el legado germánico llevaron a la redacción 
entender   las   Sagradas   Escrituras.   Y   todos   sabemos   bien   que,   por  de varios códigos jurídicos.
más   peligrosos   que   sean   los   errores   en   las   palabras,   mucho   más  El intento de Carlomagno de fundir las tradiciones culturales de Occidente 
peligrosos son los errores de sentido. Por lo cual, os exhortamos a  fue  algo  personal  y,  hasta  cierto  punto,  incluso  superficial.  Las  obras  de 
que   no   sólo   no   marginéis   el   estudio   de   las   letras,   sino   que,   con  erudición   que   escribieron   generaciones   posteriores   a   su   muerte   hicieron 
devoción humilde y agradable a Dios, os esforcéis por aprenderlas,  más   por   aunar   la   realeza   germánica   con   el  imperium  romano   que   las 
con   el   fin   de   que   podáis   penetrar   más   fácil   y   correctamente   los  palabras o las acciones de Carlomagno. Pero, sin Carlomagno, no hubiera 
misterios   de   las   Sagradas   Escrituras.   Puesto   que   se   pueden  habido   motivo   para   intentar   hacerlo.   Hasta   el   siglo   XII   no   se   puede,   en 
encontrar, en las sagradas páginas, metáforas, tropos y similares, no  realidad, hablar de fusión cultural e institucional que lleve hacia la más o 
hay duda de que quien las lea entenderá más pronto su significado  menos consistente visión del mundo que sugiere el término  medieval. Las 
espiritual si ha sido plenamente instruido en el estudio de las letras128. realizaciones de Carlomagno son, sin embargo, un paso necesario para la 
formación de esta cosmovisión.
Carlomagno: un jefe germánico que se glorió en las armas y que disfrutó  Las   realizaciones   culturales   y   políticas   de   Carlomagno   no   son   más   que 
bebiendo ruidosamente con sus hombres, pero que también disfrutó oyendo  parte de su legado al resto de la Edad Media; la otra parte, más grande, es 
leer a Agustín durante la cena y que estudió latín; un emperador romano  su leyenda. Comenzó a adquirir proporciones míticas durante los años de 
cuya corte se situó en el corazón del territorio franco. Estos contrastes son  desintegración que siguieron a su muerte. Es muy distinta la biografía de 
importantes   porque   ilustran   con   gran   fuerza   la   fusión   de   las   culturas  Eginardo (h. 830) de la de Notker el Tartamudo (h. 885), que utiliza algunos 
germana y romano­cristiana, fusión que es uno de los grandes temas de la  de los recursos literarios de la hagiografía. El texto que sigue, tomado de 
historia de la temprana Edad Media. Eginardo da su versión de la mezcla de  Notker,   muestra   que   la   leyenda   de   Carlomagno   se   estaba   ya   formando 
esas  tradiciones   en   la   descripción  de  los   planes  de  Carlomagno   para   la  durante el siglo mismo de su muerte:
educación de sus hijos:
Carlomagno, el más glorioso de todos los reyes, se hallaba junto a 
Quiso que la educación  de sus hijos, tanto  varones como mujeres,  una ventana por la que penetraba un sol resplandeciente. Iba vestido 
comenzara con el estudio de las artes liberales, al cual él también se  de   oro   y   piedras   preciosas,   brillante   él   como   el   sol   al   amanecer. 
dedicaba; después hizo que los hijos, en cuanto lo permitió la edad,  Apoyaba el brazo en Heito, que así se llamaba el obispo que poco 
se adiestraran, según la costumbre franca, en la equitación, en el uso  tiempo antes había enviado a Constantinopla. En torno al emperador, 
de las armas y en la caza129. como hueste celestial, estaban sus tres hijos, los jóvenes que más 
tarde   compartirían   el   Imperio;   sus   hijas   y   su   madre,   ornadas   de 
Asimismo,   Carlomagno   trató   de   servirse   de   los   métodos   de   la   cultura  sabiduría,  belleza  y sartas  de  perlas;  sus  obispos,  insuperables   en 
romano­cristiana para conservar el legado germánico de su pueblo: virtud   y   en   compostura,   y   sus   abades,   que   destacaban   por   su 
santidad   y   por   su   noble   comportamiento;   sus   jefes,   como   Josué  esta   batalla   cayeron   el   senescal   Eggiardo,   el   conde   de   palacio 
cuando apareció en el campo de Gilgal; y su ejército, como el que  Anselmo y el duque de la marca de Bretaña Orlando, junto con otros 
expulsó a los sirios y a los asirios de Samaria. Si David se hubiera  muchos. Y no pudo ser vengado inmediatamente este hecho porque 
hallado entre ellos, hubiera tenido motivos para decir: «Reyes de la  los enemigos, una vez llevada a cabo su acción, se dispersaron de tal 
tierra   y   todas   sus   gentes;   príncipes   y   jueces   todos   de   la   tierra;  forma que no dejaron ni siquiera un indicio del lugar o del pueblo en el 
jóvenes   y   doncellas,   viejos   y   niños:   alabad   todos   el   nombre   del  cual se les hubiera podido buscar132.
Señor.»131
En el siglo XII, este incidente, relativamente nimio, de Roncesvalles había 
En   el   siglo   XII,   había   leyendas   de   Carlomagno   en   viaje   a   Jerusalén   y  sido   transformado   en   una   decisiva   confrontación   apocalíptica   entre 
expulsando   a   los   musulmanes   de   España,   con   lo   que   se   convertía   en  cristianos y musulmanes y se le había adjudicado un lugar importante en el 
modelo de cruzado y de peregrino. Fue incluso canonizado por un antipapa  esquema de conjunto de la historia de salvación. La versión más conocida 
apoyado   por   el   emperador   en   el   siglo   XII;   y,   aunque   la   Iglesia   no   le  de esta narración es la  chanson de geste  francesa el  Cantar de Roldán, 
reconoce como santo, fue ampliamente venerado en la Edad Media. Hay  aunque   existen   versiones   en   otras   lenguas   vernáculas   y   en   las   artes 
estatuas de Carlomagno en iglesias de toda la Europa occidental. plásticas. En este poema,  Carlomagno  tiene  más de doscientos  años,  la 
La   más   famosa   obra   literaria   relacionada   con   Carlomagno   reelabora   su  sabiduría   de   Salomón   y   el   coraje   de   David;   lleva   la   lanza   que   abrió   el 
expedición   a  España   a  finales   de  la   década   del   770.   Eginardo   ofrece   el  costado   de   Cristo;   tiene   autoridad   para   absolver   a   un   pecador;   y   es   el 
relato   histórico,   destacando   la   emboscada   contra   la   retaguardia   de  conquistador de España, Inglaterra y Constantinopla. Se le presenta como 
Carlomagno por los vascos en Roncesvalles, en los Pirineos: un hombre que frecuente y eficazmente comunica con Dios:

[Carlomagno],   después   de   atravesar   la   cadena   de   los   Pirineos,  Cuando   el   rey   ve   que   declina   el   atardecer,   desmonta   el   rey   en   la 
aceptó la rendición de todas las fortalezas y castillos que encontró en  hierba verde de un prado, se postra en tierra y ruega a Nuestro Señor 
el   camino   y  regresó   con  el  ejército   salvo  e   incólume,   exceptuando  que por él haga parar el sol, retrasar la noche y prolongar el día. He 
que,  precisamente   en la cadena  de los  Pirineos, le  tocó probar  un  aquí que un ángel que suele hablar con él le ha ordenado al punto: 
poco la perfidia de los vascos. Pues, mientras el ejército marchaba  «Carlos,   cabalga,   que   no   te   falta   la   claridad.   Dios   sabe   que   has 
deshaciéndose en una larga fila, tal como lo permitía la angostura del  perdido la flor de Francia. Te puedes vengar de la gente criminosa.» 
paso,   los   vascos,   preparada   una   emboscada   sobre   la   cima   de   un  A estas palabras el emperador ha montado.
monte  ­es   un   lugar   que   por   la   abundancia   y   la   oscuridad   de   los  Dios   obró   un   milagro   muy  grande   por   Carlomagno,   pues   el   sol  se 
bosques  se  presta a la  emboscada­  se precipitaron   desde arriba   y  quedó quieto. Los paganos huyen; bien los francos los persiguen133.
empujaron   hacia   el   valle   inferior   a   los   últimos   carruajes   y   a   los 
soldados  que,  marchando  en apoyo  de  la  retaguardia,  protegían  al  En este poema, el hombre que se había descrito a sí mismo comparándose 
grueso que iba delante; luego, entablada con ellos la lucha, mataron a  con   David   y   Josías,   pasa   ahora   a   equipararse   también   con   Josué.   El 
todos hasta el último y, saqueados los equipajes, se dispersaron en  Carlomagno de la historia y el Carlomagno de la leyenda son dos de los 
distintas direcciones con enorme rapidez, protegidos por la noche que  personajes más importantes de la Edad Media.
ya entraba. Les ayudó en esta circunstancia a los vascos la ligereza 
de sus armas y las características del terreno en que se produjo el  La reaparición del caos en la Europa occidental
encuentro;  en cambio los francos, frente a los vascos, tuvieron por 
desventaja el peso de sus armas y la configuración del terreno. En 
Luis   el   Piadoso   (r.   814­840),   que   carecía   de   la   energía,   clarividencia   y  La interpretación de Benito de Aniane de la Regla de su homónimo alteró 
carisma de su padre, intentó no obstante continuar parte de la política de  marcadamente el desarrollo del monacato occidental. La liturgia se amplió 
éste, especialmente en lo relativo a la protección y dirección de la Iglesia.  tanto que ocupó mucho más tiempo que el que había prescrito la Regla. El 
Su mayor éxito se produjo en el área de la reforma monástica. Fundó un  trabajo manual quedó limitado al trabajo doméstico, quedando el agrícola 
monasterio   modelo   cerca   de   Aquisgrán,   bajo   la   dirección   de   Benito   de  en manos  de colonos. Este cambio se explica porque  en esta época los 
Aniane  (†  821).  El texto que  sigue,  procedente  de la Vida  de  Benito,  de  monjes   no   procedían   ya   de   entre   los   trabajadores   del   campo   sino   de 
Ardo   Smaragdo,   explica   el   programa   de   reforma   patrocinado   por   el  familias terratenientes. Sin embargo, la reducción del trabajo manual rompió 
emperador, en el que se incluye como objetivo la uniformidad monástica: el equilibrio entre trabajo y oración que era el núcleo de la Regla de San 
Benito. Asimismo, Benito de Aniane intentó limitar severamente el contacto 
El emperador [Luis] le colocó por encima de todos los monasterios del  del   monje   con   el   mundo   exterior,   lo   que   no   era,   en   realidad,   posible 
reino, para que, de la misma manera que había instruido a Aquitania  mientras   los   monasterios   poseyeran   grandes   fincas   y   tuvieran   poder 
y a Gotia en los caminos  de la salvación,  pudiera también, con su  político.
sano   ejemplo,   instruir   a   Francia.   Había   muchos   monasterios   que  En   general,   el   monacato   declinó   en   el   siglo   XI   al   ser   enviados   a   los 
habían estado antaño organizados regularmente, pero poco a poco,  monasterios hijos «excedentes» de nobles que no tenían vocación; muchos 
al relajarse la disciplina, la disciplina regular había casi desaparecido.  monjes pretendieron vivir en el claustro tan a la manera de los nobles como 
Además, después de reunir a los padres de las abadías y a muchos  fuera posible, y en los recintos monásticos no se desconocieron los perros 
monjes, se quedaba durante varios días para que, como había una  de   caza   e,   incluso,   las   amantes.   En   los   siglos   X   y   XI   surgieron   varios 
profesión   [monástica]   para   todos,   hubiera   también,   por   orden   del  movimientos  de reforma monástica,  muy destacadamente en Cluny; pero 
emperador, una regla salvífica para todos los monasterios. En este  estas reformas partieron de la interpretación de la Regla hecha por Benito 
sentido,   discutió   de   nuevo   la   regla   con   todos   los   que   así   estaban  de Aniane. Sólo con la fundación de la Orden Cisterciense en el siglo XII se 
situados y aclaró a todos cuestiones oscuras, resolvió dudas, erradicó  produjo una reforma importante del monacato benedictino que intentó volver 
antiguos   errores   y   confirmó   usos   y   costumbres   que   eran   útiles.  a una vida basada en la Regla purgada de todos sus añadidos (véase cap. 
Cuando   quedaron   resueltas   todas   las   opiniones   y   dudas   sobre   la  8).
Regla, explicó, con el consentimiento de todos, los usos que la Regla  El reino de Luis el Piadoso se vio perturbado por las rebeliones de sus hijos, 
no   expone   con   claridad.   Presentó   al   emperador   un   capitular   sobre  entre los cuales fue en último término dividido el Imperio. Un hijo pasó a ser 
estos   temas   con   el   fin   de   que   lo   confirmara   y   pudiera   entonces  rey de los francos occidentales; otro, rey de los francos orientales; el mayor, 
disponer que fuera observado en todos los monasterios del reino. A él  Lotario,  pasó  a ser rey de la Lotaringia,  territorio  que  formaba  un pasillo 
le   referimos   al   lector   que   desee   más   información.   El   emperador  entre los otros dos reinos y comprendía, además, la Italia septentrional y 
asintió   inmediatamente   a   esto   y   nombró   para   cada   monasterio  central.   Y   fue   el   rey   de   Lotaringia   el   que   ostentó   también   el   título   de 
inspectores   que   vigilaran   que   se   cumplía   todo   lo   que   él   había  emperador romano. Existía todavía un imperio, pero los tres reinos eran, en 
dispuesto  y  que  explicaran  a  los  que  no  estuvieran  informados  los  realidad,   independientes;   el   título   de   emperador   no   contaba   mucho.   La 
procedimientos adecuados. Se realizó así la obra rápidamente, con la  desintegración del Imperio Carolingio no se detuvo aquí. Los reyes de los 
ayuda divina; y una regla fija es universalmente observada por todos  estados   que   le   sucedieron   vieron   disminuir   su   poder   al   obtener   los 
en todos los monasterios, puestos así en un nivel de unidad, como si  magnates locales independencia de hecho. Además, cuando murió Lotario, 
los rigiera un solo maestro en un solo lugar134. su reino fue dividido entre sus tres hijos; Lotaringia no sobrevivió, pues, a su 
fundador.   El   título   de   emperador   romano   lo   llevó   normalmente   el 
gobernante de uno de los reinos italianos que se crearon al desintegrarse la 
Lotaringia,   aunque   sin   poseer   ya   autoridad   sobre   todos   los   restantes  todo el imperio de los francos te es transmitida por la autoridad divina 
territorios que un día gobernara Carlomagno. Se convirtió en una prenda  para   mayor   paz   de   todos   los   cristianos.»   Tomando   entonces   los 
política en manos de la nobleza italiana; después del 920, ninguno de ellos  brazales y el manto, se los puso diciendo: «Estas puntas [del manto] 
se molestó ni siquiera en tomar el título imperial. que caen al suelo te recordarán con qué celosa fe deberás arder y 
Hay también otros acontecimientos igualmente importantes para la historia  cómo   deberás   perdurar   hasta   el   último   en   el   mantenimiento   de   la 
del   Imperio.   Luis   el   Piadoso   coronó   emperador   romano   a   Lotario   en  paz.»
Aquisgrán el 817, siguiendo el modelo fijado por su padre al coronarle a él.  Habiendo tomado enseguida el cetro y el anillo: «Protegido por estas 
Sin   embargo,   Luis,   que   era   especialmente   devoto   de   la   Iglesia   romana,  insignias, le dijo, tú darás a los a ti sujetos una justicia paternal, y, el 
accedió a que el papa coronara a Lotario en Roma en el 823, renovando así  primero   de   los   ministros   de   Dios,   tú   tenderás   la   mano   de   la 
el   estrecho   vínculo   entre   el   papado   y   el   imperio.   El   papa   Nicolás   I   (r.  misericordia   sobre   las  viudas   y  los   huérfanos;   nunca   el   óleo   de   la 
858­867),   uno   de   los   más   destacados   papas   de   la   Edad   Media,   intentó  compasión falte en tu cabeza con el fin de que en el presente y el 
vincular aún más al imperio a la política pontificia. Después de la coronación  futuro tú seas coronado por la eterna recompensa.»135
como emperador romano de Carlos el Calvo en la navidad del 875, estaba 
claro que la coronación imperial debía ser oficiada por el papa. Este  texto  muestra  hasta   qué  punto  se había  implicado  la  Iglesia   en  las 
A   pesar   de   la   debilidad   de   sus   dirigentes,   los   reinos   de   los   francos  coronaciones reales y en las imperiales. Se entendía que la realeza tenía 
orientales y occidentales se mantuvieron, al menos teóricamente, intactos.  un carácter sagrado y la unción de un rey era considerada a menudo como 
El más fuerte, el de los francos orientales (Alemania) tuvo en el trono a un  uno de los sacramentos de la Iglesia. No era raro referirse a un monarca 
descendiente de Carlomagno hasta que la dinastía se extinguió por falta de  como   rey   y   sacerdote   a   la   vez;   esto   no   quería   decir   que   el   rey   pudiera 
heredero (911). La monarquía pasó entonces a ser electiva, siendo la alta  celebrar misa o confesar, pero ciertamente sugiere que se le reservaba una 
nobleza   la   que   elegía   rey.   La   elección   de   Otón   I   (el   Grande)   en   el   936  posición especial y única.
marcó un momento decisivo en la historia del reino y de toda Europa. Su  Otón tuvo que afrontar ataques de oriente y rebeliones de sus nobles, pero 
coronación la describe Widukind de Corvey: pudo vencer a sus enemigos externos e internos gracias, en gran parte, al 
apoyo   de   la   Iglesia,   de   cuyos   territorios   procedían   la   mayoría   de   sus 
Cuando   se  llegó   allí,   los   duques   y   los   grandes   reunidos   con   otros  soldados. En cambio, era esencial para él tener obispos y abades que le 
principales caballeros en el deambulatorio contiguo a la basílica del  fueran fieles. Ello hizo que el nombramiento y la investidura de obispos por 
gran  Carlos, instalaron  al nuevo príncipe en el trono  que allí había  el rey se fuera convirtiendo en una práctica corriente.
sido   construido,   y   dándole   las   manos,   prometiendo   su   fe   y  Otón fue coronado rey de los francos orientales en Aquisgrán, y es probable 
asegurando su ayuda contra todos los enemigos, ellos le hicieron rey  que proyectara restaurar, a partir de ese momento, el Imperio carolingio. Se 
siguiendo su costumbre. le presentó la oportunidad cuando el papa Juan XII fue expulsado de Roma 
... El rey, ataviado con una túnica estrecha, según la costumbre de los  y   acudió   a   él   en   busca   de   ayuda.   Hemos   visto   que,   ya   en   la   época   de 
francos,   fue   acompañado   detrás   del   altar,   sobre   el   que   estaban  Pipino, el papado había buscado la protección de los reyes germánicos al 
colocadas las insignias reales, la espada con la vaina, el manto y los  norte de los Alpes. Sin embargo, durante los siglos IX y X, la debilidad de 
brazales, el anillo, el cetro y la diadema... los sucesores de Carlomagno les hizo incapaces de supervisar y proteger al 
Subiendo entonces al altar y habiendo tomado la espada con la vaina,  papado; el cual cayó víctima de los nobles italianos, que lo utilizaron como 
vuelto   hacia   el   rey,   [el   arzobispo   Hildeberto   de   Mainz]   le   habló:  arma política. Ésta era, pues, la ocasión para que Otón diera prueba de su 
«Recibe, le dijo, esta espada con la que rechazarás a los adversarios  poder. Aunque Juan XII no era un modelo de santidad, Otón I lo reinstauró 
de Cristo, a los bárbaros y a los malos cristianos; la pujanza sobre  en su trono (muy a la manera de Carlomagno con León III) y recibió de él la 
corona imperial.  Otón pasó los restantes  once años  de su vida en Italia, 
intentando dominar el norte del país. Su imperio, formado por los reinos de  Preparó también una flota para la guerra contra los normandos; para 
los   francos   orientales   e   Italia   del   norte,   era   más   pequeño   que   el   de  ello hizo construir naves junto a los ríos que desde la Galia y desde la 
Carlomagno.   Durante   el   resto   de   la   Edad   Media,   el   Imperio   estuvo  Germanía desembocan en el océano septentrional. Y, puesto que los 
constituido   esencialmente   por   los   territorios   de   Otón,   no   por   los   de  normandos   devastaban   con   continuas   incursiones   las   costas   de   la 
Carlomagno. Galia y de la Germanía, dispuso puestos de guardia y de centinela en 
Otón negoció el matrimonio de su hijo y heredero, Otón II (r. 973­983), con  todos los puertos y en la boca de los ríos en que parecía que podrían 
la princesa bizantina Teófano. Cuando murió Otón II, ésta se convirtió en  entrar   naves,   y   con   esta   protección  impidió   que   pudiera   salir   el 
regente de su hijo y heredero Otón III (r. 983­1002). Otón III se educó en  enemigo.136
Italia   con   preceptores   griegos   que   habían   acompañado   a   Teófano   a 
Occidente.   Su   visión   del   Imperio   fundió   la   herencia   carolingia   con   la  Los  ataques  contra  la  Galia  se acentuaron  durante  el reinado  de  Luis el 
ideología imperial bizantina. Llegó incluso a soñar con la reunificación de  Piadoso. Los fragmentos que siguen son una selección procedente de la 
Oriente   y   Occidente   en   un   solo   Imperio   Romano.   Pero   su   muerte   sin  historia de los monjes del Monasterio de St. Philibert, situado inicialmente 
herederos   provocó   un   cambio   dinástico;   y,   aunque   se   conservó   el   título  en la isla de Noirmoutier:
imperial, el centro del Imperio se trasladó una vez más a Alemania.
