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Las características del teatro más importantes están estrechamente

relacionadas con los elementos comunes a cualquier obra o actuación. El


término teatro tiene sus orígenes en la palabra griega theatron, que
significa un «lugar para mirar».

Por lo tanto, originalmente, el teatro se refería tanto a un lugar como a una


forma particular de percepción. Hoy en día, el concepto de teatro puede
referirse a: un edificio, una actividad (‘ir al’ o ‘hacer’ teatro), una institución
y una forma de arte.

El teatro es la rama del arte escénica relacionada con la actuación y la


representación de historias frente a una audiencia en vivo, usando una
combinación de discursos, gestos, escenografía, música, sonidos y
espectáculo que procuran estimular y emocionar al espectador.
La mente también juega un papel importante en el teatro, ya que ésta
expresión artística es descifrada de acuerdo a la percepción e imaginación
del espectador.

Todas las obras de teatro tienen elementos comunes que caracterizan a


este arte. A continuación, podrás ver con más detalle los rasgos más
destacados.

15 elementos característicos del teatro

1- Trama

Es lo que sucede en la obra. Se refiere a la acción. La organización de


eventos o la selección y orden de escenas en una obra de teatro. De
acuerdo con Aristóteles, es un concepto abstracto que hace referencia a la
disposición de los incidentes que constituyen la materia prima y los
componentes de la historia.

La trama es la forma en que estos incidentes se estructuran en un todo


coherente. Si la disposición del orden original es alterada se generará una
nueva trama. En el teatro predominan dos tipos de trama. A continuación,
sus principales características y elementos diferenciadores:

Trama de Resolución

 La trama empieza tarde en la historia, más cerca del final o clímax.


 Cubre un corto espacio de tiempo.
 Contiene unas cuantas escenas sólidas y ampliadas.
 Ocurre en una localidad restringida, una habitación o una casa.
 El número de personajes está severamente delimitado.
 Se plantean pocas tramas secundarias.
 La línea de acción procede en una cadena de causa y efecto. Los
personajes y eventos están estrechamente vinculados en una
secuencia de desarrollo lógico, casi inevitable.

Trama de Revelación

 La trama comienza relativamente temprano en la historia y se


mueve a través de una serie de actos.
 Cubre periodos largos de tiempo.
 Muchas escenas cortas y fragmentadas o la alternancia entre
escenas cortas y largas.
 Puede abarcar una ciudad entera o incluso en varios países.
 Abundancia de personajes.
 Frecuentemente marcados por varios hilos de acción, varias
historias paralelas.
 Las escenas se asocian entre sí. Un evento puede resultar de varias
causas, o ninguna causa aparente, pero surge en una red de
circunstancias.

2- Tema

Mientras que la trama se refiere a la acción de la obra, el tema se refiere al


significado de la obra. A veces, está claramente indicado en el título.

Otras veces puede ser declarado a través del diálogo por un personaje que
actúa como la voz del dramaturgo. En ocasiones, el tema es menos obvio y
surge sólo después de analizar el contenido de la obra.

3- Personajes

Son las personas, animales o ideas que son representadas por los actores
en la obra. En términos estructurales, los personajes son los agentes de
acción, los que proporcionan las motivaciones para que ocurran los eventos
en la trama.

Cada personaje debe tener su propia personalidad, edad, apariencia,


creencias, antecedentes socioeconómicos y lenguaje. De acuerdo a sus
funciones en la obra se pueden reseñar algunos tipos de personajes:

 Protagonista: El personaje principal.


 Antagónico: El mayor oponente del protagonista.
 Contrapartes: Revelan algunos aspectos del personaje principal
por tener circunstancias o comportamientos similares o diferentes.

4- Guión o Texto

Este es el punto de partida de la representación teatral. Es el texto por el


cual se crea la obra de teatro. Consiste en el diálogo, las instrucciones
escénicas, las descripciones de los personajes y similares en una obra. Se
refiere a las palabras escritas por el dramaturgo e interpretadas por los
personajes.

5- Género

Clase distintiva de la obra. Género proviene de una palabra francesa que


significa «categoría» o «tipo». La elección del género refleja el punto de
vista del escritor hacia el tema.

En el teatro se suelen representar los siguientes tipos de obras: tragedia,


comedia, melodrama y tragicomedia. Cada uno de estos géneros pueden
subdividirse más por estilo y contenido en:

Tragedia

Es una imitación de una acción que es seria, compleja y de relevancia. La


tragedia es grave por naturaleza en su tema y se ocupa de problemas
profundos. Estos profundos problemas son universales y despiertan
compasión y temor en la audiencia al ser testigos de la acción.

