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ANÁLISIS DE COUNTDOWN de John Coltrane.

Adolfo Suárez García

Esta composición utiliza los acordes del tema Tune Up de M. Davis para desarrollar el sistema de
acordes que Coltrane usa en Giant Steps, basado en la partición de la octava en tres segmentos llamados
Ditono, separados por cuatro semitonos, lo que da acordes a distancia de tercera mayor.

Sus notas Fundamentales, Raices o Tónicas quedan así equidistantes dando un acorde aumentado. En
Giant son Si, Mib y Sol. Con esta división cualquiera puede ser centro tonal si usamos una estructura de
cadencia Subdominante, Dominante, Tónica. En el caso del jazz lo mas corriente es un II-V-I. Cuando sólo
se antepone una Dominante a otro acorde del área de Tónica se suele considerar una enfatización o
modulación pasajera. Resalatar ese acorde pero sin llegar a modular a su tonalidad.

En el caso de Countdown se utilizan como centros tonales los acordes de la composición Tune Up
pero desarrolando el proceso cadencial con el sistema de acordes por terceras mayores.

La forma del tema se desarrolla en 16 compases divididos en secciones de 4, y al final de cada


sección se llega a un centro tonal a distancia de tonos descendendes: Re, Do y Si b, y como primer acorde de
cada sección se encuentra el II m de cada Acorde Mayor objetivo, repitiendo en la cuarta seccion el proceso
hacia Si b, pero empezando con un Mi m y simplificando el proceso sin los acordes mayores: un compas
para Mi m, otro para la Dominante Fa7 y dos para el Si b . Esto y la forma de la melodía, con diseños más
densos en los compases 9 a 16, nos da pie para pensar en una parte A, con dos centros tonales Re y Do, con
cuatro compases para cada desarrollo, y una parte B con el centro tonal Si b, abarcando 8 compases.

El ritmo armónico es de dos acordes en los tres primeros compases de cada proceso y un solo
compas para el acorde objetivo. Asi ocurre en las llegadas hacia Re, Do y Si b, menos en los compases 13 a
16, donde el ritmo es un compás para Mi m otro para Fa7 y dos para Si b, donde también reposa la melodía.

La estructura armónica de cada desarrollo se inicia pues con el II m de cada centro tonal objetivo y
recorre los acordes mayores correspondientes a la división de la octava de cada centro tonal en ditonos,
compartiendo cada uno su compas con la Domiante secundaria correspondiente al siguiente acorde
quedando así:

II m V7 secundario / Ac M7 V7 sec / AcM7 V7 del tono objetivo/ Centro Tonal

Estos acordes mayores se suceden en sentido descendente, como lo hacen los centros tonales.

La melodía puede considerarse una versión de Tune Up. Inicia las dos secciones de Re y Do con las mismas
notas y la última frase de Si b es la misma del tema de Davis. En el caso del Dom como II m de Si b, en
Tune Up es una redonda de Mi b y en Countdown esa nota tiene una apoyatura en Re (2ª) de negra y vuela
hacia notas agudas acelerando el ritmo con intervalos de 4ª y 5ª que antes no aparecieron.

En este tema la melodía reposa en los compases finales de cada sección sobre notas a distancia de tono, la 5ª
de cada acorde central. No ocurre así en Tune Up, que lo hace sobre la tercera, excepto al final. No usa
tensiones alteradas en la melodía, salvo en los acordes V7 de cada centro tonal en los compases 3 y 7 (9# y
b9) pero cuando La7 va a ReM7, en el camino hacia Sib vuelve a repetir el mismo motivo que en la
modulación a Re del compas 3. En el compás 15-16 la nota vuelve a ser La, que es la 5ª de Re, a quien
parece sustituir Si b. La es ahora su M7.

La vuelta final a Si b, colocando un II m de Re en el compás 13 recuerda la armonía más corriente


de Tune Up que en su cuarta modulación usa un ii-V de Re pero termina yendo a Si b.