Durante   el   reinado   de   los   Otones   se   dio   una   especie   de   renacimiento  Los   frecuentes   e   infortunados   ataques   de   los   normandos...   no 
cultural que a veces se llama Renacimiento Otónida. Se fundaron algunas  disminuían en absoluto, y el abad Hilbodus había construido en la isla 
escuelas catedralicias y la influencia bizantina se hizo patente en escultura  un castillo que les protegiera contra ese pueblo infiel. Junto con sus 
y   en   la   iluminación   de   manuscritos.   Sin   embargo,   el   elemento   más  hermanos,   acudió   ante   el   rey   Pipino   y   preguntó   a   Su   Alteza   qué 
importante de este renacer  es que mantuvo  vivas las realizaciones  y los  proyectaba hacer sobre este problema. Entonces el glorioso rey y los 
objetivos del Renacimiento Carolingio. grandes hombres del reino ­se celebraba entonces asamblea general 
El   reino   de   los   francos   occidentales   era   mucho   más   débil   y   menos  del reino­ deliberaron sobre el problema con graciosa preocupación y 
importante que el de los francos orientales. Entre el 887 y el 987, el título  se hallaron incapaces de ayudar organizando un asalto vigoroso. A 
real lo ostentaron unas veces los carolingios, otras la familia de los condes  causa  de  las extraordinariamente  peligrosas  mareas,  la  isla  no  era 
de París. En el 978 pasó a Hugo Capeto; la dinastía que él fundó gobernó lo  siempre   fácilmente   accesible   para   nuestras   fuerzas,   pero   todos 
que poco después se llamaría Francia hasta la ejecución de Luis XVI en  sabían   que   a   los   normandos   les   resultaba   fácilmente   accesible 
1793.   Aunque   los   primeros   reyes   Capetos   apenas   pudieron   ejercer   su  siempre que el mar estuviera tranquilo. El rey y los grandes hombres 
poder más allá del territorio de París, contaron con el apoyo de la Iglesia y  optaron por la decisión que juzgaron más ventajosa. Con el acuerdo 
dispusieron siempre de herederos varones, elementos ambos importantes  del serenísimo rey Pipino, casi todos los obispos de la provincia de 
en su consolidación como monarcas hereditarios. Aquitania y los abades, condes y otros hombres fieles que estaban 
Uno de los problemas más serios con que tuvo que enfrentarse la Europa  presentes   y   otros   muchos   más   que   se   habían   enterado   de   la 
occidental durante el siglo y medio que siguió a la muerte de Carlomagno  situación,   aconsejaron   unánimemente   que   el   cuerpo   del 
fue una serie de invasiones de pueblos no cristianos. Uno de estos grupos  bienaventurado Filiberto  fuera  sacado de la isla y no permaneciera 
invasores, los vikingos,  procedían  de Escandinavia.  Los  primeros  asaltos  más en ella...
vikingos tuvieron lugar en el reino de los francos y en Inglaterra durante el  El número de naves aumenta; la muchedumbre innumerable de los 
reinado   de   Carlomagno.   Eginardo   describe   el   problema   y   lo   que  normandos   sigue   creciendo;   los   cristianos   son   en   todas   partes 
Carlomagno hizo para resolverlo: víctimas   de   sus   ataques,   pillaje,   devastaciones   e   incendios,   cuyas 
huellas manifiestas perdurarán mientras dure el mundo. Toman todas  911, después de algunos retrocesos militares, el dirigente vikingo Rolf (o 
las ciudades por las que cruzan sin que nadie les ofrezca resistencia;  Rollo) se comprometió a hacerse vasallo del rey de los francos occidentales 
toman   las   de   Burdeos,   Périgueux,   Limoges,   Angulema   y   Tolosa.  y a aceptar el cristianismo. Es éste el principio del ducado de Normandía, 
Angers,   Tours   y   Orleans   son   arrasadas.   Se   Ilevan   las   cenizas   de  cuyo nombre deriva de «Northmen» (hombres del norte).
muchos santos; casi se cumple así la amenaza que profirió el Señor  Inglaterra tuvo que enfrentarse con el mismo problema que la Galia, pues 
por boca del profeta: «Desde el norte se desencadenará el mal sobre  los vikingos (que los historiadores ingleses llaman normalmente daneses) 
todos   los   habitantes   de   la   tierra»   (Jer   1,   14).   También   nosotros  empezaron a establecerse en la parte oriental de Inglaterra. Destruyeron de 
huimos a un lugar llamado Cunault,  en el territorio  de Anjou,  en la  hecho la mayoría de los reinos anglosajones. Del más occidental de éstos, 
orilla del Loire, que Carlos, el glorioso rey antes nombrado, nos había  Wessex,   salió   uno   de   los   grandes   héroes   de   la   historia   inglesa,   el   rey 
dado como refugio, a causa del inminente peligro, antes de que fuera  Alfredo  el  Grande  (r. 871­899),  que  organizó  la  defensa  frente  a  nuevos 
tomada Angers... ataques vikingos y comenzó el proceso de su conversión al cristianismo. 
Los normandos atacaron también España, bajaron por el Ródano y  Alfredo y sus sucesores fueron los primeros reyes reconocidos por todos los 
devastaron Italia. Mientras se libraban por todas partes tantas guerras  anglosajones;   durante   el   siglo   X,   también   los   daneses   se   sometieron   al 
civiles y exteriores, transcurrió el año de la encarnación de Cristo de  gobierno anglosajón, aunque conservaron su propio derecho. Sin embargo, 
857.   Pero   nos   quedaba   alguna   esperanza   de   regresar   a   nuestra  en el siglo XII, un segundo y victorioso ataque escandinavo contra Inglaterra 
patria, esperanza que resultó ser ilusoria, y mientras las peripecias de  llevó a dos dirigentes daneses al trono inglés.
nuestra huida hicieron que nos hospedáramos en lugares diversos, el  Durante los siglos IX y X, Europa occidental fue también agredida por los 
cuerpo de san Filiberto se había quedado en su lugar, como hemos  musulmanes. Eginardo nos dice que ya durante el reinado de Carlomagno 
dicho,  porque   a  causa  de  los  males  que   nos   abrumaban  en   todas  habían   saqueado   ciudades   de   la   costa   de   Italia.   Estos   ataques   eran   de 
partes no habíamos podido encontrar la garantía de un asilo seguro.  naturaleza esencialmente pirática, no una amenaza tan seria para el orden 
Pues   como   no   se   ofrecía   refugio   alguno   en   ninguna   parte,   no  como los de los vikingos. Sin embargo, desbarataron el tráfico del Ródano y 
pudimos tolerar que el cuerpo santísimo nos siguiera por todas partes  crearon reductos de piratas en la Riviera francesa e incluso en los Alpes, 
en   nuestros   desplazamientos;   y   más   bien   fue   tomado  donde asaltaron a los mercaderes y los raptaron para conseguir rescates.
subrepticiamente de las manos de los normandos que trasladado con  Desde la década del 860, el reino de los francos orientales se vio atacado 
cantos   de   alabanza   hasta   colocarlo   en   el   lugar   de   Cunault   antes  por   una   tribu   nómada   de   jinetes   llamada   magiar   (húngara).   Crearon, 
citado.   Esto   se   hizo   de   manera   que,   si   lo   exigiera   la   necesidad,  durante   casi   un   siglo,   un   tremendo   caso   en   el   reino   de   los   francos 
pudiera   ser   trasladado   a   otra   parte.   Lo   cual   tuvo   lugar,   como   es  orientales,   aventurándose   ocasionalmente   en   el   reino   de   los   francos 
sabido,   en el  año de  la encarnación  del  Señor  de  862,  cuando  de  occidentales e, incluso, en Italia. En el 955, Otón el Grande les derrotó en la 
Cunault fue trasladado a Messay137. batalla de Lechfeld. Poco después, se establecieron en la zona del Danubio 
medio   y   adoptaron   el   cristianismo.   Su   primer   rey   cristiano,   Esteban,   fue 
Esta narración pone de manifiesto la seriedad y el alcance de los ataques  coronado por el papa Silvestre II en el año 1000.
vikingos. Es largo el viaje en barco desde Escandinavia hasta Italia. Y la  Mientras   los   francos   orientales   luchaban   con   los   magiares,   se   vieron 
impotencia   de   Luis   el   Piadoso   es   también   evidente,   pues   los   vikingos  también   implicados,   de   vez  en  cuando,   en  guerras   con  los  eslavos,  que 
atacaron  rápidamente  y desaparecieron  mucho antes  de que pudiera ser  eran paganos. En torno al año 1000, ambos pueblos habían adoptado el 
convocado un ejército real. cristianismo y habían empezado a absorber la cultura latina; en realidad, en 
A mediados del siglo IX, algunos vikingos empezaron a pasar el invierno en  el año 1000 Otón III fue en peregrinación a Polonia para conseguir reliquias 
Galia,  creando  bases  permanentes  para sus operaciones  piráticas.  En el  de san Adalberto, el principal artífice de la conversión de los polacos.
En conjunto, estos ataques de vikingos, musulmanes y magiares tuvieron, a  que   fue  consecuencia  de   la  conquista  normanda,  es  algo   esencial   en   la 
corto plazo, efectos desastrosos tanto en el continente como en Inglaterra.  historia de Inglaterra durante el resto de la Edad Media.
Fueron una causa importante del proceso de desintegración de la autoridad  Cambió   también   la   lengua   inglesa.   Los   normandos   llevaron   consigo   el 
monárquica   porque   los   reyes   se   vieron   incapaces   de   luchar   contra   los  francés a Inglaterra. En los siglos que siguieron a la conquista, la nueva 
invasores. Sin embargo, con excepción de los musulmanes, esos invasores  aristocracia habló francés, las clases bajas, anglosajón. Estas lenguas se 
adoptaron   con   el   tiempo   el   cristianismo   y   la   cultura   latina   que   le  fueron fundiendo, quedando prácticamente acabado el proceso en el siglo 
acompañaba, convirtiéndose en partes vitales de la Cristiandad occidental.  XIV.   La   estructura   gramatical   de   inglés   sigue   siendo   esencialmente 
Además,   algunos   vikingos   se   establecieron   en   Islandia   e,   incluso,  germánica, pero el vocabulario es en parte francés y en parte anglosajón.
exploraron América. Introdujeron el cristianismo en sus colonias y crearon 
asimismo una literatura importante, las sagas islandesas, que, como tantas  La sociedad feudal
otras   formas   de   la   cultura   medieval,   fueron   una   fusión   creativa   de 
elementos paganos  y cristianos. La continuada acción vitalizadora de los  Hemos tratado ya de la división del Imperio de Carlomagno y de la crisis de 
vikingos en la historia de Europa puede verse en su conquista de Inglaterra  la autoridad real, producida en parte por las invasiones del siglo IX y en 
en 1066. En 1042 había accedido al trono el santo Eduardo el Confesor,  parte   por   disensiones   internas.   Es   importante   plantearse   ahora   con 
hijo de un rey anglosajón y de una normanda. Pero no dejó heredero y, al  precisión  qué  es lo  que  reemplazó  a la autoridad  monárquica,   tema  que 
morir en 1066, pretendieron el trono el principal noble anglosajón, Harold, y  está íntimamente relacionado con los vínculos de dependencia que existían 
el duque de Normandía, Guillermo. Después de conseguir el apoyo papal a  entre hombres libres. Para empezar a contestar estas preguntas, tenemos 
sus reivindicaciones, Guillermo invadió Inglaterra, derrotó y mató a Harold  que   volver   a   Carlomagno   e,   incluso,   a   sus   predecesores.   Tanto   en   la 
en   la   batalla   de   Hastings,   y   se   hizo   coronar   rey,   en   la   Abadía   de  tradición romana como en la germánica, existe una visión jerárquica de la 
Westminster   (donde   estaba   enterrado   Eduardo   el   Confesor),   el   día   de  sociedad,   visión   que,   en   parte,   se   manifiesta   en   relaciones   como   el 
navidad de 1066. patrocinio   y   el   jefe   militar.   En   el   caos   del   mundo   merovingio,   fueron 
La conquista normanda marca un punto clave en la historia de Inglaterra. La  corrientes   los  vínculos de  dependencia  entre  hombres  libres. Un hombre 
nobleza   anglosajona   y   la   jerarquía   eclesiástica   fueron   reemplazadas   por  que   necesitara   ayuda   para   defender   su   propiedad   y   su   persona   se 
normandos.   Guillermo   impuso   instituciones   normandas   sobre   las  vincularía   a   un   hombre   poderoso   que   se   comprometería   a   ayudarle   a 
anglosajonas, en vez de empezar de la nada, aprovechando el hecho de  cambio de algún tipo de servicio. Y los que desearan incrementar su poder 
que Inglaterra tenía, antes de la conquista, la monarquía más centralizada  y su categoría, podrían hacerlo mediante la adquisición de los servicios de 
de   la   Europa   occidental.   Como   Guillermo   siguió   siendo   duque   de  hombres   libres   a   cambio   de   proveer   a   sus   necesidades,   necesidades 
Normandía, Inglaterra quedó más directamente implicada en la política del  normalmente defensivas. Durante la época carolingia, los reyes estimularon 
continente,   especialmente   en   la   francesa.   Por   ejemplo,   Enrique   II   de  a todos los hombres libres a que establecieran este tipo de relaciones; un 
Inglaterra   (1154­1189)   dominó   sobre   casi   toda   la   mitad   occidental   de  decreto   del   847,   promulgado   conjuntamente   por  los  tres  hijos   de  Luis  el 
Francia, e Inglaterra se vio intensamente implicada en sus esfuerzos por  Piadoso, intentó hacerlas obligatorias: «Queremos que todos los hombres 
conservar ese dominio. Los reyes de Inglaterra perdieron, en realidad, la  libres de nuestro reino escojan el señor que prefieran, nosotros o uno de 
mayoría  de  sus  posesiones  continentales   a principios  del  siglo  XIII,  pero  nuestros fieles vasallos.»138
mantuvieron el deseo de reconquistarlas. En cierto sentido, la Guerra de los  El término vasallo se refiere a la persona que se vincula a otro hombre libre 
Cien Años (1337­1453) giró en torno a las posesiones inglesas en Francia;  y le promete  lealtad  y servicio;  señor  alude al que acepta  el servicio del 
por tanto, la vinculación al continente (además de con la Iglesia de Roma),  vasallo, normalmente a cambio de protección y apoyo. Uno de los motivos 
por los que Carlomagno y sus sucesores fomentaron el vasallaje fue porque  más pequeños (práctica llamada subinfeudación), feudos que entregaron a 
facilitaba el gobierno, ya que obligaba al señor a ser responsable de sus  hombres que se convirtieron en vasallos suyos.
vasallos.   Carlomagno   tuvo  muchos  vasallos   propios.   Un  decreto   fechado  El carácter predominantemente militar del vasallaje lo pone de manifiesto 
entre el 801 y el 813 da idea de la importancia del vasallaje:* otra parte del decreto del 847 antes citado:

Si   un   vasallo   quisiera   abandonar   a   su   señor,   puede   hacerlo  5. Y queremos que los vasallos de cada uno de nosotros [Carlos el 


únicamente si puede probar que el señor ha cometido uno de estos  Calvo, Luis el Germánico y Lotario] sean del reino que sean, acudan 
crímenes:   primero,   si   el   señor   hubiera   injustamente   intentado  con su señor a la hueste o a otros de sus servicios; pero si ocurriera 
esclavizarle; segundo, si el señor atentó contra su vida; tercero, si el  una invasión general del reino, de las que llaman Landwehr, ¡qué no 
señor cometió adulterio con la mujer de su vasallo; cuarto, si el señor  ocurra!,   que   acuda   conjuntamente   todo   el   pueblo   de   su   reino   a 
le atacó voluntariamente con la espada desenvainada y con intención  rechazarla140.
de matarle; quinto, si, después de que el vasallo encomendara sus 
manos  entre  las  de   aquél,   el  señor  dejara   de   defenderle   pudiendo  La tierra no fue el único medio de que se sirvió Carlomagno para mantener 
hacerlo.   Si   el   señor   hubiera   cometido   cualquiera   de   estas   ofensas  a sus vasallos. A algunos les dio el cargo de conde. Un conde tuvo poder 
contra su vasallo, el vasallo puede abandonarle139. militar, judicial y financiero en una sección concreta de su Imperio. Para la 
mayoría de la gente, el conde era el gobierno, a pesar de que Carlomagno 
Con frecuencia, los vasallos del rey eran hombres que le prestaban servicio  tuvo ciertamente los missi que controlaron a cada uno de los condes. Estos 
militar. En el siglo VIII, el carácter del servicio militar cambió rápidamente.  condes no sólo gozaron de gran poder sino que, además, se beneficiaron 
Hasta entonces, las unidades básicas del ejército las formaban soldados de  de tierras adscritas al cargo y de una parte de las multas que se cobraron.
infantería,   y   todos   los   hombres   libres   llevaban   armas.   Pero   el   estribo,  La   ineficacia   del   gobierno   después   de   la   muerte   de   Carlomagno   y   la 
invento oriental, lo cambió todo al aumentar drásticamente la eficacia de los  ineficacia   de   la   defensa   centralizada   al   producirse   los   ataques   vikingos 
soldados a caballo. Para luchar a caballo se necesitaba gran cantidad de  hicieron que los condes se independizaran de hecho de aquéllos a quienes 
equipamiento, por ejemplo un traje de protección y varios caballos. Además,  teóricamente   servían.   Se  convirtieron   en   la  única   fuente   de   justicia   y  de 
un   soldado   de   este   tipo   requería   entrenamiento   y   prácticas   con   este  poder   militar   en   sus   condados,   dejando   en   manos   de   sus   vasallos   la 
elaborado equipo. Carlomagno buscó vasallos que le prestaran servicio de  prestación, en beneficio de los condes, de servicio militar. El vasallaje no 
este tipo, y a veces servicios no militares, pero tuvo que encargarse de su  era,   en   su  origen,   hereditario,   ya   que   se  trataba   de   un   vínculo   personal 
mantenimiento.   Había   diversas   formas   de   hacerlo,   por   ejemplo  entre   dos   hombres   que   dejaba   de   existir   cuando   uno   de   ellos   moría. 
hospedándolos   en   su   propio   palacio;   la   práctica   más   corriente   fue  Tampoco era hereditario el cargo de conde; en realidad, el rey trasladaba 
entregarles   de   por   vida   una   porción   de   tierra,   llamada  feudo,   con   los  con bastante frecuencia a los condes de un condado a otro. Sin embargo, a 
campesinos que la cultivaban. A veces el feudo tenía la tierra imprescindible  finales del siglo IX era corriente que se heredaran de padre a hijo tanto el 
para  mantener  a un  soldado;  pero  otras   veces  el rey  entregaba  un  gran  vasallaje como el cargo de conde, en buena parte porque resultaba más 
feudo a un vasallo al que exigía el servicio de varios soldados. Los hombres  fácil admitir a un hijo como vasallo que desheredarle. Cuando el emperador 
que  recibieron   feudos  de  este  tipo  normalmente  los  dividieron   en  feudos  romano   Carlos   el   Calvo   dejó   sus   posesiones   francas   para   acudir   en 
campaña militar a Italia en el 877, dispuso que los hijos de los condes que 
estaban con él en Italia sucedieran a sus padres si éstos morían mientras 
*
Traduzco del inglés este texto, que no he localizado entre los de las fechas que indican
los autores.
estaban   lejos   del   reino.   Un   edicto   del   siglo   XI   del   emperador   romano  un largo proceso de desarrollo progresivo. Lo mismo se puede decir de la 
Conrado II ilustra el triunfo de la heredabilidad del feudo: Italia del sur y de Sicilia cuando los normandos crearon ahí un estado, y 
también de los estados cruzados que se establecieron en Tierra Santa a 
Disponemos también que cuando un vasallo, sea de los mayores o de  fines del siglo XI.
los menores, muriera, tenga su hijo su beneficio. Si no tuviera hijo,  Esta evolución se dio en el máximo grado en el núcleo del reino franco: al 
pero   dejara   un   nieto   de   hijo   varón,   tenga   igualmente   el   beneficio,  norte del Loire y al oeste del Rin. El vasallaje no fue tan importante en el sur 
respetando la costumbre de los grandes valvasores en el dar caballos  de la Galia, por ejemplo, y la descentralización no fue nunca tan completa 
y armas a sus señores. Si no dejara nieto de hijo varón y tuviera un  en el reino de los francos orientales. Asimismo, parece que dentro de ese 
hermano legítimo por parte de padre, si hubiera ofendido al señor y  núcleo franco se dieron casi tantas variantes en la relación entre señor y 
quisiera   darle   satisfacción   y   convertirse   en   su   vasallo,   tenga   el  vasallo   y   en   las   formas   y   grado   de   gobierno   de   los   condes   como 
beneficio que fue de su padre141. documentos conservados que nos dan información sobre este período. Hay 
algunos elementos comunes, pero nada sistemático o consistente sobre lo 
El feudo se concedía para que proporcionara ingresos con que mantener al  que a veces se llama equivocadamente «sistema feudal». En realidad, el 
menos   a  un  soldado   a  caballo;   esto  entró   en  conflicto  con  la   costumbre  término  feudalismo  no se empezó a usar hasta el siglo XVII y ha perdido 
germánica   de   dividir   equitativamente   la   propiedad   entre   los   hijos.   En  mucha de su utilidad porque hay casi tantas definiciones como historiadores 
realidad, la práctica de la primogenitura (la herencia por el hijo mayor de  de la Edad Media. A pesar de las diferencias regionales, el documento de 
toda   la   tierra   y   sus   títulos)   estaba   ya   extendida   de   forma   general   en   el  1110   que   presentamos   muestra   claramente   cuáles   son   las   principales 
continente en el siglo XI y en Inglaterra en el XII. obligaciones entre señor y vasallo. El señor es, en este caso, el abad de un 
Los grandes condes trataron su territorio como si fuera de su propiedad.  monasterio, lo que indica que tanto la Iglesia como los laicos participaron de 
Una   de   las  características  de  la   época  feudal   es   la   utilización   del  poder  este tipo de relación:
político   como   propiedad   privada   y   su   división   entre   un   gran   número   de 
gente142. Hasta aproximadamente el año 1000, esta tendencia no llegó, por  En el nombre de Dios, yo Bernardo Ato, vizconde de Carcasona, en 
lo   general,   más   abajo   del   nivel   de   conde.   Sin   embargo,   en   el   siglo   XI,  presencia   de   mis   hijos   Roger   y   Trencavel,   y   de   Pedro   Roger   de 
muchos vasallos de condes arrebataron poder político a sus señores, a la  Barbairano y de Guillermo Ugón y de Ramón Mantellini y de Pedro de 
manera en que los condes lo habían hecho con el rey en los siglos IX y X. Vitry,   nobles,   y   de   otros   muchos   hombres   honrados   que   hemos 
La evolución que hemos descrito no se produjo ni en el mismo momento ni  venido a la abadía de Santa María de la Grasse en celebración de la 
con   la   misma   intensidad   en   todas   las   zonas   de   la   Cristiandad   latina.   El  fiesta de Santa María de agosto. El señor León, abad del mencionado 
vasallaje   y   la   posesión   privada   del   poder   político   se   dieron   en   la   Italia  monasterio, me ha requerido, en presencia de todos los sobredichos, 
septentrional   y   central,   pero   el   papado   y   el   temprano   desarrollo   de   las  que   le   reconociera   fidelidad   y   homenaje   por   los   castillos,   villas   y 
ciudades  limitaron  esta  evolución.  Inglaterra  resulta   particularmente   difícil  lugares   que   por   él   mismo   y   sus   predecesores   y   el   cenobio,   mis 
de analizar. No formó parte del Imperio Carolingio, y su historia es bastante  padres   y   antepasados   tenían   en   feudo,   y   yo   debía   tener   en   las 
distinta, a pesar de problemas comunes como los asaltos de los vikingos.  mismas condiciones en que ellos las tuvieron; yo he hecho al señor 
Aunque puede que se produjera algún desarrollo del señorío y del vasallaje  abad León reconocimiento y homenaje según se debía hacer.
antes de la conquista normanda, éstos fueron esencialmente introducidos  Por ello, sepan todos los presentes y futuros que yo, Bernardo Ato, 
en   Inglaterra   por   Guillermo   el   Conquistador.   Y   la   variedad   normanda   de  señor y vizconde de Carcasona, te reconozco a ti, mi señor León, por 
señorío y vasallaje frenó la posesión privada del poder político. Es decir,  la   gracia   de   Dios   abad   de   Santa   María   de   la   Grasse,   y   a   tus 
Inglaterra se «feudalizó» por decisión política y no como consecuencia de  sucesores, que tengo y debo tener en feudo los bienes siguientes: ... 
[lista de posesiones  agrarias,  castillos  y lugares]. Por todos  y cada  Invitado   a   escribir   sobre   la   esencia   de   la   fidelidad,   he   escrito 
uno de estos dominios hago homenaje y fidelidad de manos y boca a  brevemente   para   vos   esto   que   sigue,   sacado   de   libros   de   notable 
ti, mi señor León,  abad,  y a tus sucesores, y juro sobre los  cuatro  autoridad.
