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Mentes dispersas

Capítulo uno
Tanta sopa y bote de basura

La medicina nos dice tanto sobre el desempeño


significativo de la curación, el sufrimiento y la muerte
como el análisis químico nos dice sobre el valor estético
de la cerámica.
—Iván Illich, límites a la medicina

Hasta hace cuatro años, entendía el trastorno por déficit de


atención tan bien como el médico norteamericano promedio, es
decir, casi nada. Llegué a aprender más a través de uno de
esos accidentes del destino que no son accidentes. Como
columnista médico de The Globe and Mail, decidí escribir un
artículo sobre esta extraña condición después de que un
conocido trabajador social, recientemente diagnosticado, me
invitó a escuchar su historia. Había pensado que me
interesaría, o más probablemente, lo sintió, con una afinidad
instintiva. La columna planeada se convirtió en una serie de
cuatro.

Mojarme el dedo del pie era saber que, sin saberlo, había
estado inmerso en él toda mi vida, hasta el cuello. Esta
realización puede llamarse la etapa de ADD epifanía, la
anunciación, caracterizada por euforia, perspicacia,
entusiasmo y esperanza. Me pareció que había encontrado el
pasaje a esos oscuros recovecos de mi mente desde los cuales
el caos surge sin previo aviso, arrojando pensamientos, planes,
emociones e intenciones en todas las direcciones. Sentí que
había descubierto qué era lo que siempre me había impedido
alcanzar la integridad psicológica: integridad, la reconciliación
y la unión de los fragmentos no armoniosos de mi mente.

Nunca en reposo, la mente del adulto ADD revolotea como un


pájaro trastornado que puede encenderse aquí o allá por un
tiempo, pero no se encuentra en ninguna parte el tiempo
suficiente para hacer un hogar. El psiquiatra británico RD Laing
escribió en alguna parte que hay tres cosas a las que los seres
humanos temen: la muerte, otras personas y sus propias
mentes. Aterrorizado de mi mente, siempre había temido pasar
un momento a solas con él. Siempre tenía que haber un libr o
en mi bolsillo como kit de emergencia en caso de que alguna
vez estuviese atrapado esperando en algún lugar, incluso por
un minuto, ya sea una alineación bancaria o un mostrador de
caja del supermercado. Siempre estaba tirando mis pedazos de
mente para alimentarme, en cuanto a una bestia feroz y
malévola que me devoraría en el momento en que no estuviera
masticando otra cosa.

Toda mi vida no había conocido otra forma de ser.

El impacto del autoreconocimiento que muchos adultos


experimentan al aprender ace rca del TDA es estimulante y
doloroso. Da coherencia, por primera vez, a humillaciones y
fracasos, a planes incumplidos y promesas no cumplidas, a
ráfagas de entusiasmo maníaco que se consumen en su propia
danza loca, dejando restos emocionales a su paso, a la
desorganización aparentemente ilimitada de sus actividades,
del cerebro, el auto, el escritorio, la habitación.

ADD parecía explicar muchos de mis patrones de


comportamiento, procesos de pensamiento, reacciones
emocionales infantiles, mi adicción al trabajo y otras
tendencias adictivas, las repentinas erupciones de mal genio y
la irracionalidad completa, los conflic tos en mi matrimonio y
mis formas de relacionarme con mis hijos Jekyll y Hyde. Y
también, mi humor, que puede romperse desde cualquier
ángulo extraño y dejar a la gente riéndose o dejarlos fríos, mi
broma rebota en mí, como dicen los húngaros, como "guisan tes
arrojados a la pared".

También explicaba mi propensión a chocar con las puertas,


golpearme la cabeza con los estantes, dejar caer objetos y
rozar a las personas antes de notar que están allí. Ya no era
misterioso mi ineptitud siguiendo instrucciones o incluso
recordándolas, o mi ira paralítica cuando me enfrentaba a una
hoja de instrucciones que me decía cómo usar incluso los
electrodomésticos más simples. Más allá de todo, reveló la
razón de mi sentido de toda la vida de nunca acercarme a mi
potencial en términos de autoexpresión y autodefinición : la
conciencia del adulto ADD de que uno tiene talentos o ideas o
alguna cualidad positiva indefinible con la que uno podría
conectarse si Los cables no estaban cruzados. "Puedo hacer
esto con la mitad de mi ce rebro atado a la espalda", solía
bromear. No es broma eso. Es precisamente cómo he hecho
muchas cosas.

Mi camino hacia el diagnóstico fue similar al de muchos otros


adultos con TDA. Uno se entera de la condición casi sin darse
cuenta, la investiga y busca la confirmación profesional de que
las intuiciones sobre uno mismo son confiables. Tan pocos
médicos o psicólogos están familiarizados con el trastorno por
déficit de atención que las personas se ven obligadas a
convertirse en expertos autocultivados cuando encuentran a
alguien que puede hacer una evaluación competente. Fui
afortunado Como médico pude negociar el laberinto médico y
buscar las mejores fuentes de ayuda. A las pocas semanas de
haber escrito mis columnas sobre ADD, fui evaluado por un
excelente psiquiatra infantil que también atiende a adultos con
el trastorno. Ella corroboró mi autodiagnóstico y comenzó el
tratamiento, al principio p rescribiendo Ritalin. También habló
conmigo sobre cómo algunas de las elecciones que estaba
haciendo en la vida reforzaron mis tendencias de TDA.

Mi vida, como la vida de muchos adultos con TDA, se parecía


a un acto de malabarismo del viejo espectáculo de Ed Sullivan:
un hombre hace girar platos, cada uno equilibrado en un
palo. Sigue agregando más y más palos y pla tos, corriendo de
un lado a otro frenéticamente entre ellos, ya que cada palo,
cada vez más inestable, amenaza con caerse. Solo pudo
mantener esto durante tanto tiempo antes de que los palos se
tambalearan y los platos comenzaran a romperse, o él mismo
se derrumba. Algo tiene que ceder, pero la personalidad ADD
tiene problemas para soltar cualquier cosa . A diferencia del
malabarista, no puede detener la actuación.

Con una impaciencia y falta de juicio características del TDA,


ya había comenzado a automedica rme, incluso antes del
diagnóstico formal. Un sentido de urgencia tipifica el trastorno
por déficit de atención, una desesperación por tener de
inmediato lo que uno pueda desear en este momento, ya sea
un objeto, una actividad o una relación. Y había algo más aquí
también, bien expresado por una mujer que unos meses
después vino a pedir ayuda. "Sería bueno tener un descanso
de mí misma al menos por un tiempo", dijo, un sentimiento que
entendí completamente. Uno anhela escapar de la mente
fatigante, en constante movimiento y en constante
movimiento. Tomé Ritalin en una dosis inicial superior a la
recomendada el mismo día que escuché por primera vez sobre
el trastorno por déficit de atención. En cuestión de minutos me
sentí eufórico y presente, me experimenté lleno de perspicacia
y amor. Mi esposa pensó que estaba actuando raro. "Te ves
drogado", fue su comentario inmediato.

No era un adolescente poco educado con ganas de patadas


cuando me autoadministraba el Ritalin. Ya en mis cincuenta
años, era un médico de familia exitoso y respetado, cuyas
columnas de opinión médica fueron elogiadas por su
consideración. Practico la medicina con un alto valor para
evitar la farmacología a menos que sea absolutamente
necesario y, no hace falta decir que siempre he aconsejado a
los pacientes que no se automediquen. Tal desequilibrio
sorprendente entre la conciencia intelectual por un lado y el
autocontrol emocional y conductual por el otro es característico
de las personas con trastorno por déficit de atención.

A pesar de esta inmersión en la impulsividad, creía que había


luz al final del túnel. El problema era claro, el remedio
elegantemente simple: ciertas partes de mi cerebro estaban
inactivas la mitad del tiempo ; todo lo que había que hacer era
despertarlos del sueño. Las partes "buenas" de mi cerebro
tomarían el control, las partes tranquilas, sanas, maduras y
vigilantes. No funcionó de esa manera. Nada parecía cambiar
mucho en mi vida. Había nuevas ideas, pero lo que había sido
bueno se mantuvo bien y lo que había sido malo se mantuvo
mal. El Ritalin pronto me deprimió. La dexedrina, el
estimulante que me recetaron a continuación, me puso más
alerta y me ayudó a ser un adicto al trabajo más
eficiente. Nunca es tan fácil.

Desde que me diagnosticaron, he visto a cientos de adultos y


niños con trastorno por déficit de atención. Ahora creo que los
médicos y las recetas de medicamentos han desempeñado un
papel exagerado en el tratamiento del TDA. Lo que comienza
como un problema de la sociedad y el desarrollo human o se ha
definido casi exclusivamente como una dolencia
médica. Incluso si en muchos casos los medicamentos ayudan,
la curación que AGREGA requiere no es un proceso de
recuperación de alguna enfermedad. Es un proceso de volverse
completo, lo que, en realidad, es el sentido original de la
palabra "curación".
No se discute el mal funcionamiento de la neurofisiología en lo
que llamamos trastorno por déficit de atención. Sin embargo,
no se sigue que podamos explicar todos los problemas de la
mente ADD simplemente refiriéndonos a la biología de los
neuroquímicos fuera de balance y las vías neurológicas en
cortocircuito. Se necesita una investigación paciente y
compasiva si queremos identificar los significados más
profundos que se manifiestan en las señales neuron ales
cruzadas, los comportamientos problemáticos y el tumulto
psicológico que juntos se han denominado ADD.

Mis tres hijos también tienen trastorno por déficit de atención,


no según mi propio diagnóstico, sino según las evaluaciones
en una clínica hospitalaria. Uno ha tomado medicamentos, con
un claro beneficio, pero ninguno está obligado a hacerlo en
este momento. A la luz de una historia familiar tan fuerte,
puede parecer sorprendente que no crea que ADD es la
condición casi puramente genética que muchas personas
suponen que es. No lo veo como un trastorno cerebral
hereditario fijo, sino como una consecuencia fisiológica de la
vida en un entorno particular, en una cultura particular . En
muchos sentidos, uno puede crecer, a cualquier edad. El primer
paso es descartar el modelo de enfermedad, junto con
cualquier noción de que los medicamentos pueden ofrecer más
que una respuesta parcial y sin interrupción.

Una cierta mística de moda ha evolucionado recientemente


alrededor del TDA, pero, a pesar de lo que much a gente piensa,
no es una entidad descubierta recientemente. De una forma u
otra, ha sido reconocido en América del Norte desde 1902; Su
tratamiento farmacológico actual con psicoestimulantes fue
pionero hace más de seis décadas. Los nombres que se le
dieron y sus descripciones exactas han pasado por varias
mutaciones. Su definición actual se da en la cuarta edición del
Manual diagnóstico y estadístico, escritura y enciclopedia de
la Asociación Americana de Psiquiatría. El DSM IV define el
trastorno por déf icit de atención por sus características
externas, no por su significado emocional en la vida de los
seres humanos individuales. Comete el falso paso de llamar a
estas observaciones externas síntomas, mientras que esa
palabra en lenguaje médico denota la experiencia sentida del
propio paciente. Las observaciones externas, por agudas que
sean, son signos. Un dolor de cabeza es un síntoma. Un sonido
en el pecho registrado por el estetoscopio del médico es una
señal. La tos es tanto un síntoma como un signo. El DSM habla
el lenguaje de los signos porque la visión del mundo de la
medicina convencional no está familiarizada con el lengua je
del corazón. Como ha dicho el psiquiatra infantil de la UCLA
Daniel J. Siegel: "El DSM se preocupa por las categorías, no
por el dolor".

AGREGAR tiene mucho que ver con el dolor, presente en cada


uno de los adultos y niños que han acudido a mí para su
evaluación. El profundo dolor emocional que conllevan, todos
y cada uno, es telegrafiado por los ojos desanimados y
desviados, el flujo rápido y sinuoso del discurso que parece
casi ajeno al oyente, las posturas tensas del cuerpo, los pies
y las manos nerviosas, humor nervioso, autocrítico. "Me duele
cada aspecto de mi vida", me dijo un hombre de 37 años en el
transcurso de su segunda visita a mi oficina. La gente expresa
sorpresa cuando después de un breve intercambio parece que
puedo sentir su dolor y comprender su historia de emociones
confusa y conflictiva. "Estoy hablando de mí", les digo.

