UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FÍSICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE INGENIERÍA DE MINAS

APUNTES DE CURSO DE EXPLOTACIÓN DE MINAS

Preparado por Julián Ortiz C.

INTRODUCCIÓN

Un poco de historia La minería ha sido parte de la historia del hombre desde la prehistoria. En Chile, la importancia de la minería se puede trazar a los incas. La relevancia de la minería durante la Colonia y en el Chile Republicano también es evidente. La Chilenización y Nacionalización del Cobre en épocas más recientes marcaron en buena parte la historia política de nuestro país. A continuación se listan hechos relevantes en la historia de la minería en lo referente a Chile: • • • • • • • • • • • • • • • • Incas explotan oro (lavaderos), cobre y piedras preciosas (turquesa) Españoles en busca de riquezas mineras (oro) Chile republicano ha tenido dos guerras: ambas por razones mineras o Confederación Perú-Boliviana (1835) Guano o Guerra del Pacífico (1879) Salitre Altos y bajos en la minería del oro, fuerte desarrollo en el S. XVIII y decadencia en el S. XIX (Jesus María, Las Vacas, Andacollo, El Bronce de Petorca, etc.) Auge de la minería de la plata en el S. XIX (Agua Amarga, Chañarcillo, Chimberos, Tres Puntas, Caracoles, etc.) 1830-1860: Valor de producción de la plata superó lejos a todo el oro que se ha producido hasta esa fecha Desarrollo de la minería del Cobre: Chile primer productor del mundo entre 1860-1880 Construcción de puertos y fundiciones en el Norte Chico Producción de 40.000 ton Cu / año era 25% de la producción mundial Entre 1830-1880 Atacama fue la provincia más prolífera del país Copiapó era centro político, cultural y económico Se construyó el primer ferrocarril en Chile entre Copiapó y Caldera Copiapó: primera ciudad de Chile con alumbrado a gas Se invierten ganancias en viñas, líneas de vapores, bancos, ferrocarriles y palacios en la zona central de Chile A mediados del S. XIX comienza paralelamente la explotación del carbón en el Golfo de Arauco: Se construye la primera central hidroeléctrica de Chile en 1897, en Chivilingo (Lota) Auge del salitre después de la Guerra del Pacífico y decadencia del cobre: Desarrollo de Iquique, Tocopilla, Antofagasta y Taltal
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• • • •

El 28 de Diciembre de 1945 se perfora el primer pozo de petróleo en Tierra del Fuego A partir de 1965 comienza la Chilenización y posteriormente en 1971, la Nacionalización de la Gran Minería del cobre: Profesionales chilenos se hicieron cargo de las operaciones y desarrollo de la Gran Minería Impresionante auge de la minería del cobre y oro a partir de 1980 Otras sustancias o elementos no han sido relevantes en la historia minera de Chile (razones geológicas)

La minería hoy La minería de hoy en Chile se destaca por sobre otras actividades económicas. Los montos de las ventas de productos mineros son gigantescos si se comparan con otras áreas de la actividad económica de Chile. En particular, el cobre lidera las ventas con un orden de magnitud más que cualquier otro producto. Principales producciones mineras (2004)
Producto Cobre Molibdeno Oro Plata Hierro Yodo Salitre Carbonato de Litio Ton Anuales 5.412.000 42.000 40 1.360 8.000.000 15.000 1.400.000 50.000 Valor Producción Anual (millones de US$) 14.500 1.400 320 113 160 175 80 65

Producción de Cobre (fuente: Cochilco)

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Minería del Cobre De la producción de cobre, aproximadamente el 85% proviene de faenas que explotan el recurso por rajo abierto, mientras que sólo el 15% restante lo hace a través de métodos de explotación subterráneos. Aproximadamente dos tercios del mineral extraído se procesa mediante el proceso típico para sulfuros (flotación-fundición), mientras que el resto corresponde al proceso de óxidos (proceso de lixiviación, extracción por solventes y electroobtención). Sin embargo, se debe destacar que la producción mediante este proceso hidrometalúrgico corresponde aproximadamente al 60% de la producción mundial que se obtiene a partir de mineral oxidado en el mundo, poniendo a Chile en una posición de liderazgo en este tipo de procesos. El desarrollo típico de un proyecto minero toma muchos años, tal como se muestra en la figura siguiente, donde se puede apreciar que pueden pasar fácilmente diez años desde que se inicia la exploración de un prospecto hasta que ésta pasa a ser una mina en producción. Desarrollo de un proyecto cuprífero

La inversión necesaria típica para un proyecto cuprífero de gran minería bordea 4000-6000 US$/ton Cu fino por año. Es así como una mina que proyecta producir 100.000 tpa de Cu fino, requerirá una inversión de sobre 400 millones de dólares normalmente. A continuación se entrega una lista de los mayores proyectos nuevos y expansiones de los últimos 15 años en Chile. Los grandes proyectos de cobre de los últimos 15 años y las expansiones de Codelco (>100.000 tpa): 1ª Región Collahuasi Cerro Colorado Quebrada Blanca 2ª Región Escondida Radomiro Tomic El Abra Zaldivar Mantos Blancos El Tesoro Chuquicamata 3ª Región Candelaria 4ª Región Los Pelambres 5ª, 6ª y Región Metrop. Andina Los Bronces El Teniente

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A continuación se muestra una serie de estadísticas que indican la posición de Chile en cuanto a la producción de cobre mundial, al consumo, precio y costo de producción, obtenidas del sitio web de la Comisión Chilena del Cobre (www.cochilco.cl). Producción Mundial de Cobre. Participación de Chile (2003) (Fuente: Cochilco)

Principales consumidores del cobre en el mundo (miles de Ton de Cu - 2003) (Fuente: Cochilco) • • • • • China Estados Unidos Japón Alemania Corea del Sur 3.065 2.326 1.202 1.083 900 • • • • • Italia Taiwán Francia Rusia México 679 619 551 447 411

Consumo per cápita: • • 1 a 2 kg de Cu/hab año en paises en desarrollo 15 a 20 kg de Cu/hab año en paises desarrollados

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Tendencias del precio del cobre:

Tendencias de los costos directos de producción

Desglose aproximado (en %) de costos directos • • • • • Mano de obra propia Insumos Energía Servicios de terceros Otros 18% 35% 12% 20% 15%

Total (40 a 50 cUS$/libra): 180 a 220 millones de dólares al año para una faena de 200.000 tpa de Cu Por cada centavo adicional en el precio del cobre Chile ingresa 120 millones de US$ anualmente
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tanto local como del país o Baja inversión en investigación y desarrollo 7 MI57E – Explotación de Minas .Fortalezas y debilidades La minería en Chile tiene las siguientes fortalezas y debilidades. Cercanía a puertos o Proyectos en zonas desérticas o Mano de obra especializada y profesionales calificados o Costos razonables • Debilidades o Requerimiento de grandes inversiones o Fuertes fluctuaciones de los precios de los metales o Escasa comprensión de la comunidad. las que constituyen los desafíos de los profesionales de la minería de las próximas décadas: • Fortalezas o Recursos minerales en abundancia y de buena calidad (especialmente cobre) Aproximadamente 1/3 de reservas mundiales de cobre o Institucionalidad eficiente y marco jurídico claro o Infraestructura desarrollada.

de terceros Energía o Proyectos de la última década (por año) Ingeniería Construcción Adquisiciones Comentarios • La minería ha sido para Chile el sector económico de mayor relevancia: o Del orden del 10% del PGB o Más del 50% de la entrada de divisas o La inversión materializada en los últimos años ha sido captada en más del 60% por la minería Grandes posibilidades en el mediano y largo plazo: o Recursos suficientes.o Imagen negativa en relación al medio ambiente y seguridad o Proyectos en zonas remotas (sobre 3000 msnm) Los encadenamientos en el proceso minero (cluster) • Cluster: concentración de instalaciones físicas de empresas en torno a una misma actividad en una localidad geográfica determinada. o Desarrollo de mercados de insumos específicos o Mano de obra especializada o Se hace investigación y desarrollo en conjunto (entre todas las empresas) lo que conduce a innovaciones tecnológicas de punta o Educación superior focalizada o Empresas de ingeniería y construcción con énfasis en el tema del cluster o Instituciones financieras especializadas en minería • Características de un cluster para Chile o Ventajas naturales en cuanto a reservas minerales o Tamaño del sector Cobre (5.000 tpa) o Importante flujo de dinero (por año): Insumos en Chile Remuneraciones Serv. Cada año aumentan: ¿recursos no renovables o no agotables? o Infraestructura adecuada o Tratados internacionales para fortalecer la demanda • MI57E – Explotación de Minas 8 .500.

resolviendo adecuadamente el tema de distribución de las utilidades (royalty) o Desarrollar en serio el tema del cluster o Resolver el desarrollo sustentable (ambiental.o Minería globalizada. Las grandes empresas mineras internacionales están en Chile o La sustitución del Cobre no se visualiza amenazante (consumo per cápita de cobre crece vertiginosamente en los países en desarrollo) o País ordenado y socialmente estable • Los desafíos a futuro: o Consolidar el liderazgo en la producción de cobre o Asegurar y desarrollar los mercados o Reforzar la investigación y las innovaciones tecnológicas para mantener competitividad: exportación de tecnologías y mayor valor agregado o Mantener marco jurídico y tributario estable. social y económico) o Formar profesionales altamente capacitados en todos los niveles y en todas las especialidades de la ingeniería MI57E – Explotación de Minas 9 .

MI57E – Explotación de Minas 10 .ESTADÍSTICAS DE LA MINERÍA Y EL COBRE EN CHILE La información que se presenta a continuación corresponde al reporte anual generado por Cochilco y que puede ser consultada en su versión completa en el sitio de Cochilco (www.cochilco.cl).

Producción Miles TMF Cu (2004) Escondida 1195 Chuquicamata 691 Collahuasi 481 Los Pelambres 362 El Teniente 435 Radomiro Tomic 291 Sur Andes 300 El Abra 218 Andina 240 Candelaria 200 Mantos Blancos 155 Zaldívar 148 Cerro Colorado 120 El Tesoro 98 Enami 120 Quebrada Blanca 76 Productor MI57E – Explotación de Minas 11 .

Sector minero participa en ~8% del PIB MI57E – Explotación de Minas 12 .

0.86% de fuerza laboral total 74% de fuerza laboral minera trabaja en minería del cobre MI57E – Explotación de Minas 13 .

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Precio del Cobre Promedio • 2003: 80.7 cUS$/lb • 2004: 130.1 cUS$/lb • 2005: 167.1 cUS$/lb • 2006*: ~220 cUS$/lb MI57E – Explotación de Minas 16 .

Chile es : • 1er productor de cobre del mundo • 13º productor de oro del mundo • 5º productor de plata del mundo • 1er productor de molibdeno MI57E – Explotación de Minas 17 .

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Salvo algunas excepciones. Consiste. Perforación Arranque Tronadura Explotación de Minas Carguío Manejo de materiales Transporte Operaciones auxiliares MI57E – Explotación de Minas 20 . Arranque: Se denomina arranque al proceso de separar o arrancar el mineral de la corteza terrestre. por lo tanto. en varias instancias. en la ejecución secuencial de dos operaciones básicas: el arranque y el manejo de materiales.LA EXPLOTACIÓN DE MINAS La explotación de minas es el conjunto de actividades. de las suboperaciones de Carguío y Transporte. operaciones o trabajos que es necesario realizar para separar físicamente los minerales desde su ambiente natural y transportarlos hasta las instalaciones de procesamiento. Se distingue así entre las suboperaciones de Perforación y Tronadura. Movimiento o manejo de materiales: Este proceso implica a su vez la ejecución combinada. esta operación se realiza en la mayoría de los casos haciendo detonar cargas explosivas emplazadas en huecos cilíndricos perforados en el macizo rocoso.

se conocen del orden de 104 elementos químicos. conjuntamente con los otros menos comunes dan origen a aproximadamente 2. financieros. En la actualidad. Mineral: Es una sustancia inorgánica de ocurrencia natural en la corteza terrestre. sólo 8 elementos constituyen el 92% de la corteza terrestre: O 47%. Es decir. junto con la ventilación. Implica una concentración desde un punto de vista geológico. es decir. por lo general. Las reservas son la parte del recursos que puede extraerse una vez que se han tomado en cuenta los factores tecnológicos de diseño y las condiciones financieras del momento y lugar del proyecto. los minerales son combinaciones definidas y precisas entre elementos químicos.La perforación. Sin embargo. Sólo en casos excepcionales se extraen elementos químicos o minerales en estado puro. sin detectarse su presencia en forma natural en la corteza terrestre y otros pocos. de algún elemento o mineral de interés (recursos geológicos). geográficos. tales como factores políticos. que posee un conjunto distintivo y característico de propiedades físicas y una composición que puede ser expresada por una fórmula química. Las rocas son agregados de minerales. en el marco de este curso. es necesario definir ciertos términos para evitar confusión posteriormente. Fe 5%. Na – Mg – K – Ca un poco menos de 4%. Son las operaciones independientes que realizadas en cierta secuencia permiten la explotación de un depósito. cuando se describan éstas y cuando se detallen los métodos de explotación. Entre ellos. que poseen una concentración de un elemento o mineral anómala respecto a su entorno y que posee características de continuidad geológica confirmadas mediante sondajes y mediante la interpretación experta de un geólogo con experiencia en ese tipo de mineralización. un yacimiento es sinónimo de un depósito. Del resto. Reservas mineras: Corresponden a la porción de los recursos que es factible de extraerse generando un beneficio económico y que considera las características de continuidad de la mineralización. los gases nobles. han permanecido siempre en la corteza terrestre. sin necesariamente hablar de su potencial beneficio económico. Recursos geológicos: Se entiende por recursos al conjunto de unidades de roca. combinaciones variables entre diferentes minerales. continuidad de las leyes y una serie de factores que modifican el valor del recurso. En este contexto. generalmente definidas a través de un modelo de bloques con leyes estimadas mediante algún método. Antes de comenzar a describir las operaciones unitarias. Estos elementos.000 minerales diferentes. Si 28%. De las minas. medioambientales. Yacimiento minero: Se habla de yacimientos en un sentido amplio al referirse a una anomalía geológica que implica la concentración fuera del nivel normal que se encuentra en la roca. o su desarrollo. laborales. tronadura. se denominan operaciones unitarias. 15 han sido obtenidos en forma sintética en laboratorios. MI57E – Explotación de Minas 21 . carguío y transporte. se extraen rocas. etc. Al 8%. se entenderá por yacimiento minero a un sector limitado de la corteza terrestre que posee concentraciones de minerales o elementos que tienen un potencial interés económico y que por lo tanto pueden ser extraídos generando un beneficio.

