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Machete mango de Hilo trenzado

El origen etimológico de "machete" es


ciertamente dudoso. Corominas no se aleja
demasiado al afirmar que probablemente sea
derivado de "macho" (mazo grande) y que el
sentido primitivo parece haber sido el de
"hacha", que conserva "macheta" en las
provincias leonesas. Es vocablo empleado por
primera vez en España en el s.XVI.

"Macho" tiene mat- (golpear, machacar) como


raíz etimológica indoeuropea. Otros autores extranjeros indican que machaera viene de
magh- (poder, batalla, fuerza), sin ninguna base en mi opinión. Para desvelar tan oscuro
origen hay que sumergirse en la historia y tener en cuenta varios puntos:

1-Es vocablo genérico (como maza), que define armas con multitud de formas y tamaños
pero con una base común. No se trata de un solo arma, recuerden la semiespada y su
asociación errónea con "gladius"como única definición. Evitemos cometer la misma pifia.

2-Machete tiene la misma raíz que Machaera, teniendo además básicamente la misma
función.

3-En español hay varias palabras derivadas de machete que van a guiarnos a conseguir
desentrañar tan misterioso vocablo.

Hagamos un poco de historia:

La machaira era inicialmente un cuchillo de cocina, de sacrificio o de carnicero. Aristóteles


afirmaba que la machaira era un cuchillo de sacrificio que permitía matar a la víctima,
descuartizarla y cortarla en trozos. También era un instrumento de cirujano. Solo será en
momentos posteriores al s.IV a.C en que toma el significado de machete de un solo filo
usado preferentemente por la caballería. Jenofonte pensaba que su capacidad cortante era
utilísima para un golpe de arriba abajo por parte de un jinete. Polibio llama machaera a la
espada gala tipo "La Tenne", la cual era, según afirmaba, de un solo filo. Abajo machaera
griega.

Como vemos su asociación con cuchillo y hacha es indudable. Históricamente se ha


confundido con el kopis, entiendo que por la relación de ambos con el hacha. Algunos dirán
que un machete no es un hacha, pues bien, antiguamente muchos de los llamados
"destrales" o "hachas de mano" tenían un mango corto que permitían usarlos como un
machete. Para más detalles ver la entrada "Orígenes del hacha".

Da la impresión que "Machete" tiene etimología doble: mat- (golpear) y skep- (cortar).
Nótese el parecido de "macheta" con "hacheta". Así creo que la diferencia fundamental
entre el kopis o khopesh y la machaira se basa en que el kopis o hacha suelen tener hoja
curvada con el filo en la parte convexa (debido a que son armas de "corte"), mientras que
las machairas solían tener hoja rectas o curvas con el filo en la parte cóncava (como la
falcata) al ser cuchillos o hachas de golpe. Abajo khopesh egipcio.