A veces he deseado que los "expertos" y expertos en medios


que niegan la existencia de un trastorno por déficit de atención
solo puedan conocer a algunos de los adulto s gravemente
afectados que han buscado mi ayuda. Estos hombres y
mujeres, en sus treinta, cuarenta y cincuenta años, nunca han
podido mantener ningún tipo de trabajo o profesión a largo
plazo. No pueden entablar fácilmente relaciones significativas
y comprometidas, y mucho menos permanecer en una. Algunos
nunca han podido leer un libro de principio a fin, algunos ni
siquiera pueden pasar una película. Sus estados de ánimo
vuelan de un lado a otro desde el letargo y el desánimo hasta
la agitación. Los talentos creativos con los que han sido
bendecidos no se han perseguido, ningún pensamiento de
cultivarlos se ha abandonado. Están intensamente frustrados
por lo que perciben como sus fracasos. Su autoestima se
pierde en un pozo profundo. Muy a menudo son firmes en la
convicción de que sus problemas son el resultado de un defecto
básico e incorregible en sus personalidades.

Quisiera dudar que Thomas lea y considere el bosquejo


autobiográfico que me envió John, un hombre soltero
desempleado de cincuenta y un años. Lo cito exactamente
como está escrito:
Si Jobs trabajaba lo mejor que podía, nunca podría ser lo
suficientemente bueno. Cuando las personas me hablan me
preguntan si estoy escuchando o si parezco aburrido. Se
muestra emoción o me quedo dormido o cuando puedo hacer
algo no puedo terminarlo o comenzar a hacer algo y luego
empezar a mirar algo más. Cuando a veces la mayor parte del
tiempo espero hasta Last minite para hacer las cosas. Tener
un sentimiento de ansiedad tiene que hacerlo o de lo contrario
sentirse presionado. Parece maravillarse o soñar despierto por
siempre extraviar, perder cosas. No recuerdo dónde guardé
algo. "Olvidadizo" confundido, confundido pensando , enojarse
por nada, la gente me pregunta qué pasa, no digo nada. Parece
que no puedo obtener lo que la gente quiere de mí, no puedo
entender, cuando yo era un niño no podía quedarme quieto. Las
boletas de calificaciones en la escuela siempre tendrían algo
así como no presta atención en clase, no se queda quieto, me
llevó más tiempo aprender o comprender. Siempre estaba en
problemas estaba atrapado sentado delante de la clase o
detrás de la clase o la oficina del director (atada) atado en la
silla, siempre viendo consejeros, los maestros siempre dicen
que siéntense quietos y quietos Enviado para sentarme en el
pasillo, mi padre siempre me decía que me quedara quieto qué
vago soy en mi habitación , siempre me estaba gritando .

El discurso de John es mucho más articulado que su escritura,


pero no menos conmovedor. “Mi papá”, dijo, “siempre me
frotaba la nariz, que debería haber sido médico o abogado, o
de lo contrario no equivaldría a nada. Después de que mis
padres se divorciaron, la única vez que hablaron entre ellos
fue cuando mi madre llamó a mi padre para decirle 'dale un
diablo'. "" Vi un video la semana pasada ", agregó. "Su título
expresa cómo me siento: estoy enfermo y cansado de estar
enfermo y cansado".

Los pacientes son gráficos sobre sus estados de sentimiento,


a menudo casi líricos. "Ah", dijo un hombre de cuarenta y siete
años con un gesto desalentador de la mano y una sonrisa
resignada y traviesa al mismo tiempo, "mi vida es tanta sopa y
bote de basura". Lo que significan esas palabras exactamente,
no podría decirlo. Como la poesía, transmiten su significado a
través de los sentimientos y las asociaciones de palabras que
evocan. "Aterrizado en la sopa". "Niebla tan espesa como la
sopa". "Cocina de sopa". "Tratada como un pedazo de basura".
"Me siento como basura". Imágenes de angustia, soledad y
confusión, presentadas con un toque de hum or. . Las imágenes
extrañamente disonantes también hablan de un alma
perturbada que encontró la realidad dura, tan dura que la mente
tuvo que fragmentarse para fragmentar el dolor .

Capítulo dos
Muchos caminos no transitaron

Para pasar cada día, las naturale zas que son muy
nerviosas, como la mía, están equipadas, como
automóviles, con diferentes engranajes. Hay días
montañosos y arduos, en los que uno toma un tiempo
infinito para escalar, y días con pendiente descendente en
los que se puede descender a toda velocidad, cantando a
medida que ava n za .

- Marcel Proust, en busca del tiempo perdido

El trastorno por déficit de atención se define por tres


características principales, dos de las cuales son suficientes
para el diagnóstico: habilidades de atención deficientes,
control de impulsos deficiente e hiperactividad.

El sello distintivo de ADD es una "desconexión" automática,


involuntaria, una no presencia mental frustrante. De repente,
las personas descubren que no han escuchado nada de lo que
han estado escuchando, no vieron nada de lo que estaban
mirando, no recuerdan nada de lo que estaban tratando de
concentrarse. Uno pierde información y direcciones, extravía
cosas y lucha por mantenerse al tanto de las conversaciones.

Desconectarse crea dificultades prácticas, y también interfiere


con el disfrute de la vida. "Una experiencia continua y completa
de música es desconocida para mí", dijo un maestro de
secundaria. “Mi mente se pregunta después de solo unos pocos
acordes. Es un ejercicio importante para mí incluso escuchar
una breve canción en la radio de mi auto”. Hay una sensación
de estar separado de la realidad, una separación casi
incorpórea del presente físico . "Siento que soy una jirafa
humana", es como lo describió un hombre, "como si mi cabe za
estuviera flotando en un mundo diferente, muy por encima de
mi cuerpo".
Esta ausencia de la mente es una de las causas de la
distracción y los cortos períodos de atención que atormentan
al adulto o niño con TDA, excepto en torno a actividades de
alto interés y motivación. Hay un casi activo no darse cuenta,
como si una persona se esforzara deliberadamente por no
darse cuenta de lo que está a su alrededor. Felicito a mi
esposa por una nueva decoración en nuestra sala de estar, solo
para que me digan que el mismo artículo ha estado en ese
mismo lugar durante meses o incluso años.

La distracción fomenta el caos. Decide limpiar su habitación


que, por lo general, parece que acaba de pasar un
tornado. Recoges un libro del suelo y lo mueves para
reemplazarlo en el estante. Al hacerlo, notará que dos
volúmenes de poesía de W illiam Carlos W illiams no se apilan
uno al lado del otro. Olvidando los escombros en el piso,
levantas uno de los volúmenes para colocarlo al lado de su
hermano. Pasando una página, comienzas a leer un poema. El
poema tiene una referencia clásica en él, que le pide que
consulte su guía de mitología griega; ahora estás perdido
porque una referencia lleva a otra. Una hora más tarde, su
interés en la mitología clásica agotado por el momento, vuelve
a su tarea prevista. Estás buscando la mitad faltante de un par
de calcetines que han quedado sin permiso, tal vez
permanentemente, cuando otra prenda en el piso te recuerda
que tienes que lavar la ropa antes de la noche. Al bajar las
escaleras, con la ropa sucia en el brazo, suena el teléfono. Su
plan para crear orden en su habitación ahora está condenado.

Carece por completo de la mente ADD una plantilla para el


orden, un modelo mental de cómo se produce el orden. Uno
puede visualizar cómo se vería una h abitación ordenada y
organizada, pero falta la mentalidad de cómo llegar allí. Para
empezar, hay una profunda renuencia a descartar cualquier
cosa, ¿quién sabe cuándo podría necesitar esa copia de The
New York que ha acumulado polvo durante tres años sin s er
visto? Hay poco espacio para nada. Nunca sientes que puedes
dominar el confuso desorden de libros, periódicos, revistas,
prendas de vestir, discos compactos, cartas para responder y
otros objetos, solo cambias partes del caos de una esquina a
la siguiente. Sin embargo, si tiene éxito de vez en cuando,
sabe perfectamente que el pedido es temporal. Pronto volverás
a lanzar cosas, buscando algún elemento necesario que estés
seguro de haber visto recientemente en algún rincón oscuro o
grieta. La ley de la entropía gobierna: el orden es fugaz, el
caos es absoluto.

Un número relativamente reducido de personas con TDA tiene


habilidades mecánicas extraordinarias y son capaces de
desmontar y ensamblar objetos complejos, piezas de
maquinaria y similares, casi intui tivamente. Las dificultades de
coordinación afectan a la mayoría de los demás,
particularmente en el área del control motor fino. Se dejan caer
cosas, se pisan los pies, las bolas vuelan en la dirección
equivocada. Los objetos apilados uno encima del otro durante
la limpieza están destinados a derrumbarse. Al abrir la puerta
del armario, uno precipita una avalancha de libros, ropa y otros
artículos que se habían reunido y arreglado, o simplemente
arrojados uno encima del otro con la esperanza de que se
resolvieran. Los números de teléfono están garabateados con
los dígitos mal colocados: incluso si uno puede leer lo que ha
escrito, todavía obtendrá el número incorrecto.

Como muchos otros con TDA, tengo poca capacidad para formar
representaciones mentales tri dimensionales o para adivinar las
relaciones espaciales de las cosas, sin importar cuán bien se
explique. Cuando en una novela llego a una descripción física
de, digamos, una habitación con un escritorio aquí, una cama
allá, una ventana, una mesita de noch e, mi mente simplemente
se nubla. No puedo configurarlo en mi imaginación. Al pedir
indicaciones en la calle, la persona con TDA pierde el rastro
cuando su informante está a la mitad de su primera
oración. Afortunadamente, ha perfeccionado el arte de
asentir. Avergonzado de admitir su falta de comprensión y
sabiendo la inutilidad de pedir aclaraciones que comprendería
sin mayor éxito, da una personificación magistral de alguien
que entiende. Luego se marcha, confiando en la buena
fortuna. "Cuando hay una posibilidad del cincuenta por ciento
de elegir el giro equivocado, lo haré aproximadamente el
setenta y cinco por ciento de las veces", dijo uno de mis
pacientes con TDA. El sentido visual-espacial deficiente
funciona sinérgicamente con la distracción. Nuestro
desafortunado pedido de amigos simplemente no tiene ninguna
posibilidad.

La distracción en ADD no es consistente. Muchos padres y


maestros son engañados: a algunas actividades, un niño puede
dedicar, en todo caso, una atención compulsiva e
hiperconcentrada. Pero el hiperenfoque que excluye la
conciencia del entorno de uno también es una mala regulación
de la atención. Demasiado, a menudo, el hiperenfoque implica
lo que se puede describir como atención pasiva, como mirar
televisión o jugar videojuegos. La atención pasiva permite que
la mente navegue en automático sin requerir que el cerebro
gaste energía. La atención activa, en la que la mente está
completamente ocupada y el cerebro tiene que realizar el
trabajo, se concentra solo en circunsta ncias especiales de alta
motivación. La atención activa es una capacidad que el cerebro
ADD no tiene cuando se debe realizar un trabajo organizado, o
cuando la atención debe dirigirse hacia algo de bajo interés.

Una facilidad para enfocarse cuando uno está interesado en


algo no descarta el TDA, pero para poder enfocar a la persona
con TDA necesita un nivel de motivación mucho mayor que el
de otras personas. La ignorancia de este hecho ha llevado a
muchos médicos a perder el diagnóstico. "De hecho, la
característica de nuestro paciente", escribió un psiquiatra de
un profesor universitario que había diagnosticado con trastorno
por déficit de atención pero cuyo médico de cabecera quería
una segunda opinión, "es que puede centrar su atención en
algo en lo que realmente está interesado". , lo que para los
pacientes afectados con ADD es muy difícil”. Eso no es lo que
es muy difícil. Lo que puede ser inmovilizadoramente difícil es
despertar el aparato motivacional del cerebro en ausencia de
interés personal.

ADD es situacional: En el mismo individuo su expresión puede


variar mucho de una circunstancia a otra. Hay ciertas clases,
por ejemplo, en las que el niño con TDA puede desempeñarse
notablemente bien, mientras que en otras es disperso,
improductivo y quizás perjudicial. Los maestros pueden
concluir que el niño decide voluntariamente cuándo, o cuándo
no, abrocharse el cinturón y trabajar diligentemente. Muchos
niños con TDA están sujetos a la desaprobación abierta y la
vergüenza pública en el aula por compor tamientos que no
eligen conscientemente. Estos niños no son intencionalmente
desatentos o desobedientes. Hay fuerzas emocionales y
neurofisiológicas en juego que hacen la decisión real por
ellos. Los examinaremos a su debido tiempo.

La segunda característica casi omnipresente de ADD es la


impulsividad de la palabra o el hecho, con una reactividad
emocional mal controlada. El adulto o el niño con TDA apenas
puede evitar interrumpir a los demás , consideran que es una
tortura esperar su turno en to do tipo de actividades y, a
menudo, actuará o hablará impulsivamente como si nunca antes
se hubiera inventado. Las consecuencias son previsiblemente
negativas. Uno siempre está tratando de cerrar la puerta del
granero después de que el caballo se haya esca pado. "Quiero
controlarme", dijo un hombre de 33 años en su primera visita a
mi oficina, "pero mi mente no me deja". La impulsividad puede
expresarse como una compra impulsiva, la compra de artículos
innecesarios en un capricho repentino sin tener en cuent a el
costo o consecuencia. "¿Compra por impulso?", Exclamó otro
hombre durante nuestra primera entrevista. "Si tuviera el
dinero, impulsaría comprar todo el mundo".