Es una excavación hecha en la corteza terrestre con el propósito de extraer estos minerales. etc. avances en tecnología de explotación y procesamiento del mineral. un cambio tecnológico puede hacer que recursos que anteriormente no fueron considerados entre las reservas del yacimiento. Asimismo. existe la minería por disolución. Por ejemplo. para extraer azufre u otras sales en yacimientos muy profundos. esquistos bituminosos. regulaciones ambientales pueden transformar reservas mineras en recursos. diremos que está permanentemente expuesta a la superficie) o subterránea. la concentración máxima permitida de un elemento contaminante puede subir. zinc. • Yacimientos no metálicos: sales. hierro. arcillas. que se extraen directamente para la venta. • Yacimientos de combustibles fósiles: carbón. oro. pero pueden encontrarse yacimientos de todos los tipos anteriores. yodo. existen otros tipos de explotación de depósitos: los lavaderos o placeres corresponden a depósitos de arena sedimentarios en antiguos lechos de ríos o playas que permiten la recuperación de oro. plata. como el precio del producto obtenido. haciendo que su eliminación del concentrado o del producto final de la mina tenga un costo adicional que antes de la promulgación he dicho reglamento no existía. En el caso de la explotación subterránea. etc. término principalmente aplicado a minerales industriales. La explotación de minas en el sentido que se entiende en este curso se aplica principalmente a la minería metálica. se diferencian según el método de explotación utilizado. También se las llama canteras. antracita. etc. También puede ocurrir que yacimientos muy similares en cuanto a sus características físicas y mineralógicas sean o no explotables dependiendo de su ubicación geográfica. Por otro lado. y que estos procesos son completamente distintos (si se requieren) que en el caso de la minería metálica. dado que la factibilidad económica de un proyecto minero varía según diversos factores. se habla de minas a rajo abierto o cielo abierto (open-pit. MI57E – Explotación de Minas 22 . molibdeno. También existe investigación en la aplicación de minería costa afuera para recuperar nódulos de manganeso depositados en fondos marinos. generando más reservas en un depósito. plomo. dado que.Es importante notar que esta definición es relativa e incluso ambigua. En el primer caso. lo sean ahora. piedras preciosas u otros elementos químicos valiosos. Mina: Corresponde al lugar físico de la faena organizada que permite la extracción de un determinado mineral o elemento. También pueden coexistir ambos tipos. Adicionalmente. dado que por un cambio legislativo. azufre. yeso. Las principales diferencias con otros tipos de minería están en que muchas veces estos últimos no involucran la perforación y tronadura para extraer el material que se lleva a proceso. sin variar sus recursos. sílice o cuarzo. Se distinguen tipos de yacimientos según el producto que generan: • Yacimientos metálicos: cobre. por ejemplo. pueden afectar el balance del beneficio. en inglés). manganeso. La excavación puede ser superficial (en rigor. Otros factores. se puede profundizar un rajo con un mayor ángulo de talud a un costo bajo. condiciones climáticas. calizas. En Chile predomina la minería metálica.

o a través de sondajes. lo que permite mapear las estructuras del subsuelo. en cada una de las cuales se va mejorando el conocimiento del depósito y se aumenta el nivel de detalle en la ingeniería desarrollada. La geofísica permite explorar áreas extensas y definir a escala más local la existencia de cuerpos que pueden constituir un depósito. La prospección y exploración concluyen con la elaboración de un estudio de factibilidad Este estudio define si se debe continuar o no con el proyecto y. lo que es ayudado por fotografías aéreas y mapas topográficos y estructurales de la zona. son evaluadas a través de análisis químico. Aunque existen varios tipos de sondajes. Métodos indirectos consisten principalmente en geofísica. como no metálicos y fósiles. En esta etapa se realiza un muestreo más regular y sistemático de manera de definir más precisamente los límites del depósito. gravitacionales. Un método directo consiste en la identificación visual ya sea de un afloramiento o de detritos arrastrados del sitio de la anomalía. en esta etapa se suelen usar métodos que permiten recuperar testigos. espectral o de rayos X. aunque es principalmente MI57E – Explotación de Minas 23 . pudiéndose ya tener una primera idea de su valor económico. obtenidas en trincheras. tanto metálicos. Las muestras. con la escasa información disponible. se utilizan métodos directos e indirectos para encontrar estas anomalías. de exploración. La segunda etapa. Puesto que los depósitos se encuentran generalmente en el subsuelo. eléctricas. magnéticas. donde se detectan anomalías sísmicas. la extensión (volumen o tonelaje) y calidad (ley) del depósito. Prospección y Exploración La fase de prospección consiste en identificar la ubicación de concentraciones anómalas de minerales.ETAPAS DE UN PROYECTO MINERO Un proyecto minero pasa por varias etapas. se ocupa de determinar lo más precisamente posible. La geoquímica y geobotánica también se utilizan en prospección. Esto se complementa con estudios geológicos del sitio. electromagnéticas y radiométricas.

los cuales tienen un alto costo y son de lenta ejecución. pues se debe acceder al mineral ya sea removiendo la sobrecarga o iniciando excavaciones subterráneas. perforación. capital. recuperación metalúrgica. donde se inicia de manera sostenida la alimentación a planta con importantes cantidades de mineral. previo a ello. el método de explotación contempla cámaras de chancado subterráneas. derechos de agua. planta. es decir. impuestos). en muchos casos. Además. factores económicos. tasa de producción. Dependiendo de la ubicación respecto a la superficie y su forma. Desarrollo Esta etapa constituye el comienzo de la minería propiamente tal. Estas excavaciones deben permitir el acceso de personal y equipos para el posterior desarrollo de los niveles principales de explotación y de las excavaciones auxiliares de ventilación. El desarrollo se hace de manera de poder iniciar la explotación y abastecer a la planta de mineral de manera ininterrumpida. mina. desarrollo de caminos y de infraestructura eléctrica. ingresos (precio futuro del elemento de interés) y aspectos financieros (inversión. carguío y transporte del lastre al botadero. juegan un importante rol. Explotación La última etapa es la de explotación. Además. como la elaboración de una evaluación de impacto ambiental. por lo que se requiere construir estas cámaras. canteras) el desarrollo implica extraer la sobrecarga e ir despejando varias frentes donde se iniciará la explotación. Esto asegura la continuidad futura de la alimentación a planta. costos (exploración. Algunos de los puntos de mayor importancia de este estudio son la definición de reservas. MI57E – Explotación de Minas 24 . medioambiental. es necesario salvar algunas otras etapas. El método de explotación seleccionado depende principalmente de la forma. se definen principalmente dos tipos de métodos de explotación: de superficie y subterráneos. de manera de reducir el riesgo de cambios en las leyes estimadas en el estudio de factibilidad. La secuencia típica comprende en muchos casos las mismas operaciones unitarias que la explotación misma. Sin embargo. En casos que la sobrecarga no tenga el grado de consolidación suficiente.…). la adquisición de derechos sobre la propiedad minera. Labores de desarrollo continúan una vez que la mina ya ha iniciado su producción. también debe considerar otros factores (legal. el desarrollo es mucho más costoso pues implica la construcción de galerías o piques.económico. En el caso de minas subterráneas. tamaño y localización del cuerpo mineralizado. En el caso de minería de superficie (rajo abierto. depreciación). tecnológico. tecnológicos y de seguridad. tronadura. la tronadura puede no ser necesaria.

Otra opción es el uso de algún material para rellenar la cavidad de manera de permitir la continuidad de la operación. tras la extracción del mineral. la cavidad queda soportada por las paredes del caserón o por pilares. Una última alternativa consiste en sacar mineral al mismo tiempo que material de menor ley o estéril rellena la cavidad que se va generando. sin un soporte adicional. canteras y otras variantes. Las etapas de la explotación de minas corresponden a: • Arranque: o Perforación o Tronadura Manejo de materiales: o Carguío o Transporte • • Operaciones auxiliares: o Ventilación o Acuñadura o Fortificación o … MI57E – Explotación de Minas 25 .Métodos de explotación de superficie consideran rajo abierto. así como también la explotación de placeres. Métodos de explotación subterránea pueden clasificarse principalmente en tres tipos dependiendo del tratamiento que se hace de la cavidad que deja la explotación. Se pueden considerar métodos donde.

es necesario conocer los principales componentes de un complejo minero. En particular. se cuenta con los siguientes elementos: Infraestructura básica: • • • • • • • • • • Túneles de acceso de personal y/o transporte de minerales Piques de acceso de personal y/o extracción de minerales Rampas de acceso de personal y/o transporte de minerales Túneles y/o piques principales de ventilación Cámaras o estaciones de chancado subterráneas Piques principales de traspaso de mineral Cámaras o estaciones de aire comprimido Cámaras o talleres de mantención mecánica Polvorines Oficinas.INTRODUCCIÓN A LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN Previo a describir los distintos métodos de explotación. en una mina subterránea. comedores y posta de primeros auxilios Labores de desarrollo: • • • • • • Galerías y rampas de acceso a los cuerpos mineralizados Galerías o subniveles de perforación Embudos o zanjas recolectoras de mineral Piques de traspaso de minerales Galerías y chimeneas de ventilación Galerías de transporte de mineral Instalaciones • • • • • • • Puntos de extracción Parrillas de control de tamaño Estaciones de reducción de tamaño (martillos picadores) Buzones de carguío Subestaciones eléctricas Vías férreas Estaciones de bombeo 26 MI57E – Explotación de Minas .

suministrar energía eléctrica. construir campamento. forma (cuerpo tabular vertical o sub-vertical. se debe construir caminos de acceso. tipo de mineral (oxidado. cuerpo tabular horizontal o sub-horizontal. una vez finalizada). cuerpo masivo de forma irregular). el caserón debe mantenerse estable en forma natural (ser autosoportante) o requerir escasos elementos de refuerzo. Para ello. y estéril. los métodos se diferencian según el tratamiento que se le da a la cavidad que se produce al extraer el material. Métodos de caserones que requieren elementos de soporte para mantenerse estables y/o que se rellenan con algún material exógeno. se revisarán los conceptos fundamentales de la explotación por rajo abierto. etc. Se debe dotar a la faena de toda la infraestructura física y de servicios que permita el desarrollo normal 27 MI57E – Explotación de Minas .El método de explotación describe la estrategia o los principios generales según los cuales se ejecutan las operaciones básicas para el arranque y manejo del material. esto es. roca primaria. • • La selección del método de explotación depende de muchos factores. sulfurado. donde las cavidades generadas por el mineral extraído son rellenas con el material superpuesto (mineral. regularidad de la mineralización. profundidad de la mieralización. se puede diferenciar entre la explotación a rajo abierto y la subterránea. secundaria). Esto implica que en muchos casos. Así. se distingue entre: • Métodos de caserones abiertos. Por ejemplo: • El yacimiento minero es un fenómeno natural y por lo tanto hay que explotarlo en el lugar donde se ubica. siendo los más relevantes la ubicación. que corresponden a aquellos que consideran la extracción del mineral y dejar la cavidad que éste ocupaba vacía. Antes de concluir esta introducción. mientras dura la explotación. mixto. Los métodos que se revisarán en este curso son: • • • • • • Room and Pillar Shrinkage Stoping Sub-Level Stoping Cut and Fill Sub-Level Caving Block Caving Adicionalmente. En este último caso. captar y conduicir el agua para el proceso y para el consumo humano en faena. tamaño. A continuación se muestran algunos esquemas que ilustran distintos complejos mineros y métodos de explotación y donde se muestran los elementos antes mencionados. Métodos de hundimiento. topografía de superficie. Como se mencionara anteriormente. calidad del macizo rocoso desde un punto de vista geomecánico. Estos caserones se dejan vacíos una vez que concluye la explotación. es importante señalar que la industria minera posee ciertas características que la distinguen de otras actividades productivas. etc. El hundimiento y consecuente relleno de las cavidades se produce simultáneamente a la extracción del mineral.

se consideran en la producción una serie de procesos físicos y químicos que permiten la obtención final de metales de consumo industrial. MI57E – Explotación de Minas 28 . la tasa de retorno de proyectos mineros suele ser mayor que la que se considera en un proyecto normal de inversión. Por esta misma razón. El riesgo desde el punto económico y financiero en la industria minera es alto comparado con otras industrias más convencionales.• • • de las actividades. Los recursos son inciertos y la geología del yacimiento se va comprendiendo mejor en la medida que se explota. A pesar de ello. En el caso de la minería metálica chilena. una vez que la decisión de invertir en el proyecto ya se ha tomado. Esto implica la participación de diferentes especialidades de la ingeniería en la construcción. Los recursos de los depósitos son finitos y no renovables. muchas veces sigue siendo un excelente negocio vender un producto intermedio como los concentrados. puesta en marcha y operación de una mina. por lo que es necesario realizar inversiones importantes para explorar y encontrar recursos adicionales para satisfacer la demanda. así como la realización de importantes inversiones que deben recuperarse y generar un beneficio en un plazo razonable. en la medida que los yacimientos en explotación se van agotando. Una empresa minera que no invierte en exploración inevitablemente desaparece. La industria minera tiende a expandirse para generar productos con valor agregado.

La figura siguiente muestra cómo se relacionan estas actividades en cada etapa de un proyecto minero. MI57E – Explotación de Minas 29 .INTRODUCCIÓN A LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN El proceso productivo minero involucra una serie de actividades que deben ser desarrolladas en forma coordinada.

se muestra un esquema donde se ilustran la infraestructura general de una mina. tanto a rajo abierto como subterráneas.A continuación. explotan varias frentes. se puede ver que se construyó un pique (excavación vertical descendente) que permite el acceso a los distintos niveles de la mina. Normalmente. existe una explotación por rajo abierto. las minas. Adicionalmente. la explotación continúa como una mina subterránea. MI57E – Explotación de Minas 30 . muchas veces coordinando en paralelo la explotación de algunos sectores y la preparación de otros. piques de traspaso para llevar el mineral al nivel inferior y cargar el balde (skip). y se desarrollan subniveles que permiten acceder a los caserones en explotación. En la zona superficial. Este tipo de infraestructura es típico de un complejo minero. pero por las características de la mineralización. Para ello. se pueden ver rampas que conectan subniveles y otros desarrollos de exploración en los niveles inferiores de la mina.

SECCIÓN ESQUEMÁTICA DE UN COMPLEJO MINERO SUBTERRÁNEO Y DETALLE DE UN SECTOR PRODUCTIVO MI57E – Explotación de Minas 31 . en particular como se realiza la explotación de un sector.La figura siguiente muestra el esquema típico en una situación donde lo que se explotan son mantos. Se muestra.

de modo de minimizar los costos de desarrollo de infraestructura (como piques. todas ellas explotadas de manera coordinada. SECCIONES ESQUEMÁTICAS COMPLEJO MINERO SUBTERRÁNEO MI57E – Explotación de Minas 32 .A continuación. se muestra un complejo minero que constan de varias minas. niveles de transporte. accesos) y mejorar la rentabilidad del negocio.

Se aprecian dos sectores principales.En esta figura se muestra un sección típica de la explotación de la mina Río Blanco de División Andina. Se puede ver que la organización general de la infraestructura permite la explotación de ambos sectores. uno donde se explota por block caving con LHD (palas de bajo perfil) y otro donde el escurrimiento de la roca fragmentada se realiza con parrillas. SECCIÓN ESQUEMÁTICA MINA RÍO BLANCO CODELCO CHILE – DIVISIÓN ANDINA MI57E – Explotación de Minas 33 . con el mejor aprovechamiento posible de ésta.

SECCIÓN ESQUEMÁTICA PROCESO PRODUCTIVO SECTOR “ESMERALDA” CODELCO CHILE – DIVISIÓN EL TENIENTE MI57E – Explotación de Minas 34 .Con un método de explotación similar al de Andina. se muestra aquí una descripción esquemática de los distintos niveles de una mina operada por block caving. de Codelco Chile. Este caso corresponde a El Teniente.

en este caso un sublevel stoping. SECCIÓN ESQUEMÁTICA PROCESO PRODUCTIVO MINA “MANTOS BLANCOS” ANGLO AMERICAN CHILE Las figuras siguientes muestran esquemas típicos de los métodos de explotación siguientes: • Room and Pillar • Shrinkage Stoping • Sub-Level Stoping • Cut and Fill • Sub-Level Caving • Block Caving MI57E – Explotación de Minas 35 . se ilustra en esta figura el proceso productivo de la mina Mantos Blancos de Anglo American Chile.Con un método de explotación diferente.

ROOM AND PILLAR CUERPO TABULAR HORIZONTAL O SUBHORIZONTAL MI57E – Explotación de Minas 36 .

SHRINKAGE STOPING CUERPO TABULAR VERTICAL O SUBVERTICAL Vetas angostas (2 a 5 metros) MI57E – Explotación de Minas 37 .

SUB-LEVEL STOPING CUERPO TABULAR VERTICAL O SUBVERTICAL Vetas anchas (5 a 20 metros) MI57E – Explotación de Minas 38 .

CUT AND PILL CUERPO TABULAR VERTICAL O SUBVERTICAL MI57E – Explotación de Minas 39 .

SUB-LEVEL CAVING CUERPO TABULAR VERTICAL O SUBVERTICAL DE GRAN ESPESOR (30 A 60 metros) Se aplica también en cuerpos masivos de forma irregular MI57E – Explotación de Minas 40 .

SUB-LEVEL CAVING Disposición general de las labores MI57E – Explotación de Minas 41 .

BLOCK CAVING Cuerpos masivos de forma irregular MI57E – Explotación de Minas 42 .

BLOCK CAVING EN SU MODALIDAD TRADICIONAL CODELCO CHILE – DIVISIÓN EL TENIENTE MI57E – Explotación de Minas 43 .

MINA EL TENIENTE SISTEMA DE EXTRACCIÓN MECANIZADO GRANULOMETRÍA GRUESA MI57E – Explotación de Minas 44 .

