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Japón

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Para otros usos de este término, véase Japón (desambiguación).

Estado del Japón


日本国
Nihon-koku / Nippon-koku

Bandera Sello

Lema: 平和と進歩
Heiwa To Shinpo
(en japonés: «Paz y progreso»)

Himno: 君が代
Kimi ga yo
(en japonés: «Que su reinado dure eternamente»)

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Capital Tokio1
(y ciudad más
poblada)

35°41′N 139°46′ECoordenadas: 35°41′


N 139°46′E (mapa)
Idioma oficial Ninguno 1
• Hablados 15 idiomas2[mostrar]

Gentilicio Japonés-a
Nipón-a

Forma de gobierno Monarquía parlamentaria


• Emperador Akihito
• Primer ministro Shinzō Abe

Órgano legislativo Dieta de Japón

Formación
• Fundación 11 de febrero de 660 a. C.(2679 años)
3 de enero de 1868
• Restauración
Meiji 3 de mayo de 1947
• Constitución
actual 28 de abril de 1952
• Tratado de San
Francisco

Superficie Puesto 62.º


• Total 377 915 3 km²
• Agua (%) 0,8 %

Fronteras 0 km 3

Línea de costa 29 751 km 3

Punto más alto Monte Fuji

Población total Puesto 10.º


• Censo 126 926 0004 hab. (2015)
• Densidad 336,4 hab./km²

PIB (PPA) Puesto 4.º


• Total (2018) USD 5,619 billones5
• Per cápita USD 44 4265

PIB (nominal) Puesto 3.º


• Total (2018) USD 5,167 billones5
• Per cápita USD 40 8495

IDH (2017) 0,9096 (19.º) – Muy alto

Moneda Yen (¥, JPY )

Huso horario UTC+9

Código ISO 392 / JPN / JP

Dominio internet .jp

Prefijo telefónico +81

Prefijo radiofónico 8JA-8NZ / 7JA-7NZ / JAA-JSZ

Siglas país para JA


aeronaves

Siglas país para J


automóviles

Código del COI JPN

Membresía[mostrar]

1. ↑ Véase Capital de Japón.

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Japón (en japonés: 日本, Nihon o Nippon), oficialmente Estado del Japón (日本国, Nihon-
koku (?·i) o Nippon-koku), es un país soberano insular del este de Asia. Situado en el océano
Pacífico; tiene al oeste el mar del Japón, China, Corea del Norte, Corea del Sur y Rusia, al
norte el mar de Ojotsk y al este y sur el mar de China Oriental y Taiwán. Los caracteres que
componen el nombre de Japón pueden significar «el origen del sol» o «la base del sol»,
motivo por el que el país también es conocido como la Tierra del Sol Naciente, ya que desde
la perspectiva de China, el sol sale desde Japón.
Japón es un archipiélago compuesto por 6852 islas. El Área del Gran Tokio en la isla de
Honshū, donde está la ciudad de Tokio, capital de facto de la nación, es la mayor área
metropolitana del mundo, con más de treinta millones de residentes. Y a su vez, Tokio, la
capital, es la ciudad más grande del mundo en cuanto a extensión.
Los restos arqueológicos indican que el ser humano ha vivido en Japón desde el Paleolítico
superior. La primera mención escrita de las islas se encuentra en textos de la antigua
China del siglo I d. C. La historia de Japónha alternado periodos de influencia extranjera con
otros muy prolongados de aislamiento total. Desde el siglo XII hasta 1868 Japón estuvo
gobernado por sucesivos shogunatos militares que ejercían el poder en nombre del
emperador. En el siglo XVII el país entró en un largo periodo de aislamiento que no terminó
hasta mediados del siglo XIX. Después de casi dos décadas de conflictos internos e
insurrecciones se restauró al emperador Meiji como jefe del Estado en 1868 y se proclamó
el Imperio del Japón.
A finales del siglo XIX y principios del XX, los éxitos en la primera guerra sino-japonesa, en
la guerra ruso-japonesa y en la Primera Guerra Mundial permitieron a Japón expandir su
imperio y fortalecer sus fuerzas armadas. La segunda guerra sino-japonesa que se inició en
1937, acabó formando parte de la Segunda Guerra Mundial desde 1941, conflictos que
terminaron tras la rendición de Japón debido a los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y
Nagasaki en 1945. Desde la adopción de la constitución revisada en 1947, Japón ha
mantenido una monarquía constitucional unitaria con un emperador y un órgano de gobierno
democrático llamado Dieta.
Japón es desde hace varias décadas, una de las grandes potencias económicas mundiales8 y
en la actualidad es la tercera mayor economía de acuerdo a su PIB. Asimismo, es el cuarto
mayor exportador e importador de mercancías. Aunque Japón renunció oficialmente a su
derecho a declarar la guerra tras la Segunda Guerra Mundial, posee unas modernas fuerzas
armadas y el quinto mayor presupuesto militar mundial9 para su autodefensa y el
mantenimiento de la paz.
Es miembro de la Organización de las Naciones Unidas, el G7, el G4 y la APEC. Japón es el
segundo país con la menor tasa de homicidios, solo por detrás de Singapur,10 las mujeres
japonesas tienen la segunda mayor esperanza de vida11 y, según la ONU, el país presenta la
tercera menor mortalidad infantil del mundo.1213

Índice

 1Etimología

 2Historia
 3Gobierno

o 3.1Relaciones exteriores

o 3.2Fuerzas armadas

o 3.3Derechos humanos

 4Organización territorial

 5Geografía

o 5.1Topografía

o 5.2Clima

o 5.3Biodiversidad

o 5.4Fauna y flora

o 5.5Geología

 6Economía

o 6.1Japón en el contexto internacional

 7Demografía

o 7.1Principales ciudades

o 7.2Etnia ainu

 8Sociedad

o 8.1Igualdad

 9Religión

 10Cultura

 11Gastronomía

 12Deportes

 13Referencias

 14Enlaces externos

Etimología[editar]
Artículo principal: Nombres de Japón

El nombre Japón (Nippon/Nihon 日本, significado literal: «el origen del sol») tiene un
origen chino: pinyin rì běn, Wade-Giles jih pen, el oriente, el lugar desde donde sale el sol.
El carácter 日 es la evolución de un círculocon un punto central que representa al sol, y 本
representa la raíz de un árbol y también tiene el significado de origen. La expresión «país del
sol naciente» hace referencia a esta etimología del nombre en japonés.
El nombre en japonés, Nippon, es utilizado en sellos y en eventos deportivos internacionales,
mientras que Nihon se usa comúnmente dentro de Japón. La versión occidental y española,
Japón, proviene del nombre chino. La palabra empleada en el idioma chino mandarín para
denominar al país fue registrada por Marco Polo como Cipangu, probablemente su
transliteración de rìběnguó (Wade-Giles jih pen kuo). En el idioma malayo la palabra china
se transformó en Japang y fue más tarde adoptada por los mercaderes portugueses en
el siglo XVI. Estos últimos fueron los primeros en llevar el nombre a Europa.

Historia[editar]
Artículo principal: Historia de Japón

Vista del Byōdō-in (1053). Registrado por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad.

Una antigua pintura japonesa representando una batalla durante el Período Sengoku (1467–1615).

Según la leyenda descrita en el Kojiki y en el Nihonshoki, Japón fue fundado en el siglo


VII a. C. por el emperador Jinmu. Durante los siglos V y VI, el sistema caligráfico chino y
el budismo fueron introducidos junto con otras costumbres chinas a través de la península
coreana o directamente desde China. Los emperadores fueron gobernantes oficiales, pero el
verdadero poder permanecía generalmente en manos de poderosas cortes nobles, regentes
o shogunes (gobernadores militares).
Un samurái con su armadura (1860).