La hiperactividad es la tercera característica sobresaliente de


ADD. Clásicamente se expresa por problemas para mantenerse
físicamente quieto, pero también puede estar presente en
formas que no son fácilmente obvias para el observador. Es
probable que algunas inquietudes sean evidentes: golpes en
los dedos de los pies o los dedos, bombeo de los muslos,
masticación de las uñas, mordedura de dientes en el interior
de la boca. La hiperactividad también puede tomar la forma de
hablar en exceso. En una minoría de casos, especialmente en
niñas, la hiperactividad puede estar ausente por completo.
Pueden pasar por las escuelas desatentos y distraídos, pero,
como no causan problemas, son "pasados" de un grado a
otro. Si bien el hallazgo de hiperactividad no es necesario para
el diagnóstico de ADD, puede ser bastante dramático para
algunos pacientes. "Lo único que me retrasó fue la sirena de
la policía cuando me pillaron acelerando", dijo una mujer de
veintisiete años.

La Hiperverbalidad locuaz de muchos niños con ADD es


notoria. Un niño de segundo grado fue llamado "pájaro de
conversación" por sus compañero s de clase, por lo que su
charla era incesante. También sus padres a menudo lo
buscaban para que se callara. Es como si un niño así dijera
"Estoy separado de la gente. Mi ansiedad es que si no trabajo
horas extras para establecer contacto con ellos, me dej aré
solo. Solo sé hacer esto a través de mis palabras. No sé de
otra manera”. Algunos adultos con TDA me han dicho que
hablan tan rápido en parte porque tantas palabras y frases caen
en sus mentes que temen olvidar las más importantes a menos
que las liberen a un ritmo acelerado.
El individuo con ADD experimenta la mente como una máquina
de movimiento perpetuo. "Tengo una mente como una
mariposa", dijo una mujer de cincuenta y siete años. Una
intensa aversión al aburrimiento, su aborrecimiento, se
apodera tan pronto como no hay un foco de actividad,
distracción o atención. Uno experimenta internamente una
incesante falta de quietud: un fondo constante estático en el
cerebro, un "ruido blanco" incesante, como lo expresó el
psiquiatra de Harvard, el Dr. John Ratey. Hay una presión
despiadada en la mente que lo impulsa, sin necesariamente
ningún objetivo o dirección específica. Ya en 1934, un artículo
en The New England Journal of Medicine identificó una calidad
angustiada en la vida de algunas personas, que l os autores
llamaron "impulso orgánico". Por mi parte, rara vez he tenido
un momento de relajación sin el sentimiento inmediato y
problemático que debería estar haciendo otra cosa en su
lugar. De tal palo tal astilla. A la edad de ocho o nueve años,
mi hijo me dijo una vez que “siempre pienso que debería estar
haciendo algo, pero no sé qué es. "La persona de mayor edad
a quien le receté un estimulante fue una mujer de ochenta y
cinco años que, al tomar Ritalin, pudo permanecer sentada más
de quince minutos durante lo que fue literalmente la primera
vez en su vida.

La inquietud coexiste con largos períodos de dilación. La


amenaza de fracaso o la promesa de recompensa debe ser
inmediata para que se active el aparato de motivación. Sin la
adrenalina estimulante, prevalece la carrera de las carreras
contra la inercia del tiempo. Ni una sola vez en la escuela
secundaria o en la universidad comencé una tarea o ensayo
antes de la víspera del día en que vencía. En esa era de
máquinas de escribir manuales, mis copias a proximadas tenían
que servir simultáneamente como copias finales. Se parecían
a una ensalada académica arrojada: hoja sobre hoja pegada
por trozos de papel con correcciones garabateadas
apresuradamente. Por otro lado, cuando hay algo que uno
quiere, ni la paciencia ni la dilación existen. Uno tiene que
hacerlo, obtenerlo, tenerlo, experimentarlo, inmediatamente.

Lapsos de memorias frecuentes y frustrantes marcan todos los


días en la vida de la persona con TDA. Un amigo cercano,
Brian, tiene trastorno por déficit de atención. Él también tiene
un perro. Se llevan a caminar todos los días. Mientras Brian se
pone el abrigo, el sombrero y las botas, el perro yace debajo
de la mesa de la cocina, esperando. Brian sale de la casa, el
perro no se mueve. El perro no se moverá hasta que Brian haya
regresado a la casa por tercera vez para obtener la llave, la
billetera o cualquier otro artículo que haya olvidado llevar las
dos primeras veces. "Mi amo puede tener un placer perverso
en este extraño ritual de entrada y sal ida", se dice
probablemente el sabueso, "pero llámame un perro pájaro si
sigo su ejemplo". El perro ha aprendido por experiencia, que
es más de lo que se puede decir de su dueño.

Mi error de memoria más reciente, mientras escribo esto,


ocurrió hace cuatro días. Me presenté en el aeropuerto Ben
Gurion en Tel Aviv, todo lleno y listo para el vuelo de regreso
a Vancouver. Estaba satisfecho conmigo mismo por llegar a
algún lugar a tiempo para un cambio. En el mostrador de la
aerolínea, el agente de boletos revi só mis documentos de
viaje. Líneas de perplejidad se extendieron por su rostro. "Pero
su vuelo está reservado para mañana", dijo finalmente. Quizás
estaba tratando inconscientemente de compensar todas las
otras ocasiones que me vieron peligrosamente tarde para llegar
a los aeropuertos.

A menudo me preguntan cómo con tales rasgos me fue posible


superar la rutina de la escuela de medicina. La respuesta
general es que hay muchas personas que parecen tener un alto
rendimiento a pesar de su TDA. AGREGAR puede arruinar
varios aspectos de la vida. El aparente éxito profesional del
adicto al trabajo puede enmascarar problemas serios en otras
áreas. También es cierto con ADD, como con todo lo demás,
que hay grados de la misma, con amplias variaciones de un
extremo del rango al otro.

Aunque había planeado ser médico toda mi vida, no ingresé a


la escuela de medicina hasta los veintiocho años, después de
varios desvíos. Cuando tenía poco más de veinte años,
gradualmente reduje mis ambiciones académicas porque no
podía trabajar en mis estudios de manera constante. Un día
memorable en el segundo año entré en la sala de examen, con
los ojos nublados, después de leer cinco obras de Shakespeare
entre la medianoche y las siete de la mañana.
Desafortunadamente, me equivoqué en l as fechas; este examen
en particular no fue en Shakespeare, sino en la literatura
europea. Así fue, término tras término. En tercer año abandoné
por completo. En la escuela de medicina, pasé un mal momento
durante los primeros dos años cuando el énfasis es taba en las
ciencias básicas, que se enseñaban con un detalle
insoportable. Incluso entonces, invariablemente, comencé mis
preparativos para el examen la noche anterior. Me resultó más
fácil motivarme y participar a medida que los cursos se vuelven
más prácticos y orientados a las personas en los años
superiores. Y, a pesar de lo difícil que puede ser, la escuela
de medicina presenta uno con plazos consecutivos, exámenes
para aprobar, aros para saltar. Es menos un proyecto a largo
plazo que una serie extend ida de proyectos a corto plazo.

Un adulto con ADD mira hacia atrás en su vida para ver planes
nunca realizados completamente e intenciones incumplidas
esparcidas por el paisaje como bajas abandonadas en una larga
marcha. "Soy una persona con potencial perm anente", dijo un
paciente. Las oleadas de entusiasmo inicial disminuyen
rápidamente. Las personas informan que los muros de
contención inacabados comenzaron hace más de una década,
los botes semi-construidos ocuparon el espacio en el garaje
año tras año, los cursos ingresaron y salieron en idiomas, en
carpintería, en música, en arte y en otras materias, libros a
medio leer, negocios empresas abandonadas, historias o
poesías no escritas, muchos, muchos caminos no transitados.

Las habilidades sociales también son un problema. Algo sobre


ADD obstaculiza la capacidad de reconocer los límites
interpersonales. Aunque algunos niños con TDA se alejan de
ser tocados, en la primera infancia la mayoría de ellos
literalmente trepan por encima de los adultos y generalmen te
exhiben un deseo casi insaciable de contacto físico y
emocional. Se acercan a otros niños con una apertura ingenua
y no correspondida, a lo que los rechazos son a menudo la
respuesta. Discapacitados en sus habilidades para leer las
señales sociales, pueden ser excluidos por sus
compañeros. Para los padres es desgarrador presenciar la
exclusión de sus hijos de los juegos escolares, fiestas de
cumpleaños, pijamadas, intercambios de tarjetas de San
Valentín.

Aunque generalmente es el caso, las habilidades s ociales


deficientes no son universales. Hay un tipo de niño con TDA
que es socialmente experto y muy popular. En mi experiencia,
tal éxito esconde una falta de confianza en áreas importantes
de funcionamiento y oculta una autoestima muy frágil, aunque
esto puede no surgir hasta que estos niños crezcan hasta la
adolescencia o los veinte años.
Los adultos pueden ser percibidos como distantes y arrogantes
o cansinamente habladores y groseros. Muchos son
reconocibles por sus bromas compulsivas, su discurso
presionado y rápido, por su salto aparentemente aleatorio y sin
rumbo de un tema a otro, y por su incapacidad para expresar
una idea sin agotar el vocabulario en inglés. "Nunca he
terminado un pensamiento en mi vida", se lamentó un
joven. Los hombres y las mujeres con TDA tienen sobre ellos
una intensidad casi palpable a la que otras personas responden
con inquietud y retraimiento instintivo. "Es como si fuera de
Marte y todos los demás fueran de la Tierra", dijo una mujer de
cuarenta años. O, como dijo otro, " todos los demás parecen
pertenecer a un club de personas agradables, solo yo estoy
excluido". Esta sensación de estar siempre afuera mirando
hacia adentro, de alguna manera perderse el punto, es
generalizada. En los eventos sociales tiendo a gravitar hacia
la periferia, consciente de un sentimiento de que de alguna
manera no puedo entrar en el espíritu de las cosas. Observo a
las personas hablando entre sí, personas que conozco bastante
bien, muy conscientes de que no tengo nada que decirle a
nadie. La conversación social siempre ha sido un misterio para
mí. A veces he mirado a personas involucradas en
conversaciones animadas y deseé que fuera invisible para
poder escucharlas, no para escuchar, solo para descubrir de
una vez por todas exactamente de qué hay que hablar. Mis
pacientes con TDA me dicen lo mismo de su experiencia. "No
sé cómo hablar, o tengo miedo de decir algo estúpido", dijo una
mujer de veintiséis años. Y la verdad es que, cuando el adulto
con TDA se une a las conversaciones, a menudo se encuentra
aburrida por la minuciosa atención que otros le dedican a temas
que para ella parecen rozar solo la superficie de la vida.

Entrevistar a adultos con trastorno por déficit de atención es a


menudo atravesar un campo de minas atrapado con
bromas. Los giros inesperados de las frases y las asociaciones
conscientemente absurdas salpican las historias de vida que,
en sí mismas, a menudo no son mucho de qué reírse. "Gracias
a Dios es solo AGREGAR", dijo un hombre después de
confirmar su diagnóstico. “Siempre pensé que me faltaba un
crutón para una ensalada César”. Los niños con TDA a menudo
actúan como parte del payaso de la clase.

Los estados de ánimo del niño ADD son tan caprichosos como
los patrones climáticos que El Niño ha desatado en el
mundo. Las sonrisas felices se transforman en ceños de
disgusto o muecas de desesperación en cuestión de
momentos. Los eventos esperados con gozosa anticipación y
que comienzan con una energía exuberante a menudo terminan
en una amarga decepción y en un abatimiento de mal humor y
acusatorio. Los estados emocionales de los adultos con
trastorno por déficit de atención también están arriba y abajo
sin aparente rima o razón. Los días buenos y los días malos se
suceden según un calendario misterioso escrito que sabe
dónde y por quién.

El tema común en todos los días, buenos o malos, es la


sensación de haber perdido algo importante en la vida.

Capítulo diecinueve

El niño que busca atención constante es, necesariamente,


un niño infeliz. Siente que, a menos que reciba atención,
no tiene valor, no tiene lugar. Busca constancia constante
de que es importante. Como duda de esto, ninguna cantidad
de tranquilidad lo impresionará.