Se pueden distinguir así los siguientes: • Mecánicos • Térmicos MI57E – Explotación de Minas 45 . Salvo algunas excepciones. Se distinguen por lo tanto dos sub-operaciones: • Perforación • Tronadura Métodos de perforación En la práctica minera se requiere crear o perforar huecos cilíndricos en la roca con diferentes objetivos: • Exploración y reconocimiento de yacimientos o depósitos minerales cantidad y calidad. el proceso extractivo de una faena minera consiste en lo esencial en la ejecución secuencial de dos operaciones básicas: arranque del mineral o excavación de la roca y manejo del material. un sólido puede ser horadado recurriendo a diferentes métodos de perforación. • Colocación de elementos de refuerzo . Para crear un hueco cilíndrico en un sólido es necesario aplicar energía. en la gran mayoría de los casos esta operación se realiza haciendo detonar cargas explosivas emplazadas en huecos cilíndricos perforados en el macizo rocoso. Consideraremos en este curso comprenden la perforación destinada a los dos últimos propósitos indicados anteriormente. Esta operación es la que da inicio al proceso productivo en una faena minera. • Inserción y detonación de cargas explosivas con fines de fragmentación. • Estudios geotécnicos propiedades de la roca.INTRODUCCIÓN AL ARRANQUE DE MATERIALES Como ya fue explicado en la introducción general al curso. Se denomina arranque al proceso de separar y/o arrancar físicamente los minerales o rocas de la corteza terrestre. En un sentido amplio y según el principio físico utilizado para aplicar la energía requerida.

hoy en día se utilizan exclusivamente sistemas de perforación que se basan en la aplicación de energía mediante métodos mecánicos. MI57E – Explotación de Minas 46 . combinados con un giro o rotación entre golpe y golpe de modo que la roca presente siempre una superficie nueva al impacto y evitar así que la herramienta se entierre o atasque. Se diferencia así entre sistemas de perforación por PERCUSIÓN y sistemas de perforación por ROTACIÓN. Sistemas mecánicos de perforación La aplicación de energía mecánica para horadar la roca se puede efectuar básicamente mediante dos acciones: PERCUSIÓN La herramienta horada la roca por el efecto de impactos sucesivos de alta frecuencia y gran energía. en este caso.• • • Hidráulicos Ondas (sonoras o luminosas) Otros En los trabajos concernientes a la excavación de rocas. La rotación. ROTACIÓN La herramienta penetra la roca por la acción conjunta de un torque de rotación y de una gran fuerza de empuje aplicada sobre la superficie rocosa. no contribuye mayormente al proceso de fracturamiento de la roca.

vale decir. atendiendo a la fuente de energía utilizada y según el orden como se acoplan estos componentes. Se distinguen básicamente dos sistemas o modalidades funcionales según el orden de acoplamiento de sus componentes esenciales: SISTEMA CONVENCIONAL O TOPHAMMER Sus componentes se acoplan en el orden siguiente: • Máquina perforadora • Columna de barras • Herramienta • MI57E – Explotación de Minas 47 .Sistemas de perforación por percusión Un sistema de perforación por percusión consiste en lo esencial de tres componentes funcionales: MAQUINA PERFORADORA: La máquina perforadora es la que genera las fuerzas de penetración. • HERRAMIENTA DE PERFORACIÓN: Es el elemento o componente que aplica la energía a la roca. • BARRA O COLUMNA DE BARRAS: Transmite la energía de impacto desde la máquina perforadora al macizo rocoso. En la actualidad. se pueden identificar tres sistemas de perforación por percusión. En la terminología minera se le denomina BROCA o BIT. convierte la energía original que alimenta a la máquina en energía mecánica de impacto. Sistemas de percusión neumáticos Son aquellos que utilizan como fuente de energía el AIRE COMPRIMIDO para el accionamiento de la máquina perforadora.

Asimismo. No obstante. También algunos hablan de ROTOPERCUSIÓN. en el sentido de que este sistema combina el efecto de los impactos con un torque de rotación más enérgico. también es frecuente el uso de un motor diesel como unidad de potencia en combinaciones diesel-hidráulico y diesel-eléctrico. MI57E – Explotación de Minas 48 .SISTEMA DOWN-THE-HOLE O "DTH" Sus componentes se acoplan en el orden siguiente: • Unidad de rotación • Columna de barras • Máquina perforadora o martillo • Herramienta Sistema de percusión hidráulico En este caso se utiliza como fuente de energía un fluido hidráulico (aceite a presión) para el accionamiento de la máquina perforadora. Sistemas de perforación rotativos Los sistemas de perforación rotativos no poseen una MÁQUINA PERFORADORA propiamente tal. Su modalidad funcional es exclusivamente del tipo CONVENCIONAL O TOP-HAMMER. acción esta última que contribuye parcialmente en el proceso mismo de ruptura y penetración de la roca. el efecto del impacto es predominante. sino que de preferencia utilizan directamente la energía eléctrica (motores) o combinaciones electro-hidráulicas para el accionamiento de los diferentes mecanismos que intervienen en el proceso: rotación. fuerza de empuje y otros.

indica aplicación preferente en la primera situación anotada con respecto a la segunda. diferenciando entre minería subterránea y minería a rajo abierto.Campo de aplicación Según diámetro de perforación SISTEMA DE PERFORACIÓN TIPO DE ACCIONAMIENTO MODALIDAD FUNCIONAL CAMPO DE APLICACIÓN Convencional (Top-hammer) Neumático Minería subterránea Diám = 27 a 41 mm Minería a rajo abierto Diám = 35 a 127 mm PERCUSIÓN Down-the-hole Minería a rajo abierto Diám = 89 a 200 mm Minería subterránea Diám = 89 a 165 mm Hidráulico Convencional (Top-hammer) Minería subterránea Diám = 35 a 89 mm Minería a rajo abierto Diám = 51 a 127 mm ROTACIÓN Eléctrico Diesel hidráulico Diesel eléctrico Minería a rajo abierto Diám = 150 a 381 mm En la última columna se indica el rango de diámetros de perforación correspondiente a cada sistema. MI57E – Explotación de Minas 49 . en cada caso. El orden de precedencia.

Según dureza de la roca MI57E – Explotación de Minas 50 .

Accionamiento neumático down-the-hole (DTH) Accionamiento hidráulico. según el ordenamiento siguiente: • • • Descripción y funcionamiento Principios de perforación Prácticas de perforación MI57E – Explotación de Minas 51 . La correcta selección del equipo adecuado para una determinada aplicación. En la actualidad coexisten tres sistemas de perforación por percusión. Atendiendo a lo anterior. lo que explica su presencia prácticamente exclusiva en las faenas subterráneas. que en orden de aparición en el tiempo son los siguientes: • • • Accionamiento neumático convencional o top-hammer. la perforación por percusión se utiliza tanto en minería subterránea como a rajo abierto. para barrenar rocas compactas de dureza mediana a alta. cada sistema ha dado origen al desarrollo de variados equipos. sólo top-hammer A su vez. de las especificaciones técnicas que controlan su eficiencia y del diseño y condiciones operacionales de la excavación a realizar.PERFORACIÓN POR PERCUSIÓN Como ya fue señalado en el capítulo introductorio. de preferencia en el rango de diámetros menores y medianos. tanto neumáticos como hidráulicos. requiere de un conocimiento y análisis cuidadoso de sus características funcionales. el contenido o los temas a tratar en este punto se han ordenado de modo de cubrir justamente los aspectos consignados más arriba. para cubrir la diversidad de situaciones que se presentan en la práctica.

conocido con el nombre de martillo. Descripción y funcionamiento Sistema Top-Hammer En la modalidad funcional convencional o top-hammer la energía de impacto. Sistema Down-The-Hole En la modalidad funcional DTH.En suma. debido a las pérdidas que se producen especialmente en el acoplamiento o uniones entre las barras que conforman la columna. La energía de impacto se aplica directamente a la herramienta. se ubica en el fondo de la perforación. sin pérdidas en las uniones de las barras. se trata de definir-a nivel académico. teóricamente al menos. principal fortaleza de este sistema. la eficiencia del proceso es independiente de la longitud de la perforación. Esta energía se transfiere o aplica a la superficie rocosa a través de la herramienta. se transmite por la barra o columna de barras.el marco teórico y práctico respecto a los principales criterios que es necesario considerar para seleccionar el equipo de perforación adecuado para la ejecución de una determinada excavación. En la medida que aumenta la longitud de la perforación. MI57E – Explotación de Minas 52 . el mecanismo de percusión. conocida con el nombre de "broca"o "bit". En este caso. El aire comprimido se inyecta por el interior de la columna de barras. generada por la máquina perforadora. disminuye la cantidad de energía que se transfiere a la roca.

Así es como trabajan las perforadoras neumáticas de percusión Barrido Impacto Fuerza de avance Rotación Principios de funcionamiento La máquina perforadora consiste en un cilindro al interior del cual se desplaza un martillopistón alternativamente en ambos sentidos. manteniéndose como el único hasta principios de la década de los '50 del siglo pasado. aparecen las primeras máquinas perforadoras accionadas hidráulicamente. que pueden ser operadas manualmente. accionado por aire comprimido a una presión de 6 a 7 [bar]. a mediados de los años 70. hasta 40 kilos. Con posterioridad. golpea en su recorrido hacia adelante la parte posterior de la barrena o columna de barras. se inicia a partir de los años 1860 en Europa (Suiza) en la versión convencional o top-hammer. sólo se utiliza casi exclusivamente con perforadoras livianas. el accionamiento neumático en su versión convencional. Este pistón.Sistema y equipos neumáticos de percusión versión TOP-HAMMER La aplicación de un sistema mecanizado de perforación. En la actualidad. MI57E – Explotación de Minas 53 . utilizando aire comprimido como fuente de energía. cuando aparece el sistema DTH.

el sistema debe incluir un dispositivo que permita la eliminación del material o detritus producto de la trituración de la roca. Principales componentes • • • • • • Mecanismo de percusión Dispositivo de distribución del aire Mecanismo de rotación Mecanismo de empuje o avance Dispositivo de barrido del detritus Dispositivo de lubricación MI57E – Explotación de Minas 54 . de modo que los filos de la herramienta golpeen siempre sobre una nueva superficie y evitar así que se atasque. con el propósito de optimizar el proceso de transmisión y aplicación de la energía de impacto a la roca. Por último. Adicionalmente. es necesario también imprimir una fuerza de empuje (F) a todo el sistema.Entre golpe y golpe es necesario imprimir un pequeño giro (R).

Mecanismo de percusión y dispositivo de distribución del aire MI57E – Explotación de Minas 55 .

Mecanismo de rotación MI57E – Explotación de Minas 56 .

Mecanismos de empuje o avance perforadoras manuales MI57E – Explotación de Minas 57 .

Mecanismos de empuje o avance perforadoras livianas MI57E – Explotación de Minas 58 .

Los mineros aquí en Chile lo conocen con el nombre de "pato". sólo se permite el barrido con agua. MI57E – Explotación de Minas 59 . Dispositivo de lubricación – Perforadoras livianas El sistema utilizado consiste en incorporar aceite finamente pulverizado en la corriente de aire comprimido. y el agua sigue su recorrido por un conducto interior hasta alcanzar el fondo del tiro a través de unos orificios especialmente dispuestos en la herramienta de perforación o "bit". de modo que el aceite es succionado por efecto de la depresión generada al paso del chorro de aire por un tubo de menor diámetro. por razones obvias. el aparato para inyectar el aceite consiste en un pequeño depósito de lubricante que se intercala en la manguera de aire que alimenta a la máquina. las máquinas que utilizan este sistema se construyen de modo que la presión del aire comprimido actúe también sobre aquellos lugares que recorre el agua. Este tubo encaja en la parte posterior de la barra. En las máquinas manuales. El sistema opera según el principio del "tubo de venturi". El aceite se atomiza y es transportado en suspensión a la máquina. Para evitar los escapes. es indispensable eliminar el detritus que se va generando por la acción percusiva de la herramienta sobre la roca. De lo contrario. además del efecto amortiguante del material acumulado que termina anulando totalmente la eficiencia del sistema. La eliminación de este material se efectúa inyectando aire o agua. que aquí en Chile los mineros denominan "bombilla". gran parte de la energía de impacto se perdería en sobre-fragmentar inútilmente los trocitos de roca.Dispositivo de barrido – Perforadoras manuales A medida que la perforación avanza. En las perforadoras manuales el agua se introduce por un tubo central de acero que recorre longitudinalmente la máquina. de lo contrario. Mientras la presión del aire sea mayor que la presión del agua. el agua inundaría la máquina lavando el aceite de lubricación con las consecuencias fáciles de imaginar. En minería subterránea. no hay problemas.

Se debe verificar periódicamente el nivel del aceite en el depósito.El depósito debe ubicarse a una distancia no mayor a 3 m de la perforadora. MI57E – Explotación de Minas 60 . como asimismo comprobar que el "pato" esté entregando aceite colocando la mano en el escape de la máquina. de lo contrario. el aceite lubricante tiende a depositarse en la manguera y el suministro se hace intermitente.

Perforadoras livianas o manuales – Características técnicas MI57E – Explotación de Minas 61 .

Herramientas de perforación – Perforadoras livianas o manuales MI57E – Explotación de Minas 62 .

Equipos de perforación neumáticos – Minería a rajo abierto MI57E – Explotación de Minas 63 .

Sistema y equipos neumáticos de percusión versión DTH MI57E – Explotación de Minas 64 .

Martillos y herramientas de perforación MI57E – Explotación de Minas 65 .

Equipos de perforación DTH – Minería subterránea MI57E – Explotación de Minas 66 .

Equipos de perforación DTH – Minería a rajo abierto MI57E – Explotación de Minas 67 .

Sistema y equipos hidráulicos de percusión (sólo top-hammer) PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO Accionamientos y/o dispositivos principales • Mecanismo de percusión • Dispositivo de distribución del aceite a presión. permite regular la carrera del pistón • Mecanismo de rotación • Dispositivo de absorción de la fuerza de reacción del impacto (acumuladores de nitrógeno) • Dispositivo de barrido del detritus • Dispositivo de lubricación Sistema de perforación electro-hidráulico MI57E – Explotación de Minas 68 .

Máquina de perforación hidráulica MI57E – Explotación de Minas 69 .

Equipo electro-hidráulico – Perforación frontal para galerías y túneles Principales componentes MI57E – Explotación de Minas 70 .

MI57E – Explotación de Minas 71 .

MI57E – Explotación de Minas 72 .

Desarrollo de túneles de gran sección – Jumbo de perforación electro-hidráulico MI57E – Explotación de Minas 73 .

Desarrollo de túneles de gran sección – Área de cobertura MI57E – Explotación de Minas 74 .

Equipos electro-hidráulicos – Perforación radial de producción MI57E – Explotación de Minas 75 .

Equipos hidráulicos de perforación – Brazo (boom) y avances (feed) MI57E – Explotación de Minas 76 .

Equipos hidráulicos de perforación MI57E – Explotación de Minas 77 .

Herramientas o aceros de perforación MI57E – Explotación de Minas 78 .

Barras de perforación MI57E – Explotación de Minas 79 .

Combinaciones de aceros de perforación MI57E – Explotación de Minas 80 .

Equipos de perforación hidráulicos – Minería a Rajo Abierto MI57E – Explotación de Minas 81 .

MI57E – Explotación de Minas 82 . Si se trata de períodos más largos. por ejemplo: 60 [cm/min]. entendiéndose por velocidad instantánea a aquella que se mide en un intervalo de tiempo pequeño. por ejemplo 1 hora. que escapan por ahora a los alcances de este análisis. Factores principales Para un mismo diámetro de perforación los factores que controlan la eficiencia del sistema son los siguientes: • Características de potencia de la máquina perforadora • Transmisión de la energía a la roca • Aplicación de la energía a la roca La velocidad de penetración (Va) representa en última instancia el volumen de roca que puede ser removido por unidad de tiempo para un determinado diámetro del "bit". se debe utilizar más bien el concepto de rendimiento. Este volumen removido depende a su vez de la cantidad de energía que se transmite desde el pistón a la barrena durante esa misma unidad de tiempo. que involucra además otros factores relacionados con las condiciones locales y/o particulares de cada excavación o faena.PERFORACIÓN POR PERCUSIÓN Eficiencia y Rendimientos del Sistema La eficiencia de un sistema de perforación se evalúa o expresa en términos de la velocidad de avance o velocidad instantánea de penetración.