Durante el siglo XVI, mercaderes de Portugal, Países Bajos, Inglaterra y España llegaron a
Japón y fundaron misiones cristianas.1415 En 1549, llegó a Japón para predicar el cristianismo
el misionero español jesuita San Francisco Javier tras desembarcar en Kagoshima, Kyūshū,
aprovechando las rutas comerciales portuguesas.16 A comienzos del siglo XVII,
el shogunato comenzó a sospechar de las misiones cristianas, considerándolas precursoras
de una conquista militar por fuerzas europeas y, como medida de protección, ordenó el cierre
de Japón a toda relación con el mundo exterior a excepción de contactos restringidos con
mercaderes chinos y neerlandeses en la ciudad de Nagasaki. Este aislamiento se prolongó
durante 251 años, hasta el año 1854, en que el comodoro estadounidense Matthew
Perry forzó la apertura del Japón a Occidente bajo el Tratado de Kanagawa.
Durante un largo período, el restablecido contacto con Occidente provocó cambios en la
sociedad japonesa. Tras un fuerte conflicto civil denominado guerra Boshin, el shogunato fue
obligado a renunciar y el poder fue devuelto al emperador. La Restauración
Meiji de 1868 inició varias reformas. El sistema feudal fue abolido y numerosas instituciones
occidentales fueron adoptadas, incluyendo un sistema legal y de gobierno occidentales, junto
con otras reformas en lo económico, social y militar que transformaron a Japón en una
potencia mundial de nivel medio-alto. Como resultado de la Primera Guerra Sino-Japonesa y
de la Guerra Ruso-Japonesa, Japón anexionó Taiwán, Corea y otros territorios a su imperio en
expansión.
Así se afianzó de manera definitiva como una potencia mundial y la única de Asia. Después
de la Primera Guerra Mundial, 1918, Japón ocupaba una sólida posición en el Lejano Oriente;
contaba con la Armada más poderosa de la zona, ejercía gran influencia sobre China y se
había beneficiado económicamente de la guerra (se ocupaba de los pedidos de los países
asiáticos, a los que el resto de las potencias no lograban atender).
Durante la década de los años 1920, surgieron problemas que la democracia no pudo
resolver. Por un lado, los grupos más conservadores como la milicia, los pares, etc. que se
encontraban posicionados en la cámara alta del parlamento y en el Consejo, consideraban
que la democracia era muy débil. La corrupción dentro del gobierno era insostenible, las
acusaciones entre los miembros de la Cámara Baja provocaban continuamente disturbios. El
auge comercial que había alcanzado tras la Primera Guerra Mundial disminuyó cuando
en 1921, Europa comenzó su recuperación. Tuvo nefastas consecuencias de la Gran
depresión, aumento de las tarifas de los países extranjeros para los productos japoneses y
la pobreza que se vio reflejada en el norte donde los humildes campesinos culpaban al
gobierno nipón de sus desdichas (muchos aldeanos se sumaron al ejército). La suma de estos
problemas y la actitud de China, tratando de desplazar los negocios japoneses, derivó en la
invasión a Manchuria (septiembre de 1931). Esta invasión se produjo sin la autorización del
gobierno nipón.

Expansión japonesa (1870–1942)

Cuando el primer ministro Inukai reprobó los actos extremistas, fue asesinado por un grupo de
oficiales de marina (15 de mayo de 1932), y su sucesor consideró que debía apoyar las
acciones del ejército y así fue que durante los 13 años siguientes: el gobierno adoptó un
estricto control de la educación, fortalecimiento del arsenal bélico y una política
exterior agresiva orientada a conquistar territorios. Esto culminó en una nueva invasión
de Manchuria, desatando la Segunda Guerra Sino-Japonesa.
En simultáneo se inició también una corriente de emigración que generó actuales
comunidades japonesas en lugares tan distantes cómo Hawaii, Estados Unidos, Perú, Brasil,
Argentina, etc. Por ejemplo, respecto a la Inmigración japonesa en Argentina, surgieron
muchos emprendimientos nipones cómo tintorerías, cultivos de flores, e inclusive cafés. La
mayor colectividad japonesa en el extranjero se encuentra en Brasil, fundamentalmente en la
zona de San Pablo.
Japón atacó la base naval estadounidense de Pearl Harbor en diciembre de 1941, lo cual llevó
al país norteamericano a declarar la guerra al Imperio Japonés en el marco de la Segunda
Guerra Mundial. Después de una larga campaña en el Pacífico, Japón perdió Okinawa y fue
forzada a retroceder a las cuatro islas principales. El ejército estadounidense
atacó Tokio, Osaka y otras ciudades con bombardeos estratégicos convencionales, y
en Hiroshima y Nagasaki con dos bombas atómicas (6 y 9 de agosto de 1945). Japón
finalmente aceptó la capitulación incondicional ante el ejército estadounidense el 15 de
agosto de 1945 dando con ello fin a la guerra.
Monumento de la Paz de Hiroshima, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996.

Finalizado el conflicto, el ejército estadounidense ocupó el territorio japonés hasta 1952, tras lo
cual Japón comenzaría una muy importante recuperación económica que devolvería la
prosperidad al archipiélago. Okinawa permaneció ocupada hasta 1972, y actualmente el
ejército estadounidense mantiene un centenar de bases en este país. El 17 de
enero de 1995 el terremoto de Kōbe causó la muerte de 6433 personas. Durante marzo del
mismo año la secta Verdad Suprema llevó a cabo un ataque en el metro de Tokio que causa la
muerte a 12 personas y heridas a más de 1000. En octubrede 1998, se condena con la
sentencia de cadena perpetua al máximo responsable de la secta, y pena capital a otro de los
miembros fundadores.17 Más tarde, un nuevo ataque terrorista en el aeropuerto de Narita hizo
peligrar la celebración de los Juegos Olímpicos de Nagano 1998. La autodenominada
Asociación Revolucionaria de Trabajadores no hizo reivindicaciones del hecho y las
competiciones se celebraron tal y como estaban previstas en febrero de 1998.17
El Partido Democrático de Japón obtuvo una clara victoria en las elecciones generales de
2009, obteniendo 300 escaños de los 480 disponibles.18
El 11 de marzo de 2011, a las 2:46 en el epicentro, Japón se vio azotado por un terremoto de
9.0 en la escala sismológica de magnitud de momento, el terremoto de mayor magnitud de su
país en 140 años. El epicentro del temblor fue en la costa del este de Honshū, provocó un
violento tsunami con olas de 10 metros. Se calcula que la catástrofe dejó más de 14
070 pérdidas humanas, 23 100 desaparecidos y pérdidas económicas por más de 150 mil
millones de euros, según datos del gobierno nipón.19 Este terremoto causó muchos problemas
a las centrales nucleares de Japón y provocó grandes fugas radiactivas. Una de las centrales
afectadas gravemente fue la central de Fukushima.

Gobierno[editar]
Artículo principal: Política de Japón
Sello del gobierno.

El gobierno es descentralizado. Se puede distinguir:

 El gobierno central: Japón es una monarquía constitucional,20 en la cual las personas


mayores de 20 años pueden votar en sufragio universal.21 En la práctica, es
una democracia parlamentaria, el pueblo no vota a un presidente, sino a los miembros
del Parlamento y éstos, a su vez, votan a un primer ministro de entre uno de ellos.22 El
tiempo que un primer ministro permanece en su cargo depende de por cuanto tiempo
pueda mantener el apoyo de la mayoría del parlamento, pudiendo durar muchos años o
tan solo unos meses. A diferencia de otras democracias, como los Estados Unidos o
el Reino Unido, donde coexisten dos partidos fuertes que se alternan en el poder, Japón
tuvo hasta las elecciones de 2009 un partido dominante (el Partido Liberal Democrático)
que coexistió con otros partidos menores sin opciones reales de proponer a un primer
ministro propio. Esta situación parece haber cambiado tras los últimos sufragios de 2009,
en los cuales el Partido Democrático ha obtenido escaños suficientes como para provocar
una alternancia de poder.23

 El gobierno local: Los gobernantes de cada prefectura son elegidos por el pueblo,
pero su independencia está limitada por el presupuesto anual que el gobierno central
destina a cada prefectura.
Relaciones exteriores[editar]

Asistentes a la 34.ª Cumbre del G8en Hokkaidō (2008).

Artículos principales: Relaciones exteriores de Japón y Fuerzas de Autodefensa de Japón.

Japón mantiene estrechas relaciones económicas y militares con los Estados Unidos, con el
que ha formado una alianza de seguridad, piedra angular de su política exterior.24 Estado
miembro de la Organización de las Naciones Unidas desde 1956, ha sido miembro no
permanente del Consejo de Seguridad un total de 20 años, más que ningún otro miembro de
la ONU, las últimas veces en 2016 y 2017.25 También forma parte del Grupo de los cuatro en
el que cada miembro busca la condición de miembro permanente en el Consejo de
Seguridad.26 Como miembro del G8, la APEC, la «ASEAN más tres» y participante en la
Cumbre de Asia Oriental, Japón participa activamente en los asuntos internacionales. No
obstante, el nivel de implicación personal japonesa es extraordinariamente bajo: únicamente el
1,3 % del personal de las organizaciones internacionales multilaterales es japonés. También
es el tercer mayor donante de Ayuda oficial al desarrollo en el mundo tras donar 8
859 millones de dólares en 2004. Contribuyó con tropas no combatientes en la Guerra de Irak,
pero posteriormente retiró dichas fuerzas.27
Japón tiene varias disputas territoriales con sus vecinos: con Rusia sobre las islas Kuriles del
Sur, con Corea del Sur las Rocas de Liancourt, con la República Popular
China y Taiwán sobre la islas Senkaku, y con la República Popular China sobre la zona
económica exclusiva en torno a Okino Torishima. También se enfrenta a una permanente
disputa con Corea del Norte por el secuestro de ciudadanos japoneses y el Programa nuclear
norcoreano. Como resultado de la controversia en torno a las islas Kuriles, está técnicamente
aún en guerra con Rusia ya que nunca fue firmado ningún tratado para resolver la cuestión.28
Fuerzas armadas[editar]

Marinos japoneses en 2004.