—Rudolf Dreikurs MD

AGREGUE a los niños, con demasiada frecuencia incluso


después de haber sido diagnosticados, sufren las nociones y
juicios preconcebidos del mundo adulto. Común a todos estos
es el supuesto de que las acciones del niño, y en particular
cómo responde el padre a ellas, son responsabilidad del niño
y que él podría cambiarlas a volunt ad. En este capítulo
veremos cinco de los conceptos erróneos más dañinos que se
aplican al niño ADD.

Mito 1: el niño solo busca atención

No hay un golpe más común en el niño con TDA que el hecho


de que él o ella está "solo buscando atención", una frase que
se escucha de muchos padres y maestros exasperados. "Sí, lo
digo. “Eso es absolutamente correcto. El niño busca
atención. Solo que no hay "solo" al respecto". a atención del
tipo correcto es la necesidad central del niño, la falta de ella
es su ansiedad central. Reconociendo que transforma el
significado del mismo nombre, trastorno por déficit de
atención. Como los políticos que intentan recortar aún más los
servicios públicos, como la atención médica y la educación,
nos recuerdan para siempre, se incurre en un déficit cuando se
paga más de lo que se recibe. El niño con TDA ha tenido que
prestar más atención de la que ha recibido, que es
precisamente cómo ha incurrido en un déficit de atención.

Puede ser perfectamente cierto, como señalan muchos padres,


que su hijo con ADD monopoliza su atención hasta tal punto
que otros niños de la familia se sienten descuidados. El
problema es que, para cuando los comportamientos de ADD
están presentes, el niño evoca mucha más atención negativa
que positiva, una proporción que empeora a medida que
crece. Puede parecer paradójico, pero muchos niños buscarán
atención negativa en lugar de ninguna atención. No hacen esto
conscientemente, pero lo hacen. Se inicia un ciclo vicioso, uno
de los muchos ciclos viciosos en las interacciones de los niños
con TDA con el mundo adulto. El niño actúa, en parte para
llamar la atención. El adulto responde con una mirada, un acto
o una declaración de castigo que el cerebro del niño interpreta
como rechazo. Su ansiedad por ser separada d el adulto
aumenta, al igual que su desesperación por la atención . Solo
el adulto puede romper este ciclo. La clave para hacerlo es
aprender a darle al niño no la atención que está pidiendo, sino
la atención que necesita.

"No confunda a un niño con su sínto ma", escribió el


psicoterapeuta Erik Erikson. La actitud que los adultos son
mejores para adoptar cuando se trata de lidiar con los
comportamientos angustiantes del niño con TDA es una de
curiosidad compasiva. La compasión es por el niño que, debajo
de la superficie de lo que tan a menudo se ve como un
comportamiento desagradable, está ansioso y sufre
emocionalmente. La curiosidad, si es genuina y de mente
abierta, nos lleva a considerar exactamente qué mensaje el
niño puede estar tratando de comunicarnos a través de un
comportamiento particular, aún más desconocido para sí mismo
que para nosotros.
La curiosidad compasiva puede ayudarnos a romper el lenguaje
codificado de la búsqueda de atención. Cuando el niño está en
uno de sus modos insaciables de atenció n, el padre puede
sentirse resentido y frustrado. Ella puede sentirse
atrapada. Ella ya ha pasado horas jugando con el niño,
ayudándolo a limpiar su habitación, leyéndole, siendo el
público de las actuaciones del niño. Ella siente que no tiene
nada más que dar en ese momento, pero aun así el niño exige
más. El padre le señala al niño cuánta atención ya se le ha
dedicado. El niño argumenta, el padre se esfuerza aún más por
convencerlo. "Nunca quieres jugar conmigo", dice el niño,
dolido y enojado. Como podemos entender esto? "Tengo
ansiedad de que no me quieras cerca de ti", dice realmente el
niño, "y, cuando estoy ansioso, no sé cómo estar solo". No se
puede contrarrestar con éxito esta postura inconsciente
discutiendo con el niño, mostrándole lo equivocado que
está. Cuanto más tratemos de convencerlo, más se confirmará
en otra de sus creencias fundamentales, que es que nadie lo
entiende y que, tal vez, nadie quiera .

El look-at-me-ism del joven ADD es cansador, insaciable y


autodestructivo. Representa un apetito voraz que no puede ser
apaciguado incluso si logra su objetivo inmediato. Lo que el
niño recibe en la relación emocional con el padre solo después
de exigir que, por definición, no tiene capacidad para
satisfacerlo. Al igual que con la aceptación i ncondicional, el
niño no debería tener que trabajar para llamar la atención, ya
sea por actos destructivos o por comportamientos de mirarme,
o por el cumplimiento de "buen chico, buena chica". Los padres
alivian el hambre aprovechando todas las oportunidad es
posibles para dedicarle una atención positiva al niño,
precisamente cuando el niño no lo ha exigido . "Tenemos que
saciar a la niña con atención, llenarla hasta que salga por sus
oídos", dice el psicólogo del desarrollo Gordon Neufeld. Una
vez que se alivie el hambre de atención, los comportamientos
de “solo buscar atención” disminuirán . A medida que el niño
desarrolla una mayor seguridad en la relación y una mayor
confianza en sí mismo, el motivo que impulsa estos
comportamientos se debilita gradualmente .

El padre debe ser capaz de decir un "no" amable pero firme


siempre que no pueda cumplir con las demandas insistentes de
atención del niño. "No estoy dispuesto a hacerlo ahora", puede
decirle al niño. O "eso no funciona para mí en este momento".
La declaración es sobre el padre y no expresa un juicio sobre
el niño o sobre la actividad particular en cuestión. La palabra
clave aquí es amabilidad. El problema a menudo no es la
negativa legítima de los padres per se. Es la irritabilidad
punitiva con la que se entrega el mensaje y con la que se
reciben las expresiones de desilusión frecuentemente
desagradables del niño.

La demanda de atención, como todas las demandas del niño,


es una compensación por un hambre emocional
inconsciente. El padre puede negar con razón alguna demanda
del niño de atención, o cualquier otra demanda, como la barra
de chocolate en el supermercado, pero no hay ninguna razón
por la que se deba esperar que el niño entienda esa decisión o
que le guste. El niño herido emocionalmente es golp eado por
cada rechazo como por un rechazo, a pesar de que los padres
no pretenden tal rechazo . Si ahora el padre permite que su
reacción ante la reacción del niño se vuelva fría y castigadora,
la ansiedad del niño se habrá convertido en una profecía
autocumplida. En muchas situaciones, es apropiado que el
padre no ceda a las demandas del niño. Lo principal es negarse
sin culpar o humillar al niño por la búsqueda de atención o por
el comportamiento exigente. Si anticipamos las reacciones del
niño, entendemos su origen y no avergonzamos al niño por
ellas, el niño eventualmente aprenderá a tolerar el
rechazo. Cuando soportamos la ira o la frustración de los niños
con compasión, a menudo pasan a la tristeza de no tener lo
que desean, de tener que renunciar a lo que creen que
necesitan en ese momento. En esos momentos, uno puede
moverse y presenciar esa tristeza con una empatía que hará
que el niño se sienta comprendido y apoyado, a pesar de la
negativa.

Finalmente, al considerar las necesidades de atención del ni ño,


el estilo de vida de los padres debe ser examinado
cuidadosamente. Una y otra vez me sorprende cuán loca puede
ser la vida de muchos padres cuyos hijos tienen TDA. En su
mayor parte, la locura no se deriva de las dificultades de criar
a estos niños, pero las dificultades de la crianza se multiplican
muchas veces por la locura.

En un capítulo anterior, mencioné mi propia adicción al trabajo


y mi vertiginoso ritmo de vida cuando mis hijos eran
pequeños. Observo los patrones similares casi universalmente
en las familias que veo para la evaluación ADD. Uno y, a
menudo, ambos padres pueden trabajar largas horas. La
mañana es prisa, prisa, prisa, y la tarde no es diferente . El
padre llega a casa agotado y ahora debe poner toda su energía
para satisfacer las ne cesidades físicas y emocionales de un
niño que, durante todo un día, puede haber sido privado del
contacto con los padres. Y, si esto no fuera suficiente, los
padres a menudo han asumido otros compromisos: comités
escolares, bazares de iglesias, cursos de diversos tipos,
etc. Tales actividades extracurriculares aumentan el nivel de
preocupación y estrés de los padres, disminuyendo su
paciencia con el niño. Incluso durante el tiempo que uno dedica
al niño, la mente de los padres puede estar girando con los
eventos del día y las tareas por hacer. La investigación
muestra que muchos padres pasan prácticamente no más de
cinco minutos, si es que, de contacto significativo con su
hijo. Si ese fragmento de tiempo va a crecer, los padres deben
crear algo de espacio a su alrededor, y para hacerlo pueden
tener que reconsiderar su estilo de vida.

Las tendencias socioeconómicas exacerban en gran medida la


falta de atención de los niños. Según el Instituto de Política
Económica (EE. UU.), El año laboral promedio es ahora 158
horas más largo que hace tres décadas. "¡Se ha agregado un
mes adicional a lo que en 1969 se consideraba un trabajo de
tiempo completo!", Escribe el psicólogo Edward L. Deci. "Es
realmente extraordinario". En una sociedad así, es de esperar
que muchos niños busquen atención, la busquen, pero no la
encuentren.

Los padres pueden necesitar cambiar sus estilos de vida,


sacrificando cualquier actividad que pueda eliminarse si esto
disminuye su disponibilidad para su hijo con ADD. Esto podría
significar decir no y decepcionar a amigos o colegas, y puede
significar renunciar a proyectos e implicaciones cercanas al
corazón de uno. Sin embargo, hay mucho que inventar, ya que
su hijo ya ha incurrido en un déficit de atención. Demasiado,
un niño pobremente autorregulado difícilmente puede aprender
a estar tranquilo en una atmósfera hiperactiva . Reducir el
rango de actividades es desgarrador para muchos de nosotros,
pero en términos del desarrollo de nuestros hijos, las
recompensas superan con creces el costo. Puede ser una
condición no negociable para la curación del niño con trastorno
por déficit de atención.
Mito 2: el niño intenta deliberadamente molestar
al adulto

"Está dispuesto a sacarme de encima, lo juro por Dios", afirmó


un padre sobre su hijo de diez años. “Solo sé que es lo que él
está haciendo”. Muchos padres encuentran que tales motivos
son una explicación convincente de los comportamientos
angustiantes de sus hijos. A primera vista, esta es una
conclusión aparentemente razonable: dada la inteligencia de
muchos niños con TDA y la cantidad de veces que se les ha
dicho que no hagan esto o aquello, puede parecer que se están
portando mal a sabiendas y a propósito. Afortunadamente está
mal: estos niños no son tan astutos ni tan malévolos. Es un
error que muchos de nosotros cometemos en nuestras
relaciones con los demás, ya sean hijos o cónyuges, conocidos
o extraños, imaginar que conocemos las intenciones detrás de
las acciones de los demás. Algunos psicólogos se refieren a
esta creencia errónea como "pensamien to intencional".

El terapeuta familiar David Freeman concluyó una vez una


conferencia pública sobre intimidad y relaciones diciendo que
si había algo que esperaba que su audiencia recordara de su
charla, era la conciencia de que uno no conoce a su cónyuge,
sus hijos. Podemos creer que tenemos una idea perfecta de por
qué actúan como lo hacen, cuando en realidad nuestras
creencias no reflejan más que nuestras propias
ansiedades. Cada vez que atribuimos un motivo a la otra
persona, como en "estás haciendo est o porque...", descartamos
la curiosidad e inmovilizamos la compasión. La persona que
sabe no tiene nada que aprender, ha dejado de aprender. "En
la mente del principiante hay muchas posibilidades, en la
mente del experto hay pocas", dijo el maestro zen Shu nryu
Suzuki. Es bueno saber que somos principiantes a medida que
nos acercamos al niño ADD.

En nuestras interacciones con los niños, el pensamiento


intencional se interpone en la manera de ver al niño como es
realmente. Peor aún, los juicios que emitimos sobre nuestros
hijos se convierten en los juicios que llevarán en su psique a
la vida adulta. "Era un niño malo" o "siempre estaba tratando
de causar algún problema", es con frecuencia cómo los adultos
con TDA se recuerdan a sí mismos como niños. El niño, tarde
o temprano, se ve a sí mismo, por mucho que pueda protestar
contra él, a través de la opinión negativa de los padres.