La figura siguiente muestra la evolución real que experimenta la presión del aire en ambos lados del cilindro. puede obtenerse matemáticamente a partir de la ecuación general que describe su movimiento.Características de potencia de la máquina La velocidad de avance o velocidad instantánea de perforación es directamente proporcional a la potencia de la máquina. aceptando algunas simplificaciones. la potencia: Wo = 0. Además. asignándole un valor promedio.5 P A L N Donde: MI57E – Explotación de Minas 83 = 0. e igual en ambos sentidos. se supone que la presión del aire comprimido se mantiene constante durante la carrera útil del pistón. De este modo. La evaluación de la energía de impacto del pistón al final de su carrera hacia adelante (carrera útil). Para una perforadora neumática. se hace la suposición que la aceleración del pistón es también constante durante su carrera. la energía de impacto (w0) queda dada por la siguiente expresión: w0 Luego.5 P A L [kgm/golpe] [kgm/min] .

experimentan una variación de velocidad (∆V). El sólido se deforma y dicha deformación se propaga progresivamente a todas sus partículas. Por otra parte. Al producirse el impacto del pistón contra la parte posterior de la barrena se crea en ella una perturbación. que en el caso de las perforadoras hidráulicas el fluido que acciona la máquina (aceite) trabaja a presiones del orden de los 150 a 250 [kgp/cm2]. es preciso aclarar que la expresión impact power corresponde a la energía que desarrolla la máquina por unidad de tiempo [seg] -1 [Watt] = 1 [Joule/seg] . equivalente 6 [kgp/cm2] A es el área de la cara frontal del pistón o área del cilindro de la máquina [cm2] L es la carrera del pistón [m] N es la frecuencia de impactos [golpes/min] Los manuales y catálogos de los fabricantes incluyen las características constructivas de sus equipos en cuanto a diámetro del pistón (D). Por otra parte. una variación repentina de la velocidad de las partículas en un sólido genera una variación de tensión (∆T) o de la fatiga (∆σ). además. aproximadamente un 30 % en condiciones normales de operación. dicho en otra forma. MI57E – Explotación de Minas 84 .y no a la energía por golpe [kgm/golpe] como se acostumbra expresarla en el caso de las perforadoras neumáticas. Las partículas del sólido que reciben el golpe experimentan un desplazamiento o. Cuando se trata de perforadoras accionadas hidráulicamente. Para evitar confusiones. y también la frecuencia de impactos expresada en (Hz). los fabricantes indican en sus manuales y catálogos lo que en inglés denominan impact power expresada en [KW]. cabe señalar. Parte de esta energía se pierde en este proceso. carrera (L) y frecuencia de impactos (N).• • • • P es la presión manométrica del aire a la entrada del cilindro. Transmisión de la energía La energía se transmite por la columna de barras en la forma de una onda de fatiga u onda de compresión.

resulta fácil demostrar que [Ek = Ee]. Ee = ½ A c τ ρ σ2 / E • Energía total: ET = Ek + Ee Por otra parte. luego: Donde: MI57E – Explotación de Minas 85 .La energía asociada a una onda de fatiga en un sólido elástico tiene dos componentes: • Energía cinética de las partículas que se desplazan al paso de la onda con velocidad "v": Ek = ½ A c τ ρ v 2 • Energía elástica o de deformación almacenada en la onda.

La forma de la onda de fatiga depende de la geometría del pistón, y en lo esencial simplificando mucho las cosas- de la relación entre el área del pistón (Ap) y el área de la barrena (Ab). En el caso de las perforadoras neumáticas Ap > Ab, y la onda de fatiga (compresión) que se transmite por la barra tiene un perfil triangular con un pea/c de fatiga alto. En cambio, en las perforadoras hidráulicas, Ap ≈ Ab y la longitud del pistón es bastante mayor, de modo que la onda de fatiga toma una forma rectangular plana y alargada, de bajo perfil.

El área achurada representa la energía que se trasmite en cada impacto. Al comparar las áreas correspondientes, se concluye que una perforadora hidráulica puede trasmitir una energía por golpe bastante mayor, sin sobrepasar el límite de resistencia a la fatiga de las barras, lo que se traduce en una velocidad de penetración muy superior. Aplicación de la energía No existe en la actualidad un modelo satisfactorio y coherente que simule el fenómeno de interacción entre la herramienta y la roca. El proceso mismo de penetración o de fragmentación de la roca por efecto de la aplicación de un pulso de fatiga a través de una herramienta de geometría compleja, es un fenómeno demasiado aleatorio o caótico, imposible de modelar con un grado de fidelidad confiable. En consideración a lo anterior, se tratará de explicar cualitativamente al menos algunos conceptos y principios que intervienen o inciden en el fenómeno.

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Indentación

Se llama indentación al proceso de fracturamiento de la roca por el efecto de penetración de una herramienta con forma de cuña mediante la aplicación de golpes sucesivos. Para una aproximación al menos cualitativa al problema, supongamos que se realiza una experiencia consistente en golpear sucesivamente una superficie rocosa mediante una simple traslación paralela de una herramienta provista de un solo filo. Como resultado de esta experiencia, es posible obtener un gráfico que representa el volumen de roca removido por dos golpes sucesivos en función de la distancia entre dichos golpes. La unidad de medida corresponde al volumen removido por un golpe aislado.

Si la distancia tiende a cero, significa que el filo golpea dos veces en la misma posición, y el volumen removido es solamente un poco mayor que 1. En el otro extremo, si la distancia es muy grande, no existe interacción entre los golpes y el volumen removido tiende a 2. Sin embargo, si los golpes son cercanos, se produce interacción y el núcleo central de roca se rompe, resultando un volumen removido que podría incluso ser mayor de 3.

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La situación descrita depende en lo esencial de las propiedades de la roca; vale decir, de la mayor o menor resistencia que oponga al poceso de penetración. En rocas que presentan mayor resistencia a fragmentarse, la ruptura del núcleo central sólo ocurrirá cuando la distancia entre los golpes es pequeña; por el contrario, en rocas que ofrecen menor resistencia, se obtiene ese mismo efecto con golpes más distanciados. Grado de rotación En la situación real la aplicación de los impactos sucesivos corresponde a una rotación en torno a su punto central y no a una traslación paralela del filo. Se define como grado de rotación óptimo o ideal a aquél que permite avanzar una profundidad "e" cuando el filo barre o recorre una sola vez el fondo del tiro, con un mínimo de golpes. Este giro se puede expresar en grados (α0) o también como fracción de vuelta (x0).

En los sistemas neumáticos de percusión, el grado de rotación óptimo se ubica en un rango entre 1/40 y 1/20 de vuelta; vale decir, entre 9 y 18 grados según las características de la roca. Fuerza de empuje La fuerza de empuje que es necesario aplicar al sistema cumple básicamente las siguientes funciones: 1°) Contrarrestar la fuerza que ejerce el fluido a presión en la parte posterior del cilindro de la máquina. Así, en el caso de una perforadora neumática, la situación sería la mostrada en la figura.

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2°) Contrarrestar la fuerza de reacción de la roca, de acuerdo con el principio acción reacción.

La fuerza de empuje (F) se aplica en forma permanente; en cambio, la reacción (R) actúa durante un intervalo de tiempo muy pequeño, equivalente al período o duración del pulso de fatiga (i) que se propaga por la barra y se transfiere a la roca.

3°) Optimizar el proceso de aplicación de la energía. Según el modelo aceptado en la actualidad, la energía de impacto se transmite por la barra en la forma de un pulso de fatiga (compresión). Dicha energía se aplica por intermedio de la herramienta, la cual debe mantenerse permanentemente presionada contra la roca para que el proceso de transferencia de la onda de fatiga resulte eficiente. En tal sentido, los ensayos demuestran que cuando la fuerza de empuje es demasiado baja, se produce una sobre-rotación de la herramienta (α >> α0) lo que incide negativamente en la velocidad de penetración. Por el contrario, si la fuerza aplicada es muy grande, la rotación tiende a reducirse, situación que también puede conducir a una operación ineficiente; incluso la herramienta podría atascarse, con la consiguiente pérdida de tiempo y eventualmente la pérdida de la herramienta. En suma, para cada combinación perforadora-roca, existe una fuerza de empuje óptima que maximiza la velocidad de penetración. En la figura se muestran los resultados obtenidos de ensayos realizados en una roca de mediana dureza, con una perforadora neumática manual de las siguientes características:

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La observación del gráfico permite apreciar -para este caso en particular-que la velocidad de avance (Va) máxima se obtiene para una fuerza de empuje (F) comprendida aproximadamente entre 70 y 130 [kgp], dependiendo de la presión de trabajo del aire comprimido. Velocidad de avance vs. propiedades de la roca La velocidad de penetración o velocidad de avance depende de la "dureza" de la roca. Por lo tanto, es preciso definir qué se entiende por dureza de la roca para los efectos del proceso que aquí se analiza. En una primera aproximación, parece obvio caracterizar la dureza de la roca por alguna de sus propiedades físico-mecánicas, tales como densidad, resistencia a la compresión, resistencia a la tracción, módulos elásticos u otras. Sin embargo, lo observado en la práctica indica que en el caso de un sistema de perforación por percusión, ninguna de estas propiedades correlaciona de modo confiable con la velocidad de avance. Una metodología que permite una estimación bastante aceptable se basa en el ensayo conocido con el nombre de coeficiente de resistencia de la roca (CRS), conjuntamente con el concepto de energía específica.

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Coeficiente de resistencia de la roca (CRS) Se trata de un ensayo que consiste en impactar trozos de la roca (≈ 15 cm3) con un número variable de impactos (3 a 40), dejando caer sobre ellos una masa de 2,4 kg desde una altura de 0,6 m. El producto resultante, correspondiente a cada número de impactos, se pasa por un tamiz de 0,5 mm (35 mallas) y se pesa la fracción menor a 0,5 mm. Conocida la densidad de la roca se determina el volumen, y se gráfica el resultado del modo siguiente:

Lo observado en la práctica indica que existe una buena correlación entre la velocidad de avance y el índice CRS. Según la dureza de la roca, el CRS alcanza valores comprendidos entre 0,5 a 2,5. Energía específica (Ev) La energía que se trasmite y aplica a la roca se consume en remover un cierto volumen de material. Se define así el concepto de energía específica (Ev) como la energía requerida para remover la unidad de volumen de roca y se expresa en [kgm/cm3]. Se puede establecer por lo tanto la siguiente relación:

Donde:

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a partir de la expresión del balance de energía. para fines de proyecto.Despejando Ev se obtiene: Para las rocas de mayor ocurrencia en las faenas mineras Ev alcanza valores comprendidos entre 10 a 40 [kgm/cm3]. Correlación entre el CRS y Ev Investigaciones realizadas han demostrado experimentalmente que existe una buena correlación entre el Coeficiente de Resistencia de la Roca (CRS) y la Energía Específica (Ev). cuando todavía no resulta posible acceder al yacimiento y medir directamente la velocidad de perforación. y determinando Ev por su correlación con el CRS. Luego. ya formulada anteriormente. la cual puede ser expresada por intermedio de la siguiente relación empírica: De este modo. se pueden someter al ensayo CRS muestras de testigos de los sondajes de reconocimiento realizados durante la etapa de estimación de reservas del yacimiento. se puede estimar la velocidad de penetración despejando (Va) de la expresión anterior: Donde: MI57E – Explotación de Minas 92 .

Rendimientos A partir de la velocidad instantánea de penetración (Va) se pueden estimar los rendimientos posibles de alcanzar. Tales rendimientos son en definitiva los que determinan el costo del metro barrenado (US$ / m). atendiendo a las condiciones particulares de la faena y a las características específicas de cada excavación. El tratamiento del tema no se puede conceptualizar dado la gran diversidad de situaciones que se presentan en la práctica. vale decir. los metros perforados en una unidad de tiempo igual o mayor a una hora. Se debe analizar caso a caso. MI57E – Explotación de Minas 93 .

PRÁCTICAS DE PERFORACIÓN Desarrollo de galerías y/o túneles MI57E – Explotación de Minas 94 .

MI57E – Explotación de Minas 95 .

Excavación de chimeneas MI57E – Explotación de Minas 96 .

MI57E – Explotación de Minas 97 .

MI57E – Explotación de Minas 98 .

Arranque en minas subterráneas MI57E – Explotación de Minas 99 .

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MI57E – Explotación de Minas 103 .

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Arranque en minas a cielo abierto MI57E – Explotación de Minas 105 .

3. este sistema de perforación presenta tres variantes según el tipo de herramienta utilizado: • • • Rotación con trépano cortante Rotación con trépano triturante Rotación con herramienta abrasiva MI57E – Explotación de Minas 106 .PERFORACIÓN POR ROTACIÓN Introducción El principio utilizado por este sistema consiste en aplicar energía a la roca haciendo rotar una herramienta (trépano) conjuntamente con la acción de una gran fuerza de empuje (Fig. En la práctica minera.1).

A principios de los años '50 esta tecnología se empieza a aplicar en los primeros equipos rotativos diseñados para realizar perforaciones de tronadura en minas a cielo abierto.corona de diamantes o diamantina como se le conoce en la terminología minera. pero limitado sólo a formaciones rocosas más bien blandas. capaces de perforar formaciones rocosas de dureza mediana. le dan hoy en día a este sistema una gran versatilidad. Innovaciones posteriores. Su única limitación es el diámetro de perforación. principalmente en lo que dice relación con el diseño de estos triconos y la calidad de los aceros utilizados en su fabricación. ejerciendo una acción triturante sobre la roca. tema que no está incluido en los alcances de este curso. sin restricciones en cuanto a la longitud de los tiros. La perforación rotativa con una herramienta abrasiva .se utiliza exclusivamente para sondajes destinados a la recuperación de testigos de roca con fines de exploración y/o reconocimiento de un cuerpo mineralizado. MI57E – Explotación de Minas 107 . Se aplica tanto en rocas blandas como muy duras. En los inicios del siglo XX aparecen los primeros trépanos provistos de rodillos indentados que ruedan sobre el fondo del hoyo. este sistema no se aplica en diámetros menores a 150 mm para fines de fragmentación de rocas. Por razones que se explicarán más adelante.El primero fue usado originalmente en la perforación de pozos petrolíferos. Su diseño evoluciona rápidamente hasta la herramienta conocida con el nombre de tricono.

Descripción general del equipo MI57E – Explotación de Minas 108 .

Estos equipos van montados sobre un camión de dos o tres ejes los más livianos. 20 a 30 km/hr. y sólo los de mayor tamaño se construyen sobre un chassis de cuatro ejes. donde los requerimientos de movilidad son escasos. estos equipos se apoyan sobre tres o cuatro patas hidráulicas. Mientras están perforando. se prefiere el montaje sobre neumáticos. 2 a 3 km/hr. donde se requiere un desplazamiento más frecuente y ágil del equipo. En faenas de tamaño mediano. que además de soportar su peso sirven para nivelar la máquina. Los factores que influyen en la elección son las condiciones del terreno y principalmente el grado de movilidad requerido. El montaje sobre orugas se utiliza preferentemente en las grandes minas a cielo abierto. Su velocidad media de desplazamiento es del orden de diez veces mayor. mástil y patas de apoyo Mecanismo de propulsión o desplazamiento Dispositivo de extracción de polvo Otros de menor importancia Montaje y propulsión Se utilizan dos sistemas de montaje: sobre orugas o sobre neumáticos (camión). es poco relevante cuando el equipo permanece durante largos períodos de tiempo operando en un mismo banco o sector de la mina.Accionamientos principales • • • • • • • • Mecanismo de rotación o motor de rotación Sistema o mecanismo de empuje Mecanismo de izamiento Sistema de barrido con aire comprimido Accionamientos hidráulicos. MI57E – Explotación de Minas 109 . Su limitación en cuanto a menor velocidad de traslación.

que permite una fácil regulación de la velocidad de rotación en un rango entre O a 150 rpm. El accionamiento del sistema lo provee un motor eléctrico o hidráulico montado sobre el cabezal deslizante. El sistema. entre los cuales los más utilizados son los que se describen conceptualmente en las figuras siguientes (Fig. con unidad de potencia diesel. que permite variar la velocidad de rotación. Los equipos montados sobre un camión.500 Volt).2). 3. También existen versiones diesel-eléctricas. En el primer caso. la fuente de energía es uno o dos motores diesel. diseñadas para minas de gran producción que no disponen de suministro de energía eléctrica. Se les denomina equipos fullelectric. la segunda configuración. a velocidades de elevación del orden de 20 metros por minuto. En los equipos de mayor tamaño.Unidad de potencia La fuente primaria de potencia utilizada por estos equipos puede ser eléctrica o motores diesel. Los equipos que perforan diámetros superiores a 9 pulgadas. Existen varios sistemas. esta fuerza de empuje se obtiene a partir de un motor hidráulico. además. montadas sobre un camión. y los equipos de mayor tamaño que operan hoy en día alcanzan un peso de hasta 120 toneladas. Mecanismo de empuje Para obtener un efecto de penetración eficiente es preciso aplicar una fuerza de empuje que depende de la resistencia de la roca y del diámetro de perforación. dada las diferentes características de los motores requeridos. full-electric. suministrada a la máquina mediante un cable que la conecta con sub-estaciones ubicadas al interior del rajo. grandes minas a rajo abierto. Mecanismo de rotación El torque de rotación se transmite a la herramienta por intermedio de la columna de barras. por su mayor eficiencia. MI57E – Explotación de Minas 110 . pero en la actualidad se prefiere. En el caso de perforadoras de menor tamaño. se trata del mismo motor que acciona el vehículo. utilizan un motor hidráulico que opera en circuito cerrado con una bomba de presión constante y un convertidor de torque. permite accionar el izamiento de la columna de barras. corriente alterna de mediano voltaje (380 . Por lo general el mecanismo de empuje está diseñado para aplicar una fuerza del orden de un 50 % del peso de la máquina. casi sin excepciones. se utiliza preferentemente un motor eléctrico de corriente continua con su eje en posición vertical. por lo general son alimentados por energía eléctrica. y su aplicación se realiza mediante mecanismos de transmisión mecánicos e hidráulicos. Prácticamente.