La capacidad militar japonesa está limitada por el artículo 9 de la Constitución japonesa, por el
que renuncia a su derecho a declarar la guerra o utilizar la fuerza militar como medio de
resolver las controversias internacionales. El Ministerio de Defensa, rige la capacidad militar
japonesa que se compone principalmente de la Fuerza Terrestre de Autodefensa de
Japón (JGSDF), la Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón (JMSDF) y la Fuerza Aérea de
Autodefensa de Japón (JASDF). El Partido Liberal Democrático, el más importante de Japón,
continúa intentando reformar el citado precepto constitucional con vistas a la denominación
oficial de las Fuerzas de Autodefensa como unas fuerzas armadas, así como a la expansión
de sus capacidades y funciones, para que finalmente adquieran un estatus similar al de
cualquier otra fuerza armada.29 Las fuerzas militares japonesas se han utilizado recientemente
en las operaciones de mantenimiento de la paz y el despliegue de tropas japonesas en Irak,
que fue el primer uso de sus fuerzas militares en el extranjero desde la Segunda Guerra
Mundial.
Derechos humanos[editar]
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos de la
Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos
Humanos (HRC), Japón ha firmado o ratificado:

Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos30

Tratados internacionales

CESCR31 CCPR32 CEDAW35 CAT36 CRC37 CRPD39


Japón
CER CE MW
D33 D34 C38
CCP CR CR
CES CCP CA CRP
CES CC R- CED CEDA CA CR C- C- CR
CR- R- T- D-
CR PR OP2 AW W-OP T C OP- OP- PD
OP OP1 OP OP
-DP AC SC
Pertene
ncia

Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, sin información, ha accedido a firmar y
ratificar el órgano en cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los
órganos competentes.

Este país es uno de los países industrializados donde aún se mantiene la pena de muerte. De
hecho, se ha revivido la aplicación de la pena capital en Japón; en 2007 se ejecutaron
por ahorcamiento a nueve personas, a 15 en 200840 y en 2012 a 16.41

Organización territorial[editar]
Véanse también: Prefecturas de Japón, Ciudades de Japón y Ciudades japonesas por población.

Japón está dividido en cuarenta y siete prefecturas, cada una de ellas gobernada por un
gobernador, poder legislativo, y burocracia administrativa elegidos. Cada prefectura se divide
en ciudades, pueblos y aldeas.42 En la primera década del siglo XXI, la nación estuvo en una
reorganización administrativa, uniendo ciudades, pueblos y villas, las unas con las otras. Este
proceso redujo el número de regiones administrativas sub-prefecturales y se esperaba con
ello recortar costes administrativos.43 Principalmente, Japón está subdividido en 47
prefecturas, agrupadas en 8 regiones:
Tōhoku Kantō Chūbu
Hokkaidō
2. Aomori (青森) 8. Ibaraki (茨城) 15. Niigata (新潟)
3. Iwate (岩手) 9. Tochigi (栃木) 16. Toyama (富山)
1. Hokkaidō (北海道) 4. Miyagi (宮城) 10. Gunma (群馬) 17. Ishikawa (石川)
(territorio)* 5. Akita (秋田) 11. Saitama (埼玉) 18. Fukui (福井)
6. Yamagata 12. Chiba (千葉) 19. Yamanashi (山梨)
(山形) 13. Tokio (Tōkyō; 東 20. Nagano (長野)
7. Fukushima 京)* 21. Gifu (岐阜)
(福島) 14. Kanagawa (神奈 22. Shizuoka (静岡)
川) 23. Aichi (愛知)
Kinki Chūgoku Shikoku Kyūshū y Okinawa

24. Mie (三重) 31. Tottori (鳥取) 36. Tokushima (徳島) 40. Fukuoka (福岡)
25. Shiga (滋賀) 32. Shimane (島根) 37. Kagawa (香川) 41. Saga (佐賀)
26. Kioto (Kyōto; 京都) 33. Okayama (岡 38. Ehime (愛媛) 42. Nagasaki (長崎)
27. Osaka (Ōsaka; 大阪) 山) 39. Kōchi (高知) 43. Kumamoto (熊本)
28. Hyōgo (兵庫) 34. Hiroshima (広 44. Ōita (大分)
29. Nara (奈良) 島) 45. Miyazaki (宮崎)
30. Wakayama (和歌山 35. Yamaguchi (山 46. Kagoshima (鹿児
県) 口) 島)
47. Okinawa (沖縄)
En japonés se utilizan las siguientes palabras para designar las 47 prefecturas del país: to (metrópoli), dō (territorio), fu (prefectura urbana),
y ken (otras prefecturas o departamentos). Así, Japón está formado por 47 to-dō-fu-ken.

Geografía[editar]
Artículo principal: Geografía de Japón

Japón es un archipiélago estratovolcánico que comprende 377 915 km² de superficie3 de los
cuales 13 430 km² son agua.3 Está conformado por 6852 islas que se extienden a lo largo de
la costa asiática este del océano Pacífico y en los archipiélagos
de Ryukyu, Izu y Ogasawara.44 Según el censo de 2005 tiene 127,55 millones de habitantes.45
El país está ubicado al noreste de China y de Taiwán (separado por el mar de China Oriental),
levemente al este de Corea (separado por el mar del Japón) y al sur de Siberia, Rusia. Las
cuatro islas principales, de norte a sur, son Hokkaidō, Honshu, Shikoku y Kyushu. La isla
de Okinawa (600 km al sudoeste de Kyushu) les sigue en magnitud. Cerca del 73 % del país
es montañoso, cada isla cuenta con su cadena montañosa. La montaña más alta es el Monte
Fuji (Fujisan), de 3776 m de altura3 y le sigue Kitadake, con 3193 m de altura. Debido a que
existe tan poco terreno llano en Japón, muchas colinas y laderas son aprovechadas en su
totalidad para el cultivo. Como se encuentra situada en una zona de mucha
actividad volcánica resultan frecuentes temblores de pequeña magnitud y actividad volcánica
ocasional. Terremotos destructivos ocurren varias veces cada siglo, resultando a menudo
en tsunamis.46
Topografía[editar]
Mapa topográfico de Japón.

Las islas montañosas del archipiélago forman un arco desde las costas del este de Asia. El
territorio nacional incluye las pequeñas islas Bonin u Ogasawara incluyendo la isla Iwo
Jima aproximadamente a 1100 kilómetros de las islas principales. La particularidad de que
Japón sea un archipiélago produce que ningún punto de Japón esté a más de 150 kilómetros
del mar.
Las cuatro islas principales se encuentran separadas por angostos canales y tres de ellas
(Honshu, Shikoku y Kyūshū) por el Mar Interior de Seto. En el extremo meridional se
encuentran las islas Ryukyu a 970 kilómetros al sur de la tercera gran isla, Kyūshū.
El punto más cercano al continente asiático es la península de Corea que se encuentra a una
distancia aproximada de 200 kilómetros. Siempre estuvo conectada con el continente a través
de rutas marítimas de comercio: en el norte con Siberia, en el oeste desde las
islas Tsushima hacia la península coreana y en el sur con los puertos del sur de China.
Tiene aproximadamente un 84 % de territorio montañoso, el 14 % de la superficie se dedica a
actividades agrícola-ganaderas, el 66 % a bosques y el 20 % restante está dedicado a otros
usos,45 debido a que sus islas son una cadena montañosa en la parte sumergida de
la plataforma continental, siendo las islas sus picos. Solo cerca del 25 % del territorio
es llano y es donde se concentra la población. Una larga cadena montañosa divide el
archipiélago por la mitad, una de las cuales se encuentra del lado del océano Pacífico y la otra
del lado del mar del Japón (lo cual se aprecia en el mapa topográfico). En la mitad del Pacífico
hay escarpadas montañas, de entre 1500 y 3000 metros de altura aproximadamente, que
forman profundos valles y desfiladeros. En el centro convergen tres cadenas montañosas:
las Hida, las Kiso y las Akaishi, las cuales forman los Alpes Japoneses, siendo Kitadake su
montaña más alta con 3193 metros, pero la segunda en altura del país. El punto más elevado
del territorio es la cima del monte Fuji a 3776 metros de altura.3 El monte es un volcán dormido
desde 1707ubicado en la prefectura de Shizuoka.
Ninguna de las llanuras o valles habitados es amplia. La más grande es la llanura de Kanto,
en donde está situado Tokio, y solo tiene 17 mil km². Otras llanuras importantes son: la
de llanura de Nōbi, que rodea Nagoya; la de Kinki, en el área de Osaka-Kioto; la de Sendai,
que rodea la ciudad de Sendai al noreste de Honshū y la de Ishikari en Hokkaidō. La mayoría
de estas llanuras están a lo largo de la costa.
Alpes Japoneses.