Evangelios   de   Dios,   que   seré   siempre   un   fiel   vasallo   para   ti   y   tus  Aquel que jura fidelidad a su señor debe tener siempre presentes las 
sucesores y para Santa María de la Grasse, en todo aquello en lo que  seis palabras siguientes: sano y salvo, seguro, honesto, útil,  fácil y 
un vasallo debe ser fiel a su señor, y te defenderé a ti, mi señor, y a  posible. Sano y salvo con el fin de no causar ningún daño corporal a 
todos   tus   sucesores   y   al   monasterio   mencionado   y   a   los   monjes  su señor. Seguro, a fin de no dañar a su señor revelando su secreto. 
presentes y futuros y a vuestros castillos y villas y a todos vuestros  Honesto, a fin de que no perjudique sus derechos de justicia, ni otras 
hombres y sus bienes, contra todos los malhechores e invasores, por  causas en las cuales su honor pueda verse comprometido. útil, a fin 
simple requisición tuya y de tus sucesores y a mis propias expensas.  de que no experimenten ningún daño sus posesiones. Fácil y posible, 
Y te daré potestad de todos los castillos y villas antes detallados, esté  a fin de que el bien que su señor podría haber fácilmente no se le 
yo   airado   o   aplacado,   cuando   por   ti   o   por   tus   sucesores   fuese  convierta   en   difícil,   y   que   aquel   que   era   posible   no   se   lo   haga 
requerido para  ello. Además  reconozco que para el reconocimiento  imposible. Es justo que el fiel se abstenga de estos actos perniciosos; 
de   los   dichos   feudos,   debo   venir,   y   lo   mismo   mis   sucesores,   al  pero con sólo esto no se hace digno de su feudo: pues no basta con 
mencionado   monasterio  a   mis   propias  expensas,   cada   vez   que   un  abstenerse de hacer mal, es preciso también hacer el bien.
nuevo abad sea elegido, y rendirle homenaje y devolverle la potestad  Queda además, que en los seis mencionados conceptos, el vasallo 
de todos los feudos antes citados. Y cuando el abad monte a caballo,  dé fielmente a su señor consejo y ayuda, si quiere ser digno del feudo 
yo   debo,   y   lo   mismo   mis   sucesores   vizcondes   de   Carcasona,  y de respetar la fe que ha jurado. El señor también debe devolver por 
sostenerle el estribo en honor de Nuestra Señora de la Grasse; y a él  todas estas cosas algo equivalente a su vasallo fiel. Si no lo hiciese, 
y   a   todos   cuantos   vengan   con   él,   hasta   doscientas   bestias,   les  será tachado con justo título de mala fe, de igual modo que el vasallo 
proporcionaré   un   albergue   abacial   en   el   burgo   de   San   Miguel   de  que fuere sorprendido en trance de faltar a sus deberes por acción o 
Carcasona, y les daré, desde el primer momento en que entren en  por consentimiento será culpable de perfidia y de perjurio144.
Carcasona, los mejores pescados y carnes y huevos y quesos, a su 
voluntad,   y   suministraré   el   forraje   de   los   caballos,   paja   y   hierba,  Los dos últimos documentos citados mencionan el acto mediante el cual un 
según   las   exigencias   de   los   tiempos.   Y   si   yo   o   mis   hijos   o   sus  individuo   se   convertía   en   vasallo,   el   homenaje   feudal;   normalmente   iba 
sucesores no respetamos, a ti o a tus sucesores, todas y cada una de  acompañado de un juramento sagrado llamado juramento de fidelidad. La 
estas   cosas,   y   las   contravenimos,   queremos   que   todos   los  ceremonia de homenaje y juramento de fidelidad, tal como se celebraba en 
mencionados feudos sean  ipso facto  confiscados y retornen a ti y al  Flandes en 1127, la describe Galberto de Brujas:
monasterio de Santa María de la Grasse y a tus sucesores143.
El siete de los idus de abril, jueves, los homenajes fueron de nuevo 
En una famosa carta de 1020, el obispo Fulberto de Chartres describe los  rendidos al conde. En primer lugar, se hicieron los homenajes de la 
deberes de señor y vasallo, dejando claro que una parte importante de esos  manera   siguiente.   El   conde   pidió   (al   futuro   vasallo)   si   quería 
deberes era negativa: no hacer daño, no ser infiel: convertirse   en   su   hombre   sin   reservas,   y   aquél   respondió:   «Lo 
quiero»; después sus manos estando juntas entre las del conde, que 
Al muy glorioso duque de Aquitania Guillermo, de Fulberto obispo. las estreñía, se aliaron por un ósculo. En segundo lugar, aquel que 
había   hecho   el   homenaje   expresó   su   fidelidad   en   estos   términos: 
«Prometo   en   mi   fe   ser   fiel,   a   partir   de   este   instante,   al   conde 
Guillermo   y   guardar   contra   todos   y   enteramente   mi   homenaje,   de  Y a los suyos les hubiera parecido inútil si no hubieran comprobado 
buena fe y sin engaños.» En tercer lugar, juró esto sobre las reliquias  por experiencia que Geraldo, que se dejaba vencer por la piedad en 
de los santos. Seguidamente, con la vara que tenía en la mano, el  el momento mismo de la lucha, resultaba siempre invencible. Cuando 
conde dio las investiduras  a todos aquellos  que, por este pacto, le  vieron, pues, que triunfaba con un género nuevo de lucha mezclada 
habían   prometido   seguridad,   rendido   homenaje   y   al   mismo   tiempo  con   piedad,   convirtieron   la   burla   en   admiración.   Seguros   de   la 
prestado juramento145. victoria, obedecían diligentemente a lo que les ordenaba. No se oyó 
nunca  que  él o  los soldados  que luchaban  bajo  su fidelidad  no  se 
Las   ceremonias   aquí   descritas,   que   fueron   respuestas   prácticas   y,   en  hicieran con la victoria... Que nadie se preocupe porque un hombre 
muchos sentidos, eficaces a los problemas de la época, se formalizaron en  justo   hiciera   uso   de   la   guerra,   lo   cual   parece   incongruente   con   la 
la creación de los ideales de señorío y vasallaje. Se deseaba justificar en  religión. Nadie que juzgue justamente esta causa podrá probar que se 
términos teóricos el poder que ostentaba la nobleza terrateniente y fijar un  oscurece con ello la gloria de Geraldo. Pues algunos de los Padres, 
código de conducta para los que tenían el poder. La descripción que sigue,  de   los   más   santos   y   más   pacientes,   tomaron   virilmente   las   armas 
procedente de la vida de San Geraldo de Aurillac, un poderoso señor que  contra sus adversarios cuando  así lo exigió una causa justa: como 
murió en el 909, escrita por Odón de Cluny, define claramente los ideales  Abrahán, que aniquiló a gran cantidad de enemigos para rescatar a 
de la conducta señorial: su sobrino (Gen 14). Y el rey David, que lanzó sus huestes incluso 
contra su hijo (2 Reyes 18). Geraldo no luchó invadiendo lo ajeno, 
Así pues, se ejercitaba en la represión de la insolencia de las gentes  sino defendiendo lo propio, o, más bien, los derechos de los suyos... 
violentas,   aunque   procurando   primeramente   prometer   a   sus  Era, por tanto,  lícito para  un  hombre  laico llevar la espada  cuando 
enemigos paz y una muy fácil reconciliación. Y se afanaba en ello, ya  está en batalla, con el fin de poder defender al pueblo inerme, como 
venciendo mal con bien, ya, si aquéllos no asentían, procurando tener  al   rebaño   inocuo   de   los   lobos   vespertinos,   que   así   está   escrito 
de   su   lado   a   los   ojos   de   Dios   la   parte   mayor   de   justicia.   Y   en  (Hechos 20, 29), y pueda subyugar por las armas o por la ley a los 
ocasiones   conseguía   ablandarlos   y   reducirlos   a   la   paz.   Si   se  que la censura eclesiástica no puede doblegar146.
burlaban, con insaciable malicia, de un hombre pacífico, mostrando 
dureza   de   corazón,   rompía   los   dientes   del   inicuo   (Ps   57,   7)   para,  Para los ideales de vasallaje, es una fuente importante el Cantar de Roldán, 
como dice Job, arrancarles la presa de entre los dientes (Job 29, 17).  si tenemos en cuenta que refleja la época en que fue escrito (principios del 
No le dominaba, sin embargo, como suele ocurrir a muchos, el deseo  siglo XII) y no la de su héroe,  Carlomagno.  Poco antes  de  la batalla  de 
de venganza, ni le incitaba el ansia de alabanzas de la gente, sino el  Roncesvalles, Roldán define las obligaciones del vasallo para con su señor:
amor a los pobres, que no sabían protegerse a sí mismos. Actuaba 
de   esta   manera   con   el   fin   de   que,   si   le   entorpeciera   la   indolente  Debemos   permanecer   aquí   por   nuestro   rey:   el   vasallo   debe   sufrir 
paciencia, no pareciera que olvidaba el precepto de cuidarse de los  congoja  por su señor y  soportar   grandes  calores y grandes fríos y 
pobres.   Mandó,  pues,  salvar   al   pobre  y   liberar  al   necesitado  de  la  perder cuero y pelo147.
mano del pecador. Es decir, no permitió que se impusiera el pecador. 
Pero cuando, en ocasiones, se le impuso la necesidad inevitable de  Los ideales y las realidades históricas suelen quedar muy distantes. Pero 
luchar, dio órdenes a los suyos con voz imperiosa, de que lucharan  los   ideales   de   bravura   y   lealtad   por   parte   del   vasallo,   y   de   sabiduría   y 
con las espadas vueltas y con las astas de las lanzas hacia adelante.  justicia   por   parte   del   señor,   fueron   parámetros   duraderos   entre   los   que 
Esto   hubiera   resultado   ridículo   para   sus   enemigos   si   Geraldo,   que  gobernaron y lucharon. Chaucer, por ejemplo, los personifica en su retrato 
tenía el apoyo divino, no hubiera sido invencible para sus enemigos.  del caballero de los Cuentos de Canterbury, escritos poco antes de 1400.
De la descripción de señorío y vasallaje y de la posesión privada del poder  como el duelo judicial o las ordalías. Asimismo, si un feudo quedó vacante 
político se deduciría que el feudalismo es incompatible con una monarquía  por falta de heredero o por confiscación de un vasallo rebelde, los reyes 
fuerte. Sin embargo, un hombre poderoso como Guillermo el Conquistador  prefirieron frecuentemente no volverlo a conceder como feudo, haciéndolo 
«feudalizó» conscientemente Inglaterra, y el inteligente Federico Barbarroja,  en cambio administrar por burócratas a sueldo, que carecían de una base 
emperador del Sacro Romano Imperio (r. 1152­1190), difundió el señorío y  independiente   de   poder   y cuyo  cargo  no  era  hereditario.   Esto  es  lo  que 
el vasallaje como forma de incrementar su poder; es, por tanto, necesario,  ocurrió   en   1206,   cuando   el   rey   de   Francia   arrebató   la   Normandía   a   su 
replantear este análisis. La estructura militar y política de la Francia del siglo  duque   rebelde   (el   rey   Juan   de   Inglaterra).   Aunque   es  erróneo  hablar  de 
XI   era   claramente   incompatible   con   una   monarquía   fuerte,   pero   un   rey  sistema feudal en los siglos IX, X y XI, es adecuado hablar de monarquías 
ingenioso podía servirse de algunos elementos y modificar otros. Pues no  feudales en el XII y en el XIII; y son éstos los auténticos orígenes de los 
les quedaba otra alternativa, ya que no podían reorganizar así como así la  estados­naciones de Europa.
sociedad;   tenían   que   partir   de   lo   que   había.   El   análisis   del   historiador  Las ideas de señorío y vasallaje fueron aplicadas a contextos muy distantes 
Joseph Strayer indica tres vías mediante las cuales los reyes adaptaron en  del original, especialmente a partir del siglo XII. Por ejemplo, en el siglo XII, 
su provecho las relaciones y las instituciones existentes. aunque muchos vasallos daban dinero a sus señores en vez de luchar por 
Primero, se centraron en la tierra, en el feudo, y no en el servicio personal  ellos,   los   escritores   empezaron   a   aplicar   el   concepto   de   vasallaje   a   las 
del vasallo. En este sentido, los reyes se mostraron dispuestos a sustituir el  descripciones   de sus relaciones  con  mujeres.  El lenguaje  de la  literatura 
servicio personal por pagos en dinero. Y usaron las rentas producidas por  cortesana   es   el   de   señorío   y  vasallaje,   siendo   el   hombre   el   vasallo   que 
los feudos para pagar soldados que se dedicaran solamente a la guerra y  promete sus servicios a una señora. Otro ejemplo es el relativo al lenguaje 
otros funcionarios que fueran más leales y serviciales con los reyes que sus  e, incluso, a los gestos de la oración. Los cristianos primitivos rezaban con 
individualistas   vasallos.   Segundo,   los   reyes   intentaron   sistematizar   las  los brazos extendidos hacia los lados. La postura que nosotros asociamos 
diversas costumbres y tradiciones que se habían desarrollado a lo largo de  con la oración, las manos juntas, es en realidad la postura del vasallo en el 
los   siglos.   En   la   época   en   que   los   señores   locales   actuaron   con  acto   de   homenaje   (véase   la   descripción   de   Galberto   de   Brujas   citada 
independencia de sus reyes, habían seguido,  sin embargo,  reconociendo  antes). La gente expresó, pues, su relación con Dios en los términos de la 
que eran vasallos reales y prestado una atención teórica a sus obligaciones.  relación de un vasallo con su señor. Asimismo, empezaron a usar el mismo 
Habían   ignorado   a   sus   reyes,   pero   sin   negar   nunca   la   existencia   del  lenguaje en los himnos a Dios y en los que se le escribieron a la Virgen 
monarca y sus obligaciones  para con él. Cuando los reyes empezaron a  María. El concepto de relaciones de dependencia que solemos denominar 
intentar   obligar   al   cumplimiento   de   esas   obligaciones   olvidadas   de   sus  «feudales»   tuvo   enorme   importancia   mucho   después   de   que   la   relación 
vasallos,   reivindicaron   también   que   todo   poder   judicial   que   ejercían   sus  señor­vasallo se hubiera convertido en algo radicalmente distinto de lo que 
vasallos   procedía   de   concesiones   reales.   Aunque   esto   no   era   siempre  era en la época de sus orígenes.
cierto,   sirvió   de   base   a   los   reyes   para   reivindicar   su   jurisdicción   en   las 
apelaciones  e, incluso,  para revocar concesiones  anteriores.  Tercero, los  El desarrollo de las ciudades
reyes empezaron a formar una burocracia. Con el dinero que recibían de 
sus   vasallos   (y   de   sus   otras   fuentes   de   ingresos),   contrataron  Uno de los fenómenos más importantes del siglo X y, todavía más, del XI, 
administradores   leales,   eficientes   y   con   conocimientos   de   derecho.  fue la reanudación del comercio a larga. distancia y de la vida urbana. El 
Mediante la creación de tribunales presididos por estos hombres, los reyes  comercio,  evidentemente,   no  desapareció  nunca  por  completo   durante  la 
pudieron convencer a muchos vasallos  menores  de sus reinos  de que la  temprana   Edad   Media,   ni   desaparecieron   tampoco   las   ciudades;   pero   el 
justicia real estaba por encima de la que ofrecían los señores locales, que a  mundo   carolingio   fue   esencialmente   agrario   y   sus   centros   culturales   y 
menudo se basaba en métodos  tan primitivos  para probar la culpabilidad  políticos   no   fueron   las   ciudades   sino   los   castillos   y   los   monasterios.   En 
cierto   sentido,   también   el   Imperio   Romano   de   la   Antigüedad   tuvo   un  su   vecindad;   pero,   con   el   tiempo,   se   asoció   gradualmente   por 
carácter agrario, pues la mayoría de sus habitantes se dedicaron al cultivo  contrato con mercaderes de la ciudad. Luego, en un breve espacio de 
de   la   tierra;   esto   ocurre   en   todas   las   sociedades   preindustriales.   Sin  tiempo, el joven que se había fatigado durante tantas pesadas horas 
embargo, los centros políticos, económicos y culturales del Imperio fueron  de pueblo en pueblo, de finca en finca, se benefició tanto de su mayor 
las   ciudades.   Y   la   Iglesia   hizo   sus   primeros   conversos   e   instaló   a   sus  edad y sabiduría que viajó con socios de su misma edad por villas y 
sacerdotes más importantes, los obispos, en ciudades. Pero, al producirse  burgos, fortalezas y ciudades, a las ferias y a todos los varios puestos 
las   invasiones   germánicas   y   dividirse   la   Europa   occidental   en   reinos  de   los   mercados,   ejerciendo   sus   negocios   públicos.   Recorrió   los 
germánicos, el comercio a larga distancia decayó y decayeron también las  caminos   sin   inflarse   por   el   buen   testimonio   de   su   conciencia   ni 
ciudades en tanto que centros de comercio y de cultura. La decadencia de  hundirse, en la parte más noble de su espíritu, por los reproches de la 
las   ciudades   continuó   hasta   la   época   carolingia   en   que,   con   escasas  pobreza...
excepciones, como Venecia, dejó prácticamente de existir la ciudad en la  El   santo...   vagaba   un   día   por...   la   parte   de   la   playa   que   cubre   la 
forma en que la había conocido el mundo antiguo. Esto no quiere decir, sin  marea;   como   no   encontraba   nada,   siguió   andando   hasta   una 
embargo, que las ciudades fueran completamente abandonadas; siguieron  distancia de tres millas y allí encontró tres puercos de mar varados 
siendo   centros   eclesiásticos   con   catedrales,   con   el   clero   de   ellas  fuera del agua, ya porque las olas los hubieran arrojado a la arena o 
dependiente y con los laicos a quienes dieron trabajo. La misma Roma no  porque se hubieran quedado allí con la marea baja149.
era mucho más que la sede del papa, con la mayoría de sus magníficos 
edificios abandonados o en ruinas. Godric consiguió vender bien los puercos de mar, y con mucho trabajo y 
En el siglo X, con la derrota y conversión de vikingos y magiares, Europa  grandes riesgos, alcanzar el éxito, pues no tardó en comprarse un barco. Al 
occidental   pasó   un   período   de   paz   relativa.   Y,   por   diversas   razones,   su  final, Godric abandonó la riqueza que tanto le había costado ganar y se hizo 
población comenzó a crecer. Pero la tierra podía mantener solamente a un  ermitaño, pero otros muchos como él siguieron incrementando y disfrutando 
número   determinado   de   personas;   a   veces   los   hijos   menores   de   los  de su fortuna.
trabajadores del campo se vieron obligados a abandonar sus casas para  A veces, los mercaderes itinerantes formaron grupos que les facilitaran la 
ganarse   la   vida;   algunos   se   hicieron   vagabundos   o   bandidos,   otros   se  protección y dieran mayor diversidad a los productos que vendían. Hicieron 
hicieron con alguna mercancía y la vendieron donde hubiera demanda. La  expediciones a larga distancia durante los meses buenos; pero en invierno 
Vida de San Godric, del siglo XII, describe a uno de estos jóvenes 148. En la  necesitaban lugares donde colocar las mercancías, almacenarlas y preparar 
época   de   Godric   estaban   ya   bien   afincadas   algunas   ciudades,   pero   es  los   negocios   del   año.   Buscaron   sitios   bien   comunicados   con   las   vías 
probable que su motivación y actividades fueran parecidas a las de otros  romanas   que   quedaban,  los  ríos  navegables   o  las  costas  marítimas   que 
individuos de generaciones anteriores. estuvieran protegidas de los bandidos. A menudo, los mercaderes pidieron 
permiso para instalarse junto a las murallas de un castillo o de un centro 
Decidió, pues, no seguir la vida del labrador, sino estudiar, aprender y  eclesiástico,   y   a   cambio   de   ello   entregaron   algunos   de   sus   bienes.   En 
ejercer   los   rudimentos   de   conceptos   más   sutiles.   Por   ello,   porque  ocasiones edificaron recintos permanentes y, también a veces, las murallas 
aspiraba   al   arte   del   mercader,   empezó   a   hacer   vida   de   vendedor  del   castillo   o   del   centro   eclesiástico   fueron   ampliadas   para   incorporarles 
ambulante, primero aprendiendo a hacer ganancias en intercambios  también a ellos. Hubo, sin embargo, problemas con este tipo de acuerdo. El 
pequeños   y   con   cosas   de   precio   insignificante;   entonces,   siendo  derecho que administraba el obispo o el señor del castillo no se adecuaba a 
todavía joven, su mente avanzó poco a poco hasta comprar, vender y  las necesidades de los mercaderes. Estos querían vivir según su derecho, 
ganar en cosas de valor más elevado. Pues, al principio, se dedicaba  de   forma   que   a   menudo   pagaron   por   liberarse   de   la   jurisdicción   de   los 
a recorrer con mercancías pequeñas las aldeas y casas de labor de  tribunales   eclesiásticos   o   «feudales»   y   de   otras   obligaciones.   En   otros 
casos,   los   mercaderes   se   limitaron   a   declararse   independientes   de   la  abandonaría su patria. Todos, con dureza de espíritu, le insultaron. 
jurisdicción   de   su   protector.   Para   hacer   esto,   normalmente   formaron  Uno   de   ellos,   llamado   Bernardo,   apellidado   de   Bruyéres,   alzó   la 
asociaciones   llamadas   comunas.   Uno   de   los   mejores   relatos   de   los  espada y, violentamente, sacó los sesos de la cabeza del pecador. Al 
orígenes de una comuna está en las memorias del abad Guibert de Nogent,  escurrirse entre los que le sostenían, antes de morir recibió otro golpe 
que describe así lo que ocurrió en la ciudad de Laon en el año 1112: debajo del ojo y en medio de la nariz. Una vez muerto, le partieron los 
huesos   y   le   infligieron   otras   muchas   heridas.   Thiegaud,   viendo   el 
Considerando   esto,   los   clérigos,   incluidos   los   archidiáconos   y   los  anillo en el dedo del obispo, anillo que no podía arrancar fácilmente, 
nobles,   que   esperaban   la   ocasión   de   exigir   dinero   al   pueblo,   les  le cortó el dedo al muerto con la espada y cogió el anillo. Entonces lo 
dieron opción, por medio de sus enviados, de que tuvieran libertad de  desnudaron y lo tiraron a una esquina ante la casa de su capellán. 
formar una comuna, a condición de que fijaran un precio razonable.  ¡Dios mío! ¡Quién podría contar las palabras de burla que le lanzaron 
La «comuna», palabra nueva y detestable, se hizo para que todos los  los transeúntes, y las bolas de tierra, piedras y porquería con las que 
habitantes pagaran lo correspondiente al servicio del señor una sola  dañaron su cuerpo!151
vez al año, y si alguno fuera contra el derecho, sería castigado con el 
pago   legal:   las   restantes   exacciones   que   se   suelen   aplicar   a   los  Después de la violencia, pasaron varios años antes de que fuera finalmente 
siervos, desaparecían todas  [la definición de Guibert es demasiado   confirmada   la   comuna   de   Laon.   Muchas   comunas   se   fundaron 
limitada   e   ignora   la   cuestión   de   la   autoridad   judicial].  El   pueblo,  pacíficamente,   pero   Guibert   muestra   que   los   mercaderes   buscaron 
aprovechando   esta   ocasión   para   redimirse,   tapó   con   montones   de  apasionadamente su libertad. Esta libertad por la que pagaron y lucharon 
plata la boca de los codiciosos. Éstos, rendidos y acallados por tanta  las comunas dio ocasión a las ciudades de desarrollar instituciones propias 
lluvia de plata derramada, confirmaron, otorgando juramento, que en  y,  en   último  término,   de  crear  complejos   sistemas   de  gobierno   urbano  y 
este negocio les guardarían fidelidad150. también los grandes gremios medievales.