Una búsqueda disfuncional de atención subyace a algunos de


los comportamientos del niño con TDA, como acabamos de
ver. La mala autorregulación, el pobre control de los impulsos
también son responsables de muchos comportamientos. La
vergüenza, la ira o la ansiedad inconscientes son otras fuerzas
motivadoras. Todas estas son expresiones de vulnerabilidad y
dolor, no de malas intenciones. E incluso si, en una ocasión
dada, existe una intención conscientemente dañina, aún
necesitamos mantener el espíritu de curiosidad
compasiva. "¿Por qué un niño querría hacer daño?",
Preguntado sin prejuicios, es una pregunta que puede
proporcionar un terreno fértil para la investigación. “¿Qué le
pasó a esta niña para hacerla así? ¿Qué está sucediendo ahora
en su vida para hacerla actuar? ”Hay mucho que podemos
descubrir si sabemos que no sabemos.

Mito 3: el niño manipula a propósito al padre

En la categoría de pensamiento intencional está la creencia de


que el niño es manipulador o controlador. Vale la pena verlo
más de cerca porque es otra percepción errónea que
comúnmente se usa y que juzga severamente a los niños con
TDA. En primer lugar, está mal. Ningún niño es manipulador
por naturaleza, ningún niño controla por naturaleza. En
segundo lugar, un niño que desarrolla una propensión a
manipular o controlar a otros lo hace por debilidad, no por
fuerza. La manipulación y el impulso para controlar son
respuestas de miedo basadas en ansiedades inconscientes. La
persona verdaderamente fuerte no necesita tener tanto miedo
de tener que dirigir y controlar cada aspecto de su
entorno. Dado que los niños son siempre la parte más débil en
la relación con el adulto, es natural que quieran controlar a
veces. "No sé por qué lo tenemos en contra de nuestro hijo",
dice el psicólogo Gordon Neufeld. “Lo más ridículo que
podemos decir es que 'Mi hijo está tratando de
manipularme'. Es como decir que la lluvia está mojada. Por
supuesto, los niños quieren salirse con la suya, y a menudo
solo pueden hacerlo si logran que el adulto los acompañe”.
Algunos niños dependen de la manipulación y el control más
que otros. Si podemos seguir siendo curiosos, podemos
explorar por qué un niño necesitaría manipular. Manipular es
influir sutil y encubiertamente en otros, por medios
deshonestos si es necesario, para lograr objetivos que serían
imposibles de alcanzar si fuéramos honestos. Las personas
poderosas pueden hacer esto, pero solo cuando están en una
posición moralmente débil, como cuando un gobierno espera
inducir a una población a apoyar una guerra injustificable. Con
los niños, la manipulación ocurre solo porque el niño ha
aprendido que expresar abiertamente sus necesidades no
necesariamente traerá una respuesta comprensiva y
enriquecedora. También ocurre porque el niño herido
emocionalmente ya no puede articular sus necesidades
reales. Al carecer de un sentido de apego completamente
seguro, él o ella intenta compensarlo obteniendo cosa s que el
mundo adulto, con toda razón, tal vez, no quiere dar, como, por
ejemplo, otro juguete costoso o una barra de caramelo en un
momento inapropiado. No se produciría ninguna curación si el
adulto cediera a demandas inapropiadas o tácticas de
manipulación, pero tampoco es posible la curación si el adulto
insiste en ver el comportamiento del niño como el problema
principal. La manipulación excesiva, el control, la jefatura son
simplemente las características adquiridas disfuncionales y
autodestructivas de un niño sensible y ansioso. Así como estas
cualidades se desarrollaron en interacción con el medio
ambiente, también pueden atrofiarse cuando el ambiente se
vuelve comprensivo, enriquecedor y de apoyo.

Mito 4: El co mpo rta mien to del niño ADD caus a


tensión o enojo en el adult o.

Ira, ansiedad, desesperación: todos los estados emocionales


humanos normales. Pertenecen a cada uno de nosotros, en
proporciones que reflejan nuestras historias de vida y
temperamentos individuales. Son estados angustiantes para
experimentar. La tentación es culpar a alguien cada vez que lo
sentimos.

Los padres de un niño con TDA a menudo se encuentran


enojados y molestos. El padre le dice al niño que se apure: el
niño arrastra los pies e incluso puede decir algo insolente. El
padre se enfurece y se imagina que su ira fue causada por el
comportamiento del niño. El niño es castigado no por lo que ha
hecho, sino por los sentimientos desagradables que
experimenta el padre. En realidad, el niño no puede causar la
ira de los padres. Es posible que lo haya disparado
inadvertidamente, pero no es responsable ni de la capacidad
de ira en los padres ni de la existencia del disparador que ha
activado. El padre los adquirió antes de que naciera el niño . El
comportamiento no cooperativo pu ede pertenecer al niño, pero
la ira pertenece al padre. Es solo una de las muchas formas
posibles en que los padres podrían haber respondido a la
dilación del niño. De hecho, cuando más tarde lo piensa,
reconoce que su reacción fue bastante desproporcionad a con
respecto al estímulo . En otro día, si hubiera dormido mejor
quizás, habría respondido de manera muy diferente, con
impaciencia no hostil, con una ligera molestia, posiblemente
incluso con humor.

Los padres deben ser conscientes de la amplia gama de s us


respuestas emocionales, desde lo funcional hasta lo que se
puede llamar disfuncional. Es mucho menos probable que
insistan en que el niño asuma la responsabilidad de cómo se
siente, independientemente de lo que el niño haya hecho o
no. Una enorme carga emocional se levanta de los hombros del
niño una vez que el padre aprende a reconocer dentro de sí las
fuentes de sus reacciones hacia el niño.

Que otras personas no causen nuestras reacciones es un


concepto difícil, por lo que automáticamente hemos llegad o a
asociar nuestros sentimientos con lo que alguien más está
haciendo. La confusión es natural. Cuando éramos niños, otras
personas, de hecho, nos hicieron sentir de una manera u otra,
dependiendo de cómo nos trataran. En la medida en que esto
sigue siendo cierto para una persona adulta, refleja el fracaso
de la autorregulación en el desarrollo . Un ejemplo simple es
cómo uno puede reaccionar si alguien accidentalmente pisa el
pie, por ejemplo, en un autobús lleno de gente. Uno puede
dirigirse a ese individ uo cortésmente o en un ataque de ira o,
si se siente intimidado, ni siquiera puede decir nada. Aunque
el estímulo en cada caso es el mismo, la reacción no depende
del estímulo sino del estado mental particular . Incluso la misma
persona reaccionará de manera diferente al mismo estímulo de
un momento a otro, por lo que no se puede decir que el estímulo
cause una reacción particular. No podemos culpar al gatillo por
la explosión de la escopeta. Una persona puede apretar el
gatillo todo lo que quiera, pero si n o hay bala allí, el arma no
disparará.

El padre que aprende a observarse cuidadosamente pronto


reconocerá que complicar mucho muchas situaciones no es lo
que el niño hace como tal, sino el grado de ansiedad que las
acciones del niño provocan en el padre. Cuando el niño "se
porta mal", el padre puede reaccionar con curiosidad e intentar
comprender exactamente qué mensaje se está representando,
lo que daría lugar a una respuesta parental medida y mucho
más efectiva. Cuando, en cambio, nosotros como padres
estamos inundados por la ansiedad, nos moveremos
inmediatamente para controlar el comportamiento, es decir,
controlar al niño.

El niño ADD se sentirá emocionalmente seguro cuando pueda


estar seguro de que el amor y la aceptación de los padres son
constantes, independientemente de cómo se comporte. Los
padres que reaccionan ante la ansiedad que desconocen no
pueden proporcionar esa certeza . He notado en mí mismo, por
ejemplo, que cuando me invade la ira o el impulso de retirarme,
mis expresiones particulares de ansiedad profunda, no puedo
transmitir ningún sentimiento de amor cálido a mis hijos . Ni
siquiera estoy en contacto con sentimientos amorosos en esos
momentos. Mi voz es fría, el tono prohibitivo y acusador. Es
otra historia cuando veo mi propia ansied ad, sabiendo que
realmente se trata de mí y no del niño. Entonces puedo tolerar
los sentimientos que surgen en respuesta a la "mala conducta"
del niño. No es que permita que el niño crea que el
comportamiento en cuestión es aceptable, solo mi respuesta al
comportamiento no se convierte en un ataque contra el niño.

Mito 5: los niños con TDA son flo jos

Debajo de la superficie de la llamada holgazanería, los niños


con TDA suelen ser reprendidos por el dolor emocional . Cuando
consideramos que el mundo es flojo, nos damos cuenta de que
no explica nada. Es solo un juicio negativo que uno hace sobre
otra persona que no está dispuesta a hacer lo que uno quiere
que haga. El llamado individuo perezoso será un torbellino de
energía y actividad cuando se enfrente a una tarea que
despierte su interés y entusiasmo. Entonces, la pereza y la
dilación no son rasgos inmutables de una persona , sino
expresiones de su relación con el mundo, comenzando con la
familia de origen.

Una pareja exasperada relacionada con la indignación de su


hijo de doce años rechazaría su demanda de que contribuya al
trabajo de la casa, por ejemplo, vaciando el
lavavajillas. "Siempre tengo que hacer todo", se quejó. La
realidad, por supuesto, era que cuando se trataba de tareas
domésticas, a los padres les resultaba más fácil extraer agua
de una piedra que cualquier cooperación de su hijo. Todo lo
que podían hacer era involucrarlo en batallas verbales
imposibles de ganar, o darse por vencido. Este niño también
estaba hablando en lenguaje de código que po día descifrarse
usando la clave de la curiosidad compasiva. "Desde el
principio, tuve que trabajar demasiado duro en mi relación
contigo", decía. “Estoy cansado de hacer eso. No quiero hacer
más del trabajo que deberías haber estado haciendo todo el
tiempo”. La solución no vino de que los padres trataran de
obligar a su hijo a hacer su parte o de sobornarlo, sino de su
trabajo de reconexión con él emocionalmente . Mientras lo
hacían, espontáneamente se volvió más listo para
ayudar. Finalmente, casi no necesi taba ningún recordatorio. Lo
que permitió a los padres lograr esto fue su nueva capacidad
para comprender el código. Una vez que descifraron los
mensajes de su hijo, se volvieron mucho más solidarios con
sus necesidades y menos amenazados por su aparente
indiferencia hacia la responsabilidad.

Otro aspecto de lo que se ve como pereza es la resistencia


automática del niño. Probablemente, el aspecto más frustrante
y desalentador de tratar con niños con TDA es el rechazo
negativo y desafiante, casi rutinario, c on el que saludan casi
cualquier demanda, expectativa o sugerencia que los padres
presenten. Esta resistencia tiene un propósito importante y
cuenta una historia importante. También tiene sentido.

Capítulo veinte
La oposición
Y uno puede elegir lo que es contrario a sus propios
intereses y, a veces, uno debería positivamente... La propia
elección libre y sin restricciones, el propio capricho, por
muy salvaje que sea, la propia fantasía a veces se
convierte en frenes... Lo que el hombre quiere es
simplemente una elección independiente , lo que cueste
esa independencia y donde sea que condu zca.

- Fyodor Dostoievski, Notas del metro

Steven, un funcionario de relaciones laborales de treinta y ocho


años de una gran empresa, me fue r emitido para una evaluación
ADD. Fue respetado como un individuo creativo que aportó
ideas originales e innovadoras a su trabajo. Un hábil
negociador, fue capaz de abordar cualquier situación desde
nuevos ángulos y perspectivas únicas que podrían romper un
obstáculo cuando todos los demás estaban estancados. "Hago
cosas que nadie más soñaría hacer, pero siento que podría
estar haciendo mucho más", dijo. A veces asumía
impulsivamente problemas y responsabilidades más allá de su
experiencia o control. Esta propensión a asumir riesgos los
había llevado a él y a su compañía al precipicio del desastre
más de una vez. Como escribí en mi carta de consulta a su
médico de familia, "es un tributo a la audacia, la perspicacia y
la creatividad de Steven, y gracias a la buena suerte, que hasta
ahora ha evitado las consecuencias catastróficas de su
enfoque original e idiosincrásico de su trabajo". . "

De esta y de cualquier otra forma, el diagnóstico de TDA fue


evidente. Mientras relataba la historia de su vida, Steven
expresó un gran pesar. Había sido un músico clásico
extraordinariamente dotado en su infancia y adolescencia . Se
había predicho ampliamente una carrera internacional en
solitario. Sin embargo, a mediados de la adolescencia, había
renunciado a su instrumento, el clarinete, y había cortado por
completo su participación en la música. Mi informe de consulta
señaló:

Los padres eran ambos artísticamente inclinados. La madre era


actriz, el padre músico talentoso. Steven mismo se introdujo
en la música a una edad temprana y aparentemente era un niño
prodigio en el clarinete, siendo invitado como adolescente a
tocar con la National Youth Orchestra. En un momento fue
considerado como una gran perspectiva. Renunció al clarinete
a los dieciséis años por lo que dice que eran razones de rencor
y desafío hacia su padre, quien lo obligó a practicar y lo golpeó
cuando se negó a hacerlo. Lo obligaron a practicar cuatro
horas al día. Sigue amando la música clásica y lamenta
profundamente no haber seguido con sus estudios music ales.