La pequeña parte de tierra habitable sufrió diversas modificaciones en su terreno a lo largo de


los siglos. Las tierras próximas al mar y a los ríos tiene numerosas construcciones
de diques y drenajes, muchas colinas y montañas están cortadas en terrazas escalonadas
para aumentar el terreno cultivable y para aumentar el terreno edificable. Este proceso de
modificación del medio continúa actualmente con la extensión de la línea costera y la
construcción de islas artificiales para las industrias y para el crecimiento del puerto. Un
ejemplo de esto es el Aeropuerto Internacional de Kansai, en la bahía de Osaka.
Los ríos de Japón suelen ser rápidos y abruptos, solo unos pocos son navegables 44 y la
mayoría suelen tener menos de 300 kilómetros de largo. A pesar de esto, Japón logra
aprovechar estos ríos para producir energía hidroeléctrica, aunque este recurso se encuentra
explotado casi hasta su capacidad.44 El río más largo del territorio es el Shinano, el cual nace
en la prefectura de Nagano hasta la prefectura de Niigata donde desemboca en el mar del
Japón, pero solo tiene 367 kilómetros de largo. La mayor reserva de agua se encuentra en
el lago Biwa al noreste de Kioto.
La extensión de la costa navegable especialmente en el mar de Seto, compensa la falta de
ríos navegables. La costa pacífica del sur de Tokio tiene la característica de ser larga y de
aumentar su profundidad de forma muy gradual debido a la sedimentación.
Clima[editar]

Vista del Hanami en Tokio.


Hojas de otoño (Momiji) en Kongōbu-ji, Monte Koya. Declarado Patrimonio de la Humanidad.

Es un país lluvioso y con una alta humedad,44 posee un clima templado con
4 estaciones diferentes bien definidas, gracias a la distancia a la que se encuentra respecto
del ecuador. De todas formas el clima del norte es ligeramente frío templado (Hokkaidō) con
fuertes veranos y grandes nevadas en invierno, el centro del país es caliente,
veranos húmedos e inviernos cortos y en el sur ligeramente subtropical (Kyūshū) con veranos
largos, calientes y húmedos e inviernos cortos y suaves. 47 El clima a veces es afectado por
los vientos estacionales producidos por los centros ciclónicos y anticiclónicos que se forman
en el continente y en el Pacífico (anticiclón o ciclón hawaiano), 48 generando vientos desde el
continente hacia el Pacífico en invierno y del Pacífico al continente en verano. 49
Existen dos factores primarios en la influencia climatológica: la cercanía con el continente
asiático y las corrientes oceánicas. El clima desde junio a septiembre es caliente y húmedo
por las corrientes de viento tropicales que llegan desde el océano Pacífico y desde el sudeste
asiático. Estas corrientes precipitan grandes cantidades de agua al tocar tierra, por lo que el
verano es una época de importantes lluvias, que comienzan a principios de junio y duran
alrededor de un mes. Le sigue una época de calor y a principios de agosto hasta principios de
septiembre, un periodo de tifones, en la cual pasan por Japón 5 ó 6 de ellos y llegan a
producir daños significativos. La precipitación anual de lluvias es de 100 a 200 centímetros,
pero entre el 70 y el 80 por ciento de estas están concentradas en junio y en septiembre.
En invierno, los centros de alta presión del área siberiana y los centros de baja presión del
norte del océano Pacífico, generan vientos fríos que atraviesan Japón de oeste a este,
produciendo, importantes nevadas en la costa japonesa del mar del Japón.47 Como los vientos
chocan contra las cadenas montañosas del centro, las grandes alturas terminan por precipitar
la humedad de estos vientos en forma de nieve y al pasar por la costa pacífica del país llegan
sin portar notables cantidades de humedad, por lo que no son el factor principal de nevadas
en la costa pacífica.[cita requerida] Además esto provoca que en esta costa, el tiempo en invierno
sea seco y de días sin nubes, al contrario del invierno en la costa oeste.50
Hay dos corrientes oceánicas que afectan al modelo climático: la corriente cálida
de Kuroshio y la corriente fría de Oyashio. La corriente de Kuroshio fluye por el Pacífico
desde Taiwán y pasa por Japón bastante al norte de Tokio, es una corriente que lleva mucho
calor a la costa este.47
Biodiversidad[editar]
Japón es hogar de dos subespecies de zorro rojo: el zorro de Hokkaido (Vulpes vulpes schrenckii, en la
imagen), y el zorro rojo japonés (Vulpes vulpes japonica).

Japón tiene nueve ecorregiones que reflejan el clima y la geografía de las islas, la cual va
desde pluvisilvas en las islas Ryūkyū y Ogasawara, a bosques templados de frondosas en las
regiones templadas de las islas principales, a bosques templados de coníferas en las partes
frías de las islas más norteñas.51
Fauna y flora[editar]
Véase también: Naturaleza de Japón

Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en


una publicación acreditada.
Este aviso fue puesto el 4 de septiembre de 2012.

La fauna comprende 132 especies de mamíferos, 583 especies de aves y 66 especies


de reptiles, batracios y peces.
Mamíferos

Grupo de macacos japonesescalentándose en una fuente termal de la Prefectura de Naganodurante la


parte más cruda del invierno.

Entre los mamíferos podemos destacar el oso negro asiático, presente en Honshu, y Shikoku,
aunque extinto en Kyushu, el oso pardo de Hokkaido (ursus arctos ussuriensis), isla donde no
está presente el oso negro; el jabalí, ausente en Hokkaido, pero presente en el resto del
archipiélago, el ciervo sika, el serow japonés (especie de antílope parecido al rebeco, que se
encuentra en las montañas de Honshu, y en menor medida en Kyushu y Shikoku); el zorro
rojo (ausente de Shikoku), la marta japonesa (Martes melampus), el tejón japonés (Meles
anakuma), presente en las grandes islas, excepto Hokkaido, el tanuki, o perro mapache,
distribuido por todo el archipiélago. Es interesante señalar la presencia de dos variedades de
gato salvaje, restringidas a pequeñas islas: el gato de Iriomote, isla al sur de las Riukiu, o el
gato de Tshushima que solo habita en esta isla, ambas son subespecies del gato leopardo.
Existen varidades del zorro volador en Okinawa y en las islas Bonin. El león marino de
Steller se concentra en loberías en la costa de Hokkaido, si bien no llega criar. Existe una
amenazadísima población de dugongos en las Riukiu, no obstante, la excesiva presión
humana, escaso número, y deficientes leyes de protección de la naturaleza en Japón, podrían
haber provocado ya su desaparición. Se extinguieron igualmente los lobos japoneses, tanto en
las islas meridionales, como en Hokkaido. Su nombre japonés es okami.
Entre las especies introducidas podemos citar la civeta de las palmeras presente en Honshu;
el mapache (Procyon lotor), distribuido por Hokkaido y Honshu merced a la liberación de
mascotas, el muntjac presente en Honshu(Península de Boso y en Oshima); el coypú de
Sudamérica introducido por su piel se ha expandido por Honshu. El único primate es
el macaco japonés, que puebla Honshu, Shikoku, Kyushu y alguna isla menor.
Aves
Entre las aves más vistosas podemos mencionar: la grulla de Manchuria en Hokkaido, el
enorme águila marina de Steller, se trata de la mayor variedad de pigargo, el pigargo común,
el águila real, el águila azor asiática, el faisán cobrizo (Syrmaticus soemmerringii) y el faisán
verde (Phasianus versicolor); ambos endémicos de Japón, y presentes
en Kyushu, Honshu y Shikoku.
Vegetación
La gran variedad de la vegetación japonesa (unas 17.000 especies) se debe al clima y al
relieve. Los bosques cubren el 67 % de la superficie del país y se componen en su mayoría de
frondosas y coníferas: castaños japoneses, hayas japonesas (Fagus crenata y Fagus
japonica), arces, tuyas, pino rojo japonés (Pinus densiflora), pino coreano (Pinus koraiensis) y
otros (Pinus parviflora, Pinus thunbergii). Existen igualmente diversas variedades de robles
(Quercus acuta, Quercus aliena, Quercus dentata, Quercus mongolica, Quercus variabilis),
abedules (Betula ermanii, Betula maximowicziana, Betula platyphylla) y fresnos (Fraxinus
lanuginosa, Fraxinus mandshurica).
En general, podemos señalar que la vegetación japonesa va de la claramente tropical en
las Riukiu, a la propia de los bosques den transición entre la taiga y los templados caducifolios
en Hokkaido; pasando por la flora subtropical en el sur de Honshu, Shikoku y Kyushu. Esta
última se caracteriza por árboles y arbustos siempre verdes, de hojas brillantes y cerosas. Se
trata de una especie de laurisilva, con plantas como (camelias, rododendros, alcanforeros...).
El área templada fría se estiende por el centro de Honshu, sur de Hokkaido, y montañas de
las dos islas meridionales. En esta zona encontramos hayas, arces, castaños japoneses y
robles como árboles dominantes. Las coníferas en sus distintas y ricas variedades se
distribuyen por todo el archipiélago. Las especies vegetales se mezclan en las zonas de
contacto haciendo que la vegetación sea especialmente rica y variada, y ofreciendo en buena
parte del país un otoño de colores espectaculares, de forma similar a lo que sucede en los
bosques de los Apalaches americanos.
Los ciruelos blancos y rojos, los cerezos de floración temprana, así como el bambú y los pinos
se han convertido en símbolos tradicionales del país.
Geología[editar]
Artículo principal: Geología de Japón