En Italia, las ciudades empezaron a aparecer un poco antes que al norte de 
Cuando volvió el obispo, le sobornaron para que apoyara a la comuna. Sin  los Alpes. Esto ocurrió en parte porque Italia había sido más intensamente 
embargo,   más   tarde   decidió   intentar   conservar   a   la   vez   el   dinero   y   la  urbanizada en época romana que el norte de Europa, en parte porque Italia 
autoridad,  para lo que  sobornó al rey con el fin de que le exonerara del  sufrió menos que el norte las invasiones del siglo IX, pero sobre todo por su 
juramento   de   apoyar   a   la   comuna.   En   menos   de   una   semana,   la   gente  posición en el centro del Mediterráneo. Venecia se dedicó al comercio con 
estaba en la calle gritando «comuna» y dándose a la violencia: Constantinopla y con el Mediterráneo oriental desde que fue fundada en la 
etapa de desintegración del Imperio Romano de Occidente. En el siglo XI, 
Mientras   el   pueblo   insolente   agredía   al   obispo   y   aullaba   ante   los  ciudades   como   Amalfi   y   Pisa   comerciaban   con   Oriente   y   transportaban 
muros   de   su   palacio,   el   obispo   y   algunos   que   le   apoyaban   se  peregrinos a Tierra Santa. Asimismo, estas ciudades se sacudieron el yugo 
defendieron lo mejor que pudieron tirando piedras y lanzando flechas.  de la nobleza terrateniente y llegaron a dominar el campo que les rodeaba 
Mostró   entonces,   como   siempre,   su   valentía   en   las   armas.   Pero,  con   sus   habitantes.   Otón   de   Freising,   monje   y   biógrafo   de   Federico 
puesto que tomó indebidamente y en vano la otra espada, murió por  Barbarroja describió las ciudades del norte de Italia tal como las vio en la 
la espada. Al no poder resistir el asalto temerario de la gente, se puso  década de 1150:
el vestido de un esclavo, huyó al granero de la iglesia y se escondió 
en   un   pequeño   recipiente...   [Los   burgueses,   sin   embargo,   le  En el gobierno de las ciudades, como en la dirección de los asuntos 
encuentran].   Les   suplicó   miserablemente,   jurando   que   no   sería   su  públicos, [los de Lombardía,  región del centro de Italia cuyo centro 
obispo   en   el   futuro,   que   les   daría   gran   cantidad   de   dinero   y   que  está en Milán] imitan todavía la sabiduría de los antiguos romanos. 
Finalmente, son tan amantes de la libertad que, evitando la insolencia  Westminster   (junto   al   Londres   medieval   y  parte   del   Londres   moderno)   y 
del poder, se gobiernan por la voluntad de cónsules y no de reyes. Es  París.
sabido que existen entre ellos tres órdenes: capitanes, valvasores y 
pueblo llano. Y, con el fin de evitar cualquier arrogancia, eligen los 
citados cónsules, no de entre una, sino de cada una de las clases. Y 
para que no sobrepasen los límites por ansia de poder, los cambian 
cada año. El resultado es que, como prácticamente todo el territorio 
está dividido entre las ciudades, todas ellas exigen a su obispo que 
viva en la ciudad, y apenas  pueden  encontrarse nobles  ni grandes 
hombres en el territorio circundante que no reconozcan la autoridad 
de   su   ciudad.   Y,   por   este   poder   de   aglutinar   todos   los   elementos, 
llaman contado a las diversas tierras de cada noble o magnate. Y, 
para  que  no  les   falten   medios  con  que  dominar  a  sus  vecinos,  no 
desprecian   conceder   la   distinción   de   la   caballería   a   jóvenes   de 
categoría inferior e, incluso, a algunos trabajadores de las viles artes 
mecánicas, a los que otros pueblos rechazan como a la peste de los 
cometidos   más   respetables   y   honrosos.   De   lo   cual   resulta   que 
sobrepasan   con   mucho   a   todos   los   demás   estados   del   mundo   en 
poder y en riquezas152.

El resto del relato de Otón pone de manifiesto que las ciudades italianas 
eran reacias a aceptar la autoridad imperial, de manera que formaron una 
liga para oponerse a Federico Barbarroja. En 1176, las ciudades italianas 
derrotaron   en   Legnano   al   emperador;   a   partir   de   entonces,   pudieron 
desarrollarse   sin   intervención   imperial,   aunque   prestaron   formalmente 
servicio al emperador y aunque emperadores posteriores intentaron varias 
veces recuperar su autoridad sobre ellas.
Las   ciudades   crecieron   en   tamaño,   en   riqueza   y   en   refinamiento.   Su 
población, que no llegó, en la Europa altomedieval, a superar el 15% de la 
población   total,  formó,  sin  embargo,   una  minoría  desproporcionadamente 
rica   e   influyente.   Los   centros   educativos   (escuelas   catedralicias   y,   más 
tarde,   universidades),   estuvieron   situados   en   las   ciudades.   Las   grandes 
catedrales   góticas   dominaron   el   horizonte   urbano.   Tanto   Dante   como 
Chaucer   fueron   hombres   de   la   ciudad,   producto   de   una   refinada   cultura 
urbana.   Con   el   tiempo,   incluso   los   reyes   y   su   cada   vez   más   compleja 
burocracia   fundaron   sedes   permanentes   de   gobierno   en   ciudades   como 
TERCERA PARTE
LA ALTA EDAD MEDIA
CAPÍTULO OCTAVO La fundación en el 910 del monasterio de Cluny en Borgoña es un presagio 
Iglesia, Estado Y Sociedad del posterior movimiento general de reforma de la Iglesia y del comienzo de 
una importante reforma monástica. La parte más importante del privilegio 
Los comienzos de la Reforma de la Iglesia fundacional   declaraba   que   el   monasterio   estaría   totalmente   exento   del 
control laico e, incluso, de la jurisdicción  del obispo  local. Cluny se situó 
La Iglesia había acumulado bajo su control gran cantidad de tierra, tierra  bajo el control directo del papa. Esto era, esencialmente, una declaración 
que era la principal fuente de riqueza y de soldados. Por ello, los dirigentes  de plena independencia, ya que en esta época los obispos de Roma no se 
laicos   frecuentemente   buscaron   y   obtuvieron   control   sobre   sedes  preocuparían de controlar un monasterio lejano. Los monjes de Cluny no 
episcopales y abadías, ya fuera para otorgárselas a personas de confianza  eran exactamente como los de Benito en Montecassino cuatrocientos años 
(normalmente   parientes)   o   para   venderlas   al   mejor   postor.   Además,   los  antes. Su observancia se basaba en las reformas que había hecho Benito 
curas parroquiales eran a menudo, en el mejor de los casos, semiletrados  de Aniane en el siglo IX e incluía un complejo desarrollo de la liturgia, el uso 
procedentes por lo general de entre los siervos o los pequeños campesinos;  de espléndidas obras de arte y, prácticamente, ningún trabajo manual. Los 
muchos se casaron y transmitieron el oficio a sus hijos. Los monasterios se  cluniacenses tuvieron monjes laicos o siervos que se ocuparon del trabajo 
convirtieron,   hasta cierto  punto,  en  depósitos  de  los hijos  menores  de  la  manual, mientras los monjes pasaban hasta siete horas al día cantando los 
aristocracia   terrateniente,   siendo   muchos   de   ellos   poco   estrictos   en   la  oficios divinos. Su independencia del control de los laicos y su manera de 
observancia de la Regla de San Benito. Estos problemas se originaron ya  observar   la   Regla   de   San   Benito   tuvieron   gran   resonancia   en   los 
en el período merovingio, pero se intensificaron a consecuencia del colapso  monasterios de toda Europa occidental. En el mismo siglo de su fundación, 
de la autoridad central que siguió a la muerte de Carlomagno. Cluny fundó filiales y envió monjes a monasterios que querían establecer la 
A todo esto hay que añadir la crisis del papado. Es posible sostener que el  reforma   cluniacense.   Aunque   no   existió   una   orden   cluniacense   oficial,   la 
siglo X y la primera mitad del XI son la época más desoladora de la historia  forma cluniacense del monacato se difundió por toda la Cristiandad latina. 
del   papado.   Ofreció   posibilidades   de   corrupción   el   desarrollo   del   poder  Un motivo clave en la difusión del monacato cluniacense fue el hecho de 
temporal del papa en la Italia central, que se vio acelerado con la Donación  que, entre el 498 y el 1109, Cluny no tuvo más que tres abades, todos ellos 
de Pipino. León III fue expulsado de Roma, pero Carlomagno le reinstauró.  hombres santos y hábiles administradores. El mejor conocido es Hugo el 
Sin   embargo,   con   la   extinción   del   Sacro   Romano   Imperio,   no   quedó   un  Grande,   abad   desde   1049   hasta   1109.   Fue   él   quien   supervisó   unos   mil 
poder   temporal   que   rescatara   al   papado   de   las   escaramuzas   locales,  monasterios que habían adoptado al menos algunos de los elementos de la 
esencialmente políticas. Hacia el año 900, el papado se había convertido en  reforma   cluniacense.   A   menudo   se   recurrió   a   este   hombre,   el   que   más 
juguete de la nobleza italiana. Lo profundo del hundimiento del papado lo  confianza inspiró en Europa, para intentar hacer la paz entre el Papado y el 
simboliza   el   ejemplo   del   papa   Formoso.   Cuando   murió   en   el   896,   un  Imperio;   fue   Hugo   quien   empezó   a   edificar   la   gran   iglesia   románica   de 
miembro de la familia opuesta a su política fue elegido papa y reunió un  Cluny. Durante cuatrocientos años, la abadía de Cluny tuvo la iglesia más 
sínodo que exhumó el cuerpo de Formoso, lo sometió a juicio y le acusó de  grande   de  toda   la   cristiandad;  incluso   después   de  la   construcción,   en  el 
usurpación   del   cargo   pontificio.   Le   arrancaron   las   insignias   papales   del  siglo   XVI,   de   la   nueva   iglesia   de   San   Pedro   en   Roma,   siguió   siendo   la 
cuerpo, le rompieron los dedos de la mano derecha, que se usan para dar  segunda   en   tamaño   hasta   que   fue   destruida   durante   la   Revolución 
la bendición, y tiraron su cuerpo al Tíber. Es evidente que lo sagrado y lo  Francesa. Los edificios, hábitos y obras de arte que existían en Cluny le 
profano,   el   poder   temporal   y   el   espiritual,   estaban   extraordinariamente  apartaron de la simplicidad que Benito había previsto originariamente para 
mezclados y confundidos; la Iglesia, desde las parroquias y los monasterios  Montecassino.
hasta los grandes prelados y el papado, necesitaba una reforma. En   la   segunda   mitad   del   siglo   XI   llegó   la   reforma   del   papado   y   su 
relanzamiento como importante institución política, además de eclesiástica, 
en   toda   Europa.   El   año   1046   fue   de   especial   escándalo   en   Roma.  excomulgando al papa. Este cisma resultó ser permanente; hasta 1965 no 
Benedicto IX vendió el papado a un reformador sincero llamado Gregorio  rescindieron esas bulas el papa Pablo VI y el patriarca griego Atenágoras.
VI; luego Benedicto lo reclamó. Para aumentar la confusión y degradación,  A León IX le sucedieron en el trono papal una serie de reformadores fieles a 
una   facción   romana   rival   tenía   su   propio   candidato.   Había   pues   tres  su   tradición.   En   1059,   Nicolás   II   promulgó   un   decreto   que   fijaba   el 
pretendientes   al   trono   de   Pedro.   Preocupado,   el   emperador   Enrique   III  procedimiento   de   elección   de   papa   por   los   cardenales;   aunque   fue 
convocó un sínodo que los depuso a los tres, y Enrique nombró un nuevo  modificado   parcialmente   por   Alejandro   III   unos   cien   años   más   tarde,   es 
papa.   Este   papa   y   el   que   le   sucedió   murieron   rápidamente   en  todavía hoy la base de la elección pontificia. El objetivo de este decreto era 
circunstancias oscuras; pero el que Enrique nombró en tercer lugar, León IX  alejar   de   las   manos   de   los   laicos,   incluido   el   emperador,   la   elección   de 
(r. 1049­1054), dio comienzo a una gran reforma del papado que se conoce  papa; lo cual no deja de resultar irónico, pues fue un emperador del Sacro 
con el nombre genérico de Reforma Gregoriana, por el más célebre sucesor  Romano Imperio el que nombró al primer papa reformador.
de León en la tradición reformadora: Gregorio VII (r. 1073­1085). León se  La elección en 1073 del cardenal Hildebrando como Gregorio VII llevó al 
dio cuenta de que el mayor mal de su tiempo estaba en la intromisión de lo  trono de san Pedro al hombre más experto de la curia. Su pontificado es 
secular   en   lo   sagrado.   Trató   de   prohibir   el   matrimonio   eclesiástico,   que  esencial para  entender la historia posterior  de la Europa  medieval. En la 
consideró   una   inversión   de   las   funciones   religiosa   y   laica   y,   por   tanto,  curia de León IX se habían desarrollado dos escuelas de pensamiento en lo 
símbolo   del   problema   general.   Sin   embargo,   el   mal   más   importante   que  relativo a las relaciones entre la autoridad espiritual y la temporal. Pedro 
intentó  curar era la  práctica de  la simonía,   la compra  y venta  de cargos  Damián   había   pedido   cooperación   auténtica   entre   los   dirigentes   laicos   y 
eclesiásticos.   La   eliminación   de   la   simonía   se   convirtió   en   la   principal  eclesiásticos,   y   estaba   dispuesto   a   ser   flexible   en   el   tratamiento   de   los 
preocupación del pontificado de León tanto por su seriedad intrínseca como  espinosos asuntos que llegaban a la curia; por ejemplo, consideró que la 
porque epitomizaba la corrupción de la Iglesia. León llevó a Roma hombres  simonía era un pecado terrible, pero aceptó la validez de las ordenaciones 
que le ayudaran en el movimiento de reforma y les dio el título de cardenal.  celebradas   por   obispos   simoníacos.   Humberto,   por   su   parte,   defendió   la 
Entre ellos había varios monjes cluniacenses, como Hildebrando (el futuro  supremacía de la Iglesia sobre el Estado y rechazó la validez de los obispos 
Gregorio   VII),   el   irascible   y   fríamente   intelectual   Humberto   y   el   ascético  simoníacos,   aproximándose   así   a   la   vieja   herejía   donatista.   Gregorio   VII 
Pedro Damián. León se enfrentó con el problema del cumplimiento de sus  defendió ardientemente la postura de Humberto.
decretos de reforma en toda la Cristiandad. Escribió cartas, nombró legados  Antes   de   pasar   dos   años   desde   su   acceso   al   solio   pontificio,   Gregorio 
(hombres a los que dio su autoridad en un área geográfica específica o en  estaba en pleno conflicto con el emperador electo Enrique IV. El problema 
un asunto concreto), celebró sínodos y viajó con un séquito impresionante  concreto era la investidura laica, es decir, la práctica según la cual un laico, 
para   enseñar   literalmente   a   Europa   el   papado   reformado.   Ilustra   este  el   emperador   por   ejemplo,   investía   a   un   obispo   con   los   símbolos 
método su actividad en la consagración del nuevo monasterio de St. Remi  espirituales  de  su  cargo.   Enrique  sabía  que  para  controlar   el Imperio  de 
de Reims. Después de llevar en procesión las reliquias de su patrón, san  hecho,   además   de   en   teoría,   necesitaba   obispos   leales,   pues   éstos 
Remigio, por toda la ciudad, demandó a todos los obispos que juraran en  controlaban   vastas   extensiones   de   territorio,   es   decir,   el   medio   con   que 
presencia de las reliquias que no habían comprado su cargo. Algunos se  formar su ejército. La única forma de asegurarse la fidelidad de los obispos 
negaron, uno fue depuesto en el acto y el propio arzobispo de Reims recibió  era tener control pleno de su selección e investidura. Evidentemente, esto 
orden   de   presentarse   más   tarde   en   Roma.   El   papa   iba   en   serio.   Sus  estaba en abierta oposición con los principios del movimiento de reforma 
intentos   de   ampliar   el   alcance   del   poder   pontificio   tuvieron   también,   sin  papal   que   había   heredado   Gregorio.   El   conflicto   que   estalló   en   1075, 
embargo,  su parte trágica.  El puntilloso cardenal Humberto  excomulgó  el  cuando Enrique dio la investidura al obispo de Milán, se produjo por algo 
altar de Santa Sofía de Constantinopla en 1054. El enérgico Patriarca de  más que por decidir quién entregaría al obispo el cetro y el anillo; era una 
Constantinopla Miguel Cerulario, que tenía inclinaciones políticas, respondió  lucha por el liderato de la Cristiandad latina. Gregorio murió en el exilio en 
1085,   pero   Enrique   tuvo   que   enfrentarse   con   rebeliones   incluso   en   su  reforma papal y restaurar la dignidad del papado en la etapa que siguió a la 
propia   familia,   y   murió   en   medio   de   una   lucha   contra   una   importante  muerte en el exilio de Gregorio VII mediante la concentración de las fuerzas 
coalición de la oposición en 1106. de la Europa occidental en una gran empresa militar y moral. La cruzada no 
En el año 1112, el conflicto por la investidura laica fue resuelto mediante  puede,   pues,   ser   entendida   fuera   de   su   contexto   como   parte   de   la 
compromiso   en   el   Concordato   de   Worms.   A   los   obispos   los   elegiría  imposición   del   liderato   pontificio   en   Occidente.   El   proyecto   consistía   en 
solamente   el   clero,   pero   podría   estar   presente   en   la   elección   un  enviar por tierra un ejército a Tierra Santa a través del Imperio Bizantino (los 
representante  imperial.  De  la  investidura   de  los  símbolos  espirituales  del  musulmanes   controlaban   Tierra   Santa   desde   mediados   del   siglo   vil).   En 
cargo   se   encargarían   otros   obispos,   pero   siempre   después   de   que   el  realidad, el emperador de Constantinopla había buscado la ayuda del papa 
emperador   o   su   representante   le   hubiera   investido   de   los   símbolos  para   formar   un   ejército   que   liberara   Palestina,   aunque   los   cruzados   no 
temporales. Sin embargo, el problema más general de quién encabezaría la  estuvieron por lo general tan dispuestos a acatar la autoridad imperial como 
sociedad   cristiana   estaba   muy   lejos   de   ser   resuelto.   El   Imperio   quedó  él había esperado.
gravemente debilitado, tanto en la teoría como en la práctica. A los obispos  Urbano ofreció el perdón de sus pecados a todos los que participaran en la 
ya no pudo seleccionarlos exclusivamente el emperador, y la agria lucha  cruzada:
entre   papas   y   emperadores   aniquiló   el   apoyo   de   la   Iglesia   al   Imperio. 
Además, la teoría de una realeza teocrática, esa importante fortaleza de la  Digo a los que están presentes, mando a los que están ausentes: y 
postura   imperial   que   se   había   desarrollado   en   la   época   carolingia,   fue  Cristo lo ordena. Para todos los que vayan y terminen su vida o por 
arrasada por las agudas distinciones entre sacerdocio y realeza planteadas  tierra o por mar o luchando contra los paganos, habrá remisión de los 
por los abogados de la postura papal. pecados:   se   lo   otorgo   a   los   que   vayan,   lo   concedo   en   tanto   que 
investido por Dios153.
Las Cruzadas
A los cruzados se les dio también unas bandas que los distinguían como 
La   era   de   la   reforma   pontificia   produjo   uno   de   los   fenómenos   más  peregrinos, como peregrinos de un tipo especial. El cronista de la Primera 
interesantes e importantes del siglo XII, las cruzadas, guerras que tuvieron  Cruzada,   Fulcher   de   Chartres,   describe   esa   banda   y   le   da   una 
por   objetivo   la   recuperación   de   Tierra   Santa   de   manos   musulmanas.   La  interpretación agustiniana:
idea   de   una   guerra   santa   contra   los   enemigos   de   la   Cristiandad   no   era 
nueva a finales del siglo XI. Algo parecido había existido en Inglaterra, ya  Oh,  qué  digno  y agradable  era  para  todos  nosotros  ver las cruces 
en el siglo IX, durante la invasión del pueblo pagano de los daneses. Una  tejidas de seda y oro y de otro tipo de bello material, que cosían en 
idea   más   clara   de   guerra   santa   se   desarrolló   en   España   en   el   siglo   XI,  los hombros de sus mantos, en las gorras o en las túnicas, por orden 
cuando   los   reinos   cristianos   que   quedaban   con   vida   empezaron   la  del papa, los peregrinos que habían hecho voto de partir. Estaba bien 
reconquista   para   rescatar   de   los   musulmanes   el   resto   de   la   Península  que   los   soldados   de   Dios,   que   se   preparaban   para   luchar   por   su 
Ibérica. Sin embargo, las cruzadas no fueron solamente la culminación de la  honor, se identificaran y protegieran con el signo de la victoria. Y al 
idea   de   guerra   santa;   fueron   también  peregrinaciones   a  los   lugares   más  decorarse con el emblema de su fe, adquirieron al final el significado 
sagrados de la Cristiandad, a la tierra donde vivió Jesús, a Jerusalén, el  más auténtico del símbolo. Se revistieron del signo para obtener el 
modelo terreno de la ciudad celestial. contenido del signo154.
En 1095, el papa Urbano II predicó la Primera Cruzada en un concilio que 
se celebró en Clermont­Ferrand. Urbano intentó continuar el programa de  Cuando  los  cruzados llegaron   a  territorio   mulsulmán,  vieron  que  estaban 
mal   equipados   para   luchar   en   el   desierto;   a   menudo   se   desanimaron   e, 
incluso, llegaron a la desesperación. Fulcher da una descripción horrenda  En 1187 cayó en poder de los musulmanes la ciudad de Jerusalén, a causa 
de uno de esos momentos: de los problemas políticos del reino y de las tácticas de un brillante dirigente 
musulmán llamado Saladino. En respuesta, se puso en marcha la Tercera 
Estos dos, con su gente, ocuparon, invadiéndolas valientemente, las  Cruzada,   con   la   participación   de   los   tres   monarcas   más   poderosos   de 
dos ciudades de Barra y Marra. Después de ocupar con gran rapidez  Europa:   el   emperador   romano­germánico   Federico   Barbarroja,   Ricardo   I 
la primera de ellas, de despoblarla matando a todos sus ciudadanos y  (Corazón de León) de Inglaterra y Felipe Augusto de Francia. Tampoco ésta 
de robar todo lo que en ella encontraron, marcharon enseguida a la  consiguió apenas nada. Inocencio III convocó la Cuarta Cruzada, que fue 
otra. Tras asediarla durante veinte días, sufrió nuestra gente una gran  una expedición naval que salió de Venecia. Los cruzados no tenían dinero 
hambruna.   Me   horroriza   decir   que   muchos   de   los   nuestros,  suficiente   para   pagar   el   transporte   a   los   venecianos,   así   que   decidieron 
exasperados por la locura del hambre, cortaron pedazos del trasero  pagar atacando la ciudad cristiana de Zara en beneficio de los venecianos. 
de uno o dos sarracenos muertos. Cuando estaban apenas asados,  De ahí pasaron a Constantinopla, la mayor ciudad cristiana del mundo. Los 
los   comieron   salvajemente.   Así   recibieron   más   daño   los   sitiadores  cruzados   reinstauraron   a   un   emperador   recientemente   depuesto   que   les 
que los sitiados155. prometió   ayuda;   pero,   cuando   no   pudo   darla,   tomaron   la   ciudad   y   la 
saquearon, dividiéndose entre ellos y los venecianos el Imperio Bizantino. 