de forma cónica. Su aplicación es sólo posible en formaciones rocosas blandas o semiconsolidadas. con filos de diversas geometrías. sólo a partir de los años '60 -cuando aparecen los primeros equipos rotativos en las grandes minas a cielo abierto-se inicia una investigación y desarrollo muy intensivo en cuanto a su perfeccionamiento tanto en calidad como en su diseño. suelos u otros. tales como material de relleno fluvial. En las aplicaciones mineras con fines de fragmentación de rocas. Los trépanos triturantes están conformados por tres rodillos endentados. fracturando la roca por un proceso de indentación y corte. MI57E – Explotación de Minas 111 . Aunque la introducción de esta herramienta se remonta a los primeros años del siglo XX (1910) en la perforación de pozos petrolíferos. que ejercen sobre la roca una acción de corte o desgarre. en la actualidad se utilizan exclusivamente los trépanos triturantes. para lo cual el equipo está dotado de uno o dos compresores ubicados en la sala de máquinas. que ruedan sobre el fondo del pozo. Los primeros consisten en una herramienta provista de elementos aguzados. Herramientas de perforación Existen básicamente dos tipos de herramienta: trépanos cortantes y trépanos triturantes.Sistema de barrido El barrido del detritus de la perforación se realiza con aire comprimido. Mediante un tubo flexible se inyecta el flujo de aire -a través del cabezal de rotación-por el interior de la columna de barras hasta el fondo del pozo. la presión requerida se ubica en un rango de 2 a 4 [Bar]. conocidos con el nombre de triconos. Dependiendo de la longitud de los tiros.

este sistema de perforación rotativa predomina sin contrapeso en la minería a rajo abierto de gran tamaño. se consigue una acción de corte o desgarre de la roca. Así. Hoy en día. de menor resistencia a la compresión. relación que es compensada por su mayor vida útil. Esta segunda acción de corte o desgarre se incorpora cuando se trata de triconos diseñados para perforar rocas blandas a medianas. gracias a las innovaciones introducidas. Los primeros son los más antiguos. El efecto de penetración de un tricono se obtiene por la aplicación combinada de dos acciones: • Indentación • Corte Los dientes o insertos del tricono.En un principio los triconos sólo eran aplicables en formaciones rocosas más bien blandas a medianas. por ejemplo. rocas de baja resistencia a la compresión. También. MI57E – Explotación de Minas 112 . por efecto de un desplazamiento lateral de los rodillos. con un campo de aplicación restringido a rocas blandas y medianas. aquí en Chile actualmente del orden de un 80 % de la producción de cobre proviene de faenas que aplican esta práctica de perforación. al rodar sobre el fondo. tanto en rocas blandas como incluso muy duras. pero tienen un precio del orden de cinco a uno en relación con los anteriores. Se fabrican dos tipos de triconos: con dientes estampados y con insertos de carburo de tungsteno. penetran o se entierran en la roca por la aplicación de una gran fuerza de empuje. Esta acción es la que produce la trituración de la roca. Los de insertos son capaces de perforar hasta rocas muy duras. vale decir. como se explicará más adelante. en el rango de diámetros de perforación superiores a 175 mm.

Trépanos triturantes o triconos MI57E – Explotación de Minas 113 .

Criterios de diseño El diseño de los triconos.5). a) Geometría de los conos b) Excentricidad MI57E – Explotación de Minas 114 .4 y 3. 3. en lo esencial sus parámetros geométricos. es función de las propiedades de la roca (Figs.

c) Tamaño y disposición de los dientes e insertos Selección del tipo de tricono Los fabricantes de triconos le ofrecen a los usuarios diferentes alternativas de diseño según la dureza de la roca.. de los EE. comercializa los productos que se incluyen en los cuadros siguientes. Así.: MI57E – Explotación de Minas 115 . por ejemplo. la empresa HUGHES TOOL Co. la más antigua en este rubro y la primera que introdujo esta herramienta en el mercado.UU.

son las que se identifican a continuación: • • • • • Velocidad de rotación (rpm) Fuerza de empuje Diámetro de perforación Velocidad y caudal del aire de barrido Desgaste de los trépanos A su vez. En la literatura técnica sobre el tema se encuentran diversas proposiciones. incluyen hasta seis o siete categorías. es inversamente proporcional a la resistencia a la compresión de la roca (Sc). Esta conclusión resulta conceptualmente coherente.Variables de operación Las variables de operación inherentes al sistema. la evidencia empírica indica -tanto a partir de las investigaciones a nivel de ensayos como de lo observado en la práctica. expresada en [rpm]. Algunas muy simples. Velocidad de rotación La velocidad de rotación (N). atendiendo a la forma como se aplica la energía a la roca y su consiguiente ruptura originada principalmente por un proceso de indentación. Haciendo una síntesis.que existe una buena correlación entre la Resistencia a la Compresión de la roca y la velocidad de penetración. En el caso de la perforación rotativa. que inciden en su eficiencia (velocidad de penetración). Otras más sofisticadas. que sólo diferencian entre rocas blandas. MI57E – Explotación de Minas 116 . medianas y duras. se adoptará la clasificación que se enuncia en el cuadro siguiente. No existe una clasificación universalmente aceptada de las rocas en función de su resistencia a la compresión (Sc). estas variables dependen de un factor externo al sistema: la dureza o resistencia de la roca. En la tabla siguiente se indican las velocidades observadas en la práctica para los diferentes tipos de rocas identificados previamente. para los efectos del análisis que sigue.

y entre 40 a 80 rpm en el caso de los triconos con insertos. la fuerza de empuje es función de dos variables: la dureza de la roca y el diámetro de perforación. En suma. para evitar daños prematuros en el trépano. MI57E – Explotación de Minas 117 . más grande es el trépano y por consiguiente más robustos y resistentes son sus rodamientos. la mayor o menor resistencia de los rodamientos depende del tamaño del trépano o. según el tipo de dientes. y debe alcanzar una magnitud suficiente para sobrepasar su resistencia a la compresión. A su vez. una fuerza excesiva conduce a la destrucción de los rodamientos. esta velocidad de rotación varía en un rango de 60 a 120 rpm para los triconos con dientes estampados. Fuerza de empuje y diámetro de perforación La fuerza de empuje (F) que es necesario aplicar aumenta directamente con la dureza de la roca. En formaciones rocosas duras o muy duras. esta fuerza no puede exceder un determinado valor límite. del diámetro de perforación (0). está dada por la siguiente fórmula empírica: donde: Sc ∅ Resistencia a la compresión de la roca [MPa] Diámetro de perforación [pulg] La fuerza de empuje se acostumbra a expresarla en libras-peso [Ibp] por unidad de diámetro del trépano. A mayor diámetro. Por otra parte. expresado en pulgadas (∅"). en último término. En la tabla siguiente se comparan los valores mínimos que resultan de aplicar la fórmula anterior con los valores observados en la práctica minera según la dureza de la roca.Ahora. Según la dureza de la roca. la fuerza de empuje mínima necesaria para vencer su resistencia a la compresión. lo que significa el término de la vida útil de la herramienta.

en función del diámetro de perforación (∅).000 [Ibp] para un tricono de 6 pulgadas. también se ha obtenido una fórmula empírica que permite estimar la fuerza de empuje máxima que soportan los rodamientos de un tricono. siendo su límite de resistencia del orden de 29. 30. Los resultados anteriores permiten explicar la razón por la cual la perforación rotativa no se aplica en la práctica en diámetros menores a 175 mm (aprox 7"). se obtienen los resultados que se indican en la tabla siguiente. redondeando las cifras. MI57E – Explotación de Minas 118 .000 a 36. salvo en rocas blandas o muy blandas. vale decir.000 [Ibp].000 [Ibp/" de ∅]. En efecto. en una roca mediana a dura se requiere una fuerza (F’) del orden de 5. Si se hace el ejercicio de asignarle valores numéricos a la fórmula anterior.000 a 6.Por otra parte.

MI57E – Explotación de Minas 119 . a) Velocidad del aire La velocidad ascencional mínima para la extracción del detritus es función de la densidad de la roca y del tamaño promedio de las partículas. la eficiencia del proceso depende. Por lo tanto. cumple los siguientes objetivos: • • • Remoción o barrido del detritus desde el fondo del tiro. Por otra parte. Extracción del detritus hacia afuera. en lo esencial. El barrido y extracción del detritus de perforación se realiza a expensas de la energía cinética del aire que circula por el espacio anular comprendido entre las barras y las paredes del pozo. de la velocidad del aire (V) en este espacio anular y de la masa de aire o caudal (Q) que circula por el sistema. que se inyecta por el interior de la columna de barras hacia el fondo del barreno. Refrigeración y lubricación de los rodamientos del tricono. la refrigeración de los rodamientos se obtiene por efecto de la expansión o caída de presión (AP) que se produce durante el paso del aire por el tricono. Existen algunas fórmulas empíricas que permiten estimar esta velocidad . que a su vez depende de la presión (P) con que llega el aire a la herramienta.Velocidad y caudal del aire de barrido El aire comprimido.

el desgaste por roce es proporcional al cuadrado de la velocidad. El flujo de aire que circula por el espacio anular Ileva en suspensión un material que puede ser altamente abrasivo. como ocurre frecuentemente en la minería metálica. las fórmulas anteriores tienen escasas posibilidades de aplicación. donde: En etapa de proyecto. dado las dificultades para obtener datos confiables acerca del tamaño promedio del detritus de perforación. Q = Área de la sección transversal x Velocidad de flujo MI57E – Explotación de Minas 120 . las velocidades de aire recomendadas atendiendo al tipo de roca. No obstante. especialmente si hay presencia de cuarzo u otros minerales de gran dureza. Es sabido que en los fenómenos de flujo de material particulado. b) Caudal de aire El caudal de aire de barrido (Q) se calcula a partir de la fórmula básica que lo relaciona con la sección del ducto de circulación y con ¡a velocidad de flujo. son las que se indican en la tabla siguiente: La velocidad ascencional máxima indicada obedece al problema de desgaste de las barras o tubos de perforación. según la práctica minera.o también.

planteado de manera más práctica. c) Presión del aire de barrido Los resultados de las investigaciones realizadas por los fabricantes. es el área de la sección anular por donde circula el aire o. en este mismo orden de cosas. lo que equivale a una relación D/∅ igual a 0.5 [bar] respectivamente. se concluye que el valor promedio de la presión manométrica requerida a la salida del compresor es del orden de 3.D]. la proporción entre la sección transversal del pozo y la sección del espacio anular debe ser de 2 a 1.7. Dado que a medida que aumenta la resistencia de la roca el tamaño del detritus es más pequeño. se trata de la diferencia entre el diámetro de perforación y el diámetro exterior de las bañas [∅ .En el caso que aquí se analiza. la práctica operacional aconseja adoptar los siguientes valores: Por último. indican que la caída de presión (AP) del aire al pasar por el tricono -requerida para una adecuada refrigeración de sus rodamientos. lo que equivale a 2. se obtiene las siguientes fórmulas según las unidades utilizadas: donde: Otro factor a considerar en relación con este tema. estimada en unas 10 [psi].se ubica en un rango de 30 a 50 [psi].5 [bar]. MI57E – Explotación de Minas 121 . Si se suma la pérdida de carga que experimenta el flujo de aire entre el compresor y la herramienta.1 y 3. otros especialistas proponen que cuando la resistencia a la compresión de la roca (Sc) es menor a 100 MPa.

aproximadamente. Tal como se verá más adelante. Desgaste del tricono Cuando se utilizan triconos con dientes estampados. es preciso aplicar una fuerza tangencial (F). entre un 50 a un 75 % con respecto a la alcanzada con una herramienta nueva. la potencia requerida (Wr) será por lo tanto igual a: MI57E – Explotación de Minas 122 . lejos el mayor consumo de energía de las perforadoras rotativas se origina en el suministro de aire comprimido para la extracción del detritus. a la mitad de la vida útil del tricono (50 %). La energía consumida en un giro (Er) es igual al producto de la fuerza por el camino recorrido: donde T es el torque (R x F) de rotación [kgm].8). 3. la velocidad de penetración disminuye considerablemente a medida que aumenta el desgaste de la herramienta. Consumos de energía Cuando la máquina está perforando los principales consumos de energía son los vinculados a los siguientes accionamientos: • • • • Rotación Fuerza de empuje Barrido y extracción del detritus Otros accionamientos menores Energía consumida por la rotación Para hacer rotar la columna de barras (Fig.7 se aprecia que. la velocidad de penetración se ha reducido.Esta presión final incide significativamente en el consumo de energía del compresor. Si se considera como unidad de tiempo 1 [min]. En la figura 3. y en último término en el costo de operación del equipo.

La fórmula anterior da cuenta de la energía consumida en el fondo del pozo. En el caso de un equipo full-electric. que es inversamente proporcional a la dureza de la roca (Sc).donde N es el número de vueltas por minuto [rpm] o velocidad de rotación. para obtener la potencia aplicada en el motor de rotación (WMR). es preciso incorporar el rendimiento mecánico de la transmisión (ηm) y el rendimiento eléctrico (ηe) del motor. se obtiene: donde: MI57E – Explotación de Minas 123 . Expresada esta potencia en [HP].

Suponiendo que en un giro el tricono avanza una longitud h (Fig. si se elige como unidad de tiempo 1 [min]. no obstante. la potencia requerida (We) será igual a: MI57E – Explotación de Minas 124 . que indican la potencia requerida en función del diámetro de perforación (∅) y de la dureza de la roca. la energía consumida por este accionamiento es pequeña comparada con la rotación.9. la energía consumida en una vuelta (Ee) será igual al producto de la fuerza [kgp] por el camino recorrido [m]. Luego.En la literatura técnica se encuentran gráficos. como el de la figura 3.10). Energía consumida por el sistema de empuje La penetración de la herramienta requiere la aplicación de una gran fuerza de empuje (F). 3.

obtenido de la literatura técnica. Ahora. se observa que la potencia requerida para la fuerza de empuje es del orden de un 10 % de la requerida para la rotación. el rendimiento hidráulico del motor de empuje (ηh). en un rango de diámetros de 8 a 12 pulgadas (200 a 300 mm) y en rocas medianas a duras (Sc 80 a 200 Mpa). Por lo tanto. esta energía es la consumida en el fondo del barreno. la potencia aplicada en la fuerza de empuje (WE). MI57E – Explotación de Minas 125 . expresada en [HP]. Así. se registran velocidades del orden de 20 a 10 [m/hr]. En la práctica minera. al igual que en la situación anterior. es preciso considerar el rendimiento mecánico de las transmisiones (ηm).11. por lo general el mecanismo de empuje es accionado por un motor hidráulico. el rendimiento de la bomba (ηb) y el rendimiento eléctrico (ηe) del motor que acciona la bomba. será: donde: En el gráfico de la figura 3. que tiene detrás una bomba más un motor eléctrico que acciona dicha bomba.donde Va es la velocidad de avance expresada en [m/min]. En el caso de los equipos full-electric.

se ubica en un rango entre 10 y 50 [m3/min]. según el tamaño del equipo.12). 3. equivalentes a 2.5 [Bar] respectivamente.4.3). en lo esencial. de dos parámetros: la presión final (P) y el volumen o caudal de aire libre (Q) que interviene en el proceso. Por lo general se emplean compresores de tornillo de baja presión: 40 o 50 [psi]. en el sentido que el trabajo (Wis) de compresión del aire se realiza mediante un proceso isotérmico teórico (Fig.8 y 3. Haciendo una simplificación. En cuanto a la capacidad o caudal. La energía consumida en un proceso de compresión depende. se tiene: Reemplazando en la fórmula anterior los valores correspondientes a la situación práctica que aquí se analiza.Energía consumida en el aire de barrido Los equipos de perforación rotativa están dotados de uno o dos compresores que suministran el aire comprimido necesario para el barrido y extracción del detritus. Tal como fuera señalado con anterioridad (3. la adecuada refrigeración de los rodamientos del tricono no requiere presiones mayores. se obtiene: donde: MI57E – Explotación de Minas 126 . factor que incide directamente en la velocidad del aire (energía cinética) que hace posible la extracción del material.

gravita de modo significativo en el costo de operación. MI57E – Explotación de Minas 127 . por lo tanto. se puede hacer la siguiente estimación: Datos: Cálculo: El resultado anterior confirma lo anticipado. a modo de ejercicio. en cuanto a que el suministro del aire de barrido es el sistema que consume la mayor cantidad de energía cuando el equipo está perforando y.Por ejemplo.