Las islas se ubican en una de las zonas geológicamente más inestables y complejas del
planeta. En general, es un país altamente sísmico a causa de su ubicación en el Cinturón de
Fuego del Pacífico. En Japón se han presentado 5 importantes terremotos en los últimos 15
años.
El grupo insular nipón es, sobre todo, el resultado de continuos e inmensos movimientos
oceánicos que ocurrieron durante centenares de millones de años desde mediados del
Período Silúrico hasta el Pleistoceno. Este proceso fue como resultado de la subducción
tectónica de la placa Filipina y la placa Pacífica debajo de las continentales placa
Euroasiática y placa Norteamericana.

Mapa tectónico de Japón.

La mayor parte del territorio terrestre está asentado sobre la placa de Ojotsk, ubicándose su
línea de fricción y ruptura con la placa Euroasiática (sector también conocido como placa
Amuria ) al sur de la isla de Honshū. El resto del territorio japonés se encuentra en la segunda
placa mencionada. Mientras tanto, el arco de las islas Ryūkyū se encuentran al borde de
la placa Filipina.
Por otro lado, la unión de la placa Filipina, la placa Euroasiática y la placa de Okhotsk ocurre
en las cercanías del monte Fuji o Fujisan, convergencia con un alto potencial sísmico y
vulcanológico.
Esta compleja distribución, origina profundas y extensas fosas oceánicas, especialmente en la
costa pacífica del archipiélago. Destaca en particular la Fosa de Japón, de 9000 metros de
profundidad, originada por una fallacon borde convergente por subducción.
Japón estuvo asociado originalmente a la costa este del continente eurasiático. Las placas se
subdujeron, siendo más profundas que la placa Euroasiática. Estos procesos geológicos
tiraron a Japón hacia el este, originado la apertura del mar del Japón hace alrededor 15
millones de años y dando lugar a una cuenca submarina de trasarco 52 El estrecho de Tartaria y
el Estrecho de Corea fueron abiertos mucho más adelante.
Las colisiones entre estas placas y su posterior hundimiento generaron los arcos de islas de
las Kuriles y de Sajalin-Hokkaidô (al norte), el arco de Honshû, que conecta Kyūshū, Shikoku,
Honshû y la porción oeste de Hokkaidô (en el centro), y los arcos de las Ryûkyû e Izu-
Ogasawara (en el sur).
Japón se sitúa en la zona volcánica denominada como el Cinturón de Fuego del Pacífico. Los
temblores de tierra son frecuentes (con una intensidad reducida a moderada) y la actividad
volcánica ocasional se siente en forma activa en las islas.
El Sakurajima y la ciudad de Kagoshima en primer plano.

Gran cantidad de fallas tectónicas locales recorren la superficie, originando sismos de regular
intensidad. Las más grandes son dos fallas transversales al sur de Honshū: la Línea Tectónica
de Itoigawa-Shizuoka y la Línea Tectónica Media Japonesa, ambas fallas transformantes que
se encuentran en el límite de las placas de Okhotsk y Euroasiática, a lo largo del sistema
montañoso de la isla.
Resultan sumamente destructivos los terremotos, a menudo dando como resultado
los tsunamis, con una frecuencia de varias veces en un siglo. Los terremotos principales más
recientes incluyen el Gran terremoto de Hanshin-Awaji en 1995, el Terremoto de la costa de
Chūetsu de 2007 y el Terremoto y tsunami de Japón de 2011. Las aguas termales son
numerosas y se han convertido en centros turísticos.
Cada isla cuenta con su propia cadena montañosa, la cual sigue un eje transversal y las divide
por la mitad. En Japón hay alrededor de 200 volcanes; sesenta de ellos están en actividad. El
más famoso es el Monte Fuji (Fujisan), de 3776 metros de altura,3 coronado de nieves
perpetuas. Le sigue la montaña Kitadake, con 3193 m de altura. El Asama es el volcán más
activo de todo el archipiélago, y está situado en la isla de Honshu a aproximadamente 100 km
de Tokio. Tiene una altura de 2542 m. Casi la tercera parte del país consiste de terrenos de
origen piroclástico. La superficie es fundamentalmente montañosa: solo la quinta parte (el
27 %) está formado por pequeñas llanuras, la mayoría de ellas de tipo aluvial y sedimentario a
lo largo de la costa.

Economía[editar]
Artículo principal: Economía de Japón

Véase también: Comunicaciones en Japón

Vista de la sede del Banco de Japón.


Yokohama, Minato Mirai 21.

Monedas japonesas (yenes).

