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Los relatos que transmitimos de manera oral a lo largo de mucho tiempo,

conocidos como “leyendas”, son uno de los elementos culturales más ricos e
importantes en muchas sociedades.

Es así porque nos hablan sobre la cosmovisión, los valores, los ideales, los
miedos, los intereses y las transformaciones generacionales de quienes han
integrado una cultura en particular. Por lo mismo constituyen un recurso
pedagógico e historiográfico importante.

No sólo eso sino que, al ser relatos que se comparten entre distintas
generaciones, pueden resultar interesantes y divertidos tanto para los niños
como para jóvenes y adultos. En este artículo encontrarás una selección de
10 leyendas cortas que forman parte de distintas culturas, además de una
breve definición de las leyendas en comparación con los mitos y las fábulas.

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literatura"

Leyenda, mito y fábula: algunas diferencias


Las leyendas son narraciones que se transmiten oralmente de generación en
generación. Trascienden los registros escritos, pues son relatos que se han
difundido de boca en boca, generalmente de las generaciones mayores a las
más jóvenes. No obstante, su transmisión se adapta a las condiciones de
nuestras sociedades, con lo que las leyendas son también comunicadas y
extendidas a través de textos, libros e incluso películas.

Se trata, en todo caso, de narraciones que hacen alusión a hechos sobre la


vida humana, que pueden tener raíces históricas, o no, así como mezclar
realidad con fantasía. Esto último es lo que hace diferente a una leyenda de
un mito, pues el mito cuenta principalmente la historia de seres divinos, y
es a través de dicha historia como se fundan creencias religiosas y pautas
morales.

Por otro lado, tanto las leyendas como los mitos son relatos distintos a las
fábulas. Se diferencian en que las fábulas tienen como protagonista animales
que hablan y que a través de sus aventuras nos dejan una enseñanza.

En cualquier caso, un mismo relato puede contener elementos tanto de


leyenda como de mito y fábula, y todos pueden brindar explicaciones a
fenómenos naturales y sobrenaturales así como a distintos acontecimientos
sociales. En todas las leyendas suelen existir distintas versiones, según el
lugar específico donde se cuentan.

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12 leyendas cortas de diferentes culturas


Aunque son muy populares las leyendas de terror y desamor, no son los
únicos temas que existen. A continuación veremos 10 leyendas cortas que
han persistido durante muchos años en distintas partes del mundo.

1. Nessie
Mejor conocida como “El monstruo de Lago Ness”, esta leyenda forma parte
del folclore escocés y cuenta la historia de una criatura gigante con
apariencia prehistórica, que apareció por primera vez en el siglo XVI en el
Lago Ness, pero que ha sido vista incluso en épocas recientes. La leyenda
retomó fuerza cuando aseguraron verlo en el año de 1933, lo que ha
inspirado distintas películas y mantiene en suspenso a quienes visitan el lago.
2. El molino de sal
Está leyenda nórdica cuenta que hace muchos años existía un gigante que
tenía un molino mágico. El molino era pequeño y podía producir sal. Un día,
el gigante se lo regala a una mujer viuda y a su pequeña hija. Ambas trabajan
con el molino y obtienen tanta sal que pueden venderla al pueblo.
Desafortunadamente un duende, celoso del molino, lo roba y lo arroja al
mar. Y por está razón el agua del mar es tan salada.

3. Robin Hood
También conocido como el “príncipe de los ladrones”, Robin Hood es de los
personajes ingleses más conocidos en las leyendas de la cultura occidental.
Su historia se ha inspirado en distintos personajes, aunque uno de los más
mencionados es Ghino di Tacco, héroe italiano de siglo XIII. Los registros
escritos sobre Robin Hood se han ubicado desde el siglo XIII, aunque ganó
popularidad a partir del siglo XV.

Se trata de un hombre que se enfrentaba con los ricos para defender a los
pobres. Sin que se dieran cuenta, le quitaba pertenencias a los primeros para
dárselas a quienes las necesitaban más; siempre en compañía de su traje
verde, su arco y sus flechas.

4. La Llorona
La Llorona es una leyenda de origen latinoamericano, especialmente popular
en México. La versión más difundida cuenta la historia de una mujer que
había sufrido el rechazo de su marido, y ella, en señal de despecho, asesinó a
sus hijos. La culpa la hace regresar por las madrugadas en la forma de un
fantasma que grita “¡Ay mis hijos!”.
Otras versiones cuentan que se trata de una representación de La Malinche,
mujer que ejerció como traductora e intérprete de Hernán Cortés durante “la
conquista” de América. En este caso, el grito de sufrimiento tiene que ver con
que algunas versiones del proceso de colonización, han atribuido
injustamente a la Malinche la responsabilidad sobre lo ocurrido.

5. Tanabata
En esta leyenda japonesa, Orihime (que significa princesa que teje) era hija
de de Tentei, el señor del Cielo. A este último le encantaba la ropa que
Orihime tejía; pero ella, en cambio, se encontraba desanimada porque
gracias a su duro trabajo, no había tenido la oportunidad de enamorarse.
Tentei, preocupado, le presenta a Hikoboshi, de quien se enamoró
perdidamente. Al casarse, ambos dejaron de cumplir con los mandatos de
Tentei, con lo cual el señor del Cielo termina por separarlos.

Ante las lágrimas de Orihime, Tentei les permitió encontrarse al séptimo día,
una vez terminadas sus responsabilidades (por eso el nombre de Tanabata,
que significa “Noche del séptimo”). Pero para esto tenían que atravesar un
río donde no había puente. Ella lloró tanto que una bandada de urracas se
acercó para hacer de puente con sus alas. Actualmente, existe un festival en
Japón que se llama Tanabata, o Festival de la Estrella. Según la leyenda este
es el día en que los amantes que han sido separados se reencuentran.

6. Krampus
Personaje popular en el este de Europa, que ha sido descrito como mitad
cabra, mitad demonio: tiene un par de cuernos gigantes, patas muy grandes
y un cuerpo peludo. Cada navidad, Krampus viene a sancionar a los niños
que se han portado mal; en contraste con San Nicolás, Santa Claus o Papa
Noel, que viene a premiar a quienes han sido muy educados. Se trata de un
persona cuyo origen está vinculado a la cultura religiosa anterior al
cristianismo.

7. El hombre lobo
El hombre lobo es probablemente una de las leyendas que más ha inspirado
cuentos y películas en Europa. Cuentan que a finales del siglo XIX, un
hombre con licantropía asesinó a 17 personas. La explicación que él mismo
dio es que por las noches, se transformaba inevitablemente en un lobo cuya
necesidad insaciable era asesinar. En otra versión, de origen guaraní, existe
un humano de aspecto desgarbado y olor desagradable que se transforma en
lobo durante las noches de luna llena, y se dedica a atacar granjas y buscar
carroña.

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