Steven ha considerado durante mucho tiempo su abandono de


una carrera musical como un error perverso y de gran
alcance. "Fue la cosa más estúpida que he hecho", dijo. Se
sorprendió al descubrir que no estaba de acuerdo con él. "Fue
una de las cosas más necesarias que has hecho", le
dije. “Haber continuado bajo esas circunstancias habría sido
entregar tu alma a tu padre. Psicológicamente puede que no
hayas sobrevivido a eso.

El error, si pudiéramos hablar de ello como un acto consciente,


no fue cometido por el hijo sino por el padre . La fuerza que
había ejercido sobre su hijo evocó su propia fuerza contraria,
lo que resultó en el impulso que finalmente envió a Steven en
la dirección exactamente opuesta a lo que su padre había
deseado. Lamentablemente, también fue en contra de los
intereses de Steven y en contra de la elección que
probablemente habría hecho, si hubiera sido realmente libre de
tomar una decisión. No tenía esa libertad. Steven no había
actuado, lo que habría significado autonomía, sino que
reaccionó, lo que reflejó la sujeción psicológica, no a su padre,
sino a las defensas inconscientes que había construido contra
su padre. Dejar la música no fue un acto de voluntad, fue una
expresión de lo que el psicólogo del desarrollo de Vancouver
Gordon Neufeld llama contra -voluntad. Distinguir la voluntad
de la contra-voluntad es importante para cualquier crianza
exitosa. Comprender la voluntad contraria es particularmente
crucial para la crianza del niño con TDA y para la
autocomprensión del adulto co n TDA.

Los niños con trastorno por déficit de atención a menudo se


caracterizan por ser tercos, de oposición, descarados,
insolentes, mimados. "Voluntario" es una descripción que se
les aplica casi universalmente. Los padres temen que la
dificultad esté enraizada en un rasgo negativo profundamente
arraigado en la personalidad de su hijo que dificultará su éxito
futuro en la vida. La verdad es más complicada que eso, y deja
más terreno para el optimismo. La oposición no puede surgir
por sí sola. Por definición, tiene que desarrollarse en
respuesta a algo. No es un rasgo aislado del niño sino un
aspecto de la relación del niño con el mundo adulto. Los
adultos pueden cambiar la relación cambiando su propio papel
en ella.
Apenas se puede decir que AGREGAR a los niños tiene
voluntad, si se entiende por eso una capacidad que le permite
a una persona saber lo que quiere y aferrarse a ese objetivo,
independientemente de los contratiempos, las dificultades o los
impulsos de distracción. "Pero mi hijo es de carácter fuerte",
insisten muchos padres. "Cuando decide que quiere algo, lo
sigue haciendo hasta que no puedo decir que no, o hasta que
me enojo mucho". Lo que realmente se está describiendo aquí
no es voluntad, sino un apego rígido y obsesivo a este o aquel
deseo. Una obsesión puede parecerse a la voluntad en su
persistencia, pero no tiene nada en común . Su poder proviene
del inconsciente y gobierna al individuo, mientras que una
persona con verdadera voluntad está al mando de sus
intenciones.

La oposición del niño no es una expresión de voluntad. Lo que


denota es la ausencia de voluntad que, como con el abandono
de la música de Steven, solo permite que una persona
reaccione, pero no que actúe desde un proceso libre y
consciente de toma de decisiones.

Counterwill es una resistencia automática de un ser humano


con un sentido de sí mismo incompletamente desarrollado , un
reflejo y una falta de pensamiento que van en contra de la
voluntad del otro. Es una resistencia natural pero inmadura que
surge del miedo a ser controlado. La contra-voluntad surge en
cualquiera que aún no haya desarrollado una voluntad propia
madura y consciente. Aunque puede permanecer activo durante
toda la vida, normalmente hace su aparición más dramática
durante la fase del niño pequeño, y nuevament e en la
adolescencia. En muchas personas, y en la gran mayoría de los
niños con TDA, se consolida como una fuerza siempre presente
y puede permanecer poderosamente activa hasta la edad
adulta. Complica enormemente las relaciones personales, el
rendimiento escolar y el éxito laboral o profesional.

Counterwill tiene muchas manifestaciones. El padre de un niño


con trastorno por déficit de atención estará familiarizado con
ellos. Lo más obvio es que se expresa en resistencia verbal,
los "no", los "no tengo que" , los "no puedo hacerme", en la
constante discusión y contrarrestar lo que el padre propone , en
el ubicuo "usted no eres el jefe de mí". Al igual que un sistema
inmunológico psicológico, la contrafunción funciona para evitar
cualquier cosa que no se origin e dentro del niño. Está presente
cuando el niño de cuatro años se tapa las orejas con ambas
manos para que no se escuche la voz de los padres, o cuando
el niño mayor coloca un letrero de enojo en la puerta. Es visible
en el lenguaje corporal del adolescent e: la mirada hosca y el
hombro encogido. Sus signos llevan a algunos adultos a la
vuelta de la esquina, como en el inútil "Pronto borraré esa
sonrisa de tu cara" de muchos padres o maestros. La contra-
voluntad también se expresa a través de la pasividad. Todos
los padres de un niño con TDA han tenido la experiencia de
sentir una intensa frustración cuando, presionados por el
tiempo, han tratado de apresurar a su hijo o hija . Cuanto mayor
es la ansiedad de los padres y mayor es la presión que ejerce
sobre el niño, más lento parece ser el niño. La pasividad
comienza a parecer casi una segunda naturaleza para algunos
de estos niños, aunque uno puede notar que cuando está muy
motivado, el niño realizará muchas tareas con prontitud. Esta
pasividad, lo que la gente puede llamar pereza, puede indicar
una fuerte resistencia interna.

El contragolpe es una inclinación natural y no significa que


haya algo intrínsecamente malo con el niño. No es como si el
individuo lo hiciera; le sucede al niño en lugar de ser instigado
por él. Puede sorprender tanto al niño como al
padre. "Realmente es simplemente una fuerza contraria", dice
el Dr. Neufeld. “La dinámica de contra -voluntad es simplemente
una manifestación de un principio universal. El mismo principio
se ve en la física, donde se considera fundamental para
mantener el universo unido: por cada fuerza centrípeta tiene
que haber una centrífuga; para cada fuerza, una fuerza
contraria”. Como todos los fenómenos naturales y todas las
etapas de la vida del niño, la voluntad contr aria tiene un
propósito positivo. Primero aparece en el niño para ayudar en
la tarea de individualizar, de comenzar a separarse del
padre. En esencia, el niño erige un muro de "no". Detrás de
este muro, el niño puede aprender gradualmente sus gustos y
disgustos, aversiones o preferencias, sin sentirse abrumado
por la fuerza mucho más poderosa generada por la voluntad de
los padres. El contragolpe puede compararse con la pequeña
cerca que se coloca alrededor de un brote tierno para
protegerlo de ser comido. La pequeña planta vulnerable aquí
es la voluntad del niño. Sin esa valla protectora no puede
sobrevivir. En la adolescencia, la voluntad sirve para el mismo
objetivo, ayudar al joven a aflojar su dependencia psicológica
de la familia. Llega en un momento en que la sensación de
identidad está saliendo del capullo de la familia . Es un
mecanismo de defensa para proteger este frágil y amenazado
sentido de identidad. Al mantener alejadas las expectativas y
demandas de los padres, el contrapeso ayuda a hacer espa cio
para el crecimiento de las propias motivaciones y preferencias
autogeneradas del niño.

Descubrir lo que queremos tiene que comenzar con tener la


libertad de no querer. "Lejos de ser depravados, la naturaleza
contradice la herencia, para servir al propó sito final de
convertirse en un ser separado", dice el Dr.Neufeld. “La contra-
voluntad, la dinámica, no debe identificarse con el yo del
niño. Esto es realmente importante No es la persona que
estamos conociendo cuando conocemos la resistencia. La
naturaleza diseñó al niño de esa manera. Es realmente la
naturaleza la que tiene un propósito, no el niñ o".

La gran importancia de comprender el sentido contrario en el


trastorno por déficit de atención se deriva de la extrema
sensibilidad del niño con TDA que, como en muchas otras
cosas, se ve afectado por los estímulos ambientales más que
el promedio. Cualquier fuerza o presión de cualquier tipo, sin
importar cuán buena sea la intención, será experimentada por
el niño ADD, niño, adolescente o adolescente en un grado
altamente magnificado, y generará contra-voluntad de
intensidad muy elevada. Se produce un círculo vicioso. La
tendencia del niño ADD es comportarse de manera que evoque
la desaprobación y los intentos de control parental. La
desaprobación hace que el niño se sienta más inseguro y
promueve la actuación, y las respuestas controladoras de los
padres profundizan la resistencia automática del niño.

La hipersensibilidad emocional en ADD se combina con el


subdesarrollo psicológico. Cuanto más débil es el niño , o el
adulto, psicológicamente, más automática y rígida se vuelve la
respuesta contraria. Una defensa inconsciente fuerte indica
una voluntad débil y poco desarrollada, que es lo que se refleja
en la oposición que parece intrínseca, pero solo así, a la
personalidad ADD. Una defensa fuerte solo está ahí porque hay
una amenaza, y el niño está amenazado solo porque un fuerte
sentido de sí mismo no se ha desarrollado lo
suficiente. Entonces, la raíz del problema es que, en lugar de
ser demasiado poderoso, el núcleo interno del yo, la verdadera
voluntad, está atrofiado. Esta es la razón por la cual los
diversos epítetos como terco, voluntarioso, etc., denotan no
una voluntad fuerte sino la falta de una. Una persona
emocionalmente segura de sí misma no tiene que adoptar una
postura de oposición automáticamente . Puede resistirse a los
intentos de otros de controlarla, pero no lo hará de manera
rígida y defensiva. Si se opone a algo, es por un fuerte sentido
de cuáles son sus verdaderas preferencias, no por un reflejo
instintivo. Un niño no impulsado por contragolpe no
experimenta automáticamente ningún consejo, ninguna
expresión de la opinión de los padres como un intento de
control. Registrarse profundamente en su psique es una
sensación de solidez acerca de este n úcleo interno, este
núcleo del yo, por lo que no hay necesidad de defender la
voluntad contra ser abrumado. "Podré aferrarme a mí misma",
le asegura una voz interior, "incluso si escucho lo que otra
persona piensa o hago lo que otra persona quiere que haga . No
perderé mi identidad, así que no tengo que protegerme a través
de la resistencia. Me puedo permitir cooperar. Puedo darme el
lujo de prestar atención”. En contraste, la voluntad del niño con
un yo subdesarrollado se afirma ferozmente. Un padre sugiere
dócilmente que el niño desee hacer su tarea, solo para obtener
el automático y combativo "¡Siempre me estás diciendo qué
hacer!".

En el niño ADD, el circuito subdesarrollado de autorregulación


refuerza la reacción de contra -voluntad. Debido a que el niño
con trastorno por déficit de atención es incapaz de desconectar
el impulso de la acción, sus respuestas negativas automáticas
se expresan de manera inmediata y dramática, en formas que
el mundo adulto generalmente interpreta simplemente como
grosería deliberada.

Ampliar aún más los arrebatos descarados de oposición es otra


característica del subdesarrollo, la unidimensionalidad del
procesamiento emocional del niño ADD. De manera
característica de los bebés y niños pequeños, los niños con
trastorno por déficit de atención no pueden tener en sus mentes
simultáneamente dos imágenes diferentes de sí mismos o de
los demás. Para el niño preverbal, el "yo" está feliz o
tristemente triste. Mami es buena o mala. "Cuando un niño de
doce a catorce meses se enoja con alguien, puede no tener la
sensación de que hace unos momentos estaba jugando feliz
con esa persona", escribe el Dr. Stanley Greenspan. “Si tuviera
un arma, sospecha, dispararía sin remordimiento. A los quince
meses más o menos, sin embargo, la conciencia de que una
relación de confianza y seguridad puede coexistir con la ira a
menudo ha comenzado a moderar su temperamento ”. Para los
niños con TDA (y para los adultos con TDA) es todo o
nada. Cuando surge la ira, todos los sentimientos de apego y
amor son desterrados. Dado que el contrapeso crece a medida
que el apego se debilita, el niño que está molesto y enojado
puede, en ese momento, resistir al padre con la furia emocional
que sentiría hacia un enemigo despreciado.