Japón es la tercera economía más grande del mundo,53 después de los Estados
Unidos y China, en torno a 4,5 billones de dólares en términos de PIB nominal y
la tercera después de los Estados Unidos y China en términos del poder adquisitivo.54 Su PIB
por hora trabajada es el 18º más alto del mundo desde 2006.55
Banca, seguros, bienes raíces, venta al por menor, el transporte y las telecomunicaciones son
las principales industrias. Tiene una gran capacidad industrial y es el hogar de algunos de los
mayores, mejores y más avanzados tecnológicamente productores de vehículos de motor,
equipos electrónicos, máquinas herramientas, acero y metales no-ferrosos, barcos, productos
químicos, textiles y alimentos procesados.56 La construcción ha sido durante mucho tiempo
una de las más grandes industrias, con la ayuda de contratos públicos en el sector civil por
miles de millones de dólares. Ha elevado la libertad económica, la cooperación
entre gobierno e industria, el énfasis en la ciencia y la tecnología, y una fuerte ética de trabajo
han contribuido al crecimiento económico. Características notables de la economía de este
país, incluyen una fuerte unidad entre productores, manufactureros y distribuidores, reunidos
en grupos conocidos como keiretsu y la relativamente baja competencia internacional en los
mercados internos. Existen varias modalidades laborales, tales como la garantía de empleo
vitalicio en las grandes corporaciones.5758
Recientemente, algunos encargados de formular las políticas han alentado la reforma y las
empresas japonesas han empezado a abandonar algunas de esas normas en un intento de
aumentar la rentabilidad.5960 La presión fiscal es menor que en cualquier gran país occidental,
siendo del 26,4 % del PIB a partir de 2007. Solo una minoría de empleados japoneses paga
cualquier impuesto sobre la renta, el impuesto al valor agregado es de solo 5 %, mientras que
las tasas de impuestos a las empresas son altos.58
Algunas de las compañías más grandes del país incluyen a Nintendo, Nissan Motors, Toyota
Motor, NTT DoCoMo, Canon, Honda, Takeda Pharmaceutical
Company, Sony, Suzuki, Panasonic, Toshiba, Nippon Steel, Nippon Oil, Tepco, Mitsubishi
Estate, y Seven & I Holding.61 Es el hogar de algunas de las entidades bancarias más grandes
del mundo por activos bancarios.62 La Bolsa de Valores de Tokio con una capitalización de
mercado de más de 549,7 billones de yenes en diciembre del 2006 se erige como la segunda
más grande del mundo.63
Desde el decenio de 1960 hasta la década de 1980, en términos generales el crecimiento
económico real se ha llamado el «milagro japonés»: un 10 % de media en el decenio de 1960,
el 5 % de media en el decenio de 1970 y un 4 % promedio en la década de 1980.64 Este
crecimiento se desaceleró notablemente en el decenio de 1990, en gran parte debido a las
secuelas del exceso de inversión a finales de los años 1980 y las políticas nacionales
destinadas a controlar los excesos especulativos de los mercados inmobiliarios. Los esfuerzos
del gobierno para reactivar el crecimiento económico tuvieron poco éxito y fueron
obstaculizados en 2000 y 2001 por la desaceleración de la economía mundial.56 Sin embargo,
la economía mostró signos de fuerte recuperación después de 2005. El crecimiento del PIB
para ese año fue del 2,8 %, con un cuarto trimestre de expansión a 5,5 %, superando las
tasas de crecimiento de los Estados Unidos y la Unión Europea durante el mismo período.65
Debido a que solo alrededor del 15 % de la tierra es apta para el cultivo, un sistema de
terrazas agrícolas se utiliza para cultivar en áreas pequeñas.66 Esto ha dado lugar a uno de los
más altos niveles de rendimiento de cosechas por unidad de superficie en el mundo, mientras
que los subsidios agrícolas y la protección son costosos. Importa alrededor del 50 % de sus
necesidades de cereales y otros cultivos, y cubre con importaciones la mayor parte de su
oferta de carne.67 En la pesca comercial de peces, se sitúa en segundo lugar en el mundo
detrás de China en el tonelaje de pescado capturado. Mantiene una de las flotas pesqueras
más grande del mundo, y representa casi el 15 % de las capturas mundiales.56
El transporte está muy desarrollado. A partir de 2004, hay 1 177 278 km de carreteras
pavimentadas, 173 aeropuertos, y 23 577 km de ferrocarriles.56 Los puertos más importantes
incluyen el puerto de Yokohama y el puerto de Nagoya. La mayoría de la energía se produce a
partir de petróleo, gas natural y carbón. La energía nuclear en Japón producía hasta hace
pocos años un tercio de la electricidad, pero tras el accidente nuclear de Fukushima en 2011
se paralizaron la mayoría de las centrales nucleares del país. Desde entonces, Japón ha dado
un giro a su política energética, promocionando otras fuentes de energía renovable, como
la energía solar fotovoltaica que se ha incrementado en gran medida.68
Los principales socios de las exportaciones son los Estados Unidos 22,8 %, la Unión
Europea el 14,5 %, China 14,3 %, Corea del Sur 7,8 %, Taiwán 6,8 % y Hong Kong 5,6 %
(datos de 2006). Las principales exportaciones japonesas son equipos de transporte, los
vehículos de motor, electrónica, maquinaria eléctrica y productos químicos. 56 Con muy
limitados recursos naturales para sostener el desarrollo económico, Japón depende de otras
naciones para el suministro de la mayor parte de sus materias primas. Sus principales socios
para las importaciones son China 20,5 %, los Estados Unidos 12,0 %, la Unión Europea el
10,3 %, Arabia Saudita 6,4 %, Emiratos Árabes Unidos 5,5 %, 4,8 % Australia, Corea del Sur
4,7 % e Indonesia 4,2 % (datos de 2006). Las principales importaciones realizadas son
maquinaria y equipo, combustibles fósiles, productos alimenticios (en particular el sector de la
carne), productos químicos, textiles y materias primas para sus industrias. En general, los más
grandes socios comerciales del Japón son China y los Estados Unidos. 69
La deuda pública per cápita de Japón es en 2016 la más alta del mundo. 70
Japón en el contexto internacional[editar]
Tras la finalización de la Segunda Guerra Mundial, Japón entró en un período de crecimiento
económico constante que le permitió, durante cuatro décadas consecutivas, escalar puestos a
nivel internacional hasta consolidarse como la segunda potencia del planeta en términos de
PIB, solo por detrás de Estados Unidos. Si bien este crecimiento se volvió más moderado con
la llegada del siglo XXI, Japón sigue representando hoy en día una anomalía socio-económica
en la región asiática, en la que mantiene un claro liderazgo a nivel económico (renta per
cápita), social y cultural. Internacionalmente, de Japón cabe destacar su madurez
demográfica: una altísima densidad de población que, sin embargo, se nutre con una de las
tasas de natalidad más bajas del mundo: tan solo un único hijo por mujer, ocupando el puesto
n.º 163 del mundo en el ranking de países con mayor índice de natalidad. Datos del Banco
Mundial revelan la orientación tecnológica del país: Japón ocupa los últimos puestos en
terrenos dedicados al sector primario, y sin embargo ocupa los primeros puestos en la
penetración de Internet. Como consecuencia, según el Foro Económico Mundial, Japón es el
sexto país del mundo en el Índice de Competitividad Global. En la siguiente tabla se puede
analizar el contexto socio-económico de Japón a partir de datos del Banco Mundial, Eurostat y
el Foro Económico Mundial:

Indicador Valor Posición en el mundo Incremento

4 667 448 229 888


5 497 812 400 000
Países más ricos del USD en 2000 (incr:
Producto interior USD
mundo por PIB71 8,6 %)
bruto (nominal) Fuente: Banco
Japón: puesto 3º Fuente: Evolución
Mundial (2011)
entre 1960 y 200972

Países más extensos del


Superficie 377 915 km² 3 mundo73 -
Japón: puesto 61º

126 870 000 personas


127 560
Países más poblados del en 2000 (incr:
000 personas
Población mundo74 0,5 %)
Fuente: Banco
Japón: puesto 10º Fuente: Evolución
Mundial (2009)
entre 1960 y 200975

9,548 toneladas en
9,8 toneladas Países con mayores
2000 (incr: 2,6 %)
Emisiones de CO2 Fuente: Banco emisiones de CO276
Fuente: Evolución
Mundial (2007) Japón: puesto 25º
entre 1960 y 200777

34 620 USD en
39 727 USD Países con mayor renta
2000 (incr: 14,8 %)
Renta per cápita Fuente: Banco per cápita78
Fuente: Evolución
Mundial (2009) Japón: puesto 13º
entre 1962 y 200979

Países con mayor 1359 personas en


1 personas
natalidad (niños por 2000 (incr: –26,4 %)
Tasa de natalidad Fuente: Banco
mujer)80 Fuente: Evolución
Mundial (2008)
Japón: puesto 163º entre 1960 y 200881
29,95 % en
75,2 % Países con mayor tasa de
2000 (incr: 151,1 %)
% usuarios Internet Fuente: Banco usuarios de Internet82
Fuente: Evolución
Mundial (2008) Japón: puesto 13º
entre 1990 y 200883

31 días en 2003 (incr:


23 días Países más rápidos para
Promedio de días para –25,8 %)
Fuente: Banco montar una empresa84
crear una empresa Fuente: Evolución
Mundial (2009) Japón: puesto 82º
entre 2003 y 200985

Países con mayor 4158,29 kg en


4019 kilogramos
Consumo de energía consumo de energía por 2000 (incr: -3,3 %)
Fuente: Banco
por habitante habitante86 Fuente: Evolución
Mundial (2007)
Japón: puesto 26º entre 1960 y 200787

Países con más terreno 14,43 % en


12,8 %
Terreno dedicado a dedicado a la 2000 (incr: -11,3 %)
Fuente: Banco
agricultura agricultura88 Fuente: Evolución
Mundial (2007)
Japón: puesto 163º entre 1961 y 200789

7991,62 kilovatios-
8474 kilovatios-
Países con más potencia hora en 2000 (incr:
Potencia eléctrica hora
eléctrica consumida90 6 %)
consumida Fuente: Banco
Japón: puesto 16º Fuente: Evolución
Mundial (2007)
entre 1960 y 200791

248 760 km² en


248 648 km² Países con mayor
2000 (incr: 0 %)
Superficie forestal Fuente: Banco superficie forestal92
Fuente: Evolución
Mundial (2007) Japón: puesto 21º
entre 1990 y 200793

76,6 % en 2000 (incr:


79,3 % Países con más carreteras
Carreteras 3,5 %)
Fuente: Banco pavimentadas94
pavimentadas Fuente: Evolución
Mundial (2007) Japón: puesto 20º
entre 1990 y 200795

5369 unidades 5,426 unidades en


Índice de
Fuente: Foro Países más competitivos96 2008 (incr: –1,1 %)
Competitividad
Económico Mundial Japón: puesto 6º Fuente: Evolución
Global
(2011) entre 2008 y 201197
Demografía[editar]
Artículo principal: Demografía de Japón

Una vista de la zona de Akihabara, un ejemplo de las calles que a menudo están llenas de gente.