Como ya fue señalado. La velocidad de penetración depende no sólo de las variables y/o parámetros operativos del sistema. en el caso de la perforación rotativa existe una buena correlación entre la velocidad de avance (Va) y esta propiedad de la roca. en una mina a rajo abierto. Velocidad de avance vs. velocidad de penetración estimada y posible vida útil de la herramienta. y más aún en la etapa de ingeniería básica o de factibilidad. y de manera primordial. la velocidad de avance (Va) es linealmente proporcional a la velocidad de rotación (Fig. Se recurre básicamente a dos metodologías para aproximarse a la respuesta de la pregunta planteada en el párrafo anterior. MI57E – Explotación de Minas 128 . las compañías fabricantes de tricónos ofrecen a sus clientes ensayos a escala en sus "bancos de prueba". a partir de los cuales le emiten un informe donde incluyen el tipo de tricono recomendado. se puede recurrir a fórmulas empíricas propuestas por diversos autores. sobre todo cuando aún no se dispone de suficiente información de los tipos de roca e incluso de muestras representativas de todo el cuerpo mineralizado. es preciso estimar costos de operación. entre los cuales. si no que también. velocidad de rotación y fuerza de empuje adecuadas. por hacerse la pregunta: ¿cuántos metros por hora barrenará el equipo seleccionado para un determinado diámetro de perforación? La respuesta no es trivial. Variables de operación a) Velocidad de rotación Mientras el barrido es perfecto. Fórmulas empíricas: Cuando no se da la posibilidad de realizar ensayos de perforabilidad en muestras de roca. Tales fórmulas combinan algunas variables de operación del sistema con la resistencia a la compresión de la roca (Se). inevitablemente. 3.13). el costo de perforación es relevante. Cualquier estimación pasa.Velocidad de penetración Tanto en la etapa de ingeniería conceptual o estudio de prefactibilidad de un proyecto. Ensayos directos: Si se dispone de muestras de tamaño adecuado. de las propiedades físico-mecánicas y geomecánicas del macizo rocoso.

b) Fuerza de empuje Mientras el barrido es perfecto. 3.En la práctica.14). En la práctica. la velocidad de avance (Va) aumenta exponencialmente con la fuerza de empuje (Fig. a medida que Va aumenta. el barrido se toma deficiente. a medida que Va aumenta. el barrido se torna ineficiente. MI57E – Explotación de Minas 129 .

principalmente por una acción de indentación. se puede escribir: donde: A partir de la relación anterior. dado la forma en que se aplica la energía en la interfase herramienta-roca. definida como la energía requerida para remover la unidad de volumen de roca. Dureza de la roca En la perforación rotativa. Una primera aproximación se puede lograr recurriendo al concepto de energía específica (Ev).1 Er]. se obtiene: y despejando Va: MI57E – Explotación de Minas 130 . Así lo confirman tanto los ensayos a escala de "banco de pruebas" como la práctica operacional. En el mismo orden de razonamiento propuesto para tratar esta situación en el caso de la perforación por percusión. que se expresa por lo general en [kgm/cm3].Velocidad de avance vs. y recordando que [Ee ≈ 0. se puede enunciar el siguiente principio: "la energía aplicada a la roca por unidad de tiempo [min] se consume en remover un cierto volumen de roca en esa misma unidad de tiempo. Luego. un buen indicador para estimar la velocidad de penetración es la resistencia a la compresión (Sc de la roca.

dado su permanente dependencia de la velocidad de rotación.con la resistencia a la compresión de la roca. MI57E – Explotación de Minas 131 . por su correlación consistente -ya consignada previamente. En cuanto al torque de rotación (T). la velocidad de rotación (N) se puede considerar como un dato. esta variable es más difícil de cuantificar.Si se revisa la fórmula anterior.

primer explosivo detonante. y en un sentido amplio se define como explosivo a cualquier artefacto capaz de liberar una gran cantidad de energía en un intervalo de tiempo muy pequeño. En las minas de Schemnitz. Hoy en día. se utiliza por primera vez la energía liberada por una reacción química con el propósito de fragmentar roca. ya sea en los procesos extractivos de las faenas mineras como también en las excavaciones requeridas para obras civiles. Su invención es compartida por el profesor Melvin Cook de la Universidad de Utah y la Empresa Du Pont. utilizada principalmente con fines bélicos. los explosivos químicos siguen siendo la principal fuente de energía utilizada para fragmentar y remover masivamente rocas compactas in-situ. Se trata de la PÓLVORA NEGRA. También aplicaron métodos indirectos. explosivo deflagrante. se utilizan por primera vez a escala industrial explosivos a granel del tipo nitrocarbonitratos.TECNOLOGÍA DE LOS EXPLOSIVOS INTRODUCCIÓN BREVE RESENA HISTÓRICA Desde la prehistoria el hombre ha requerido fragmentar rocas con diversos fines. utilizando la nitroglicerina como explosivo base. a partir de los inicios de los años 80. también en los Estados Unidos. conocida en Europa desde el Siglo 13. comienzan a comercializarse los primeros explosivos acuosos (slurries) o HIDROGELES como también se les llama. ejerciendo una acción dinámica de gran violencia sobre el medio que lo rodea.69. Hungría. el químico sueco Alfred Nobel inventa las DINAMITAS. aparecen los explosivos de más reciente desarrollo o de última generación conocidos con el nombre de EMULSIONES. cuyo exponente más conocido es el ANFO (Ammonium Nitrate más Fuel Oil). A principios de los años 60. CLASIFICACIÓN En lo esencial. Finalmente. MI57E – Explotación de Minas 132 . un explosivo puede considerarse como una herramienta para realizar un trabajo. utilizando primero su energía física ayudado de algunos implementos o herramientas muy rudimentarias. Entre los años 1867 . Se manejan en forma de cartuchos En los Estados Unidos ya en este siglo a mediados de los años 50.

Esta transformación súbita en gases se traduce en un impacto "brutal" sobre el medio circundante cuando el explosivo reacciona confinado o inserto en un sólido.Los explosivos moderaos. se clasifican en general según el cuadro resumen que se incluye a continuación: LOS EXPLOSIVOS QUÍMICOS Son compuestos químicos. que se propaga a través de la columna explosiva acompañada de una onda de choque a una velocidad del orden de los miles de 133 • MI57E – Explotación de Minas . o también mezclas entre ellos. Se les denomina también explosivos propelentes o bajos explosivos. tanto industriales como militares. susceptibles a descomponerse o a reaccionar violentamente por efecto de una alteración térmica o de un impacto. que se propaga a una velocidad del orden de los cientos de metros por segundo (400 a 800 m/seg). • EXPLOSIVOS DEFLAGRANTES: Son aquellos cuya reacción química es una combustión muy violenta llamada deflagración. El ejemplo más conocido es la Pólvora Negra EXPLOSIVOS DETONANTES: Son aquellos que experimentan una reacción química muy violenta llamada detonación. desprendiendo una gran cantidad de gases a alta presión y temperatura. Según la velocidad con que se propaga la reacción química. se diferencia entre dos categorías de explosivos. sólidos o líquidos.

El ejemplo más popular y conocido son las Dinamitas. Mezclas entre compuestos químicos explosivos propiamente tales con otros que no lo son. lo que da origen a la generación de una onda de choque (compresión) que acompaña a la reacción química. Mezclas de compuestos químicos reductores con compuestos oxidantes.500 m/seg) en la columna explosiva. una llama. por razones obvias. EXPLOSIVOS SECUNDARIOS: Son aquellos que requieren de una gran energía de iniciación. los Explosivos Detonantes se subdividen a su vez en primarios y secundarios. se pueden diferenciar distintas formulaciones de materias explosivas. chispa o golpe.000 m/seg). que son explosivos propiamente tales. superior a la velocidad de las ondas sonoras (~ 1. los explosivos detonantes primarios se utilizan en pequeñas cantidades como agentes iniciadores. a su vez. La terminología americana los denomina Agentes Explosivos. la Nitroglicerina (NG) o el Trinitrotolueno (TNT). TEORÍA DE LA DETONACIÓN DESCRIPCIÓN DEL FENÓMENO La detonación es un proceso físico-químico mediante el cual el explosivo experimenta una reacción química muy violenta que lo descompone en gases a alta presión y temperatura. • En la actualidad no se usan los explosivos deflagrantes en el proceso de fragmentación de rocas. • • • Compuestos químicos. MI57E – Explotación de Minas 134 . La reacción química proporciona la energía en forma de calor para acelerar y mantener el proceso. con una gran liberación de calor.000 a 8. por ejemplo. Por ejemplo.metros por segundo (2. La operación de arranque de mineral se realiza hoy en día. orgánicos o inorgánicos. proporcionada generalmente por el impacto de la onda de choque de un explosivo primario. Por ejemplo. Según su composición química. Se habla así de explosivos detonantes o altos explosivos. Según la energía de iniciación requerida. y el ejemplo más conocido y representativo es el ANFO. A su vez. los conocidos con el nombre de Dinamitas. con explosivos detonantes secundarios. la onda de choque aporta la energía de impacto que permite desencadenar el proceso. Se caracteriza fundamentalmente por su gran velocidad de propagación. • EXPLOSIVOS PRIMARIOS: Son aquellos que sólo requieren de una mínima cantidad de energía para alcanzar el estado de detonación. en que individualmente ninguno de ellos puede catalogarse como un explosivo propiamente tal.

acompañada de una reacción química que proporciona la energía necesaria para mantener el proceso en forma estable. Como en toda reacción química. existen valores mínimos o críticos de la presión. MI57E – Explotación de Minas 135 . la materia afectada por la onda se desplaza en el mismo sentido (velocidad de partícula W). temperatura y masa reactante. Esta teoría describe el proceso de propagación de una onda de choque a través de una columna explosiva. La teoría que se refiere a este fenómeno se conoce con el nombre de "Teoría Termo hidrodinámica de la Detonación". CARACTERIZACIÓN DEL FENÓMENO La figura siguiente representa la detonación de una columna explosiva propagándose de izquierda a derecha (velocidad D). A su vez. detenida momentáneamente como si se tratase de una fotografía del fenómeno. se ha superpuesto un gráfico que muestra el perfil de la onda de choque que se propaga a una velocidad equivalente a la velocidad del sonido (c) en el medio.Se denomina "Estado de Detonación Estable" al estado de equilibrio que se alcanza cuando la onda de choque se propaga conjuntamente con la reacción química a lo largo de toda la columna explosiva a una velocidad constante. Arriba. bajo los cuales la detonación no ocurre.

En la figura aparecen identificados los parámetros de estado -presión. LA DETONACIÓN COMO FENÓMENO FLUODINÁMICO La Teoría Termohidrodinámica supone que la detonación es un proceso unidimensional.correspondientes al explosivo sin reaccionar o estado original (1). que se desarrolla en un medio confinado en un tubo rígido sin desplazamiento lateral de la materia. La teoría supone que los gases se encuentran en estado de equilibrio. porque ocurre en un instante de tiempo muy pequeño. generando un desplazamiento o flujo de masa en el mismo sentido. Adiabático. a la zona de reacción o estado de detonación (2). El análisis del proceso como fenómeno fluodinámico se realiza aplicando los tres principios o leyes clásicas de la física: MI57E – Explotación de Minas 136 . PARÁMETROS DE ESTADO La materia explosiva recibe el impacto de la onda de choque que la comprime. A volumen constante (isócoro). energía interna. y a los productos o gases en estado de equilibrio denominado estado de explosión (3). sin pérdida de masa. porque los productos de la reacción ocupan el mismo volumen que el explosivo en su estado original. sin intercambio de calor entre el sistema y el medio. densidad. y que el paso del estado (1) al estado (3) es un proceso adiabático a volumen constante. temperatura.

Por unidad de masa toma la forma siguiente: Postulado de Chapman – Jouguet: Se refiere al estado de detonación estable.• • • CONSERVACIÓN DE LA MASA CONSERVACIÓN DE LA CANTIDAD DE MOVIMIENTO CONSERVACIÓN DE LA ENERGÍA Principio de conservación de la masa: La cantidad de materia que entra a la zona de reacción es igual a la que sale. por unidad de tiempo y por unidad de área Principio de conservación de la cantidad de movimiento: Para las mismas masas anteriores. MI57E – Explotación de Minas 137 . lo que implica la condición que la reacción química y la onda de choque se propaguen juntas. el impulso de las fuerzas es igual a la variación de la cantidad de movimiento. Principio de conservación de la energía: Para un fenómeno de flujo de materia este principio puede ser expresado por el Teorema de Bernoulli.

yes una curva que describe la relación P-V de la materia en el estado de detonación. v2) en el plano PV que se pueden obtener a partir de un estado inicial determinado (P1. MI57E – Explotación de Minas 138 . y que satisfacen las condiciones de equilibrio químico y termodinámico de la materia en la zona de reacción. se obtiene: La expresión anterior se conoce con el nombre de de "Adiabática Dinámica". Representa el lugar geométrico de todos los posibles estados o puntos (P2. Asimismo. incorporando la relación del principio de la conservación de la energía. v1) por efecto de una compresión de choque reactiva.Combinando las dos primeras ecuaciones anteriores se obtienen las siguientes relaciones: Esta última relación tiene gran importancia práctica como se verá más adelante.

resolviendo las ecuaciones de los tres principios enunciados conjuntamente con la expresión del postulado de Chapman-Jouguet (W + c = D). se obtiene trazando la tangente desde el estado original . Diferentes autores coinciden en que la ecuación que representa mejor el comportamiento de los gases en el estado de detonación es la siguiente: Considerando que α depende mucho más de v que de T. se requiere una Ecuación de Estado que represente suficientemente bien el comportamiento de la materia en la zona de reacción. es decir. V2) es necesario definir la curva que representa el comportamiento de la materia en el estado de detonación estable. Para determinar el punto de tangencia (P2. Experimentalmente se ha obtenido la siguiente aproximación: MI57E – Explotación de Minas 139 .a la adiabática dinámica. v1) . Esta energía en forma de calor debe agregarse por lo tanto a la expresión que representa el principio de conservación de la energía. V2) correspondiente al estado de detonación estable.punto A (P1. se obtiene: Esta última expresión demuestra que el punto C (P2. LA DETONACIÓN COMO FENÓMENO TERMOQUÍMICO Las relaciones fluidodinámicas anteriores hacen abstracción que el proceso involucra también una reacción química que libera una gran cantidad de calor (Q). se supone [α ~ f(v)].Finalmente.

a expensas de la energía en forma de calor contenida en esos gases.J. se tiene: Asignándole a Cv un valor promedio entre T1 y T2 (Cv). que el explosivo tiene un comportamiento ideal. Se trata de una acción dinámica "rompedora".La teoría supone que el fenómeno de la detonación es un proceso adiabático reversible. se puede escribir: Combinando las expresiones anteriores se obtiene un conjunto de fórmulas que permiten calcular -mediante un procedimiento aritmético iterativo. además. • Atendiendo a lo anterior. suponiendo conocidas la composición del explosivo y la reacción química involucrada en el proceso. según el Primer Principio de la Termodinámica.todos los parámetros del estado de detonación y del estado de explosión. Luego. cuya mayor o menor intensidad depende de los parámetros del Estado de Detonación. la caracterización de los explosivos será enfocada distinguiendo entre: • Características "rompedoras" • Características "energéticas" • Características "prácticas" MI57E – Explotación de Minas 140 . cuya mayor o menor intensidad depende de los parámetros termoquímicos del Estado de Explosión. La teoría supone. en el sentido que las reacciones químicas ocurren completamente en la zona comprendida entre el frente de reacción y el plano C . Adicionalmente. CARACTERÍSTICAS DE LOS EXPLOSIVOS Cuando un explosivo detona confinado o inserto en un determinado medio se observan básicamente dos efectos: • • Un efecto de fracturamiento preliminar asociado al violento impacto de la onda de choque. es necesario considerar también algunos efectos que dicen relación con las condiciones "prácticas" de su utilización y/o aplicación. Un efecto de empuje asociado al trabajo de expansión de los gases generados por la reacción química.