En la literatura sobre la crianza de l os hijos, se descuida


tristemente porque se ha puesto mucho énfasis en los
comportamientos. Si el objetivo son los comportamientos
específicos, entonces las amenazas, los castigos, las
promesas y las recompensas pueden funcionar muy bien
durante un tiempo. Eso, desafortunadamente, caracteriza
muchos de los consejos que reciben los padres de niños con
TDA. Con contragolpe, como con cualquier otro aspecto de la
crianza de los hijos, es mucho más prudente poner énfasis en
el desarrollo a largo plazo. El objetivo a largo plazo aquí es el
crecimiento de un sentido de identidad saludable y robusto. El
contragolpe se vuelve inadaptado, como sucede en ADD, solo
cuando los adultos no lo entienden y tratan de superarlo
mediante algún tipo de presión, ya sea física o e mocional, ya
sea un incentivo o una amenaza. El contragolpe se activa cada
vez que el niño siente que el padre quiere que él haga algo
más de lo que ella, el niño, quiere hacer. Surge no solo cuando
el niño no desea absolutamente hacer algo, sino también
cuando lo desea, pero no tanto como el padre. Muchos padres
descubren para su disgusto que no hay mejor manera de matar
el interés de un niño en la música que obligarlo a practicar,
incluso con métodos mucho más leves que la brutalidad
empleada por el padre de Steven. Todo lo que uno termina es
con la resistencia del niño.

El uso de recompensas, lo que podría llamarse coerción


positiva, no funciona a largo plazo mejor que la amenaza y el
castigo, o la coerción negativa. En la recompensa, el niño
siente el deseo de los padres de controlar no menos que en el
castigo. El problema es la sensación de ser forzado del niño,
no la manera en que se aplica la fuerza. Esto quedó bien
ilustrado en un estudio clásico con marcadores mágicos. Se
examinó a un grupo de niños, y se seleccionaron aquellos que
parecían mostrar un interés natural y una inclinación por jugar
con marcadores mágicos. Luego se dividieron en tres grupos
diferentes. Un grupo no recibió ninguna recompensa, de hecho,
no hubo instrucciones de si debían o n o jugar con los
marcadores mágicos. Otro grupo recibió una leve recompensa
si lo hicieran, y el tercer grupo fue prometido y recibió
recompensas más sustanciales. Cuando se volvió a probar en
algún momento posterior, el grupo que había sido más
recompensado mostró el menor interés en jugar con los
marcadores mágicos, mientras que los niños que se habían
quedado sin instrucción mostraron, con mucho, la mayor
motivación para hacerlo. Según simples principios
conductistas, debería haber sido al revés, otra ilu stración de
que los enfoques conductuales no tienen más que una eficacia
a corto plazo. En el trabajo aquí, por supuesto, estaba la
contra-voluntad residual que se había evocado en respuesta a
la coerción positiva. En un experimento paralelo, el psicólogo
Edward Deci observó los comportamientos de dos grupos de
estudiantes universitarios frente a un juego de rompecabezas
por el que todos habían estado igualmente intrigados. Un grupo
debía recibir una recompensa monetaria cada vez que se
resuelve un rompecabezas, el otro no recibe ningún incentivo
externo. Una vez que se detuvieron los pagos, el grupo pagado
demostró ser mucho más propenso a abandonar el juego que
sus contrapartes no pagadas. "Las recompensas pueden
aumentar la probabilidad de comportamientos ", comenta el Dr.
Deci, "pero solo mientras las recompensas sigan llegando ...
Detenga el pago, detenga el juego".

Hemos visto que el primer paso para ayudar al niño con TDA
es fortalecer la seguridad de su relación con los padres. El
proceso de hacer que el niño se sienta más seguro, más seguro
en la relación se vuelve mucho más suave y menos frustrante
si los padres entienden la voluntad y hacen lo posible para
relajar su control crónico sobre el niño.

Capítulo veinticinco
Justificando la existencia de uno: autoestima y el adulto ADD
Si persiste en estrangular sus impulsos, termina
convirtiéndose en un coágulo de flema. Finalmente
escupiste una gota que te agota por completo y de la que
solo te das cuenta años después no era una gota de saliva
sino tu ser más íntimo. Si pierde eso, siempre correrá por
calles oscuras como un loco perseguido por
fantasmas. Podrás decir con perfecta sinceridad: "No sé lo
que quiero en la vida".
—Henry Miller, Sexus

"He desperdiciado la mayor parte de mi vida", dijo Andrea, una


mujer desempleada de cincuenta años. “No he logrado nada,
no tengo excusa para existir. Todavía no he justificado mi
existencia.

La culpa, la vergüenza y el juicio propio se escuchan


comúnmente cuando uno entrevista a adultos con trastorno por
déficit de atención. La baja autoestima y la autocrítica
despiadada son una parte tan importante de la personalidad
ADD que sería difícil saber dónde termina ADD y dónde
comienza la baja autoestima. Estoy convencido de que muchos
de los rasgos que se cree que son causados por el trastorno
por déficit de atención no son las expresiones de las
deficiencias neurofisiológicas específicas asociadas con ADD,
sino de baja autoestima. La adicción al trabajo, el impulso y la
incapacidad para decir 'no', todos endémicos en la población
adulta con ADD, son algunos de los ejemplos discutidos en este
capítulo.

En el niño ADD, la baja autoestima se manifiesta no solo por


las autodesprecios que puede pronunciar, como "Soy estúpido"
o "Soy tonto". Sobre todo, es visible en el per feccionismo y en
el abatimiento y desánimo que experimenta cuando falla en una
tarea o pierde en un juego. Tampoco puede aceptar no estar
en lo correcto. El ego frágil y que se rechaza a sí mismo no
puede soportar ningún recordatorio de su falibilidad. Muchas
personas con trastorno por déficit de atención retienen esa
fragilidad en la edad adulta.

¿Dónde se originan el juicio propio y la falta de respeto


propio? La opinión convencional es que la baja autoestima de
los adultos con TDA es una consecuencia nat ural de los muchos
fracasos, oportunidades perdidas y reveses que han
experimentado desde la infancia, debido a sus déficits
neurofisiológicos. Por muy plausible que parezca, esta
explicación explica solo en pequeña medida por qué las
personas con TDA piensan tan poco de sí mismas.

Andrea, como tantos otros que he visto, nunca tendrá a nadie


más bajo el severo juicio que se impone a sí misma. Cuando se
le pregunta, ella rechaza la idea de que las personas deberían
tener que justificar su existencia. La vida es su propia
justificación. Exigir que las personas ganen el derecho a vivir
y respirar es rechazar la dignidad innata de la vida
humana; tampoco se puede insistir lógicamente en algún nivel
de logro arbitrario como condición para el respeto propio. Que
las personas se juzguen a sí mismas tan severamente refleja
una baja autoestima, no un bajo rendimiento.

La autoestima, debemos darnos cuenta, no es lo que el


individuo piensa conscientemente sobre sí mismo. Es la
calidad del respeto propio lo que es eviden te en la vida
emocional y en los comportamientos. De ninguna manera una
autoimagen superficialmente positiva y una verdadera
autoestima son necesariamente idénticas. En algunos casos ni
siquiera son compatibles. Las personas que tienen una visión
grandiosa e inflada de sí mismas en el nivel consciente carecen
de una verdadera autoestima en el centro de su psique. Su
autoevaluación halagadora y exagerada es una defensa contra
sus sentimientos más profundos de inutilidad. El adicto al
trabajo profesionalmente exitoso sufre de baja autoestima, sin
importar cuál sea su autoimagen consciente. Hace algunos
años, un desafortunado estudio de Toronto pretendía descubrir
que los hombres tenían una autoestima más alta que las
mujeres al preguntarles a las personas si a lguna vez se sentían
abatidos, vulnerables o solitarios. Los encuestados masculinos
tendían a negar tales sentimientos, de ahí las conclusiones del
estudio. Parece que no se les ocurrió a los investigadores que
lo que pudieron haber estado midiendo no era, de hecho, la
autoestima, sino la negación y la supresión de las emociones
negativas, ¡características de la baja autoestima!

Hay algunos adultos con trastorno por déficit de atención que


exhiben una gran confianza en sí mismos en áreas específicas
de funcionamiento y tienen altos logros de acuerdo con los
estándares sociales. Muchos otros son de bajo rendimiento y
aportan poca confianza a cualquier campo de actividad. Lo que
comparten en común es que todos tienen baja autoestima. Los
de bajo rendimiento pueden creer que ganarían autoestima si
sus deficiencias de ADD pudieran eliminarse y pudieran
desempeñarse mejor a los ojos de la sociedad; los grandes
triunfadores podrían decirles lo contrario. El gran abismo que
puede bostezar entre el éxito y la autoace ptación se ilustra en
un fragmento de diario que me mostró un profesional de
cuarenta y tres años con trastorno por déficit de atención que
goza de altos ingresos, la buena opinión de sus clientes y la
falta de reconocimiento público. El diario es típico del
trastorno por déficit de atención en la profundidad de la auto -
laceración que revela. También es típico, en su formato,
escrito en trozos de papel con orejas de perro archivados sin
ningún orden en particular, meses y años que separan las
entradas individuales:

No he logrado lo suficiente en la vida. Siento que mis


habilidades exceden mis logros. Siento que podría hacer más
... Vegeto, mis ambiciones me gustan las malas hierbas a mi
alrededor. Quiero pintar Quiero estudiar idiomas: francés,
alemán, español ... ¿Qué más? Quiero hacer ejercicio Quiero
meditar Yo quiero leer. Quiero ver gente Quiero asimilar más
cultura. Quiero dormir lo suficiente Ya no quiero ver televisión
basura. Quiero poner fin a los atracones de comida cada noche
... ¡Quiero vivir!

Característicamente, lo que este hombre no pensaba escribir


era: quiero aprender a aceptarme a mí mismo.

La autoestima basada en logros se ha llamado autoestima


contingente o autoestima adquirida. A diferencia de la
autoestima contingente, la verdadera autoe stima no tiene nada
que ver con una autoevaluación sobre el logro o la falta de
él. No dice "Soy un ser humano digno porque puedo hacer tal
o cual cosa". Dice "Soy un ser humano digno si puedo o no
hacer tal y tal cosa". La autoestima contingente evalúa, l a
verdadera autoestima la estima acepta. La autoestima
contingente es voluble, sube y baja con la capacidad de uno
para producir este o aquel resultado. La verdadera autoestima
es firme, no sujeta a ese tipo de oscilación. La autoestima
contingente le da una gran importancia a lo que otros
piensan. La verdadera autoestima es independiente de las
opiniones de los demás. La autoestima adquirida es una falsa
imitación de la verdadera autoestima: por muy bueno que se
sienta en el momento, no se estima a sí mism o. Solo estima el
logro, sin el cual el yo por derecho propio sería rechazado. La
verdadera autoestima se refiere a quién es, la autoestima
contingente solo ve lo que uno hace.

AGREGAR a los adultos no tienen baja autoestima porque son


pobres, pero es debido a su baja autoestima que se juzgan a
sí mismos y sus logros con dureza. Gran parte del
asesoramiento inicial que hago es ayudar a las personas a
reconocer que, en muchos sentidos, el problema no está en lo
que han hecho en la vida, sino en cómo se ven a sí
mismos. Existen seres humanos afectados por discapacidades
mucho más debilitantes que no necesariamente tienen la baja
opinión de la auto prevalencia entre los adultos con TDA.

La profunda vergüenza que los adultos con déficit de atención


han llevado toda su vida es anterior a cualquier recuerdo de
malos logros. La asociación entre la baja autoestima y el
trastorno por déficit de atención no es que la primera surja de
la segunda, sino que ambas surgen de l as mismas fuentes:
estrés en el entorno parental e interrupción de la sintonización
/ apego. En sus orígenes más tempranos, el yo central se forja
en el contacto de sintonía con el padre. Su desarrollo saludable
necesita la atmósfera de lo que Carl Rogers había llamado
"consideración positiva incondicional". Requiere que el mundo
adulto comprenda y acepte como válidos los sentimientos del
niño, a partir de los cuales crecerá el núcleo del ser. Una niña
enseñada a calmar la voz de sus sentimientos y pensamie ntos
más íntimos asume automáticamente que hay algo vergonzoso
en ellos y, por lo tanto, en ella misma.