Japón sufre en la actualidad de un descenso en su índice de natalidad (1,3 hijos por mujer),
causado entre otras razones por el elevado coste de criar y educar a un hijo. Si a lo anterior se
le añade el hecho de que posee el tercer puesto en la población más longeva del mundo
(82,07 años98), la combinación de menos nacimientos con decesos más tardíos, hace temer
por la viabilidad de su sistema de pensiones y la disponibilidad en el futuro de mano de
obra suficiente.99 En 2005 por primera vez el número de japoneses decreció, pues se
registraron menos nacimientos que decesos.
Shoshika (少子化) es una palabra de reciente acuñación (años 1990), cuya traducción podría
ser «disminución en el número de niños» y que en la actualidad es utilizada para referirse esta
carencia de infantes cada vez mayor en la sociedad japonesa.
En respuesta a este problema, el gobierno ha elevado la edad de jubilación, pero se prevé
para las próximas décadas la continuidad de esta declinación de la población. Además,
en 1999 reforzó las leyes contra la discriminación de las mujeres en el trabajo. A su vez, lanzó
tres proyectos: Plan Ángel, Nuevo Plan Ángel y Una Propuesta Más, todos ellos orientados a
facilitar que las mujeres puedan trabajar y ser madres a la vez. Pero estas medidas chocan
con la fuerte tradición que rige la sociedad japonesa.
Como medida complementaria, las empresas solicitan que se bajen las barreras inmigratorias,
para permitir la entrada de mano de obra no cualificada. Este proyecto está fuertemente
cuestionado, porque terminaría con la homogeneidad social, provocando inevitables roces
sociales. Como plan a largo plazo, las compañías invierten grandes sumas de dinero en
investigación y desarrollo de robótica. Actualmente, Japón posee 410 000 de los 720
000 robots industriales en todo el mundo.[cita requerida]
Principales ciudades[editar]
Artículo principal: Anexo:Ciudades japonesas por población

Ciudade

Posición Ciudad Prefectura Pob.

1 Tokio Tokio 13 185 502

2 Yokohama Kanagawa 3 689 603


3 Osaka Osaka 2 668 371

4 Nagoya Aichi 2 263 907

5 Sapporo Hokkaidō 1 914 434

6 Kōbe Hyōgo 1 544 873

7 Kioto Kioto 1 474 473

8 Fukuoka Fukuoka 1 463 826

9 Kawasaki Kanagawa 1 425 678

10 Saitama Saitama 1 222 910

Etnia ainu[editar]
El 27 de marzo de 1997, el poder legislativo reconoció oficialmente a
la etnia ainu como aborígenes autóctonos de Hokkaidō, en lo que suponía la primera
consideración de minoría étnica del archipiélago pero el acto fue solamente simbólico, ya que
se había inaugurado ese año la presa cuya expropiación de terrenos disparó las
reclamaciones ainúes.17

Sociedad[editar]
Véase también: Ambiente de trabajo en Japón

Igualdad[editar]
Véase también: Feminismo en Japón

En el siglo XXI las japonesas continúan la batalla por un espacio legal, político, económico y
social recientemente conquistado más allá del papel secular como responsables de la
transmisión de los valores que históricamente han tenido. En la década de los setenta las
japonesas comenzaron a tener un protagonismo real en el desarrollo del país, pero fue a
principios de los noventa con la crisis económica que azotó el país cuando comenzó su
«revolución». Las jóvenes aprovechando las grietas en la sociedad por el sentimiento de crisis
rompieron parte de sus ataduras.100
Yuriko Koike (ex ministra de Defensa de Japón y actual gobernadora de Tokio) y Condoleezza
Rice (secretaria de Estado de EE. UU.) en 2007

La Constitución de 1946 reconoció la igualdad de todos los ciudadanos sin discriminación por
raza, credo, sexo, condición social o linaje. En 1985 se promulgó la Ley de Igualdad de
Oportunidades, en 1992 la Ley de Baja Maternal y en 2001 la Ley para la Prevención de la
Violencia Conyugal, leyes que permitieron a las mujeres japonesas tener las mismas medidas
de protección legal que las europeas o las norteamericanas, aunque en la práctica ninguna de
las dos primeras leyes mencionadas incluye una penalización para las empresas en caso de
incumplirlas.100
En 2016 el mundo empresarial japonés las mujeres son apenas el 7 % en los puestos de
mando frente al, por ejemplo, 23 % en Estados Unidos. Según un estudio de Goldman
Sachs la economía nipona crecería un 15 % si ellas se incorporan al proceso de producción.101
Las mujeres japonesas lograron el voto en 1946, pero 70 años después poco han avanzado
en el Parlamento. En 2014 tan solo 45 de los 475 escaños estaban ocupados por mujeres. En
2016 seguían infrarepresentadas con un 9,5 % en la cámara, que sitúa a Japón en el último
puesto de la lista de clasificación de los 20 países más ricos del mundo.
En 2016, por primera vez una mujer en la historia fue elegida gobernadora de Tokio, Yuriko
Koike.102 Una década antes, en 2007, Koike fue la primera mujer al frente del Ministerio de
Defensa de Japón.

Fiestas

Fecha Nombre en castellano Nombre local

1 de enero Año nuevo Ganjitsu

2.º. lunes de enerono Día de la mayoría de edad Seijin no hi


ta 1

11 de febrero Fundación Nacional Kenkoku kinen no


hi

20 de marzo Equinoccio de primavera Shunbun no hi

28 de marzo Mirar Flores de Cerezo Hanami

29 de abril Día de Shōwa Shōwa no hi


4 de mayo Día del verdor Midori no hi

5 de mayo Día de los niños Kodomo no hi

3. er. lunes de julio Día del Mar Umi no hi

3. er. lunes de sep.not Día de respeto a los ancian Keirō no hi


a2
os

Cerca del 23 de sep Equinoccio de otoño Shūbun no hi


.

2.º lunes de oct.nota 3 Día del deporte Taiiku no hi

3 de noviembre Día de la cultura Bunka no hi

23 de noviembre Día de gracias Kinrō kansha no h


i

23 de diciembre Cumpleaños (relativo) del Tennō tanjōbi


emperador japonés (Tennō
)

1. ↑ Hasta el 15 de enero de 1999

2. ↑ Hasta el 15 de septiembre de 1999

3. ↑ Hasta el 10 de octubre de 1999

Religión[editar]
Artículo principal: Religión en Japón
El santuario sintoísta de Itsukushima. Patrimonio de la Humanidad.

Los japoneses incorporan los rasgos de muchas religiones en sus vidas diarias en un proceso
conocido como sincretismo. Las calles japonesas se decoran en las fiestas
de Tanabata, Obon, Halloween y Navidad. Una oración popular cuando se tienen problemas
es «Kami-sama, Hotoke-sama, dōka otasuke kudasai.» («Dios y Buda, ayudadme de alguna
forma, por favor»), que parece implicar una creencia sincretista. Muchas personas, sobre todo
aquellas pertenecientes a generaciones jóvenes, sienten que las religiones son parte de la
cultura tradicional.
El budismo es la religión mayoritaria; el sintoísmo fue religión oficial del país hasta el siglo
VII y actualmente es la segunda religión en número de seguidores. Debido a la influencia
histórica de China, también hay confucianos, taoístas, etc.
El cristianismo, aunque su práctica es minoritaria, está presente principalmente en sus formas
de catolicismo y protestantismo. En el caso de la Iglesia católica en Japón la autoridad
máxima pertenece a la Conferencia de los Obispos Católicos del Japón (カトリック中央協議
会 (日本語)) instituida en el año 1941, la cual está en plena comunión con el papa y la Santa
Sede.
Además de sus religiones, las supersticiones japonesas están bastante extendidas en Japón y
son utilizadas para enseñar lecciones prácticas sobre diferentes aspectos de la vida.

Cultura[editar]
Artículo principal: Cultura de Japón

La gran ola de Kanagawa. Una de las piezas de arte japonesa más reconocida en el mundo.