Comedia

Tiene la visión de hacer reír a la audiencia, suele ser física y enérgica. El


comportamiento de los personajes presentados es ridículo y a veces
absurdo. Estimula en la audiencia a una corrección del comportamiento de
la sociedad.

Melodrama

Es el drama del desastre, circunstancias ajenas al control del protagonista


causan los hechos significativos de la trama. Los aspectos de la culpa y la
responsabilidad del protagonista se eliminan.
El protagonista es una víctima de las circunstancias. El melodrama tiene un
sentido de juicio moral estricto. Todos los temas presentados se resuelven
de manera bien definida. Los buenos personajes son recompensados y los
malos personajes son castigados.

Tragicomedia

Es un reflejo de la vida misma, contiene todos los géneros anteriores. No


pretende juzgar, ni emitir juicios absolutos. Se centra en las relaciones de
carácter y muestra a la sociedad en un estado de flujo continuo.

6- Vestuario y Maquillaje

Son elementos que sirven para caracterizar a los actores al recrear un


personaje.

Vestuario

Hace referencia a la ropa y los accesorios utilizados en el escenario por un


actor o intérprete. Los antiguos griegos fueron los pioneros en elaborar
trajes específicos para cada personaje, este arte sirvió para revivir la época
medieval y representar a grandes marqueses de la corte.

Maquillaje

Es el uso de cosméticos en la alteración de la apariencia física de un actor


con el fin de que su aspecto se adapte a un determinado papel o para
compensar los efectos de la iluminación escénica.

El arte del maquillaje fue revolucionado por la introducción de la


iluminación eléctrica y de gas y ahora se ha convertido en una práctica
altamente técnica.

7- Iluminación y efectos de sonido


La colocación, intensidad y color de las luces, así como los efectos de


sonido ayudan al director a comunicar el ambiente, el estado de ánimo o el
sentimiento en una escena.

La iluminación se reconoció como una característica importante de la


producción teatral cuando las actuaciones en interiores se dieron por
primera vez durante el Renacimiento, involucrando el uso de velas y
líquidos inflamables.

Las innovaciones cruciales de la tecnología en la iluminación incluyeron la


introducción de lámparas de pie, el uso de reflectores para aumentar la
intensidad de los haces de luz y el oscurecimiento de las luces en el
auditorio en 1.876.

El desarrollo de la iluminación a gas a principios del siglo XIX representó un


avance importante a pesar de los peligros involucrados. El uso de la
iluminación eléctrica se inició en el Teatro de California en San Francisco en
1.879.

Actualmente los sistemas de iluminación en los teatros modernos son


controlados por tableros computarizados altamente sofisticados, que
pueden coordinar la iluminación de un sistema entero. Otras innovaciones
recientes han incluido experimentos con luz ultravioleta, láseres y
holografía.

Los efectos de sonido son los ruidos que se generan para acompañar una
escena en una obra de teatro, los cuales pueden ser producidos por
computadoras o por actores dentro y fuera del escenario.

8- Director

Es la persona responsable de la unidad total de la producción y de


coordinar los esfuerzos de los artistas. El trabajo del director es central
para la producción de una obra de teatro, ya que es el director quien
establece la visión de la producción para todos los involucrados.

El director tiene la desafiante tarea de reunir muchas piezas complejas de


una producción: el guión, los actores, el vestuario, la iluminación, el sonido
y la música en un todo unificado. Para llevar a cabo esta tarea, un director
necesita:

 Interpretar el guión.
 Colaborar con los diseñadores.
 Planificar los ensayos.
 Guiar a los actores en su trabajo durante los ensayos.

El trabajo del director se basa a menudo en un estudio y análisis detallado


del guion objeto del montaje. Muchas lecturas cuidadosas del guión ayudan
al director a desarrollar una visión individual de las intenciones del
dramaturgo. Su percepción influirá sobre cualquier aspecto de la
producción.

Los directores también estudian a los personajes del guión, recopilando la


mayor información posible sobre sus rasgos físicos y psicológicos, algo vital
para la selección del casting.

9- Audiencia

Grupo de personas que ven la obra. Muchos dramaturgos y actores


consideran que el público es el elemento más importante del teatro, ya que
todo el esfuerzo puesto en escribir y producir una obra de teatro es para el
disfrute de la audiencia.