Los cruzados actuaron a menudo con brutalidad, incluso en el momento de  Hubo otras cruzadas para reconquistar Tierra Santa, destacadamente dos 
entrar en Jerusalén: dirigidas por el piadoso rey Luis IX de Francia (que murió en 1270 durante 
una cruzada). Sin embargo, el desvío de la Cuarta Cruzada y el saqueo de 
Muchos   de   ellos   [los   sarracenos],   que,   huyendo,   se   subieron   al  dos   ciudades   cristianas   marcan   de   hecho   el   final   de   la   época   más 
templo de Salomón, fueron muertos con flechas y se precipitaron de  importante de la historia de las cruzadas.
cabeza desde el techo; en este templo fueron decapitados cerca de  Los efectos de las cruzadas fueron enormes. Probablemente redujeron el 
diez mil. Si hubierais estado allí, se os hubieran teñido los pies hasta  nivel de violencia en Europa, ya que muchos hijos segundones de nobles y 
el   tobillo   con   la   sangre   de   los   muertos.   ¿Qué   puedo   contar?   A  de pequeños propietarios, ávidos de tierra, marcharon a Tierra Santa en vez 
ninguno   de   ellos   se   le   conservó   la   vida.   No   respetaron   ni   a   las  de hacer la guerra en Europa. El propio Urbano había declarado que uno de 
mujeres ni a los niños156. sus motivos para convocar la Primera Cruzada era atraer a esos hombres 
violentos y encauzar sus energías hacia los musulmanes, tanto en beneficio 
Aún dando margen a la exageración propia de la Edad Media, queda claro  de la Cristiandad como de sus almas. Un efecto menos afortunado de la 
que  los   cruzados   olvidaron   fácilmente   que  habían   acudido   a  reclamar   la  Primera Cruzada fue un estallido de antisemitismo. Algunos predicadores 
tierra   que   había   recorrido   antaño   el   Príncipe   de   la   Paz.   A   pesar   de   su  populares declararon que las cruzadas deberían empezar en casa, pues los 
violencia   y   sus   crueldades,   a   los   cruzados   se   les   aclamó   como   héroes,  que mataron a Cristo, es decir, los judíos, vivían entre ellos. El fragmento 
especialmente cuando se capturó Jerusalén y se fundó un reino latino cuyo  que sigue narra una masacre en el Sacro Romano Imperio:
centro estuvo en la Ciudad Santa.
Esta cruzada victoriosa fue sólo la primera de una serie de expediciones  Al  principio del verano del mismo año en que, después de reunir un 
militares a Tierra Santa patrocinadas por el papado. La Segunda Cruzada  ejército, partieron Pedro y Gottschalk, acudió, de la misma manera, 
fue convocada en 1147, a causa sobre todo de las presiones de Bernardo  de   distintos   reinos   y   tierras,   como   Francia,   Inglaterra,   Flandes   y 
de Clairvaux, porque una de las ciudades tomadas por la Primera Cruzada  Lorena,  una cantidad copiosa e innumerable de cristianos... Luego, 
había   caído   en   manos   de   los   musulmanes.   No   tuvo   ningún   resultado,   a  no sé si por un juicio de Dios o por otro error del alma, se lanzaron 
pesar de ir encabezada por un monarca reinante, Luis VII de Francia. con espíritu de crueldad contra el pueblo de los judíos, disperso por 
varias ciudades, y les dieron una muerte  cruelísima,  especialmente  de las  cruzadas. El tímpano  de  la iglesia  de Santa  María  Magdalena  de 
en el reino de Lorena, afirmando que se trataba del principio de su  Vézelay, bajo  el cual predicó  Bernardo la Segunda Cruzada,  encarna un 
expedición y de su deber contra los enemigos de la fe cristiana. Esta  motivo cruzado. Ambas obras sitúan a las cruzadas en el contexto bíblico 
matanza de judíos la hicieron primero los ciudadanos de la ciudad de  de   realización   de   la   tarea   encomendada   por   Cristo   a   la   Iglesia,   como 
Colonia;   éstos   cayeron   de   pronto   contra   un   pequeño   grupo   de  condición previa a su retorno: la predicación del Evangelio en los confines 
aquéllos,   hirieron   a   muchos   gravemente,   destruyeron   sus   casas   y  del mundo. El celo del espíritu de cruzada, los objetivos de la cruzada, tanto 
sinagogas   y   se   repartieron   entre   ellos   gran   cantidad   de   dinero.  para la Iglesia como para los individuos que a ella acudieran, y la teología 
Cuando vieron tal crueldad, cerca de doscientos huyeron por barco a  de  las  cruzadas,  los  resume   bien  Bernardo   de   Clairvaux  en  una  carta   a 
Neuss en el silencio de la noche. Al descubrirles los peregrinos y los  Inglaterra para reclutar hombres que participaran en la Segunda Cruzada*:
cruzados,   no   dejaron   ni   a   uno   vivo;   antes   bien,   tratándoles   con   la 
misma   violencia   que   los   anteriores,   les   despojaron   de   todas   sus  Ha llegado, hermanos míos, el tiempo favorable y acepto; han llegado 
cosas157. los días de copiosa y rica salud. El mundo se ha estremecido, todo él 
se acaba de conmover con las dolorosas nuevas de que el Dios del 
Una   tercera   consecuencia   de   las   cruzadas   fue   la   aproximación   de  cielo pierde su tierra. Digo su tierra, aquella, se entiende, en que se 
Occidente   con   Constantinopla   y   con   el   Imperio   Bizantino.   Los   cruzados  vio   al   Verbo   del   Padre   predicando   y   enseñando   a   los   hombres,   y 
quedaron asombrados por el tamaño y la belleza de la capital, y no poco  viviendo en su compañía durante más de treinta años; aquella tierra 
ávidos también de sus riquezas, entre ellas los productos de lujo que se  que  iluminó   con  el  resplandor   de   sus  milagros,  y  consagró  con  su 
fabricaban allí o que eran importados de Oriente. Las experiencias de los  divina   sangre,   y   embelleció   con   las   primeras   flores   de   su 
cruzados   en   el   Imperio   crearon   un   mercado   en   Occidente   para   los  Resurrección.   Hoy,   por   el   mal   de   nuestros   pecados,   levantaron   su 
productos   orientales,   contribuyendo   con   ello   al   desarrollo   del   comercio  sacrílega cabeza los enemigos declarados de la cruz y han pasado a 
internacional   y al   crecimiento  de  las   ciudades.  Los   cruzados  estimularon  sangre y fuego aquella tierra de las antiguas promesas. Y el día se 
también el comercio por otros medios. El movimiento de peregrinos  y de  acerca, en  que,  si nadie  les sale al  paso, llegarán  hasta la  misma 
soldados   de   Occidente   a   Oriente   fue   constante.   Además,   los   estados  ciudad del Dios vivo, y harán irrupción por sus calles, y asaltarán los 
cruzados   que   se   fundaron   en   Tierra   Santa   necesitaban   productos   de  monumentos   sagrados   de   nuestra   Redención   y   mancillarán   los 
Occidente, por ejemplo armas  y abastecimientos. El mar era la ruta más  santos lugares que enrojeció como con purpúreo rocío la sangre del 
fácil y más segura tanto para los hombres como para los materiales, lo cual  Cordero   Inmaculado.   ¡Oh   cruelísimo   dolor!   ¡Que   se   atrevan   a 
contribuyó al crecimiento de las ciudades, de las italianas especialmente. codiciar, como el fruto más apetecible de sus rapiñas, el mismísimo 
La idea de cruzada se aplicó en el siglo XIII a guerras que se libraron en el  sagrario de toda la Religión Cristiana; y amenacen invadir y profanar 
interior de Europa. Inocencio III (r. 1198­1216) puso en marcha una cruzada  el lecho sagrado en que por nuestro amor quiso dormirse la Vida en 
contra   los   herejes   albigenses   del   sur   de   Francia;   Inocencio   IV   (r.  los brazos de la muerte!...
1245­1254) organizó una cruzada contra el emperador del Sacro Romano  Y puesto que vuestra tierra es fecunda en varones esforzados y rica 
Impero y su familia, aplicando la idea de guerra santa a herejes e, incluso, a  en juventud briosa, exuberante de fuerza y de valor; puesto que la 
enemigos   políticos   del   papado.   Este   tipo   de   «cruzada»   mantuvo   su  bravura de vuestro pueblo vuela en alas de la fama por todo el mundo 
existencia hasta el siglo XVI. y   publica   vuestro   esfuerzo   a   los   cuatro   vientos,   levantaos   también 
Por último, las cruzadas tuvieron un importante impacto en la literatura y en 
el   arte   del   siglo   XII.   El  Cantar   de   Roldán,   que   fue   compuesto   entre   la  *
En la edición española del epistolario de Bernardo, esta carta está dirigida al clero y al
Primera y la Segunda Cruzada, está plagado de los términos y los ideales  pueblo de la Francia Oriental y de Baviera.
vosotros,   ceñíos   varonilmente   las   armas   y   alistaos,   celosos   y  nobles   de   Lombardía   y   de   Borgoña   dotaron   ricamente   a   monasterios 
fervientes,   bajo   las   banderas   donde   campea   el   nombre   de   Cristo.  cartujos   que   sirvieron   también   de   panteón   de   la   familia.   La   fama   de   los 
Renunciad a ese género de milicia, o por mejor decir, de malicia y  Cartujos   era   que   mantenían   la   pureza   de   sus   fundadores:   «Nunca 
perversidad,   tan   inveterada   entre   vosotros,   con   que   os   armáis   de  reformados   porque   nunca   deformados.»   Su   deseo   de   volver   a   la 
continuo   para   precipitaros   unos   contra   otros   y   exterminaros   por  espiritualidad de los primeros monjes del desierto y de encontrar a Dios en 
vuestras propias manos. ¿Qué furor os arrebata, desventurados, para  la soledad lo explica detalladamente el monje cisterciense Guillermo de St. 
hundir   vuestra   espada   en   el   corazón   de   vuestro   hermano,  Thierry en su obra Carta Dorada, escrita a una reciente fundación cartuja:
arrancándole junto con la vida del cuerpo la del alma? ¡El vencedor 
puede gloriarse en tales combates de haber muerto a su propia alma  El   hombre   que   tiene   a   Dios   consigo   nunca   está   menos   solo   que 
cuando se alegra de haber matado a su enemigo! El lanzarse a tales  cuando  está solo. Es entonces cuando disfruta imperturbado de su 
combates  no es rasgo de bravura y de audacia,  sino más  bien  de  gozo, es entonces dueño de sí mismo y libre de gozar de Dios en sí y 
locura,   de   insania   y   frenesí.   Ea,   yo   os   ofrezco,   pueblo   belicoso,  de sí en Dios. Es entonces cuando, en la luz de la verdad y en la 
bizarros   soldados,   yo   os   ofrezco   un   palenque   donde   luchéis   sin  serenidad de un corazón limpio, el alma pura se revela a sí misma sin 
exponeros   a   ningún   peligro,   donde   podáis   vencer   con   gloria  esfuerzo y la memoria revivida por Dios se desborda libremente a sí 
verdadera, y donde la misma muerte os sea ventajoso premio158. misma en sí misma. Entonces, o la mente se ilumina y la voluntad 
goza   de   su   bien   o   la   fragilidad   humana   llora   abiertamente   sus 
Las nuevas órdenes Monásticas limitaciones159.

La época de reforma del papado y de conflicto con el Imperio fue también  La esencia de la espiritualidad cartuja se recoge en una carta de Guigo, 
importante   para   el   desarrollo   del   monacato.   La   reforma   cluniacense   no  quinto prior de La Grande Chartreuse*:
satisfizo a los que aspiraban al rigor del monacato primitivo y creían que los 
cluniacenses   no   se   habían   «retirado»   suficientemente   de   implicaciones  Pero la vida pobre y solitaria, dura al principio, fácil según progresa, 
seculares. En el siglo XI aparecieron varias órdenes de eremitas, entre ellas  se convierte, al final, en celestial. Es constante en adversidades, fiel 
la  de  los camaldulenses  en  Italia  y, más  importante,  la  de  la  Cartuja  en  en   horas   de   duda,   modesta   en   las   de   buena   fortuna.   Sobria   en 
Francia. La Orden Cisterciense fue fundada en 1098 y se concibió corno  comida,   sencilla   en   el   vestido,   lacónica   en   palabras,   casta   en   sus 
reforma del monacato cluniacense que volvía a la práctica de la Regla de  maneras.   La   ambición   más   elevada,   porque   carece   de   ambición. 
San Benito tal como éste había previsto que fuera vivida. Herida a menudo por el dolor ante el pensamiento del mal cometido 
Bruno de Colonia creó una orden eremítica de monjes al fundar La Grande  en el pasado, evita el presente, se guarda del mal futuro. Apoyada en 
Chartreuse   en   los   bosques   cercanos   a   Grenoble   en   1084.   El   ideal   que  la   esperanza   de   misericordia,   sin   confianza   en   su   propio   mérito, 
inspiró a Bruno fue el de los padres del desierto como san Antonio. Aunque  anhela   el   cielo,   está   saciada   de   tierra,   lucha   afanosamente   por   la 
Bruno   fue   pronto   llamado   a   Italia   y   murió   allí,   el   monasterio   creció   y  buena conducta, que mantiene en constancia y ala que se aferra para 
surgieron   pronto   filiales   (cartujas).   A   mediados   del   siglo   XII   se   había  siempre.  Ayuna con decidida  constancia  por  amor  de la cruz, pero 
formado ya una Regla cartuja, las  Consuetudines. La Orden siguió siendo  asiente en comer porque el cuerpo lo necesita. En ambos observa la 
pequeña y fueron pocos los cartujos que ejercieron cargos importantes en  máxima moderación, pues cuando se alimenta refrena la avaricia y, 
la política eclesiástica, pero sus monjes fueron profundamente respetados.  cuando ayuna, la vanidad. Se dedica a la lectura, mas sobre todo de 
En el siglo XIV, muchas ciudades de Europa propusieron a los Cartujos que 
hicieran una fundación en ella, con el fin de protegerse de la peste. Familias  *
Traduzco del inglés esta carta, que no consta en la edición de Guigo que cito en nota 8.
la escritura canónica y de los libros sagrados, en las cuales está más  y Morimond visitarán anualmente en persona, si no se lo impide la 
atento   al   dardo   interior   del   significado   que   a   la   espuma   de   las  enfermedad,   en   el   día   que   ellos   fijen,   el   monasterio   de   Citeaux, 
palabras. Y esto lo elogiarás o te maravillará aún más: que esta vida  además de acudir al Capítulo General, a menos que a uno de ellos se 
es constantemente ociosa pero nunca perezosa. Pues efectivamente  lo impida una grave enfermedad...
encuentra muchas cosas que hacer, de manera que más a menudo  Mas todos los abades de nuestra Orden se reunirán todos los años 
es  el  tiempo  el   que   falta   y  no  ésta   o  aquélla   ocupación.   Con  más  en Capítulo General, sin excusa, a no ser que se lo impida una grave 
frecuencia   lamenta   el   paso   del   tiempo   que   el   aburrimiento   de   su  enfermedad; en este caso delegarán en un representante adecuado. 
tarea160. Se hace excepción también en el caso de los que viven en países 
muy lejanos, lo cual será decidido por el Capítulo161.
La Orden Cisterciense fue fundada en 1098 en Cîteaux (Cistercium en latín) 
por   Roberto   de   Molesmes.   Como   Bruno,   marchó   pronto   de   allí,   pero   la  Queda claro que, en la Orden Cisterciense, había una uniformidad extraña 
fundación se mantuvo; en el plazo de un siglo, se habían creado en Europa  a san Benito o a la red de monasterios afiliados a Cluny.
más   de   mil   fundaciones   cistercienses   femeninas   y   masculinas.   El   ideal  La popularidad de la Orden en el siglo XII se debió principalmente al genio y 
cisterciense   era   de   un   rígido   retorno   a   la   sencillez   de   la   Regla   de   san  a   la   energía   de   un   hombre:   Bernardo,   abad   de   Clairvaux   (†  1153).   Fue 
Benito. No habría refinadas pinturas o esculturas, ni complicadas liturgias,  consejero   de   papas   y   monarcas,   místico,   teólogo   y   poeta,   una   de   las 
ni   ricas   vestimentas,   y   todos   los   monjes   harían   trabajo   manual.   Sin  grandes figuras literarias y uno de los grandes santos de la Edad Media. 
embargo,   había   en   el   monacato   cisterciense   elementos   que   no   tenían  Fue también el enemigo implacable del filósofo Pedro Abelardo, la fuerza 
precedentes en la Regla. Primero, a los monjes se les dividió en dos clases:  activa detrás de la Segunda Cruzada y un actor de cierta categoría. Ejemplo 
monjes de coro, que cantaban la totalidad del Oficio divino que prescribía la  de esto último  es lo que ocurrió cuando predicó  la Segunda Cruzada en 
Regla y hacían poco trabajo físico, y los hermanos laicos, que cantaban un  Vézelay   en   1147.   Levantó   tal   fervor   por   la   cruzada   que   los   hombres   se 
Oficio divino abreviado y hacían la mayor parte del trabajo manual. Dentro  pusieron   a   recortar   bandas   de   cruzado   con   las   telas   que   tenían   y   a 
del monasterio, estos dos grupos habitaban en recintos separados y tenían  colocárselas ellos mismos; cuando se acabó la tela, Bernardo se quitó el 
incluso   distintas   sillas   de   coro   en   la   iglesia.   Otro   punto   en   el   que   se  hábito para que pudieran hacer con él más bandas.
distanciaron de la Regla era que los cistercienses tenían una constitución y  A   Bernardo   se   le   ha   llamado   «el   último   de   los   Padres».   Aunque   muy 
estructura de gobierno de la Orden, que describe así la Carta caritatis: versado   en   retórica   clásica,   mostró   poco   interés   por   el   desarrollo   de   la 
metodología   escolástica,   que   fue   lo   que   preocupó   a   algunos 
Nos   parece   conveniente   que   todos   nuestros   monasterios   sigan   los  contemporáneos   suyos,   como   Pedro   Abelardo;   y   dudó   del   valor   de 
mismos usos en el canto y los mismos libros, de día y de noche, para  Aristóteles como medio de ilustrar la fe. Lo que a él le preocupó, y ello le 
el oficio divino y para la celebración del santo sacrificio de la Misa,  enraíza en la tradición mística, fue la experiencia directa de Dios, no lo que 
como hacemos en el Monasterio Nuevo; que no haya diferencias en  la dialéctica pudiera decir acerca de Dios. La búsqueda cisterciense de un 
nuestras   acciones   cotidianas,   sino   que   vivamos   todos   juntos   en   el  conocimiento   empírico   de   Dios   la   encarna   una   de   las   obras   más 
vínculo   de   la   caridad   bajo   una   sola   regla,   y   en   la   práctica   de   las  importantes de Bernardo, los ochenta y seis sermones sobre el Cantar de 
mismas observancias... los Cantares. El siguiente fragmento del tercer sermón ilustra el método de 
El Abad de la casa madre visitará anualmente, ya sea en persona ya  Bernardo:
a través de uno de sus co­abades, todas las filiales de su monasterio. 
Y si visita con más frecuencia a sus hermanos, que sea para ellos  1. Lo que diremos hoy, será sacado como del libro de la experiencia. 
motivo de alegría. Los cuatro abades de La Ferte, Pontigny, Clairvaux  Echad una mirada sobre vosotros mismos, y cada uno examine su 
propia conciencia acerca de lo que vamos a decir. Yo bien querría  sea negra, soy bien parecida. Y si extrañáis cómo pudo real izarse 
saber si alguno de vosotros ha recibido alguna vez la gracia de poder  ésto,   y   de   qué   suerte   mereció   un   favor   tan   singular,   oídlo   en   una 
decir estas palabras en el fondo de su corazón: Bésame con el beso   palabra.   Lloró   amargamente,   sacando   largos   gemidos   de   lo   más 
de   su   boca.   Porque   no   a   todos   es   dado   el   pronunciarlas   con  profundo de su alma, y echando suspiros saludables vomitó toda la 
verdadero   afecto   interior,   sino   que   sólo   puede   hacerlo   aquél   que,  hiel, todo el veneno que infestaba su corazón. El Médico Celestial la 
habiendo recibido una vez el beso espiritual de Jesucristo, se siente  socorrió   prontamente,   porque   su   palabra   corre   con   velocidad.   En 
excitado de su propia experiencia, e impelido con más vehementes  efecto,   la   palabra   de   Dios   (Ps.   147,   11)   es   como   una   bebida 
deseos   a   volver   a  gustar   lo   que   ya   experimentó   cuán   sabroso   es.  confortante,   activa   y   vehemente   (Ps.   7,   10),   que   penetra   los 
Tengo para mí que nadie puede saber lo que es este beso sino aquél  corazones y arranca de ellos las pasiones más ocultas. Esta palabra  
que lo ha experimentado: por ser éste un maná escondido, y que sólo  es viva y eficaz (Has. 4, 10); es más penetrante que una espada de  
aquel que le come tendrá todavía hambre de él: es una fuente sellada  dos   filos;   llega   hasta   la   división   del   alma   y   del   espíritu,   hasta   la  
de la que el extraño no participa; sólo aquel que bebe de ella tendrá  médula de los huesos, y sondea los más secretos pensamientos. A 
todavía más sed. Escuchad a aquél que la había probado, y notad  ejemplo, pues, de esta dichosa Penitente, póstrate  también  tú, que 
con qué  ansia  la  pide  de nuevo.  Restitúyeme, dice (Ps. 50, 14)  la   eres tan miserable como ella, para dejar de serlo: póstrate en tierra, 
alegría de tu Salvador. Por consiguiente, el alma que, a semejanza de  abraza los pies del Salvador, aplácale besándoselos, báñalos con tus 
la mía, se vea aún cargada de pecados, y sujeta a las pasiones de la  lágrimas,   no   para   lavárselos,   sino   para   lavarte   a   ti   mismo,   y   para 
carne; el alma que no ha gustado todavía las delicias del Espíritu, ni  transformarte   en   una   de   esas   ovejas   trasquiladas,   que   suben 
ha   experimentado  jamás   qué   cosa   sean   las   dulzuras   interiores,  en  blanqueadas del baño. Note atrevas a levantar tu rostro, abatido de 
manera alguna debe aspirar a una gracia tan sublime y extraordinaria. vergüenza y de dolor, antes que oigas estas palabras:  Tus pecados  
  2.   A   esa   alma   tal,   quiero   yo   indicarle   cuál   sea   el   lugar   que   le  te son perdonados  (Luc. 7, 48): o estas otras:  Levántate, levántate,  
corresponde   junto   al   Salvador.   Por   de   pronto,   que   no   cometa   la  hija de Sión, que estás cautiva (ls. 52, 2); levántate y sal del polvo162.
temeridad de elevarse hasta el beso de su boca, sino que se contente 
con   permanecer   conmigo   postrada   a   sus   pies,   sin   atreverse   a  Pueden decirse muchas cosas sobre este sermón. En la lectura alegórica 
levantar los ojos del suelo, como el Publicano (Luc, 18, 13), por temor  de Bernardo, el beso en los labios del Cantar de los Cantares se convierte 
de   que,   estando   aún   sus   ojos   acostumbrados   a   las   tinieblas,   no  en la unión del alma con Cristo, en la experiencia directa con el mismo Dios. 