Véanse también: Arte del Japón, Escritura japonesa, Danza tradicional japonesa, Raku-
Go y Vestimenta japonesa.
Véase también: Hanami, Arquitectura japonesa y Pintura de Japón
Geishas con el tradicional kimono.

La cultura japonesa ha evolucionado de manera considerable en los últimos años, desde el


país original de la cultura Jōmon a su cultura contemporánea, que combina las influencias
de Asia, Europa y Estados Unidos. Las artes tradicionales incluyen
la artesanía (ikebana, origami, ukiyo-e, muñecos, lacas, alfarería), actuaciones
(bunraku, Kabuki, Noh, rakugo), tradiciones (ceremonia del té, Budō, la arquitectura,
los jardines, las espadas) y cocina.
La fusión entre la impresión tradicional en madera y el arte occidental condujo a la creación
del manga, un formato japonés de Historieta popular dentro y fuera de Japón.103 El manga ha
influido la animación para la televisión y el cine dando origen al anime y el llamado live action
movie, normalmente filmes o teleseries encarnadas por actores y basados en series de
animación populares. Las consolas de videojuegos japonesas han prosperado desde el
decenio de 1980.104
La música de Japón es ecléctica, después de haber tomado prestados los instrumentos,
las escalas y estilos de las culturas vecinas. Instrumentos, como el koto, se introdujeron
durante los siglos IX y X. El recitativo acompañado del teatro Nō fechan del siglo XIV y
la música folclórica popular, con la guitarra shamisen, desde el XVI. La música occidental,
presente desde finales del siglo XIX, ahora forma parte integrante de la cultura japonesa.
Después de la Segunda guerra mundial, Japón ha sido influido por la música moderna de
estadounidenses y europeos, lo que ha dado lugar al J-Pop.105
El karaoke es la actividad cultural más ampliamente practicada. En noviembre de 1993, un
estudio realizado por la Agencia de Asuntos Culturales encontró que ese año, eran más los
japoneses que habían cantado karaoke, que los que habían participado en manifestaciones
culturales tradicionales, tales como arreglos florales o la ceremonia del té.106
Las primeras obras de la literatura japonesa incluyen Kojiki y Nihonshoki,
dos libros de historia y el Man'yōshū, un libro de poemas del siglo VIII, todos escritos
en caracteres chinos.107 En los primeros días de la era Heian, el sistema
de transcripción conocido como kana (Hiragana y Katakana) fue creado como
fonogramas. Kaguya es considerada la más antigua descripción en japonés.108 Makura no
Sōshi, una reseña de la vida en la corte de Heian, es un libro escrito por Sei Shōnagon. Del
siglo XI data la primera novela japonesa, su autora fue una mujer, Murasaki Shikibu, la
obra, Genji Monogatari (Leyenda de Genji), a menudo ha sido descrita como la
primera novela del mundo.100 La era Meiji, durante el cual la literatura japonesa integró
influencias occidentales, vio el declive de las formas literarias tradicionales. La obra que marcó
definitivamente el modelo literario de la literatura japonesa moderna fue Shōsetsu Shinzui (La
esencia de la novela, 1885) de Tsubouchi Shōyō.109 Su díscipulo Futabatei Shimei es
considerado como el creador de novela japonesa moderna.110 Otros autores importantes de la
misma época fueron Mori Ōgai, Higuchi Ichiyō, Ishikawa Takuboku, Masaoka Shiki y, el que
quizá sea el más conocido de este período, Natsume Sōseki.109 Posteriormente
destacaron Akutagawa Ryūnosuke, Tanizaki Jun'ichirō, Yasunari Kawabata, Yukio Mishima y,
más recientemente, Haruki Murakami. Cuenta además con dos premios Nobel, los
autores Yasunari Kawabata (1968) y Kenzaburo Oe (1994).108

Gastronomía[editar]
Artículo principal: Gastronomía de Japón

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Este aviso fue puesto el 4 de septiembre de 2012.

Sushi de diferentes clases.

El sushi, uno de los platos más reconocidos de la gastronomía de Japón como cocina nacional
ha evolucionado en los siglos a causa de muchos cambios políticos y sociales. En la Edad
Antigua la mayoría de la cocina estaba influenciada por la cultura china. La cocina cambió con
el advenimiento de la Edad Media, que marcó el comienzo de un abandono del elitismo con la
normativa del shogunato. Al principio de la Edad Moderna ocurrieron grandes cambios que
introdujeron en Japón la cultura occidental.
El término moderno «comida japonesa» (nihon ryōri, 日本料理) o washoku (和食, washoku) se
refiere a dicha comida al estilo tradicional, similar a la que existía antes del final del
aislamiento nacional de 1868. En un sentido más amplio de la palabra, podrían incluirse
también alimentos cuyos ingredientes o modos de cocinarlos fueron introducidos,
posteriormente, del extranjero, pero han sido desarrollados por japoneses que los han hecho
suyos. La comida japonesa es conocida por su énfasis en la estacionalidad de los alimentos
(旬, shun), calidad y presentación de sus ingredientes.
Hay muchas opiniones sobre qué es fundamental en la cocina japonesa. Muchos piensan que
el sushi o las comidas elegantes estilizadas del formal kaiseki se originaron como parte de
la ceremonia del té. Muchos japoneses, sin embargo, piensan en la comida cotidiana de la
gente japonesa, en especial la que existió antes del final de la Era Meiji (1868-1912) o antes
de la Segunda Guerra Mundial. Pocos japoneses urbanos modernos conocen su gastronomía
tradicional.

Deportes[editar]
Artículo principal: Deporte en Japón

 Japón en los Juegos Olímpicos

 Selección de fútbol de Japón

 Selección de baloncesto de Japón

 Liga Japonesa de Béisbol Profesional


Ryōgoku Kokugikan, «La casa del sumo».

Tradicionalmente, se considera al estilo de lucha sumo como el deporte nacional ya que es


uno de los más populares deportes entre los espectadores.111 Las Artes marciales como
el judo, el kendō y el karate también son ampliamente practicados y gozan de un considerable
número de espectadores en el país. Después de la Restauración Meiji, muchos
deportes occidentales fueron introducidos y empezaron a propagarse en el sistema
educativo.112
La Liga Japonesa de Béisbol Profesional fue establecida en 1936 y hoy en día es
el Deporte más popular de Japón. Los padres alientan a sus niños a jugar el deporte más
amado por los japoneses, además de que los jugadores profesionales son estrellas en su
país. Una muestra de lo que significa el Béisbol para los japoneses es que su Selección
nacional ha ganado las dos primeras ediciones del Clásico Mundial de Béisbol.

Estadio Internacional de Yokohama, sede de la final de la Copa Mundial de Fútbol de 2002.

Desde el establecimiento de la Liga de Fútbol Profesional en 1992, la asociación de fútbol


también ha adquirido numerosos seguidores. La selección nacional es considerada como la
más fuerte de Asia, siendo campeona a nivel continental en cuatro oportunidades.

Vista del Tokyo Dome, utilizado para la práctica del béisbol y otras disciplinas, es el escenario deportivo
más grande de Japón.

El golf es también popular,113 al igual que el automovilismo y la Fórmula Nippon.114 En 1997 se


completó por parte de Honda el Twin Ring Motegi con el fin de llevar la IndyCar Series a
Japón, además la Fórmula 1 viaja frecuentemente a Japón para el Gran Premio que se
celebra en ese país, generalmente en Suzuka, pero también ha pasado por Fuji, también el
mundial de motociclismo de la FIM liderado por MotoGP hace su incursión para el Gran
Premio del Pacífico en el Twin Ring Motegi, frecuentemente también iba a Suzuka, pero luego
de la muerte del piloto japonés Daijiro Kato en 2003 la categoría dejó de participar allí.
También destacan otros deportes como el boxeo, lucha libre (puroresu), baloncesto, hockey
sobre hielo, entre otros.
La mejor participación de Japón en los Juegos Olímpicos fue en 2012 cuando obtuvo 38
medallas. En los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 también tuvo una destacada actuación con
nueve oros, seis platas y diez bronces, siendo finalmente octava en el medallero solo por
detrás de China, Estados Unidos, Rusia, Reino Unido, Alemania, Australia y Corea del Sur.
Además, Japón acogió los Juegos Asiáticos de 1958115 y de 1994.116 También acogió
los Juegos Olímpicos de 1964 en Tokio. En septiembre de 2013, la capital nipona fue elegida
sede de los Juegos Olímpicos de verano del año 2020, derrotando a otras dos ciudades
candidatas finalistas, Estambul (ciudad de Turquía) y Madrid (capital de España). 117

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