800 [kgp/cm2].000 y 8.000 [kgp/m3] y una velocidad de detonación (D) de 4. para un explosivo de un peso especifico igual a 1. se obtiene: • Expresado en unidades técnicas (MKS). dado su naturaleza transiente y sus valores excesivamente altos.CARACTERÍSTICAS ROMPEDORAS La capacidad rompedora de un explosivo está relacionada con los parámetros del estado de detonación. como es el caso de un Ingeniero de Minas. una buena aproximación para la estimación de P2. se puede obtener a partir de la relación hidrodinámica ya consignada anteriormente: • Despreciando Pi (presión atmosférica) y utilizando la relación aproximada W « % D. se obtiene una presión de detonación (P2) equivalente a 40. en lo esencial con la Presión de Detonación (P2). suficiente para fines comparativos. MI57E – Explotación de Minas 141 . Presión de Detonación • • Medirla directamente mediante métodos experimentales ha resultado hasta ahora un problema insoluble. Velocidad de detonación Se define como la velocidad de propagación estable o constante que alcanza la reacción química en una columna explosiva durante el proceso de detonación. Alcanza valores comprendidos entre los 2. la expresión anterior toma la forma siguiente: Así por ejemplo. Desde el punto de vista de un usuario de explosivos.000 [m/seg]. Esta depende a su vez de la Velocidad de Detonación (D) como también de la Densidad del Explosivo en su estado original (Si).000 [m/seg].

Se llama Velocidad de Detonación ideal (D*) a la velocidad teórica máxima determinada por la Teoría Termohidrodinámica.6 a 1. granulometría y grado de confinamiento de la carga explosiva. Es preciso distinguir. la densidad real que adquiere el explosivo al ser cargado en el interior de los tiros. lo que es lo mismo. En el caso de los explosivos sólidos. Densidad La densidad de los explosivos industriales es un dato del problema proporcionado por los fabricantes. D* es función solamente de su densidad (δ1). Se puede medir experimentalmente mediante métodos muy precisos y bastante simples. no obstante. la mayoría de los explosivos industriales requieren una cantidad mínima de materia reactante inicial relativamente grande -masa crítica. que incluyen esta información en sus manuales y catálogos. entre la densidad de la materia explosiva propiamente tal y la densidad de carguío. esta cantidad de materia depende del diámetro de la carga explosiva o. Por ejemplo. vale decir. Varía entre 0. MI57E – Explotación de Minas 142 . diámetro de perforación. esta relación es lineal. Se llama Velocidad de Detonación Real o Práctica (D) la que alcanza la reacción química en las condiciones reales de aplicación del explosivo. del diámetro de perforación. Depende por lo tanto de otros factores tales como: energía de iniciación. En algunos casos pueden ser diferentes. principalmente del calor (Q2) liberado por la reacción química. Observando la fórmula hidrodinámica que determina la presión de detonación [P2 = f(D2. δ1)]. es fácil concluir la incidencia que tiena la densidad del explosivo en este sentido. Para un determinado explosivo ideal dado. En términos prácticos. Es función de los parámetros termoquímicos del estado de detonación.para alcanzar un estado de detonación estable. identificada como la característica más importante en cuanto a la capacidad rompedora de los explosivos.4 [gr/cm3].

Se le designa por A0 y se expresa generalmente en kilocalorías por kilo de explosivo. que se encuentran en la situación conocida como Estado de Explosión. hasta un estado final (f) correspondiente a las condiciones ambientales de presión (presión atmosférica). se puede escribir: Por otra parte. este trabajo de expansión se expresa por lo general según el concepto denominado Trabajo Máximo Disponible. Según la definición anterior. según el Primer Principio de la Termodinámica. se consideran como características energéticas al Volumen de Gases producidos y a la Presión en el estado de explosión (P3).CARACTERÍSTICAS ENERGÉTICAS Se refieren a la capacidad del explosivo para fragmentar o remover un volumen de roca por efecto de la acción expansiva de los gases generados por la reacción química. Varía entre 600 a 1. se tiene: Reemplazando dE = C dT. expresando este concepto analíticamente. para un proceso adiabático reversible. Trabajo Máximo Disponible Se define como el trabajo termodinámico teórico que realizarían los gases al expandirse adiabáticamente desde su estado inicial (i) correspondiente al estado de explosión. e integrando: MI57E – Explotación de Minas 143 . Adicionalmente.400 [Kcal/kg] para los explosivos industriales. Teóricamente.

En suma. Se designa por V0 y se expresa en [lt/kg]. de modo que con fines de comparación. Volumen de Gases Se define como el volumen que ocupan los gases producidos por la detonación de 1 [kg] de explosivo. referido a las condiciones normales de presión y temperatura.). correspondientes a 1 [Atm] y a 0 [°C] respectivamente. desde un punto de vista práctico. vale decir del orden de un 2 a un 7 % de Q3. este trabajo se realiza a expensas del calor contenido en los gases en el estado de explosión (Q.. es razonablemente suficiente la aproximación siguiente: donde Q3 equivale al calor de formación de los productos menos el calor de formación de los reactantes. Por otra parte. es sabido que el calor residual de los gases (Qf) no supera las 50 [kcal/kg]. MI57E – Explotación de Minas 144 . para un usuario de explosivos. correspondiente al calor desprendido por la reacción química.

Presión de los gases Se refiere a la presión que alcanzan los gases en el Estado de Explosión (P3). Se define entonces lo que se conoce como "Borehole Pressure" (Pb). conocida la cantidad de materia reactante y la sumatoria del número de moles de cada uno de los gases que se forman [Σni]. En efecto. Para los explosivos industriales. en la práctica pueden darse situaciones en que la materia explosiva no ocupa totalmente la cámara de explosión (v3 ≠ v1).000 [Atm].000 [lt/kg]. es sabido que 1 [mol-gr] de cualquier gas ocupa un volumen equivalente a 22. vale decir la presión en la cámara de explosión antes de iniciarse el desplazamiento o deformación de la roca circundante. provocando el fracturamiento y remoción del material afectado. o sea V3 = V 1. resulta fácil estimar teóricamente este volumen.4 [It] en las condiciones normales indicadas en el párrafo anterior. Vo varía entre 700 a 1. que a falta de una expresión equivalente podría traducirse como "Presión Efectiva". donde Esta presión efectiva (Pb) representa la capacidad del explosivo para inducir en la roca circundante esfuerzos de compresión. Se puede medir también experimentalmente en un dispositivo conocido con el nombre de Bomba de Bichel. tracción y cizalle.000 y 100. Sin embargo. Para los explosivos industriales utilizados en excavación de rocas. que actúan sobre los planos de debilidad del maciso rocoso. y que se cumple además el principio de la conservación de la masa.Cuando se trata de explosivos de composición simple. esta presión queda definida por la Ecuación de Estado según la expresión siguiente: La teoría supone que los gases ocupan el mismo volumen que el explosivo antes de la detonación. Teóricamente. esta presión alcanza valores comprendidos entre 15. cuya reacción química puede ser preestablecida con buena aproximación aplicando los principios básicos de las combinaciones químicas. MI57E – Explotación de Minas 145 .

La clasificación más aceptada diferencia entre explosivos sensibles a un Detonador N° 8 y explosivos insensibles a un Detonador N° 8. Varía entre 2 a 8 veces el diámetro del cartucho. pero tampoco demasiado insensibles. por razones de seguridad los explosivos industriales deben ser ni muy sensibles. La sensibilidad se expresa o se mide de distintas formas. Simplificando un poco las cosas. siendo las más comunes las que se indican a continuación.CARACTERÍSTICAS PRÁCTICAS Se refieren en general a ciertos aspectos que describen el comportamiento de los explosivos en relación a sus condiciones reales de manejo operacional. se pueden generar condiciones de riesgo por la presencia de explosivo sin detonar después de la tronadura. pero en particular se le relaciona con el factor riesgo implícito en el uso y manejo de los explosivos. Fuerza o potencia MI57E – Explotación de Minas 146 . Desde esta perspectiva. Sensibilidad al impacto: Es una medida de la cantidad de energía de impacto necesaria para hacer detonar un explosivo. al aire libre. En el segundo. Sensibilidad a la iniciación primaria: Es una medida de la cantidad [gr] de explosivo primario requerida para hacer detonar un explosivo secundario. la sensibilidad es una medida de la cantidad de energía que se requiere aplicar para hacer detonar un determinado explosivo. a sus aplicaciones técnicas y a las restricciones de seguridad. y se expresa en [kg-m]. En la literatura especializada es posible encontrar una gran variedad de proposiciones relativas a este tema. dependiendo del tipo de estímulo energético que se aplique para tales efectos. Sensibilidad a la detonación por simpatía: Es una medida de la distancia máxima a la cual la detonación de una carga explosiva induce la detonación de otra similar. Este concepto engloba diferentes significados. En el primer caso. en lo esencial estas características se pueden resumir en las siguientes: • SENSIBILIDAD • FUERZA O POTENCIA • GASES TÓXICOS • RESISTENCIA AL AGUA • ESTABILIDAD QUÍMICA Sensibilidad En un sentido amplio. existe el riesgo de una detonación accidental por manipulación o manejo descuidado.

200 [Kcal/kg] y un volumen de gases igual a 850 [It/kg]. que desarrolla una energía calórica de 1. Por otra parte. En la actualidad predomina una metodología o criterio de comparación que consiste en evaluar los explosivos en base a diversas fórmulas semi-empíricas propuestas por diferentes autores especialistas en el tema. en particular en los EE UU y Chile. En América. en estricto rigor. el término potencia se refiere a la velocidad con que se realiza un cierto trabajo. • Paddock de los EE UU: propone una fórmula que combina el concepto energético asociado al calor desprendido por la reacción química con características MI57E – Explotación de Minas 147 . Entre las más utilizadas se pueden destacar las que se indican a continuación. característica esta última representativa de la capacidad rompedora asociada al impacto de la onda de choque. en este contexto la expresión fuerza o potencia se utiliza como sinónimo de trabajo. y define la Potencia Relativa (S) con respecto a un explosivo de referencia en los términos siguientes: El explosivo de referencia adoptado por Langefors es una dinamita sueca conocida con el nombre de LFB. se prefiere comparar con respecto al ANFO. • Ulf Langefors de Suecia: toma en cuenta solamente las características energéticas de los explosivos. a expensas de la cual los gases efectúan su trabajo de expansión sobre el medio. En consecuencia. cuyo calor de explosión es del orden de 900 [Kcal/kg] con un volumen de gases de 970 [It/kg]. En suma. esta característica práctica -conocida como "fuerza o potencia"engloba los conceptos teóricos de Trabajo Máximo Disponible (Ao) y de Poder Rompedor. para un determinado explosivo la potencia depende de la cantidad de energía liberada (calor) como asimismo de la velocidad con que ella se libera (velocidad de detonación).El concepto de fuerza o potencia se aplica en un sentido relativo para comparar la capacidad de los explosivos entre sí para fragmentar y/o remover roca in-situ. En otras palabras. ya definidos y explicados con anterioridad. Se asocia en general a la energía en forma de calor liberada por la reacción química.

Do es del orden de 4. Es preciso por lo tanto ser bastante cuidadoso con su aplicación.500 [m/seg] y 8o toma un valor de 0. para fines de comparación se prefiere hoy en día escoger al ANFO como explosivo de referencia. en términos comparativos. esta propiedad de los explosivos. Define así lo que denomina Factor de Potencia mediante la siguiente expresión: Asimismo. Q0 se aproxima a 900 [Kcal/kg]. En síntesis. como asimismo adoptar un criterio flexible en su manejo. en condiciones de carguío a granel y diámetro de la carga mayor de 150 mm. es un concepto que puede aceptar diversas lecturas. define el Factor de Potencia Relativa (FPR) con respecto a un explosivo de referencia: Si se adopta como explosivo de referencia al ANFO. según la expresión siguiente: De manera similar en este caso. medidas con respecto a un explosivo de referencia. MI57E – Explotación de Minas 148 .representativas del poder rompedor de los explosivos. En este sentido. a la que identifican y se refieren diversos autores con el nombre genérico de Fuerza o Potencia. en cuanto a diferenciar claramente cuales características de los explosivos se están privilegiando en cada caso: rompedoras o energéticas. • Poder Rompedor Relativo (PRR): Otra fórmula también utilizada considera solamente las características rompedoras del explosivo.8 [gr/cm3]. se requiere primero una buena comprensión de los fundamentos teóricos que respaldan las diferentes aproximaciones. cuyas características ya han sido precisadas en valores cuantitativos en los párrafos anteriores.

MI57E – Explotación de Minas 149 . papel o plásticos. de modo que al ser inhalado se transfiere en los pulmones a la sangre y captura el oxígeno de la hemoglobina produciendo su destrucción parcial. A su vez. NO. Se acostumbra a expresarla en términos del número de horas que el material explosivo puede estar sumergido en agua sin que resulten afectadas sus propiedades detonantes. agua. dado el gran poder higroscópico de este compuesto químico. Muy Buena y Excelente. También influye el tipo de envoltorio en el caso de los explosivos encartuchados. proceso que puede provocar la muerte si la concentración es alta y/o si la persona permanece un tiempo prolongado expuesto a un ambiente contaminado. La escala de clasificación generalmente aceptada contempla las siguientes categorías: Nula. El CO es un compuesto ávido de oxígeno. los Óxidos de Nitrógeno al ser aspirados se combinan con la humedad presente en las vías respiratorias formando Acido Nítrico. Limitada. En los explosivos del tipo dinamitas como también de los explosivos granulados. tales como el Monóxido de Carbono (CO) y Óxidos de Nitrógeno (N2O. La primera categoría corresponde a un explosivo que no tiene ninguna resistencia al agua. en cambio la última. Entre los gases que se forman siempre existe una cierta proporción variable de gases tóxicos. Entre los principales factores que contribuyen a generar gases tóxicos se pueden mencionar los siguientes: • • • • Energía de iniciación insuficiente Mezclas explosivas defectuosas Explosivo alterado en su composición original por manejo descuidado Presencia de agentes extraños al explosivo mismo tales como aceite. el cual se deposita en los tejidos produciendo lesiones que pueden también comprometer la vida del individuo dependiendo de la concentración y tiempo de exposición. Buena. Resistencia al agua Es una medida de la mayor o menor capacidad del explosivo para conservar sus propiedades en presencia de agua. específicamente de la proporción de Nitrato de Amonio presente en la mezcla. N02 y NO3) En las minas a rajo abierto este problema no tiene mayor relevancia. depende principalmente de su composición. pero en las faenas subterráneas la presencia de estos gases nocivos es un aspecto que debe ser controlado rigurosamente. garantiza una exposición superior a las 12 horas.Gases tóxicos La detonación de todos los explosivos industriales produce una gran cantidad de gases como también pequeñas cantidades de residuos sólidos.

Estabilidad química Esta propiedad se refiere a que los explosivos deben ser químicamente estables. en el sentido de no descomponerse en las condiciones de ambiente normales de almacenamiento. MI57E – Explotación de Minas 150 .

debe ser la suficiente para oxidar totalmente los elementos reductores (carbono. NO2). desde un punto de vista práctico. Así. es decir. la química de los explosivos dice relación casi exclusivamente con compuestos nitrogenados del tipo [C-H-N-O]. hidrógeno u otros). NO. • • Los explosivos bases no se utilizan directamente con fines de fragmentación de rocas. predominando hoy en día en las aplicaciones mineras y obras civiles los llamados agentes explosivos pertenecientes a la última de las categorías señaladas. Mezclas de compuestos químicos explosivos propiamente tales con otros que no lo son. los productos inofensivos más comunes que se forman en una reacción explosiva son anhídrico carbónico (CO2). del tipo oxi-reducción. se pueden distinguir las siguientes categorías en cuanto a productos explosivos: • Compuestos químicos orgánicos o inorgánicos que son explosivos propiamente tales. Ciertos grupos de átomos aparecen reiteradamente en estas reacciones. Se les denomina explosivos base. conduciendo ambos casos a situaciones indeseables. si falta oxígeno se forma monóxido de carbono (CO). nitroamina (-NH N02). casi sin excepción. MI57E – Explotación de Minas 151 . NO. A esta categoría pertenecen las dinamitas. donde siempre está presente el nitrógeno. si sobra oxígeno se forman óxidos de nitrógeno (N20. Las dinamitas perdieron su hegemonía. y sólidos inertes tales como Na2O. Atendiendo a su composición química. vapor de agua (H20). Mezclas de compuestos químicos que aportan oxígeno (oxidantes) con otros que aportan elementos combustibles o reductores. hidrógeno u otros) presentes en la mezcla se combinan entre sí. y en su estructura molecular están presentes el oxígeno. nitrógeno molecular libre (N2). NO2 y NO3). nitro (-N02). reacciones donde el oxígeno y los elementos combustibles o reductores (carbono. pero que intervienen en la reacción como agentes oxidantes y/o reductores. tampoco debe sobrar oxígeno.BREVE RESEÑA QUÍMICA COMPOSICIÓN DE LOS EXPLOSIVOS Las reacciones químicas explosivas son. y por el contrario. el nitrógeno y también los elementos reductores. fulminato (-ONC) y otros. Por otra parte. formando grupos químicos como nitrato (-ON02). y que separadamente ninguno de ellos se puede catalogar como explosivo. Esto implica que la cantidad de oxígeno presente en la mezcla. En suma. Esta condición es lo que se denomina Balance de Oxígeno. cal (CaO). para evitar que se combine con el nitrógeno libre. BALANCE DE OXIGENO Como principio general los explosivos industriales se diseñan de modo que la reacción química no genere gases tóxicos (CO. pero al mismo tiempo. trióxido de aluminio o corindón (AI203) y otros.