quede al punto deslumbrada por la luz esplendorosa que despide su  Bernardo sugiere que el movimiento hacia esta experiencia extática de Dios 
persona  adorable,  y se vea oprimida  bajo  el peso de su gloria;  de  es un movimiento interior y, por tanto, intensamente personal. A Dios se le 
forma que, herida repentinamente por los resplandores vivísimos de  encuentra   dentro   de   uno   mismo   porque   las   personas   están   hechas   a 
tan soberana Majestad, quede de nuevo envuelta en tinieblas todavía  imagen de Dios. Pero para descubrir este yo auténtico, hay que extirpar el 
más grandes y espesas. Oh tú, cualquiera que seas, el que te hallas  pecado   que   nos   separa   de   Dios   y   nos   aleja   de   la   imagen   de   Dios   que 
en este estado de imperfección, no te parezca vil y despreciable este  llevamos dentro de nosotros. El sermón empieza con lo que Bernardo llama 
lugar, en el cual la Santa Pecadora se despojó de la horrura de sus  el libro  de  la  experiencia,  que  es esencialmente  esta experiencia  del yo. 
pecados,  y  se  revistió  el   limpísimo   ropaje   de  la  santidad.  Aquí   fue  Desde ahí, el movimiento hacia la unión definitiva se articula en tres fases, 
donde esa Etiopisa trocó de piel, aquí fue donde, al ver restablecida  que Bernardo llama los tres besos. La primera fase, el beso en los pies, es 
la blancura de su alma, pudo responder, con tanta confianza como  el arrepentimiento; el beso en la mano es la perseverancia; el beso en los 
verdad a los que la increpaban: Hija de Jerusalén (Cant. 1. 4) aunque   labios es la unión verdadera. Para describir este proceso, Bernardo hace 
acopio   de   más   de   cincuenta   referencias   bíblicas,   que   no   proceden   en  partes aparece tan grande y prodigiosa variedad de los más diversos 
absoluto exclusivamente del Cantar de los Cantares. Bernardo, operando  caprichos, que a los monjes más les agrada leer en los mármoles que 
casi por asociación, introduce la Escritura dondequiera que le parece que  en   los   códices,   y   pasarse   todo   el   día   admirando   tanto   detalle   sin 
encaja. La lectura de este fragmento muestra, en realidad, que la Biblia es  meditar   en   la   ley   de   Dios.   ¡Ay   Dios   mío!   Ya   que   nos   hacemos 
una parte tan inmediata de la experiencia personal de Bernardo que la ve  insensibles a tanta necedad, ¿cómo no nos duele tanto derroche?...
como una unidad; se inspira en su conocimiento enorme, casi espontáneo,  No   me   refiero   a   las   moles   inmensas   de   los   oratorios,   a   su 
de la misma para dar sentido a las actitudes más diversas. Bernardo piensa  desmesurada largura e innecesaria anchura, ni a la suntuosidad de 
bíblicamente   y   ello   hace   que   pueda   inspirarse   libremente   en   todas   las  sus pulimentadas ornamentaciones y de sus originales pinturas, que 
partes de la Biblia. Sin embargo, su principal interés  no está en dar una  atraen  la  atención  de  los   que  allí   van  a   orar,   pero  quitan   hasta   la 
exégesis sistemática de cada uno de los versos del Cantar de los Cantares;  devoción. A mí me hacen evocar el antiguo ritual judaico. Claro que 
efectivamente,  hay  sermones  en esta colección que  no son, en realidad,  todo esto es para la gloria de Dios163.
comentarios a un fragmento del Cantar sino intuiciones  que Bernardo ha 
tenido mientras leía el libro. Las dotes literarias de Bernardo son evidentes. Como ocurre tan a menudo 
Bernardo   mantuvo   una   activa   correspondencia   con   Pedro   el   Venerable,  con   la   humorística   medieval,   se   pretende   que   los   aspectos   cómicos   del 
abad de Cluny entre 1122 y 1156. Bernardo criticó algunos aspectos de la  texto acentúen intensamente  en el lector la conciencia de desviación  del 
observancia  cluniacense,  y   las  reformas   de   Pedro  estuvieron   claramente  ideal, en este caso del ideal de austeridad benedictina. Esta combinación 
influidas por Bernardo, aunque defendió muchas de las prácticas de Cluny  de celo y de talento literario caracteriza gran parte de la obra de Bernardo y 
frente a las invectivas de Bernardo. Bernardo fue todavía más duro en su  justifica su ulterior influencia en defensores de la reforma como Dante e, 
condena   de   la   relajación   en   el   monasterio.   En   una   diatriba   contra   los  incluso, Martín Lutero.
cluniacenses que  pretendía,  en realidad,  alcanzar a todos  los que  vivían  Hay   quien   ha   visto   en   este   fragmento   pruebas   de   que   Bernardo   era   un 
según la Regla Benedictina, Bernardo aúna sus considerables dones para  iconoclasta   sin   sensibilidad   estética.   Esto   es   leer   muy   mal   el   texto. 
la   invectiva   y   la   sátira   con   su   ardiente   deseo   de   reforma.   Quizá   los  Bernardo, que se mantiene firmemente en la tradición de Agustín, distingue 
fragmentos más citados de Bernardo son los que se refieren al esplendor  cuidadosamente entre medios y fines, arremetiendo contra un arte que llega 
artístico de Cluny y de sus anejos: demasiado   cerca   de   convertirse   en   un   fin   por   sí   mismo.   Para   Bernardo, 
como para Agustín, la finalidad del arte es trasladar al que lo contempla de 
Pero en los capiteles de los claustros, donde los hermanos hacen su  lo   visible   a   lo   invisible.   El   arte   excesivamente   decorativo   que   Bernardo 
lectura,  ¿qué  razón   de  ser  tienen   tantos   monstruos   ridículos,  tanta  deplora aquí es peligroso porque sus detalles pueden fácilmente acaparar 
belleza deforme y tanta deformidad artística? Esos monos inmundos,  la atención por sí mismos, distrayendo a los que lo miran e impidiéndoles 
esos fieros leones, esos horribles centauros, esas representaciones y  avanzar   hacia   las   realidades   más   profundas,   que   son   las   que   el   arte 
carátulas con cuerpos de animal y caras de hombres, esos tigres con  debería destacar. Esto lo considera un peligro especialmente grande en un 
pintas,   esos   soldados   combatiendo,   esos   cazadores   con   bocinas...  monasterio, ya que la Regla exige en ellos una clase única de austeridad y 
Podrás también encontrar muchos cuerpos humanos colgados de una  donde   las   desviaciones   de   esa   austeridad   podrían   destruir   la   armonía 
sola   cabeza,   y   un   solo   tronco   para   varias   cabezas.   Aquí   un  monacal.
cuadrúpedo   con   cola   de   serpiente,   allí   un   pez   con   cabeza   de  Bernardo   reconoce   en   sus   obras   que   las   distintas   vocaciones   tienen 
cuadrúpedo,  o   una  bestia   con  delanteros   de   caballo   y   sus  cuartos  exigencias   diferentes;   lo   que   está   totalmente   fuera   de   lugar   en   un 
traseros de  cabra montaraz.  O aquel  otro  bicho con cuernos  en la  monasterio   puede   tener   un   lugar   en   otras   vocaciones.   Reconoce,   como 
cabeza y forma de caballo en la otra mitad de su cuerpo. Por todas  hiciera antes de él Gregorio Magno, que las obras de arte pueden ser los 
libros del  seglar;  pero  para  los  monjes, que  saben  leer,  no  deberían  ser  territorios de la cristiandad latina. La colección canónica de Graciano y el 
necesarias. El tipo de piedad que puede provocar el arte debería tenerlo ya  estudio del derecho canónico en la recientemente creada Universidad de 
el monje, para empezar: Bolonia (véase el cap. 9) proporcionaron tanto el cuerpo legal como hábiles 
ejecutores   y   profesionales   de   esa   ley.   Desde   mediados   del   siglo   XII,   el 
Porque una es la misión de los obispos, y otra la de los monjes. Ellos  cargo   pontificio   lo   ocuparon   normalmente   especialistas   en   derecho 
se   deben   por   igual   a   los   sabios   y   a   los   ignorantes,   y   tienen   que  canónico. Progresivamente, el papa se vio a sí mismo como cabeza de un 
estimular   la   devoción   exterior   del   pueblo   mediante   la   decoración  sistema   de   tribunales   eclesiásticos;   y   muchos   de   los   casos   atribuidos   a 
artística, porque no les bastan los recursos espirituales. estos tribunales trataron cuestiones de propiedad más que juicios morales. 
Pero nosotros, los que ya hemos salido del pueblo, los que hemos  Uno de los que más se preocuparon por esta nueva orientación del papado 
dejado   por   Cristo   las   riquezas   y   los   tesoros   del   mundo   con   tal   de  fue Bernardo de Clairvaux. Cuando, en 1145, fue elegido papa uno de sus 
ganar a Cristo, lo tenemos todo por basura. Todo lo que atrae por su  antiguos   novicios   de   Clairvaux,   Eugenio   III,   escribió   para   decirle   a   su 
belleza,   lo   que   agrada   por   su   sonoridad,   lo   que   embriaga   con   su  antiguo pupilo exactamente lo que él pensaba del giro que había dado el 
perfume, lo que halaga por su sabor, lo que deleita en su tacto. En fin,  papado:
todo lo que satisface a la complacencia corporal164.
Y ahora permitidme que os pregunte: ¿Qué significa eso de pasarse 
A pesar de las diferencias que existían en el siglo XII entre cluniacenses y  todo el día, desde la mañana hasta la noche, pleiteando u oyendo a 
cistercienses,   es   importante   recordar   que   ambos   compartían   la   herencia  los que pleitean? Y ojalá que les bastara al día su malicia; pero no, ni 
común   de   la   Regla,   los   Padres   y   una   larga   tradición   de   espiritualidad  siquiera   las   noches   quedan   libres.   Apenas   se   ha   concedido   un 
monástica. Si se comparan estas dos formas de monacato benedictino con  poquito de tiempo para las necesidades de la naturaleza, a fin de que 
algo ajeno a los monasterios (la recuperación de Aristóteles en las escuelas  descanse algo este miserable cuerpecillo nuestro, de nuevo se vuelve 
catedralicias, por ejemplo), queda patente la unidad esencial de la cultura  a   los   litigios...   ¿Qué   cosa   hay   que   más   degrade   como   señal   de 
monástica.   Se   pueden   establecer   importantes   analogías   entre   escritores  esclavo, ni que sea más humillante, sobre todo para la persona del 
monásticos   como   Bernardo   y   el   gran   arte   y   arquitectura   de   la   época,  Sumo Pontífice, que afanarse y fatigarse, no digo ya cada día, sino a 
llamados romático, a pesar de las objeciones de Bernardo contra algunos  todas horas, por acudir a tales trabajos y a tales gentes? En fin, yo 
de   sus  excesos.  Como  ha  escrito   el   gran   estudioso   del  monacato,   Jean  me pregunto: si de tal manera andáis ocupado ¿cuándo tendremos 
Leclercq, en su importantísima obra The Love of Learning and the Desire of   tiempo   para   vacar   a   la   oración?   ¿Cuándo   enseñaremos   y 
God:   «De   la   misma   manera   que   las   catedrales   del   siglo   XIII   han   sido  catequizaremos  al  pueblo?  ¿Cuándo  nos  dedicaremos  a  edificar  la 
comparadas a las summas teológicas, los escritos monásticos del período  Iglesia? ¿Cuándo meditaremos en la ley del Señor? Y acontece por 
románico pueden ser comparados con las iglesias abaciales de la época: la  triste caso que cada día se estudia y discute la ley en vuestro palacio, 
misma   sencillez,   la   misma   solidez,   la   misma   viveza   de   imaginación  pero no la de nuestro Dios, sino la de Justiniano166.
bíblica.»165
No obstante, Bernardo, que hace una clara distinción entre la persona y el 
La autoridad laica y la autoridad eclesiástica cargo, habló del poder del papa en los términos más exaltados.
La utilización  del  derecho  canónico  para  hacer  cumplir  y para  difundir  la 
A mediados del siglo XII, el papado se había dado cuenta de que el derecho  política   pontificia   provocó   conflictos   con   las   autoridades   seculares.   El 
canónico   era   el   mejor   medio   de   ejercer   la   autoridad   eclesiástica   en   los  poderoso   emperador   Federico   Barbarroja,   del   Sacro   Romano   Imperio   (r. 
1152­1190),   causó  un  cisma  al   renunciar   a  su  fidelidad   a  Alejandro  III  y 
elegir su propio papa. El conflicto entre el Papado y el Imperio estaba en la  iglesia   universal,   que   está   representado   por   la   palabra   cielo, 
relación   jurídica   del   papa   para   con   el   emperador   y   en   la   cuestión   del  estableció dos grandes dignidades, una mayor que gobernara sobre 
derecho pontificio a intervenir en los asuntos del Imperio. Aunque al final  las almas como sobre el día y una menor que gobernara los cuerpos 
Federico se sometió a la autoridad de Alejandro, el problema estaba lejos  como si fuera la noche. Son éstas la autoridad pontificia y el poder 
de ser resuelto. real. Y, de la misma manera que la luna recibe su luz del sol y es, 
Otro conflicto entre la Iglesia y el poder secular se produjo en Inglaterra en  ciertamente, inferior a él en cantidad y en calidad, en posición y en 
torno al derecho del rey a procesar a clérigos en los tribunales reales. Los  poder, así también el poder real deriva del esplendor de su dignidad 
protagonistas fueron el arzobispo de Canterbury Thomas à Becket († 1170)  de la autoridad pontificia...167
y el rey Enrique II (r. 1154­1189). Como es sabido, el suceso más dramático 
de este conflicto fue el asesinato de Becket. Pero el asunto en cuestión fue  Inocencio fue un brillante estadista al que interesó más manejar el proceso 
resuelto mediante un compromiso que respetó la exigencia de la Iglesia de  de desarrollo  de la Europa  cristiana  que ganar  batallas teóricas. Cuando 
que el clero fuera procesado en tribunales eclesiásticos. trató   temas   en   los   que   se   cuestionaba   de   alguna   forma   su   derecho   de 
En la última parte del siglo XII, la curia papal actuó con bastante cautela en  intervención,   utilizó   el   argumento   que   encontrara   menor   resistencia.   Por 
sus   relaciones   con   las   monarquías,   siguiendo   de   cerca   los   dramáticos  tanto, Inocencio no aporta una teoría bien desarrollada ni bien elaborada de 
conflictos con Federico Barbarroja y Enrique II. Además, a fines del siglo,  la   supremacía   papal,   sino   más   bien   una   serie   deslabazada   de 
los papas, viejos por lo general, se ocuparon más de consolidar las con­ declaraciones   y   de   hechos.   En   una   ocasión   defendería   su   derecho   a 
quistas   de   predecesores   como   Alejandro   III   (r.   1159­1181)   que   buscar  intervenir porque mediaba un juramento (y la Iglesia tenía la custodia de los 
enfrentamientos o lanzar  juramentos); en otra, exigiría su derecho porque había un pecado de por 
reivindicaciones nuevas. Pero en 1198 fue elegido el cardenal de treinta y  medio. Inocencio encontró justificaciones para intervenir en los asuntos de 
siete años Lotario dei Segni, que tomó el nombre de Inocencio III. Con él se  Europa siempre que quiso, pero no se arrogó nunca el derecho de hacerlo 
llegó a la cúspide del poder y de la influencia pontificias, se desarrolló una  simplemente porque era el amo del mundo.
teoría sobre la supremacía papal y se intentó reformar la Iglesia y definir su  Durante   su   reinado,   Inocencio   tuvo   que   enfrentarse   con   un   estallido 
doctrina. importante de herejía en el sur de Francia. En 1174, un mercader de Lyon 
Inocencio III defendió la teoría de que el papa había recibido de Dios tanto  llamado Valdes (escrito a veces Waldo e, incluso, Pedro Waldo) vendió todo 
autoridad   espiritual   como   temporal.   Su   exaltada   concepción   del   poderío  lo   que   tenía   y   se   dedicó   a   una   vida   de   pobreza.   Él   y   sus   seguidores 
papal   puede   verse   en   una   de   sus   primeras   declaraciones   después   de  atacaron la riqueza de la Iglesia y el abandono por el clero de sus funciones 
acceder al solio de san Pedro: pastorales. Intentó predicar, pero no pudo obtener el permiso del obispo. A 
Valdes y a sus seguidores les condenó un sínodo en 1184; después de lo 
Veis,   pues,   quién   es   este   siervo   a   cuyo   cargo   está   la   casa,   el  cual, se radicalizaron, atacando al sacerdocio en aspectos más esenciales. 
verdadero vicario de Jesucristo, sucesor de Pedro, ungido del Señor,  Hacia la misma época, se produjo un amplio movimiento herético centrado 
un  Dios  de Faraón,  situado  entre  Dios  y el hombre,  más   bajo  que  en Albi, en el sur de Francia, llamado herejía albigense o cátara, que era 
Dios pero más alto que el hombre, que juzga a todos y no es juzgado  una herejía dualista similar a la de los antiguos gnósticos y maniqueos. Los 
por nadie... albigenses   atrajeron   muchos   seguidores,   contrastando   favorablemente   la 
vida ascética de sus dirigentes con la del clero de la zona. En la época de 
De la misma manera que el creador del universo puso dos grandes  Inocencio III, estos movimientos representaban una seria amenaza para el 
luces en el firmamento de los cielos, una mayor que domina el día y  catolicismo.   Inocencio   intentó   poner   fin   pacíficamente   a   estas   herejías. 
una menor que domina la noche, así también en el firmamento de la  Envió   predicadores   a   los   núcleos   del   movimiento   albigense   para   que 
intentaran   recuperarlos   para   Roma.   Aprobó   la   fundación   de   las   órdenes  permanecen   los   accidentes   del   pan.   El   sacramento   es,   por   tanto,   en   su 
Franciscana   y   Dominica,   órdenes   de   predicadores   que   amalgamaron  naturaleza (substancia) el cuerpo y la sangre de Cristo.
pobreza   y   sencillez   con   lealtad   al   papa   y   a   la   Iglesia   (véase   cap.   10).  Por último, el concilio dispuso que solamente el clero podía recibir vino en la 
Recibió con alegría a los grupos de herejes que se mostraron dispuestos a  comunión   (es   decir,   vino   transubstanciado).   Los   laicos   recibirían   la 
someterse al papado.  Sin embargo,  cuando la predicación  fracasó en su  eucaristía sólo en una forma o especie (es decir, pan sometido al proceso 
intento   de   recuperar   cantidades   suficientes   para   Roma   y   cuando   fue  de transubstanciación). Esta norma, que no fue modificada hasta mediados 
asesinado   un   legado   pontificio,   puso   en   marcha   una   cruzada   contra   los  del siglo XX, en el Concilio Vaticano Segundo, es un símbolo del desarrollo 
albigenses,   cruzada   que   finalmente   los   suprimió   como   amenaza   para   la  de la Iglesia que había empezado con la lucha de las investiduras. El clero, 
Cristiandad latina. al acentuar sus derechos y sus diferencias de los laicos, había llegado a 
A pesar de todo, Inocencio estaba genuinamente interesado en la reforma.  tratar a éstos casi como a algo periférico a la Iglesia. Hay en el siglo XII 
Además de aprobar las órdenes franciscana y dominica, convocó el Cuarto  algunos   rasgos   evolutivos   que   tipifican   este   proceso:   por   ejemplo,   se 
Concilio de Letrán, que se celebró en Roma en 1215. El concilio limitó el  celebró misa sin presencia de los laicos, a pesar de que antaño ésta había 
número   de   órdenes   nuevas,   intentó   una   vez   más   eliminar   la   simonía   y  sido considerada esencial. Muchas veces se trasladaron los altares a los 
definió   más   cuidadosamente   el   dogma,   en   reacción   contra   movimientos  muros orientales de las iglesias, de forma que los sacerdotes consagraban 
heréticos y contra diferencias de opinión entre los teólogos. Los resultados  el sacramento dando la espalda al pueblo. A veces se levantaron tabiques 
del Cuarto Concilio de Letrán fueron especialmente importantes. Primero,  entre la nave, que es donde se colocaban los laicos, y el coro, de manera 
porque definió el número de sacramentos. Durante la Alta Edad Media, la  que   ni   siquiera   se   podía   ver   la   consagración.   A   los   laicos   no   se   les 
Iglesia no había hecho uso de su autoridad en el tema del número de los  aleccionó   a   que   comulgaran   con   frecuencia;   a   menudo   no   recibieron   la 
sacramentos. Antes  y durante  la lucha de las  investiduras, hubo muchos  comunión más que una vez al año, por Pascua. Es decir, se excluyó a los 
que   pensaban   que   la   unción   regia   era   un   sacramento,   idea   que   perdió  laicos de una participación integral en la Iglesia. En parte, los movimientos 
crédito   después   del   Concordato   de   Worms.   La   teología   que   se   estaba  valdense y albigense atrajeron a los laicos precisamente por esta exclusión 
desarrollando   con   el   redescubrimiento   de   Aristóteles   acentuaba   la  a   que   les   sometía   la   jerarquía   eclesiástica.   Se   dio,   en   cambio,   mayor 
importancia   del   orden   y   de   la   clasificación.   Ahora   a   los   teólogos   les  importancia a la veneración de la eucaristía como forma de participación de 
interesaba definir con precisión qué es lo que era un sacramento y cuántos  los   laicos.   En   el   siglo   XIII   fue   instituida   la   fiesta   de  Corpus   Christi  («el 
había. Se generalizó así la definición de sacramento como «signo externo y  cuerpo   de   Cristo»,   en   latín).   Normalmente   consistía   esta   fiesta   en   una 
físico de una gracia espiritual e interna.» El Cuarto Concilio de Letrán fijó en  procesión por la calle, en la cual el obispo local llevaba la hostia consagrada 
siete   los   sacramentos:   bautismo,   confirmación,   penitencia,   eucaristía,  con el fin de que la venerara la gente. Esta fiesta se convirtió en un motivo 
extremaunción (llamado ahora sacramento del enfermo), órdenes sagradas  importante del arte de la Baja Edad Media, y también en fuente importante 
(orden) y matrimonio. Segundo, porque el concilio de Inocencio definió una  del desarrollo del drama en lengua vernácula, llamado en Inglaterra ciclos 
doctrina relacionada con la eucaristía, la doctrina de la transubstanciación.  del Corpus Christi.
