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El hardware principal de un computador se compone de una unidad central de procesamiento(CPU),

encargada de procesar los datos; una memoria rápida de trabajo para almacenamiento temporal;
una unidad de almacenamiento fija para mantener software y datos así como extraerlos de ella; uno
o varios periféricos de entrada, los que permiten el ingreso de la información y uno o varios
periféricos de salida, que posibilitan dar salida (normalmente en forma visual, impresa o auditiva) a
los datos procesados.
Las computadoras son aparatos electrónicos capaces de interpretar y ejecutar instrucciones
programadas y almacenadas en su memoria; consisten básicamente en operaciones aritmético-
lógicas y de entrada/salida.10 Se reciben las entradas (datos), se las procesa y almacena
(procesamiento), y finalmente se producen las salidas (resultados del procesamiento). Por ende todo
sistema informático tiene, al menos, componentes y dispositivos hardware dedicados a alguna de las
funciones antedichas;11 a saber:

1. Procesamiento: unidad central de procesamiento


2. Almacenamiento: Memorias
3. Entrada: Periféricos de entrada (E)
4. Salida: Periféricos de salida (S)
5. Entrada/Salida: Periféricos mixtos (E/S)

El software es un equipamiento lógico o soporte lógico de un sistema informático, comprende el


conjunto de los componentes lógicos necesarios que hacen posible la realización de tareas
específicas, en contraposición a los componentes físicos, que son llamados harineare.
Los componentes lógicos incluyen, entre muchos otros, las aplicaciones informáticas; tales como
el procesador de texto, que permite al usuario realizar todas las tareas concernientes a la edición de
textos; el software de sistema, tal como el sistema operativo, que, básicamente, permite al resto de
los programas funcionar adecuadamente, facilitando también la interacción entre los componentes
físicos y el resto de las aplicaciones, y proporcionando una interfaz con el usuario.
Si bien esta distinción es, en cierto modo, arbitraria, y a veces confusa, a los fines prácticos se puede
clasificar al software en tres grandes tipos:
 Software de sistema: Su objetivo es desvincular adecuadamente al usuario y al programador
de los detalles del sistema informático en particular que se use, aislándolo especialmente del
procesamiento referido a las características internas de: memoria, discos, puertos y dispositivos
de comunicaciones, impresoras, pantallas, teclados, etc. El software de sistema le procura al
usuario y programador adecuadas interfaces de alto nivel, controladores, herramientas y
utilidades de apoyo que permiten el mantenimiento del sistema global. Incluye entre otros:
 Sistemas operativos
 Controladores de dispositivos
 Herramientas de diagnóstico
 Herramientas de Corrección y Optimización
 Servidores
 Utilidades
 Software de programación: Es el conjunto de herramientas que permiten
al programador desarrollar programas informáticos, usando diferentes alternativas y lenguajes de
programación, de una manera práctica. Incluyen básicamente:
 Editores de texto
 Compiladores
 Intérpretes
 Enlazadores
 Depuradores
 Entornos de Desarrollo Integrados (IDEA): Agrupan las anteriores herramientas,
usualmente en un entorno visual, de forma tal que el programador no necesite introducir
múltiples comandos para compilar, interpretar, depurar, etc. Habitualmente cuentan con una
avanzada interfaz gráfica de usuario (GUI).
 Software de aplicación: Es aquel que permite a los usuarios llevar a cabo una o varias tareas
específicas, en cualquier campo de actividad susceptible de ser automatizado o asistido, con
especial énfasis en los negocios. Incluye entre muchos otros:
 Aplicaciones para Control de sistemas y automatización industrial
 Aplicaciones ofimáticas
 Software educativo
 Software empresarial
 Bases de datos
 Telecomunicaciones (por ejemplo Internet y toda su estructura lógica)
 Videojuegos
 Software médico
 Software de cálculo Numérico y simbólico.
 Software de diseño asistido (CAD)
 Software de control numérico (CAN)

Los dispositivos de entrada son aquellos que cumplen la función de ingresar o proporcionar datos y
señales de control a la unidad central de procesamiento de un sistema. En la mayoría de los casos
se habla de dispositivos de entrada para los aparatos que tienen conexión con la unidad central de
una computadora, es decir la CPU.
Los dispositivos de entrada de una computadora son una parte vital del funcionamiento de la
máquina. Sin ellos, no habría forma para el usuario de comunicarse con la computadora, haciendo
que sea virtualmente inútil. Las máquinas modernas pueden manejar varios dispositivos de entrada
diferentes en uso al mismo tiempo. La mayoría de estos dispositivos se conectan a la computadora a
través de una conexión de puerto serie estándar o una conexión USB. Los dispositivos inalámbricos
se conectan a través de un adaptador que se conecta al puerto USB.
Un periférico de salida es un dispositivo electrónico capaz de imprimir, mostrar o emitir señales que
sean fácilmente interpretables por el usuario. Básicamente, un periférico de salida tiene la función de
mostrarle al usuario operador de la computadora el resultado de las operaciones realizadas o
procesadas por la misma.
Es decir que mediante la utilización del periférico de salida la computadora se comunica y nos
muestra el resultado de nuestro trabajo, pudiendo observarlos fácilmente por intermedio del monitor
o la impresora, los dos periféricos de salida más utilizados. Pero también existen otros tipos de
periférico de salida, que incluyen placas de audio, herramientas y mucho más.

PERIFÉRICOS DE ALMACENAMIENTO
Se encargan de guardar los datos de los que hace uso la CPU para que ésta pueda hacer uso de
ellos una vez que han sido eliminados de la memoria principal, ya que ésta se borra cada vez que se
apaga la computadora. Pueden ser internos, como un disco duro, o extraíbles, como un CD.
Periféricos de Comunicaciones
Se consideran periféricos tanto a las unidades o dispositivos a través de los cuales la
computadora se comunica con el mundo exterior, como a los sistemas que almacenan o archivan la
información, sirviendo de memoria auxiliar de la memoria principal.
Se entenderá por periférico al conjunto de dispositivos que, sin pertenecer al núcleo fundamental de
la computadora, formado por la CPU y la memoria central, permitan realizar operaciones de
entrada/salida (E/S) complementarias al proceso de datos que realiza la CPU. Estas tres unidades
básicas en un computador, CPU, memoria central y el subsistema de E/S, están comunicadas entre
sí por tres buses o canales de comunicación:

 direcciones, para seleccionar la dirección del dato o del periférico al que se quiere acceder,
 control, básicamente para seleccionar la operación a realizar sobre el dato (principalmente
lectura, escritura o modificación) y
 datos, por donde circulan los datos.

El término implicó en su origen una parálisis del progreso, considerando que la edad media fue un periodo de
estancamiento cultural, ubicado cronológicamente entre la gloria de la antigüedad clásica y el renacimiento. La
investigación actual tiende, no obstante, a reconocer este periodo como uno más de los que constituyen la evolución
histórica europea, con sus propios procesos críticos y de desarrollo.