Debido a que en el teatro los intérpretes están en presencia directa con el


público se genera un flujo circular de energía, el actor afecta a la audiencia
y viceversa. Este efecto se ve amplificado por el hecho de que el teatro es
un evento comunal.

La experiencia grupal es indispensable, ya que el grupo refuerza las


emociones experimentadas por el individuo y crea una conciencia colectiva.
Cuando un grupo de individuos responde de manera similar a lo que está
ocurriendo en el escenario, su relación con los demás es reafirmada y
fortalecida.

El grado de separación entre el elenco y la audiencia es lo que diferencia al


teatro convencional del teatro participativo.

En el primero, el público utiliza su imaginación para participar en la obra


mientras se separa de la acción. En el segundo, los actores interactúan con
la audiencia intentando seguir un guion establecido e improvisado,
haciendo énfasis en el desarrollo personal o la terapia colectiva.
En el teatro, a una audiencia se le pide que acepte muchos tipos de
mundos imaginarios. Una manera de diferenciar estos reinos imaginarios es
dividirlos en lo que se llama teatro realista y no realista.

El realismo, se convirtió en la forma dominante de teatro europeo a finales


del siglo XIX, intenta recrear la vida tan de cerca que la audiencia asume
que debe ser vida. El no-realismo, por otro lado, intenta trascender la
realidad observada y presentar la parte de la vida que existe en la mente.

Sin embargo, es un error suponer que estos dos enfoques son mutuamente
excluyentes. La mayoría de las representaciones teatrales contienen una
mezcla de elementos realistas y no realistas.

10- Escenografía

Sirve para recrear el entorno en el que se desarrolla la trama, la


escenografía tiene los siguientes objetivos:

 Establecer el tono y el estilo de la producción.


 Establecer el tiempo y el lugar.
 Distinguir el realismo del no realismo.
 Coordinar el paisaje con otros elementos.
 Tratar con las limitaciones del espacio del escenario y el área fuera
de escena.

Todos estos objetivos se abordan en múltiples reuniones entre el director,


el escenógrafo y el equipo de diseño. Posteriormente las ideas son
plasmadas en bosquejos, que después de revisiones, análisis y
modificaciones permiten idear la escenografía que mejor se adapta a la
historia y la visión de los creativos.
Una vez concluida esta etapa, los diseños son entregados a un director
técnico, quien realiza las construcciones, adecuaciones e instalaciones
necesarias en el escenario para la materialización de lo planificado.

11- Escenario

Son los equipos teatrales, como cortinas, pisos, fondos o plataformas, que
se utilizan en una producción dramática.

12- Utilería

Existen diferentes categorías de utilería. Gran parte de la utilería de mano


proviene del guión y son elementos requeridos por el director. El
escenógrafo también suele solicitar utilería de conjunto como los muebles
que aparecen en escena, en ocasiones existe una delgada línea divisoria
entre este tipo de utilería y la escenografía.

La utilería es cualquier artículo móvil que aparece durante una actuación,


exceptuando el vestuario y el escenario. Son artículos manipulados por uno
o más actores. Un libro, una pistola, una copa de vino, entre otros.

13- Actos
Representan una división importante en el desarrollo de obra de teatro. La
mayoría de las obras de teatro de la época isabelina hasta el siglo XIX
fueron divididas en cinco actos por los dramaturgos o por editores
posteriores.

A finales del siglo XIX, muchos escritores comenzaron a escribir obras de


cuatro actos. Hoy en día, uno, dos y tres actos son los juegos más
comunes.

14- Teatros (Edificación)

Es el espacio en el que actores o audiencias se unen. Es esencial tener un


área en donde el artista, intérprete o ejecutante se comunique con una
audiencia viva.

Las edificaciones teatrales evolucionaron de los anfiteatros al aire libre de


los griegos y los romanos, a la increíble variedad de formas que vemos hoy
en día. Es un espacio que apoya el intercambio emocional entre el elenco y
la audiencia.

15- Convención

Una convención teatral es una herramienta práctica usada por el


dramaturgo o director para ayudar a contar la historia de la obra en el
teatro. La convención teatral más común es la de los personajes hablando
entre sí y fingiendo no notar a la audiencia.

A menudo se denomina convención de la cuarta pared o cuarta pantalla, se


simula la existencia de una división (invisible) entre los actores y la
audiencia.