Siguiendo a Aristóteles, el concilio habló del pan y el vino en términos de  Después   de   la   muerte   de   Inocencio   III   en   1216,   el   papado   comenzó   un 
substancia (lo que son por naturaleza) y accidentes (su aspecto exterior).  largo período de crisis y decadencia gradual. Esto fue debido, en parte, al 
Entre los accidentes del pan están su textura, color, forma y tamaño; éstos  fuerte conflicto que se desató  entre  el papado y el emperador  del  Sacro 
pueden   variar   sin   que   deje   por   ello   de   existir   el   pan.   Según   el   concilio,  Romano Imperio, Federico Barbarroja. Federico era también rey de Sicilia, 
cuando son consagrados el pan y el vino, la substancia del pan y del vino  reino que incluía, además de la isla, la Italia del sur. Era pues señor del 
se   convierte   en   la   substancia   del   cuerpo   y   la   sangre   de   Cristo;   sólo   se  norte y del sur de Italia, con lo que el papado  quedaba  estrujado en los 
convierte   en   la   substancia   del   cuerpo   y   la   sangre   de   Cristo;   sólo  estados pontificios, entre los dominios de Federico. Además, Federico era 
un político brillante que buscaba y disfrutaba del uso del poder; poco celoso  aproximarse a sus señores laicos con el propósito de formar un frente unido 
del   cristianismo,   su   corte   de   Palermo   era   una   mezcla   de   católicos,  contra la centralización pontificia.
ortodoxos   del   Este,   musulmanes   y   judíos.   Cuando   se   declaró   la   guerra  Otro elemento importante en el proceso de decadencia del papado en la 
entre  el  papa  y el emperador,  cada vez  más cantidades  de  dinero  de  la  sociedad   europea   está   relacionado   con   el   desarrollo   de   los   estados 
Iglesia   fueron   destinadas   al   pago   de   mercenarios   que   defendieran   las  nacionales.   La   recuperación   del   derecho   romano   benefició   a   los 
posesiones temporales del papa. La Iglesia perdió reputación, al dedicarse  gobernantes   laicos   porque   con   él   podían   ejercer   mejor   la   justicia, 
los   papas   a   eliminar   a   Federico   y   a   su   familia,   los   Hohenstaufen.   Lo  debilitando el control que sobre ella había conseguido la nobleza durante la 
consiguieron, gracias a la oportuna muerte de Federico II en 1250 y a los  crisis   del   Imperio   Carolingio.   Reyes   como   Enrique   II   (r.   1154­1189)   y 
esfuerzos de los mercenarios franceses a las órdenes de Carlos de Anjou.  Eduardo   I   (r.   1272­1307)   de   Inglaterra   y   Luis   VII   (r.   1137­1180),   Felipe 
Carlos pasó a ser rey de Sicilia, mientras el cargo, castrado, de emperador  Augusto (r. 1180­1223), Luis IX (r. 1226­1270) y Felipe IV (r. 1285­1314) de 
del   Sacro   Imperio   quedó   vacante   durante   veintitrés   años.   Esta   victoria  Francia dieron a sus monarquías forma de entidades fuertes y políticamente 
pontificia fue, sin embargo, efímera. En 1282, una sublevación en Palermo  viables.   Ambas   monarquías   crearon   tribunales   reales   de   apelación   en 
acabó con la expulsión de los franceses de la isla de Sicilia, aunque Carlos  última   instancia;   ambas   contrataron   juristas  romanistas,   hombres   fieles   a 
siguió gobernando el sur de Italia desde su corte de Nápoles: A partir de  quienes  les  pagaran,   que   actuaron   como  jueces   y  como  burócratas  a  lo 
1273,   el   Sacro   Romano   Imperio   revivió   con   la   elección   de   Rodolfo   de  ancho de esos reinos. El derecho común de Inglaterra se formó a partir del 
Habsburgo. A principios del siglo XIV, el emperador buscaba un medio de  reinado de Enrique II; y a Eduardo I, que luchó por incrementar el poder real 
recuperar  de facto, además de  de iure, su control sobre la Italia del norte,  mediante el uso del derecho, se le denomina a veces el Justiniano inglés. 
que se había convertido en una serie de ciudades­estado independientes  Los   reyes   franceses   tuvieron   que   limitar   el   poder   de   vasallos 
desde que una liga de ciudades italianas derrotara a Federico Barbarroja en  independentistas.   A   los   franceses   les   llegó   su   victoria   más   importante 
la batalla de Legnano, en 1176. cuando fue recuperada por Felipe Augusto, a costa del inestable rey Juan 
Su   implicación   en   política   fue   sólo   una   de   las   causas   de   la   crisis   del  (r. 1199­1216), la mayor parte del territorio que los ingleses controlaban en 
papado.   Los   papas   intentaron,   autoritariamente   a   menudo,   centralizar   el  Francia (virtualmente todo el occidente de Francia). Estas tierras no fueron 
poder en Roma. Para ello tuvieron que arrebatarles causas a los obispos y  concedidas en feudo a otros nobles, sino gobernadas directamente por la 
enjuiciar procesos directamente en Roma o enviar legados pontificios que  corona a través de su burocracia.
se   ocuparan   de   ellos.   Además,   las   nuevas   órdenes   Mendicantes,  Con la recuperación de Aristóteles en el siglo XIII, los monarcas pudieron 
franciscanos y dominicos, dependían directamente de la autoridad del papa,  construir   argumentos   teóricos   que   justificaban   su   existencia 
lo que las dejaba parcialmente exentas  del control  episcopal. En el siglo  independientemente   de   la   jerarquía   eclesiástica.   Como   hemos   visto, 
XIII,   los   mendicantes   empezaron   a   ejercer   algunas   de   las   funciones  Agustín concibió el Estado como una consecuencia necesaria del pecado; 
tradicionales   del   clero   secular.   Edificaron   en   las   ciudades   catedrales  por tanto, la principal función del Estado es la de vigilar. Este es el concepto 
enormes y predicaron en ellas a grandes  masas de gente, haciendo que  que   predominó   en   la   temprana   Edad   Media,   y   los   papas   de   la   era 
muchos   laicos   abandonaran   sus   parroquias;   oyeron   confesiones   y  gregoriana basaron sus argumentos en pro de la supremacía papal en la 
enterraron a los muertos. Y, lo que es más importante, recaudaron dinero  superioridad inherente a la Iglesia sobre el Estado. En cambio, Aristóteles 
en sus iglesias, que  se dividió  entre  las  órdenes  y Roma, sin que ni los  tenía   del   Estado   una   idea   distinta.   Para   él,   el   Estado   era   una   fuerza 
obispos ni el clero secular recibieran nada. De esta forma, se planteó un  creadora   y   positiva;   las   personas   son   por   naturaleza,   dice   Aristóteles, 
gran conflicto en el seno de la Iglesia entre el clero secular, por una parte, y  animales políticos. Unos breves fragmentos de la obra de Tomás de Aquino 
el   papa   y   los   mendicantes,   por   otra.   Algunos   obispos   empezaron   a  (†  1274)   que   no   era   precisamente   un   propagandista   de   la   monarquía, 
muestran cómo se incorporó al pensamiento político medieval el concepto  dejaría   que   saliera   ningún   dinero   de   Francia,   incluido   todo   el   que   las 
aristotélico del Estado*: autoridades   eclesiásticas   recaudaban   en   beneficio   del   papa.   Bonifacio 
retrocedió   admitiendo  que  Felipe  podría  cobrar  impuestos  al clero  sin  su 
El   fin   último   de   la   totalidad   del   universo   está   considerado   en   la  permiso en una situación de emergencia, concediendo además que Felipe 
teología,   que   es   de   la   máxima   importancia   sin   calificativos.   El  definiera qué es lo que era una emergencia. Parece como si Felipe, que 
[Aristóteles] dice que pertenece a las ciencias políticas el tratar del fin  claramente había triunfado, buscara entonces otro conflicto con Bonifacio, 
último de la vida humana. casi por el gusto de debilitarle todavía más. Después de varias amenazas 
Y, puesto que las cosas que sirven al hombre están ordenadas hacia  de una y otra parte, Bonifacio emitió la bula Unam Sanctam en 1302, en la 
el hombre en tanto que fin, y el fin tiene precedencia sobre las cosas  que apenas  se decía nada  nuevo,  pero  que  dejaba  claras sus opiniones 
que están para ese fin, es por tanto necesario que este conjunto, que  sobre el control pontificio de todos los aspectos de la sociedad:
es   el   estado,   tenga   precedencia   sobre   todas   las   totalidades   que 
pueden ser conocidas y constituidas por la razón humana. Ciertamente, quien niegue que la espada temporal está en poder de 
Un   hombre   libre   puede   ser   gobernado   por   otro   cuando   éste   le  Pedro, no ha prestado atención a las palabras del Señor cuando dice: 
encamina hacia su propio bien o hacia el bien común. Y este gobierno  «Vuelve la espada a su lugar» (Mi 26, 52). Una y otra espada, pues, 
del hombre por el hombre existiría, por dos razones, en el estado de  están en la potestad de la Iglesia, la espiritual y la material. Mas ésta 
inocencia.   Primero,   porque   el   hombre   es   un   animal   social   por  ha de esgrimirse en favor de la Iglesia; aquélla, por la Iglesia misma. 
naturaleza;  incluso  en  el  estado   de  inocencia,  el  hombre  viviría  en  Una,   por   mano   del   sacerdote;   otra,   por   mano   del   rey   y   de   los 
sociedad. Sin embargo, la vida social no podría existir entre muchos a  soldados, si bien a indicación y consentimiento del sacerdote. Pero es 
menos   que   alguien   tomara   la   posición   de   autoridad   para  menester   que   la   espada   esté   bajo   la   espada   y   que   la   autoridad 
encaminarles al bien común168. temporal se someta a la espiritual...
Luego si la potestad terrena se desvía, será juzgada por la potestad 
Este último punto ilustra el contraste entre Tomás y Agustín. Y es evidente  espiritual; si se desvía la espiritual menor, por su superior; mas si la 
que no hay nada en Tomás que implique que el poder secular se deriva de  suprema, por Dios sólo, no por los hombres podrá ser juzgada. Pues 
o es encabezado por las autoridades eclesiásticas. atestigua el Apóstol: «el hombre espiritual lo juzga todo, pero él por 
La  recuperación  del   derecho  romano   y  la   recuperación   de  Aristóteles   se  nadie es juzgado» (I Cor 2, 15). Ahora bien, esta potestad, aunque se 
combinaron para formar la apoyatura teórica de los nuevos estados en su  ha dado a un hombre y se ejerce por un hombre, no es humana, sino 
lucha   contra   la   jerarquía   eclesiástica.  Este  desarrollo   de   la  «tesis   laica»,  antes   bien   divina,   por   boca   divina   dada   a   Pedro,   y   a   él   y   a   sus 
combinado con la politización y la centralización de la Iglesia, dieron como  sucesores confirmada en Aquél mismo a quien confesó, y por ello fue 
resultado  otra gran controversia entre la Iglesia  y el Estado,  controversia  piedra cuando dijo el Señor al mismo Pedro: «Cuanto ligares» etc. (Mt 
que acabó con una aplastante derrota del papado. 16,   19).   Por   tanto,   el   que   oponga   resistencia   a   este   poder   así 
A finales del siglo XIII  estalló  una lucha  entre el papa  Bonifacio VIII y el  ordenado   por   Dios,   opone   resistencia   a   la   ordenación   de   Dios   a 
astuto Felipe IV de Francia en torno al derecho sobre el impuesto real del  menos que, como los maniqueos, imagine que hay dos principios, lo 
clero francés. Felipe empezó a cobrar impuestos al clero porque estaba en  cual   nosotros   juzgamos   falso   y   herético,   como   testimonia   Moisés, 
guerra y necesitaba dinero; Bonifacio exigió que dejara de hacerlo. Felipe  porque Dios creó el cielo y la tierra no «en los principios» sino «al 
respondió diciendo que, si no se le permitía cobrar impuestos al clero, no  principio» (Gen 1, 1). Someterse al Romano Pontífice, lo declaramos, 
lo  decimos,  definimos  y pronunciamos como de toda  necesidad  de 
*
Traduzco del inglés, ya que no citan los autores de qué obra de Tomás de Aquino proceden estos fragmentos. salvación para toda humana criatura169.
temporal   y   espiritual,   lo   cual   atraía   a   los   pensadores   favorables   a   la 
Felipe no se amedrentó ni cedió ante la promulgación de la Unam Sanctam.  confianza de Aristóteles en la realidad empírica como punto de partida.
Desplegó una campaña propagandística acusando a Bonifacio de todos los  Sin embargo, a pesar de que el emperador del Sacro Imperio había dejado 
crímenes,   desde   herejía   hasta   sodomía.   Felipe   envió   una   comisión   a   la  de   ser,   de   hecho   y   de   derecho,   en   torno   al   1300,   la   cabeza   de   la 
residencia de Bonifacio en Anagni; y, aunque las versiones no coinciden,  Cristiandad  occidental,  había  quien  se apegaba  a la  idea  de que  sólo  el 
hay motivos para creer que los hombres de Felipe le agredieron físicamente  gobierno   universal   de   la   tierra   por   el   emperador   romano   podría   triunfar 
además de agredirle de palabra. En cualquier caso, Bonifacio murió poco  sobre las exigencias pontificias de supremacía en los asuntos temporales y 
después. Su sucesor (después del breve pontificado de Benedicto XI) fue  proporcionar   paz  a   Europa.   El  escritor   más  importante   que  sostuvo  esta 
un francés, Clemente V (r. 1305­1314), que trató de calmar a la monarquía  opinión fue Dante (1265­1321), en su obra La monarquía:
francesa limando algunas de las declaraciones más duras de Bonifacio. A 
pesar de ello, el rey no dejó que Clemente acudiera a Roma, reteniéndole al  Si, pues, esto ocurre en todas las cosas que se ordenan a un mismo 
otro lado de los Alpes. Clemente se instaló entonces en un territorio que  fin, es verdadero lo establecido más arriba; ahora bien, es cierto que 
pertenecía   en   aquel   momento   al   rey   de   Nápoles,   situado   en   el   ángulo  todo   el   género   humano   está   ordenado   a   un   mismo   fin,   como   ya 
sudoriental de Francia, en la ciudad de Aviñón. En la década de 1330 era  hemos   demostrado;   por   consiguiente,   conviene   que   haya   uno   que 
ya evidente que los papas se quedarían indefinidamente en Aviñón, por lo  mande o reine, y éste debe ser llamado monarca o emperador. Y así 
que fue construido un magnífico palacio papal que todavía se conserva. En  resulta   evidente   que   para   el   bien   del   mundo   es   necesaria   la 
esta   contienda,   el   papado   perdió   el   control   de   la   sociedad   europea,  monarquía o imperio... Por lo tanto, el género humano se asemeja 
convirtiéndose   a   menudo   en   poco   más   que   un   juguete   de   la   monarquía  más a Dios cuando obedece a un único príncipe, y, en consecuencia, 
francesa. El papado no volvió a Roma hasta 1377, con lo que concluyó un  responde   mejor   a   la   intención   divina,   lo   cual   es   conducirse   bien   y 
período   de   la   historia   pontificia   que   suele   llamarse   «cautividad   de  excelentemente, como al principio de este capítulo hemos probado... 
Babilonia». Y por esta razón digo  que, si bien  el sucesor de Pedro, según  las 
En la época del conflicto entre Bonifacio VIII y Felipe IV, el dominico Juan  exigencias   de   la   función   encomendada   a   Pedro,   puede   desatar   y 
de París escribió un importante tratado en el que sostenía que Dios había  ligar,   no   se   sigue   de   aquí   que   pueda   deshacer   los   decretos   del 
dado   poder   directamente   a   los   reyes   y   directamente   también   al   papa.  imperio o leyes, como pretendían, a no ser que se probara que esto 
Según Juan, era evidente que el papado no podía haber instituido el poder  corresponde   al   cargo   de   las   llaves,   afirmación   cuyo   contrario   se 
monárquico porque ya existían monarquías antes de que fuera fundado el  probará más adelante170.
obispado   de   Roma.   Juan   reconoció   que   los   papas   podían   controlar 
propiedades   y   tener   autoridad   política,   pero   la   que   les   hubiera   sido  Hemos   dicho   ya   que   los   reyes   contrataron   abiertamente   abogados   que 
concedida.   Incluso   entonces,   el   papa   era   considerado   un   mero  promovieran su autoridad. Ahora bien, en principio, los vasallos de un rey 
administrador.   Es   decir,   el   papa   gobernaba   almas,   no   tenía   jurisdicción  estuvieron obligados a prestarle solamente servicios; debemos, por tanto, 
sobre los cuerpos; los reyes, por su parte, gobernaban cuerpos y no podían  preguntarnos   de   dónde   sacaron   dinero   para   pagar   a   esos   juristas.   Una 
atar   y   desatar   almas.   Esta   idea   de   la   separación   de   poderes,   que   en  fuente   de   ingresos   fueron   las   ciudades,   que   se   mostraron   dispuestas   a 
germen existía desde la lucha de las investiduras, se difundió ahora más  pagar por el derecho a autogobernarse en ciertos asuntos. La otra fuente 
ampliamente   en   Europa;   lo   cual   se   debió,   en   parte,   a   la   solidez   de   los  fueron los propios vasallos; pasó a ser corriente que el rey conmutara en 
argumentos de sus defensores, pero sobre todo porque era la teoría que  dinero sus obligaciones de defensa y hospitalidad. Así, el rey pudo contratar 
más   se   acercaba   a   la   relación   que   existía   de   hecho   entre   los   poderes  soldados además de juristas, soldados que harían la guerra por él no ya 
cuarenta   días   sino   todo   el   año,   y   que   le   fueron   leales   mientras   se   les 
pagara. La permuta de servicios se hizo normalmente por una cantidad fija  pontificios, una asamblea representativa a principios del siglo XIII. Incluso la 
en   dinero,   a   perpetuidad;   sin   embargo,   la   inflación   implicó   que   las  convocatoria del Cuarto Concilio de Letrán se parecía mucho a las de los 
cantidades pagadas no tardaron mucho en ser insuficientes. Los reyes de  gobernantes cuando convocaban a los representantes. A fines del siglo XIII, 
Europa no podían «vivir independientemente». El rey podía entonces pedir  existían asambleas representativas en los reinos de Sicilia, de Inglaterra y 
más   dinero   a   sus   vasallos,   pero   los   vasallos   tenían   que   aprobar   esas  en   el   Sacro   Romano   Imperio;   y  Felipe   IV   convocó   los   primeros   Estados 
cantidades extra. La necesidad de más dinero se produjo aproximadamente  Generales   durante   su   disputa   con   Bonifacio   VIII.   En   este   breve   y 
en   la   misma   época   en   que   la   Europa   occidental   recuperó   el   Derecho  esquemático   análisis   del   origen   de   las   instituciones   representativas,   es 
Romano.   El   Código   de   Justiniano   contenía   una   importante   cantidad   de  importante recordar que evolucionaron lentamente desde la relación señor­
leyes sobre corporaciones, leyes que se aplicaron entonces a monasterios,  vasallo,   desde   el   desarrollo   de   las   ciudades,   la   centralización   de   la 
cabildos catedralicios, la Iglesia como conjunto, las ciudades, los gremios e,  autoridad y la recuperación del Derecho Romano.
incluso,   las   naciones.   En   otras   palabras,   creó   personas   ficticias,  La controversia en torno a la relación debida entre la autoridad laica y la 
corporaciones que, en tanto que entidades jurídicas, fueron tratadas como  espiritual   (o   entre   la   Iglesia   y  el   Estado)   volvió   a   intensificarse   entre   los 
personas.   Cada   vez   más   a   menudo,   corporaciones   como   gremios   o  siglos X1 y XIII. Esta tensión tuvo, a veces, efectos negativos, como indican 
monasterios   se   vieron   actuando   como   parte   en   un   negocio   jurídico.  las luchas que acabamos de describir; pero en otras ocasiones fueron la 
Sirviéndose   de   una   fórmula   jurídica   romana,   muchas   de   estas  causa   de   gran   parte   de   las   novedades   más   vitales   de   la   época.   Ni   los 
corporaciones  nombraron  funcionarios  fijos,  llamados  procuradores,  a  los  clásicos paganos ni la Biblia se plantearon este conflicto, que fue exclusivo 
que se dio  plena potestas  (plenos poderes) para hablar en nombre de la  y   propio   de   la   sociedad   medieval.   Por   tanto,   aunque   los   pensadores 
totalidad de la corporación. siguieron recurriendo a los viejos textos, tuvieron que utilizarlos de forma 
Pronto, los reyes se dieron cuenta de que a veces convenía más negociar,  nueva  y  creadora,  ya que  era  imposible  limitarse  a  copiar  argumentos  o 
no con las ciudades por separado, sino con sus representantes, que tenían  prácticas del pasado.
plena   potestas  para   hablar   por   y   comprometer   a   sus   representados. 
Asimismo, los reyes podían pedir a esos representantes que se reunieran 
para hablar de temas que interesaban a toda la nación (dinero entre ellos, 
pero no exclusivamente dinero) y dieran su consentimiento. Al convocarlos, 
a menudo citaron otro párrafo del Derecho Romano que, en su origen, se 
refería a las corporaciones: «Lo que afecta a todos debe ser aprobado por 
todos.» A finales del siglo XII y en el siglo XIII, los gobernantes, haciéndose 
eco de este principio, empezaron a convocar asambleas de representantes 
con plena potestas; son éstas lo que llamamos instituciones representativas 
o   parlamento.   El   último   término   nos   hace   pensar   enseguida   en   el 
Parlamento inglés, que, a fines de la Edad Media, se había convertido en la 
más poderosa institución representativa, aunque ni fue la primera ni estaba 
del   todo   claro   en   el   siglo   XIII   que   fuera   a   convertirse   en   la   institución 
representativa más fuerte de Europa. En el reino español de Aragón, las 
Cortes   celebraban   reuniones   antes   del   final   del   siglo   XII;   y   el   papa 
Inocencio   III   convocó,   en   su   calidad   de   señor   temporal   de   los   estados 
CAPÍTULO NOVENO seriamente las otras partes (retórica y lógica). En una carta fechada en el 
El Renacimiento del siglo XII 985, explica la relación entre el bien vivir y el bien hablar:

En   la   época   carolingia,   se   produjo   un   resurgimiento   de   la   cultura,   un  Puesto   que   la   filosofía   no   distingue   entre   formas   de   conducta   y 
renacimiento, en el que muy a sabiendas se recurrió a la Antigüedad en  formas de hablar, yo he asociado siempre el amor al bien hablar con 
busca   de   modelos   y   de   inspiración.   Sin   embargo,   gran   parte   de   este  el amor al bien vivir, aunque, en cuanto tal, puede ser más excelso 
resurgimiento   de   lo   clásico   dependió   de   escritores   latinos   tardíos   y   de  vivir   bien   que   hablar   bien,   y   si   uno   quedara   libre   de   las 
antologías   de   fragmentos   de   autores   latinos   más   antiguos.   Además,   la  preocupaciones del gobierno, lo primero basta sin lo segundo. Pero 
mayoría   de   las   grandes   figuras   del   Renacimiento   Carolingio   se   habían  para nosotros, que estamos ocupados en asuntos de estado, los dos 
educado  en un contexto monástico,  en el cual el estudio  de los clásicos  nos son necesarios. Porque hablar convincentemente para persuadir 
estaba   claramente   subordinado   a   los   fines   del   cristiano   y,   más  y   apartar   los   corazones   de   gentes   enfurecidas   de   la   violencia 
concretamente,   de   la   vida   monástica.   No   obstante,   las   realizaciones   del  mediante un hablar pausado, son ambos de la mayor utilidad. Para 
Renacimiento   Carolingio   fueron   importantes;   y   no   se   olvidaron   ni   se  esta   actividad,   que   hay   que   preparar   de   antemano,   estoy 
abandonaron totalmente ni siquiera en los años de desintegración política,  diligentemente formando una biblioteca171.
de corrupción monástica y de invasión que le siguieron.