Absolutamente universal en las historias de todos los adultos


con TDA es el recuerdo de nunca sentirse cómodo al expresar
sus emociones. Cuando se les preguntó en quién confiaban
cuando, cuando eran niños, estaban solos o sufrían un dolor
psíquico, casi ninguno recuerda haberse sentido invitado y lo
suficientemente seguro como para mostrar sus almas a sus
padres. Mantuvieron sus penas más profundas para e llos
mismos. Por otro lado, muchos recuerdan estar muy
conscientes de las dificultades y luchas de los padres en el
mundo, de no querer molestarlos con sus propios problemas
menores e infantiles. El niño sensible, escribe la
psicoterapeuta suiza Alice Mill er, tiene "una capacidad
asombrosa para percibir y responder intuitivamente, es decir,
inconscientemente, a esta necesidad de la madre o de ambos
padres ..." Cuando exploro con mis clientes sus historias de
infancia, emergiendo La mayoría de las veces son patrones de
relaciones en las que el niño cuida a los padres
emocionalmente, aunque solo sea manteniendo sus
sentimientos más íntimos para sí mismo para no agobiar a los
padres. AGREGUE los adultos están convencidos de que su
baja autoestima es un reflejo justo de lo mal que lo han hecho
en la vida solo porque no entienden que su primer fracaso, su
incapacidad para ganar la aceptación total e incondicional del
mundo adulto, no fue su fracaso en absoluto.

Aunque la baja autoestima surge originalmente de la r elación


de sintonía / apego interrumpida con el padre, la creencia de
que se alimenta de un mal rendimiento no está mal. Solo que
el enlace no es directo. En la mayoría de los adultos que he
entrevistado, era evidente que la incapacidad para aceptarse a
sí misma se vio fuertemente reforzada durante la infancia por
las expectativas de sus padres de un mejor rendimiento, y por
su desilusión y desaprobación ante la ausencia de
este. Sobrepuestas a las ansiedades de los padres estaban los
juicios despectivos y la vergüenza que, a lo largo de su
infancia, muchos de estos adultos con TDA habían
experimentado en la escuela. No el rendimiento como tal, sino
las actitudes del mundo adulto hacia el rendimiento definieron
cuántos niños aprendieron a valorarse a sí mism os.

En nuestra segunda sesión, le pregunté a Andrea, el fracaso


confeso de cincuenta años en el juego de la justificación de la
existencia, si realmente nunca había hecho nada que valiera la
pena en su vida. Ella guardó silencio por un momento. "He
tratado de ser amable con la gente", respondió finalmente. “He
tratado de no lastimar a las personas. Soy creativo en
manualidades, enseño a la gente. Yo hago un poco de
jardinería. Pero para mí esas cosas son fáciles. Eso es lo que
soy. No tuve que trabajar mucho en ellos. Quiero decir, no soy
un contador, no soy un abogado "." ¿Te gustaría ser un
contador o un abogado? "" No es que tenga ganas de hacer
esas cosas ", dijo Andrea, de nuevo después de un momento.
pausa, “es que creo que debería tener ganas de
hacerlo. Todavía estoy tratando de obtener la aprobación de mi
padre ".

El despido de Andrea de sus propios talentos resonó en mí. En


mis años de pregrado e incluso más allá, tenía poco respeto
por mi habilidad para escribir. Podría aprovecharlo, por
ejemplo, vistiendo algunos ensayos muy delgados con un
atuendo verbal relativamente elegante para inflar su valor, pero
lo tenía poco en cuenta precisamente porque sentí que era algo
natural para mí. "No confío en mis palabras", diría, "son
demasiado fáciles". Nunca se me ocurrió que poseer una vena
de talento no significaba que uno no pudiera trabajar
diligentemente para explotarlo. Si tuviera una instalación para
algo, o si lo disfrutara, no podría valer mucho. A menos que
fuera pura sangre, sudor y lágrimas, no po dría tener valor. Un
caso de "Nunca pertenecería a ningún club que tuviera a
alguien como yo como miembro". Muchos adultos con TDA me
han dicho lo mismo. Algunos incluso se golpearon la cabeza
contra la pared tratando de convertirse en contadores, lo que,
en mi opinión, debe ser la profesión menos adecuada para
cualquier persona con trastorno por déficit de atención. Por lo
que pude ver, estaban trabajando para convencerse de su
propia valía al esforzarse por lograr algo completamente
contrario a su naturaleza.

Debra, una mujer de poco más de treinta años con una


licenciatura en zoología, quería ayuda con sus dificultades
para recordar y concentrarse. "Me siento tan tonta",
dijo. “Nunca puedo seguir el ritmo de las discusiones. La gente
habla de política y actualidad y no tengo cabeza para esas
cosas. Me esfuerzo por recordar hechos, nombres y fechas del
periódico, pero no se pega. Me desconecto ”. Lo que Debra
tiene en mente es buscar la verdad emocional en la vida de las
personas, cómo es su existencia deba jo de la superficie de las
sutilezas sociales. Su deseo de ser más experta en la
conversación social no era un objetivo irrazonable. Sin
embargo, me llamó la atención que parecía darle un mayor
valor a una conciencia fácil de los hechos periféricos, que no
tenía, por encima de la perspicacia, la empatía y la
comprensión, con los que estaba dotada.

Una de las barreras a las que se enfrentan los adultos con


trastorno por déficit de atención en su búsqueda de autoestima
es que realmente no saben quién es exact amente esa persona
a quien se debe estimar. "Me vuelve loco cuando alguien me
pregunta cuáles son mis sentimientos", dijo un estudiante de
veintitantos años. “No tengo idea de cuáles son mis
sentimientos. Soy afortunado si descubro cuáles eran mis
sentimientos horas o días después de que algo sucediera, pero
nunca sé cuáles son ”. Dado que tener un núcleo fuerte se basa
en la aceptación de los sentimientos, estar fuera de contacto
con el lado emocional de uno pone fuera de contacto con uno
mismo. ¿Qué queda entonces por estimar? Solo un ser falso,
una mezcla de lo que nos gustaría imaginarnos y lo que hemos
adivinado que otros quieren que seamos. Tarde o temprano, las
personas se dan cuenta de que este falso yo, queriendo lo que
creen que deberían desear, sintiendo lo que creen que
deberían sentir, no funciona para ellos. Cuando miran dentro
de sí mismos, descubren un vacío aterrador, un vacío, vacío de
un verdadero yo o de una motivación intrínseca. Muchas veces
escuché a adultos con TDA decir: "No sé quién soy" o "No sé
lo que quiero hacer en mi vida".

Las mujeres con TDA son especialmente propensas a dar mayor


prioridad a la protección de las necesidades de los demás que
al respeto de las propias. "No sé cómo decir 'no'. Siempre
estoy muy preocupada por lo que siente la otra persona ”, dijo
Catherine, una maestra de secundaria de cuarenta y tres
años. “No sé por qué. Supongo que es mi segunda naturaleza
”. Como siempre, el lenguaje de las personas es
revelador. Catherine pronunció una verdad profunda cuando
pronunció esas palabras: suprimir sus propios sentimientos con
preferencia a los de los demás era algo natural para
ella. Nunca había sido su primera naturaleza. Fue
adquirido. Los bebés humanos nacen sin la capacidad de
ocultar o reprimir los sentimientos , ya sea hambre, miedo,
incomodidad o dolor. Los recién nacidos sanos son hábiles
para comunicar la ira y tienen un talento excelente para decir
"no", como cualquiera puede atestiguar que ha sido testigo de
la ira de un bebé frustrado o que alguna vez ha t ratado de darle
alguna sustancia no deseada a un bebé. Ella grita sus
respuestas al mundo, fuerte y claro. Dado el poderoso valor de
supervivencia de la expresión emocional, la Naturaleza no
quiere que renunciemos a esa capacidad a menos que el medio
ambiente exija la supresión de la emoción. Cuando olvidamos
cómo decir "no", entregamos la autoestima.

El adulto con TDA está enterrado bajo el montículo de sí,


muchos de los cuales no son verdaderos sí, solo que no se
atrevió a decir. La vida es un ejercicio largo para tratar de salir
del túnel por debajo de ellos, una tarea frustrante ya que uno
sigue agregando a la pila más rápido de lo que se le puede
quitar. Tan ocupado como siempre estuve, siempre me
resultaba casi imposible rechazar cada vez que alguien p edía
ser mi paciente. Mi adicción a servir al mundo se descontroló
tanto que en un mes memorable hace trece años, justo cuando
nos mudamos a nuestra nueva casa, terminé entregando quince
bebés. La mayoría de estos fueron los primeros embarazos, lo
que significaba que el trabajo de parto tendía a ser largo y casi
inevitablemente ocupaba al menos parte de la noche. Me volví
más pálido y desaliñado cada día, precisamente cuando mi
esposa, Rae, necesitaba más ayuda para empacar, organizar y
criar a los hijos. Con el cambio típico del adicto, no le había
dicho lo que había asumido. Ella acaba de notar que
desaparecía día tras día. Era obediente cuando estaba en
casa, tan obediente como podría ser una persona cuya mente
estaba zumbando con los deberes y responsabi lidades
autoimpuestos que me mantenían corriendo día y noche. Podía
sentirme cada vez más vacío, una no presencia para mi
familia. Detrás de la imagen del médico ocupado, empático y
desinteresado había una persona que, en su desesperación por
ser necesitada, estaba dispuesta a sacrificar su vida
personal. Y, también, una persona que se sentía tan alienada
de sí misma que tuvo que seguir huyendo de cualquier
conciencia de ello.

La necesidad de ser necesario a toda costa proviene de las


primeras experiencias. Si el niño no se siente aceptado
incondicionalmente, aprende a trabajar por la aceptación y la
atención. Cuando ella no está haciendo este trabajo, él se
siente ansioso, debido a un miedo inconsciente de ser
separado de los padres. Más tarde, como adulta, cuando no
hace algo específico, tiene una vaga inquietud, la sensación
de que de alguna manera debería estar trabajando. El adulto
no tiene descanso psicológico porque el bebé y el niño nunca
habían conocido el descanso psicológico. Tiene miedo al
rechazo y una necesidad insaciable de que otros deseen
afirmar su conveniencia y valor. Ser querido se convierte en la
droga de uno. La autoestima se adelanta por su sombra falsa,
la autoestima contingente. Lo que uno hace y lo que otros
piensan de él tiene prioridad sobre quién es.

El adicto al trabajo impulsado e hiperfuncional intenta


engañarse a sí mismo de que debe ser muy importante, ya que
mucha gente lo quiere. Su actividad frenética lo adormece de
dolor emocional y mantiene su sensación de insuficiencia f uera
de la vista, fuera de la mente. Hace unos años, durante una
sesión de psicoterapia grupal, escuché a uno de los líderes
decir que una persona verdaderamente importante es aquella
que se considera lo suficientemente digna como para
concederse al menos una hora cada día que pueda llamar
propia. Me tuve que reír. Me di cuenta de que había trabajado
tan duro y me había hecho tan "importante" que no podía rogar,
pedir prestado o robar un minuto para mí.

Hay un aspecto importante en el que las alteraciones


neurofisiológicas específicas del TDA dificultan el desarrollo
de un sentido central de uno mismo y el logro de la
autoestima. Aquí es apropiado hablar de un sentido del yo,
porque desde el punto de vista neurofisiológico, el yo
simplemente no existe. No hay un "auto circuito"
neurobiológico en el cerebro, no hay un pequeño gnomo que
tira de todas las palancas. Lo que vemos como el yo es
realmente una construcción, similar a la ilusión óptica que nos
hace creer que una serie de imágenes fotográficas proyecta das
en una pantalla en rápida progresión son personas y objetos
en el mundo real. El "yo" que experimentamos es una serie
inimaginablemente rápida de disparos de innumerables
circuitos neurológicos. "En cada momento se construye el
estado de uno mismo, desde cero", escribe Antonio
Damasio. "Es un estado de referencia evanescente,
reconstruido de manera tan continua y consistente que el
propietario nunca sabe que se está rehaciendo a menos que
algo salga mal con la reestructuración". Es la consistencia
relativa de las actividades neurológicas repetitivas del cerebro
lo que nos convence de que hay un yo sólido Podríamos decir
que en ADD esta consistencia carece de consistencia. Las
fluctuaciones son mayores que la mayoría de las personas
experimentan. Los patrones de pensamiento y los estados
emocionales se persiguen con una rapidez exagerada y en un
rango más amplio. Parece que hay menos aferrarse. Además,
la autoestima requiere un cierto grado de autorregulación, que
la neurofisiología de ADD sabotea. El niño o adulto fácilmente
arrojado a extremos de emoción y comportamiento no adquiere
el dominio sobre los impulsos que exige la autoestima.

Es irónico, pero a pesar de su pobre control de los impulsos,


el adulto ADD ha acelerado sus impulsos persistentemente,
para usar la frase de Henry Miller. Sumergidos debajo de una
superficie ondulada con impulsos superficiales e infantiles hay
impulsos más verdaderos para una actividad significativa, la
afirmación de la autonomía, la búsqueda de la propia verdad y
la conexión humana. Cuanto más profundo se han hundido,
menos se sabe quién es o en qué dirección se encuentra el
camino. Alcanzar la autoestima comienza con encontrar
nuestros verdaderos impulsos y elevarlos a la luz del día.

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