En   general,   los   estudiosos   actuales   perciben   el   resurgimiento   cultural   e  A Gerberto le interesó también el quadrivium y se dedicó constantemente a 
intelectual   del   siglo   XII   (más   exactamente   h.   1050­1250),   como   el  buscar   manuscritos   de   obras   clásicas   sobre   todas   las   artes   liberales. 
renacimiento medieval  por excelencia y le llaman «renacimiento del siglo  También inventó o, al menos, difundió el conocimiento de varias técnicas 
XII».   En   este   período,   se   manifestó   un   profundo   interés   por   los   autores  matemáticas y científicas, el ábaco por ejemplo.
griegos y latinos que habían sido desconocidos o ignorados en Occidente  Las consecuencias de las actividades intelectuales de Gerberto fueron más 
durante   siglos.   Desde   las   escuelas   fundadas   en   la   época   carolingia,   los  grandes   de   cuanto   él   se   podía   imaginar.   Para   estudiar   retórica   era 
estudiosos que asimilaron el legado carolingio descubrieron nuevas fuentes,  necesario   un   análisis   detallado   de   escritores   latinos   como   Cicerón. 
instrumentos y métodos para el estudio de la teología, utilizando, aunque  Aprender lógica implicaba un cuidadoso examen de esa pequeña porción 
modificándolo   de   manera   importante,   el   agustinismo   dominante   en   la  de las obras de Aristóteles que Boecio había traducido al latín, así como de 
temprana  Europa medieval. También  en derecho,  ciencias y medicina  se  otras obras de los filósofos griegos. Por tanto, los escritos de los antiguos 
dieron   inventos   que,   estimulados   por   descubrimientos   de   la   Antigüedad  griegos se hicieron pronto indispensables para los estudiantes de la Edad 
clásica, tuvieron impacto en todas las facetas de la actividad intelectual y  Media.
también en el desarrollo del poderío papal y en la formación de los estados  Uno de los textos que más influyeron en el resurgir de la filosofía durante 
nacionales.   Para   transmitir   estos   conocimientos   nuevos,   fue   creada   la  las generaciones que siguieron a Gerberto lo escribió el neoplatónico griego 
institución conocida como universidad. Porfirio (h. 232­303) y se conservaba en una traducción latina. El fragmento 
En   el   año   1000,   el   año   del   milenio,   era   papa   Silvestre   II   (Gerberto   de  que sigue planteaba un problema que preocupó activamente a los filósofos 
Aurillac).   Que   él   fuera   el   papa   al   comienzo   del   segundo   milenio   es   un  durante el resto de la Edad Media:
símbolo   de   los   cambios   intelectuales   que   iban   a   barrer   Europa,   pues   el 
propio Gerberto fue una de las primeras personas de su época que iniciaron  Seguidamente, en lo relativo a los géneros y especies, me ocuparé 
esos cambios. Era un buen conocedor de la primera parte del  trivium  (la  de decidir la cuestión de si tienen existencia substancial, o si están 
gramática) y uno de los primeros, desde la época carolingia,  en estudiar  formados  solamente por meros conceptos mentales, o, en caso de 
que tengan existencia substancial, si son corpóreos o incorpóreos, y 
si se les puede separar de las propiedades sensibles de las cosas (o  Entre   estos   dos   extremos   queda   una   postura,   esencialmente   la   de 
particulares sensibles), o están sólo en esas propiedades y subsisten  Aristóteles,   que   se   llama   realismo   moderado   o   conceptualismo.   Sus 
por ellas. Pues una cuestión de este tipo es muy profunda y requiere  seguidores   sostienen   que   los   universales   son   reales   pero   no 
una prolija investigación172. independientes  de  los  ejemplos  concretos. Por tanto,  la  «humanidad»  es 
real,   en   cuanto   se   refiere   a   esas   cualidades   que   comparten   todas   las 
Este   texto,   que   ya   habían   comentado   autores   como   Boecio,   estimuló   el  personas   concretas   y  que   se descubren  mediante   la   observación   de  los  
debate   y   levantó   pasiones   a   partir   del   siglo   XI.   Porfirio   bosquejaba   tres  individuos. Esta postura intermedia es la que aceptaron muchos filósofos 
posturas   posibles  ante   el   problema   de   los  universales.   Una,   siguiendo   a  medievales, entre ellos Tomás de Aquino.
Platón,   era   que   los   universales  (genera)  tienen   existencia   real  Algunos estudiosos del siglo XI que intentaron aplicar estas categorías de la 
independientemente  de sus ejemplos  concretos  (species).  Según los que  filosofía   pagana   a   la   teología   cristiana   tuvieron   problemas   con   las 
defendían   esta   postura,   los   individuos   son   reales   en   el   grado   en   que  autoridades eclesiásticas, y muchas personas piadosas pusieron en duda el 
participen del universal. Por ejemplo, una persona concreta existe porque él  valor del intento de utilizar la filosofía pagana con el propósito de iluminar el 
o ella es parte de la humanidad, que es el universal. A esta postura se le  cristianismo. El hombre que más hizo para que fuera aceptada la aplicación 
denomina normalmente realismo radical. Cuando se aplicó este concepto a  de   la   filosofía   antigua   a   la   revelación   cristiana   fue   un   monje,   más   tarde 
la teología cristiana, surgieron problemas. Se pensaba que los universales  arzobispo de Canterbury, llamado Anselmo (h. 1033­1109). Anselmo, que 
tenían   su   existencia   en   Dios   y,   puesto   que   los   individuos   sólo   tenían  no   era   racionalista,   estaba   imbuido   de   teología   agustiniana   y   de 
existencia real en tanto que parte del universal, a los realistas radicales se  espiritualidad monástica. Sin embargo, como explica Anselmo al principio 
les podía acusar de panteísmo, creencia que destruía la distinción, básica  de su famoso tratado Por qué Dios se hizo hombre, la razón tiene un papel 
en el judeo­cristianismo, entre creador y criatura. En el siglo XI, Guillermo  que cumplir en la comprensión y en la explicación de la fe:
de   Champeaux   y   otros   llegaron   muy   cerca   de   una   visión   panteísta   del 
universo. El realismo radical siguió teniendo partidarios durante el resto de  Muchos   me   han   rogado   con   frecuencia   y   con   las   más   vivas 
la   Edad   Media,   destacando   entre   ellos   el   teólogo   inglés   John   Wyclif   (†  instancias, ya de viva voz, ya por carta, que conservara por escrito 
1384). ciertas razones con las que acostumbro a responder a aquellos que 
Lo contrario del realismo radical es el nominalismo. Los defensores de esta  me preguntan sobre una cuestión que se refiere a nuestra fe. Estas 
postura   sostienen   que   los   universales   carecen   de   existencia   real,  razones   les   placen,   dicen,   y   les   parecen   satisfactorias.   El   fin   de 
consistiendo solamente en nombres que utilizamos para categorizar a los  aquellos que hacen esta petición no es el llegar a la fe por la razón, 
individuos. Para los nominalistas, la humanidad existe sólo como nombre,  sino   el   de   complacerse   en   la   inteligencia   y   contemplación   de   las 
como sonido o como una serie de signos en un trozo de papel con que se  verdades que creen. Quieren llegar a poder dar cuenta, en cuanto les 
representa   a   un   grupo   de   individuos,   que   son   las   únicas   cosas   reales.  es posible, de la esperanza que nosotros tenemos a cualquiera que 
También esta postura creó problemas a sus partidarios cuando fue aplicada  les pregunte sobre el particular...
a   las   enseñanzas   cristianas,   porque   parecía   obligarles   a   negar   o   la  Y como la manera de investigar la verdad procediendo por preguntas 
pluralidad o la unidad de la Trinidad. En 1093, un sínodo regional obligó a  y respuestas conviene mejor a la mayoría de los espíritus, y sobre 
Roscelin a rechazar su doctrina nominalista sobre la Trinidad. Sin embargo,  todo   a   los   más   lentos,   y   por   tanto   les   agrada   más,   escogeré   por 
el nominalismo pervivió y tuvo muchos partidarios notables durante la Baja  interlocutor a uno de aquellos que más vivamente me urgen a escribir 
Edad Media, entre ellos Guillermo de Ockam (h. 1300­1349) y John Gerson  este tratado. Boson pondrá las cuestiones, Anselmo responderá173.
(1363­1429).
Anselmo desarrolló también una teoría para probar la existencia de Dios, la  estudiantes   pasaron   dé   unas   escuelas   a   otras.   La   rapidez   de   este 
llamada prueba ontológica: importante cambio en la enseñanza medieval la testimonian las memorias 
de Guibert de Nogent, escritas hacia 1115:
Lo que acabamos de decir es tan cierto, que no se puede imaginar 
que   Dios   no   exista.   Porque   se   puede   concebir   un   ser   tal   que   no  Era tan grande poco antes de esa época, y hasta cierto punto todavía 
pueda   ser   pensado   como   no   existente   en   la   realidad,   y   que,   por  durante  mi juventud,  la escasez de maestros que  apenas se podía 
consiguiente,   es   mayor   que   aquel   cuya   idea   no   implica  encontrar ninguno en las villas, y había muy pocos en las ciudades, y 
necesariamente la existencia. Por lo cual, si el ser por encima del cual  los   que,   con   mucha   suerte,   podían   encontrarse,   tenían   pocos 
nada   mayor   se   puede   imaginar   puede   ser   considerado   como   no  conocimientos y no podrían compararse con los clérigos vagantes de 
existente, síguese que este ser que no tenía igual, ya no es aquel por  hoy en día175.
encima   del   cual   no   se   puede   concebir   cosa   mayor,   conclusión 
necesariamente contradictoria. Existe, por tanto, verdaderamente un  El más famoso alumno y maestro que salió de las escuelas catedralicias 
ser por encima del cual no podemos levantar otro, y de tal manera  francesas   de   principios   del   siglo   XII   fue   Pedro   Abelardo   (1079­1142). 
que no se le puede siquiera pensar como no existente; este ser eres  Aunque modernamente se le conoce sobre todo por sus aventuras y sus 
tú, ¡oh Dios, Señor nuestro! desdichas con Eloísa, tan vivamente narradas en su  Historia calamitatum, 
Existes, pues, ¡oh Señor, Dios mío!, y tan verdaderamente, que no es  su   papel   en   el   desarrollo   intelectual   del   siglo   XII   es   extraordinariamente 
siquiera posible pensarte como no existente, y con razón. Porque si  importante. Su obra más famosa fue  Sic et Non (Sí y No). En su prefacio, 
una   inteligencia   pudiese   concebir   algo   que   fuese   mejor   que   tú,   la  muy influido tanto por la exégesis bíblica de Jerónimo como por la filosofía 
criatura se elevaría por encima del Creador y vendría a ser tu juez, lo  pagana, expone la necesidad de un examen lógico y erudito de los escritos 
que   es   absurdo.   Por   lo   demás,   todo,   excepto   tú,   puede   por   el  de la Iglesia cristiana, entre ellos de la propia Biblia:
pensamiento ser supuesto no existir. A ti solo, entre todos, pertenece 
la cualidad de existir verdaderamente y en el más alto grado. Todo lo  ¿Por qué vamos a sorprendernos si, faltándonos la guía del Espíritu 
que no es tú, no posee más que una realidad inferior y no ha recibido  Santo, a través del cual fueron escritas y dichas todas las cosas, nos 
el ser más que en menor grado. ¿Por qué entonces el  insensato ha   falla la comprensión de las mismas, obstaculizada especialmente por 
dicho  en  su  corazón:   No  hay   Dios,  cuando   es   tan  fácil  a   un   alma  los modos de expresión desusados y por los distintos significados que 
racional comprender que existes más realmente que todas las cosas?  pueden   ser   atribuidos   a   la   misma   palabra,   que   se   usa   ora   en   un 
Precisamente porque es insensato y sin inteligencia174. sentido, ora en otro? Pues, igual que hay muchos significados, hay 
muchas palabras. Tulio [Cicerón] dice que la igualdad es, en todas las 
El texto del argumento de Anselmo ha sido más comentado que ningún otro  cosas,   la   madre   de   la   saciedad,   lo   cual   es   decir   que   produce   un 
texto medieval de tamaño comparable. Sin siquiera intentar meterse en los  molesto mal gusto; es, pues, conveniente emplear cierta variedad de 
numerosos   problemas   filosóficos   que   presenta   este   argumento,   puede  palabras   al   tratar   de   una   cosa,   y   no   expresarlo   todo   en   términos 
verse en el texto cómo procede Anselmo sirviéndose de una serie de pasos  corrientes y vulgares...
lógicos claramente articulados. Hemos de cuidarnos especialmente también de no ser engañados por 
Anselmo   era   monje   y   había   sido   educado   en   escuelas   monásticas.   No  errores en el texto ni por falsas atribuciones cuando se citan dichos 
obstante,   en   la   época   de   su   muerte,   se   habían   desarrollado   en   Francia  de los Padres que parecen diferir o ser contrarios a la verdad; pues 
varias   escuelas   catedralicias   importantes   con   profesores   que   eran  circulan muchos escritos apócrifos con nombres de santos con el fin 
eclesiásticos   pero   no   monjes.   Algunos   de   los   mejores   maestros   y  de   fomentar   su   autoridad,   e   incluso   los   textos   de   las   Sagradas 
Escrituras están corrompidos por los errores de los copistas. En este  de la retórica en los programas educativos de las escuelas catedralicias la 
sentido,   jerónimo,   el   más   fiel   escritor   y   auténtico   intérprete,   nos  pone muy bien de manifiesto la descripción que hace Juan de Salisbury (h. 
advirtió: «Cuidado con los escritos apócrifos...» 1115­1180)   de   su  maestro   Bernardo   de   Chartres,   célebre   profesor  de  la 
En   atención   a   estas   consideraciones,   hemos   decidido   recopilar  escuela catedralicia de esta ciudad:
diversos   escritos   de   los   Padres   que   presentan   problemas   por   las 
visibles   contradicciones   que   plantean   a   nuestra   memoria.   Estos  Bernardo de Chartres, la mayor fuente de saber literario en Galia en 
problemas obligan a los lectores jóvenes a hacer el máximo esfuerzo  los últimos tiempos, solía enseñar gramática de la siguiente manera. 
en la búsqueda de la verdad, y esta búsqueda agudiza sus mentes.  Señalaba, al leer a los autores, lo que era sencillo y correcto. Luego 
Este cuestionarse asidua y frecuentemente es, sin duda, la primera  explicaba   las   figuras   gramaticales,   los   recursos   retóricos,   las   más 
llave   hacia   la   sabiduría.   Aristóteles,   el   más   perspicaz   de   todos   los  sutiles argucias y la relación entre unos fragmentos concretos y otros 
filósofos,   exhortó   a   los   estudiosos   a   practicarlo,   diciendo:   «Quizá  estudios. Lo hacía, sin embargo, sin intentar enseñarlo todo de una 
resulte difícil expresarse con confianza sobre esos temas si no se han  vez. Por el contrario, dosificaba sus enseñanzas a sus oyentes, de 
discutido mucho. Meditar puntos dudosos concretos no carecerá de  forma   adecuada   a   su   capacidad   de   asimilación.   Y,   puesto   que   la 
utilidad.» Porque si la duda nos lleva a la pregunta, a través de la  dicción es brillante o porque están bien elegidas las palabras y los 
pregunta vislumbramos la verdad, según la Palabra Misma: «Busca y  adjetivos  y  verbos combinan   admirablemente  con los  nombres  que 
encontrarás», dice, «Llamad y se os abrirá.»176 van con ellos, o por el empleo de metáforas, mediante las cuales se 
traslada, con motivo suficiente, el discurso a otro significado más allá 
El cuerpo de esta obra lo forman ciento cincuenta y ocho preguntas como  del ordinario, Bernardo solía inculcar todo esto en las mentes de sus 
ésta: «¿Es Dios todopoderoso, o no?» o «¿Es Dios el autor del mal, o no?»  oyentes   siempre   que   tenía   ocasión.   En   vista   del   hecho   de   que   el 
Para cada una de ellas,  Abelardo  recoge  textos  de la Escritura y de los  ejercicio fortalece y agudiza nuestra mente, Bernardo hacía todos los 
Padres para los dos lados de la pregunta. Él no da la respuesta adecuada,  esfuerzos posibles para hacer que sus alumnos imitaran lo que oían. 
sino   que   sugiere   que   a   ésta   se   llegará   aplicando   la   razón   a   los   textos  En   ciertos   casos   se   servía   de   la   exhortación,   en   otros   recurría   a 
recopilados. castigos,   azotes   por   ejemplo.   Cada   uno   de   los   estudiantes   estaba 
Al acentuar el papel de la razón humana en la consecución de la verdad  obligado   a   recitar   diariamente   parte   de   lo   que   había   oído   el   día 
cristiana, Abelardo se vio en un conflicto con Bernardo de Clairvaux, cuya  anterior... [Bernardo] explicaba asimismo los poetas y oradores que 
aproximación a Dios era muy diferente. Bernardo persiguió a Abelardo (que  debían   servir   de   modelo   a   los   muchachos   en   sus   ejercicios 
finalmente encontró refugio en Cluny) con un fervor que casi se parecía al  introductorios de imitación de prosa y de poesía. Al mostrar que la 
de   los   futuros   inquisidores.   Por   instigación   suya,   algunos   escritos   de  dicción de los autores estaba muy hábilmente relacionada y que lo 
Abelardo fueron condenados por un sínodo francés. A pesar del ataque de  que tenían que decir, muy elegantemente acabado, aconsejaba a sus 
Bernardo, se siguieron utilizando los principios de la lógica aristotélica para  alumnos que siguieran esos ejemplos. Y si, para embellecer su obra, 
tratar   cuestiones  teológicas.   Pedro   Lombardo   (h.  1100­1160)   escribió   los  alguno   ponía   un   remiendo   procedente   de   una   fuente   externa, 
Cuatro Libros de las Sentencias en estilo dialéctico, y este libro se convirtió  Bernardo,   al   descubrirlo,   le   amonestaba   por   el   plagio   pero 
en el manual básico para el estudio de la teología durante el resto de la  normalmente se abstenía de castigarle. Después de reñir al alumno, 
Edad Media. Casi todos los grandes teólogos, Tomás de Aquino entre ellos,  si   era   un   tema   inadecuado   lo   que   le   había   inducido   a   ello,   con 
escribieron comentarios a este importante libro. modesta indulgencia le estimulaba a llegar a una imitación auténtica 
Las escuelas catedralicias  destacaron  no sólo en el estudio de la lógica,  de los [autores clásicos] y procuraba que el que había imitado a sus 
sino también en el de otras artes liberales. La importancia de la gramática y  predecesores   llegara   a   merecer   ser   imitado   por   sus   sucesores. 
También inculcaba como fundamental, y lo imprimía en las mentes de  siglo   XII   y   principios   del   XIII,   fueron   traducidas   prácticamente   todas   las 
sus oyentes, la virtud que se contiene en la economía; qué es lo que  obras   conservadas   de   Aristóteles.   En   general,   las   traducciones   no   pro­
hay   que   encomendar   a   los   hechos,   qué   a   la   propia   elección   de  cedían de manuscritos griegos accesibles en Constantinopla, sino de tra­
palabras; dónde conviene un discurso conciso y, por así decir, frugal,  ducciones árabes hechas en la España islámica. Con las obras de Aristóte­
y   dónde   es   adecuada   una   expresión   más   abundante;   asimismo,  les llegaron comentarios de filósofos judíos y, especialmente, islámicos a 
cuándo   es   excesivo   un   discurso   y   cuál   es,   en   cualquier   caso,   la  las obras de Aristóteles, comentarios que tendrían importancia crucial como 
medida   justa.   Bernardo  aconsejaba   a  sus   alumnos   que   leyeran  en  guías   al   «Filósofo»  ­pues   así   se   le   llamó   a   Aristóteles   durante   la   Edad 
profundidad   los   poemas   y   los   relatos,   y   no   como   si   al   lector   le  Media­ para teólogos tan importantes como Tomás de Aquino. Los filósofos 
precipitaran   al   vuelo   unas   espuelas.   Por   lo   cual,   diligente   e  musulmanes, como Avicena y Averroes, no sólo ejercieron gran influencia 
insistentemente   exigía   de   cada   uno   de   ellos,   como   obligación  como   guías   de   Aristóteles;   fueron   también   utilizados   por   grupos   que 
cotidiana,   que   aprendieran   algo   de   memoria.   Asimismo,   decía   que  después serían declarados heréticos, por ejemplo los averroístas latinos de 
hemos   de   evitar   lo   superfluo.   Según   él,   bastan   las   obras   de   los  París en el siglo XIII.
autores distinguidos... Si se piensa en la variedad de los temas sobre los que escribió Aristóteles 
Otro rasgo del método de Bernardo era el obligar a sus alumnos a  (lógica,   metafísica,   física,   ética,   teoría   política,   biología,   etc.),   será   fácil 
componer diariamente prosa y poesía, y a ejercitar sus facultades en  imaginar el impacto que tuvo sobre la Europa occidental la recuperación del 
conferencias recíprocas, pues no hay nada más útil en la enseñanza  corpus  aristotélico.   Además,   fueron   también   traducidas,   junto   con   los 
introductoria que acostumbrar de hecho a los estudiantes a practicar  comentarios   y   adiciones   de   los   árabes,   muchas   obras   científicas   de   la 
el   arte   que   están   estudiando.   Nada   contribuye   más   a   facilitar   la  Antigüedad griega, por ejemplo las de Ptolomeo, Galeno y Euclides. Estos 
adquisición de elocuencia y de conocimiento que esas conferencias,  escritos aportaron a Europa una filosofía que sostenía que el conocimiento 
las cuales tienen también un saludable efecto en la conducta práctica,  procede   de   una  percepción   sensible,   más  una   gran   cantidad   de  escritos 
siempre que la caridad modere el entusiasmo y que la humildad no se  científicos   que   complementaban   esa   filosofía.   Al   irse   absorbiendo   este 
pierda durante el proceso de aprendizaje177. material en la Europa occidental, los filósofos empezaron a idear formas de 
sistematizarlo   en   su   conjunto.   Comenzaron   a   organizar   series   bien 
Esta insistencia en el estudio de las obras de la Antigüedad clásica, de la  ordenadas   de   preguntas,   según   las   reglas   de   la   lógica,   preguntas   que 
Biblia y de los Padres, que queda tan clara en los escritos de Abelardo y de  intentaban confrontar todo el conocimiento humano de forma sistemática. A 
Juan   de   Salisbury,   la   explica   una   famosa   metáfora   de   Bernardo   de  este tipo de obra se le llama summa;  en el siglo XIII se escribieron varias, 
Chartres: de  las  cuales  es   la  más   importante  la  Summa  Theologiae  de  Tomás   de 
Aquino.
Bernardo  de Chartres  solía  compararnos  con enanos  encaramados  La figura impresionante de Tomás de Aquino (h. 1224­1274) es la que con 
sobre los hombros de gigantes. Señalaba que vemos más y más lejos  más frecuencia acude a la mente del estudiante moderno cuando piensa en 
que nuestros predecesores, no porque tengamos la vista más aguda  la filosofía medieval. Y es, sin duda, justa esta asociación. Las obras de 
o seamos más altos, sino porque nos levanta y nos mantiene en alto  Tomás   y,   concretamente,   la  Summa   Theologiae,  destacan   entre   las 
su gigantesca estatura178. realizaciones   más   llamativas   de   la   Edad   Media,   al   lado   de   la  Divina  
Comedia  y de la catedral de Chartres, obras con las que a menudo se le 
Todos   los   autores   que   hemos   examinado   hasta   ahora   no   tuvieron   a   su  compara.  Sin embargo, colocar a Tomás en esta posición tan destacada 
disposición   más   que   pequeñas   porciones   de   los   escritos   de   Aristóteles,  puede   inducir   a   cierta   distorsión,   a   obscurecer   las   semejanzas   de 
concretamente lo que había traducido Boecio. Durante la segunda mitad del 
pensamiento que verdaderamente tiene con otros pensadores de la Edad  Para un filósofo, una prueba de grandeza consiste en ocuparse de temas 
Media. La grandeza de Tomás está muy relacionada con la larga tradición  generales, no de pequeñas cuestiones. Según este criterio, Tomás es un 
de   que   forma   parte.   Como   en   otras   muchas   realizaciones   de   la   cultura  gran filósofo porque escribe sobre los temas más importantes: Dios, el lugar 
medieval, su originalidad está precisamente en la capacidad de adecuar a  de la humanidad en el universo, la relación entre las distintas partes del 
su   ambiente   los   recursos   existentes.   Su   absoluta   familiaridad   con   la  universo,  con  profunda  tenacidad.  Sin  embargo,  lo  que da  a Tomás  una 
Escritura es algo que le une a todos los escritores, pensadores, o artistas  importancia especial, no es que trate temas generales, sino que los coloque 
importantes de la Edad Media. Después de la Escritura, Agustín, el teólogo  en un determinado orden, en re