H20 y N2. es decir. los principales ingredientes que intervienen en la composición de los explosivos industriales se pueden clasificar en las siguientes categorías: MI57E – Explotación de Minas 152 . Se trata de una mezcla de Nitrato de Amonio (AN NH4 NO3) con Petróleo (FO CH2). la condición de balance de oxígeno se puede expresar mediante una ecuación algebraica donde el símbolo químico de cada elemento representa el número de átomos de dicho elemento presentes en la mezcla. que se formen solamente C02.Por consiguiente. El resultado de este ejercicio es el siguiente: PRINCIPALES INGREDIENTES Según lo señalado con anterioridad. A manera de ejemplo de aplicación. suponga que se desea preparar 1 kilo de ANFO. El problema consiste en determinar las proporciones (X e Y) de ambos ingredientes de modo que la mezcla resulte balanceada. el explosivo de composición más simple utilizado hoy en día.

EXPLOSIVOS INDUSTRIALES Los explosivos industriales utilizados hoy en día con fines de excavación o fragmentación de rocas son los siguientes: • • • • EXPLOSIVOS EN BASE A NITROGLICERINA O DINAMITAS EXPLOSIVOS SECOS GRANULADOS O NITROCARBONITRA TOS EXPLOSIVOS ACUOSOS (SLURRIES) O HIDROGELES EXPLOSIVOS EMULSIONADOS O EMULSIONES DINAMITAS MI57E – Explotación de Minas 153 .

200 PRESIÓN DE DETONACIÓN [kbar] 30 47 .1.NITROCARBONITRATOS Composición Se trata de mezclas granuladas secas de nitratos con agentes combustibles o reductores.820 750 800 .080 816 755 .900-3. Sus exponentes más conocidos son los siguientes: Propiedades Valores aproximados para productos comerciales nacionales (ENAEX) cargados a granel confinados en un diámetro de 6" (152 mm). VEL. MI57E – Explotación de Minas 154 .360 880 .1.050 1. PRODUCTO DENS.95 [kcal/kg] 912 960 .290-4. DE DETONACIÓN [m/seg] 3.52 0.900 4.43 24.720 [gr/cc] ANFO ANFO + Al-2 a 12 ANFOS LIVIANOS SANFO SANFO + AI-2 a 8 0.350 3.64 -0.000 3.42 CALOR VOLUMEN DE GASES [It/kg] 1.87 0.050 En cuanto a sus características prácticas.030-900 1.060.1. estos explosivos son insensibles a un Detonador N° 8 y presentan una resistencia al agua prácticamente nula.700-4.500 3.78 0.12 25 27 .85 0.

Modalidades de carguío MI57E – Explotación de Minas 155 .

MMAN o Espesadores: gomas Propiedades Las diferentes combinaciones que se pueden lograr con estos ingredientes da origen a una gran variedad de productos: • • • • • • Hidrogeles en cartuchos de pequeño diámetro para minería subterránea.000 a 5. formado por dos fases: • • FASE LÍQUIDA O MEDIO DE DISPERSIÓN (~15 %): Solución saturada de nitratos inorgánicos: AN y/o SN FASE SOLIDA DISPERSA EN FORMA COLOIDAL: o Oxidantes: nitratos o Combustibles o reductores: carbón.000 [m/seg]. parafina u otro aceite 156 MI57E – Explotación de Minas . Existen básicamente dos tipos: agua en aceite y la situación inversa aceite en agua. Resistencia al agua sin envoltorio plástico superior a 24 horas. FASE ACEITOSA O CONTINUA: Hidrocarburos: petróleo.35 [gr/cc]. Densidad 1. Densidad 1. son del tipo agua en aceite. a las que se agrega una tercera fase gaseosa (aire) y/o sólida dispersa en la emulsión. o simplemente emulsiones como se les llama. EMULSIONES EXPLOSIVAS Composición En general se entiende por emulsión a un sistema físico-químico uniforme compuesto por dos fases líquidas que no se mezclan. preparado en camiones fábrica. azufre. aluminio o Sensibilizadores: TNT. Hidrogeles bombeables directamente a los tiros. para minería a rajo abierto. insensibles a un Detonador N° 8. Velocidad de detonación: 4. • • FASE ACUOSA O DISCONTINUA: Solución saturada de nitratos inorgánicos (AN y/o SN) suspendida en forma de gotas microscópicas en la fase continua. NC.12 [gr/cc]. Hidrogeles en bolsas de gran diámetro para minería a rajo abierto.10 a 1.HIDROGELES Composición Desde un punto de vista físico-químico consisten en un sistema heterogéneo. coloidal. sensibles a un Detonador N° 8.10 a 1. Una fase es discontinua y la otra continua.400 [kcal/kg]. Los explosivos emulsionados. Calor de explosión: 700 a 1.

500 5.100 1.99 53 82 CALOR [kcal/kg] VOLUMEN DE GASES [It/kg] ENAXITA (1) HIDROMITE PDB (2) HIDROMITEE (3) 1. Su función es controlar la sensibilidad y la densidad explosivo.045 HIDROMITE 1100/1800 HEET 910/960 HEET 930/950 Al 1.90 .870 1. (2) Producto bombeable directamente en tiros de pequeño diámetro para minería subterránea.000 1.070 Se preparan en camiones fábrica para ser depositados directamente en los tiros en minas a cielo abierto.100-5. (3) Producto envasado en bolsas de polietileno (3 ½ .37-1. DE DETONACIÓN [m/seg] 5.200 3.1. -38 CALOR [kcal/kg] VOLUMEN DE GASES pt/kg] 1.750 1. MI57E – Explotación de Minas 157 .865 900 .17 1.300 PRESIÓN DE DETONACIÓN [kbar] 72 .18 1.080-1. polvo de aluminio y microesferas de plástico o resinas.090 830 .980-3.10-1.• FASE GASEOSA Y/O SOLIDA DISPERSA: Pequeñas burbujas de aire naturales o de vidrio.130 3.1.34 0.1.34 1.20 710-750 678 731 987 .35 632 .5 ½ pulgadas de diámetro) para minería a rajo abierto.800 4. La emulsión rellena los huecos entre los granos del ANFO. DE PRESIÓN DE DETONACIÓN DETONACIÓN [m/seg] [kbar] 3.000-4.33. En la tabla siguiente se resumen las características técnicas de algunos de estos explosivos nacionales comercializados por ENAEX PRODUCTO DENSIDAD [gr/cc] VEL.740-4.120-1.060 . ANFOS PESADOS Estos productos explosivos consisten en una mezcla de una emulsión (matriz) con ANFO. AGENTES EMULSIFICANTES • Propiedades En la tabla siguiente se resumen las características técnicas de algunos de estos explosivos nacionales comercializados por ENAEX PRODUCTO DENSIDAD [gr/cc] VEL.4 ½ .620-4.660 44-56 30-47 49.005 (1) En cartuchos de pequeño diámetro (1 a 2 pulgadas) para minería subterránea.1.

Cumple sólo la función de activación o encendido a fuego. Guía conectora Conocida también como guía o mecha de ignición rápida. Para ello se utilizan un conjunto de elementos. CONEXIÓN y SECUENCIA.5 a 10 [cm/seg] según el producto.75 [cm/seg]. Sus funciones corresponden a las de ACTIVACIÓN o ENCENDIDO A FUEGO. ACCESORIOS DE VOLADURA Guía corriente Se le conoce también como guía o mecha de seguridad. CONEXIÓN: Se refiere a la necesidad de conectar todos los tiros entre sí de modo de trasmitir o propagar la detonación a cada uno de ellos. Se deben satisfacer diversos requerimientos técnicos como asimismo imponer rigurosas condiciones de segundad. y consiste en un cordón que contiene un núcleo de pólvora negra revestida con una envoltura de fibra textil y/o plástica. artefactos o dispositivos conocidos con el nombre de accesorios de voladura. Trasmite una combustión a una velocidad entre 1. que cumplen en lo esencial las siguientes funciones: FUNCIONES • • • • INICIACIÓN PROPIAMENTE TAL: Corresponde a la acción o efecto que inicia la detonación de la columna explosiva en cada uno de los tiros. ACTIVACIÓN O ENCENDIDO: Se refiere a la fuente de energía inicial que activa el proceso de detonación de todo el conjunto de cargas explosivas involucradas en la tronadura.INICIACIÓN DE UNA TRONADURA La operación conocida con el nombre de TRONADURA puede alcanzar una gran complejidad dependiendo del número de tiros y de la cantidad de explosivo involucrados en el proceso. MI57E – Explotación de Minas 158 . Trasmite una combustión a una velocidad conocida del orden de 0. SECUENCIA: Corresponde al efecto de imprimir un orden de salida al conjunto de cargas explosivas que conforman el diseño o diagrama de disparo. consiste en un cordón más delgado que el anterior con un núcleo de pólvora negra.

MI57E – Explotación de Minas 159 . hasta tomar contacto con una pastilla de ignición de material inflamable.Se utiliza exclusivamente para propagar el encendido a un conjunto de guías corrientes a través de una pequeña cápsula metálica que contiene una pastilla de material pirotécnico.000 [m/seg]. Cumplen sólo la función de INICIACIÓN. El ensamble se asegura apretando la cápsula con un alicates especial. Se especifican según la cantidad de explosivo por unidad de longitud (1 a 40 gr/m). y se activan exclusiva-mente mediante una guía corriente que se inserta en la parte vacía de la cápsula. Guía detonante Se trata de un cordón que contiene un núcleo de un explosivo detonante secundario (PETN) recubierto por fibras sintéticas y una superficie exterior de plástico. que contiene en el fondo una pequeña carga (1 a 2 gr aproximadamente) compuesta por un explosivo primario (Ázida de Plomo) más un explosivo secundario (PETN). Cumple las funciones de conexión e INICIACIÓN Detonadores corrientes Consisten en un cilindro o cápsula metálica (aluminio o cobre) de unos pocos centímetros de largo.000 a 7. Trasmite una detonación a una velocidad de 6.

Estos detonadores satisfacen las funciones de INICIACIÓN. pero se fabrican también en una versión de alta intensidad (6 a 8 amperes) para uso en condiciones de riesgo ante posible presencia de corrientes exógenas inducidas por electricidad estática.5 segundos entre cada detonador de la serie. tormentas eléctricas. De retardo: es el mismo artefacto anterior. que se van uniendo unos con otros hasta conformar así un circuito que se conecta finalmente a una fuente de energía eléctrica. Se fabrican en dos series: • Retardo largo: imprimen un intervalo de tiempo de 0.Detonadores eléctricos Instantáneos: consisten en una cápsula metálica que contiene en el fondo una carga similar a la indicada en el caso anterior. Variando la longitud de este elemento es posible obtener así detonadores con tiempos secuenciales de iniciación. De la cápsula salen al exterior dos cables conductores. • Retardo corto: imprimen un intervalo de tiempo de milésimas de segundo entre cada detonador de la serie. Consiste en un pequeño cilindro que contiene una mezcla de compuestos químicos que propaga una combustión. al cual se le interpone un elemento retardado!" entre la gota inflamable y la carga primaria. Se activan con una intensidad de flujo eléctrico de 1 a 2 amperes. radiofrecuencias. CONEXIÓN y SECUENCIA MI57E – Explotación de Minas 160 . líneas de alta tensión u otras. Esta carga se activa haciendo circular un pulso eléctrico por un elemento electro-pirotécnico conformado por un filamento inserto en una gota de material inflamable.

Para conectarlos entre sí se utiliza una guía detonante normal. sin destruirlo. En este caso el detonador se activa mediante un tubo plástico que contiene una mezcla explosiva que trasmite una detonación de bajo poder por el interior del tubo. MI57E – Explotación de Minas 161 . en el sentido de eliminar los riesgos inherentes al sistema de activación eléctrica.Detonadores no eléctricos Son los de más reciente invención y su desarrollo obedece a razones de seguridad.5 segundos de intervalo y de retardo corto con milésimas de segundo de intervalo Estos detonadores cumplen sólo las funciones de iniciación y secuencia. que en sus versiones estándar se distinguen entre retardo largo con 0. Se fabrican en las mismas series ya señaladas. pero difieren en la modalidad de activación. Sus funciones son similares a los detonadores eléctricos. impidiendo la iniciación anticipada del explosivo.

45 7.40 0.50 0.20 0.20 0.00 1.90 2.60 0.20 0.85 0.00 0.10 — — — — — — — — — — — — — — — 0. disponibles en el mercado.85 4.65 5.40 0. de retardo largo (LP) como también de retardo corto (MS).50 0.20 0.50 0.45 8.70 3.40 0.50 0.45 3.70 2.20 0.40 0.70 4.50 0.50 0.70 7.20 0.50 0.05 1.55 0.20 — — — — — — — — — — — — — DU PONT (MS DELAY) ∆t [mseg] — 25 25 25 25 25 25 25 25 50 50 50 50 50 50 100 100 100 100 100 — — — — — — — — — — — — Σt [mseg] 0 25 50 75 100 125 150 175 200 250 300 350 400 450 500 600 700 800 900 1000 — — — — — — — — — — — — RETARDO CORTO CIL TEC HARSEIM (TECNEL) ∆t [mseg] — 25 25 25 25 25 25 25 25 50 50 50 50 50 50 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100 — — — — Σt [mseg] 0 25 50 75 100 125 150 175 200 250 300 350 400 450 500 600 700 800 900 1000 1100 1200 1300 1400 1500 1600 1700 1800 — — — — N° ∆t [seg] Σt [seg] ∆t [seg] 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 — 0.50 0.60 1.50 0.80 0.60 10.20 2.50 6.00 0.95 1.70 — — — — — — — — — — — — — — — — 0.80 1.10 1.00 1.70 6.20 4.20 6. RETARDO LARGO TEC HARSEIM (TECNEL) ATLAS POWDER (BLASTMASTER) Σt [seg] 0.50 9.50 — — — — — — — — — — — — — ∆t [mseg] — 8 22 20 25 25 30 30 30 40 50 60 70 80 80 80 75 75 75 75 75 100 100 125 150 175 200 200 225 250 330 330 Σt [mseg] 0 8 30 50 75 100 130 160 190 230 280 340 410 490 570 650 725 800 875 950 1025 1125 1225 1350 1500 1675 1875 2075 2300 2550 2880 3210 MI57E – Explotación de Minas 162 .20 0.20 0.75 0.20 0.50 0.65 0.40 1.20 3.20 0.20 1.20 5.Series de detonadores En la tabla siguiente se incluyen algunos ejemplos de series de detonadores No eléctricos.10 3.70 5.20 0.50 0.00 1.50 0.

que contiene el elemento retardador. Sólo cumplen la función de INICIACIÓN. Aquí en Chile los produce y comercializa ENAEX con el nombre de APD. El material explosivo es una mezcla de PETN y TNT conocida con el nombre de PENTOLITA. Cumplen solamente la función de imprimir SECUENCIA. que consiste en una cápsula metálica. como asimismo por una guía detonante.Microconectores Es un dispositivo que permite intercalar un retardo de milésimas de segundo en una línea troncal de guía detonante que trasmite la detonación a un conjunto de tiros. sigla de alto poder detonante. En su versión más simple (unidireccionales) se trata de un detonador "No eléctrico" de retardo corto (MS) al cual se le incorporan unos accesorios plásticos que facilitan la conexión con la guía detonante.6 gr/cm3) y velocidad de detonación (7. MI57E – Explotación de Minas 163 . montada en un armazón de plástico. En la figura se muestra una versión bidireccional.000 m/seg) generan una gran presión de detonación (200 Kbar). Amplificadores Son artefactos explosivos de forma cilíndrica que se utilizan para amplificar o aumentar la energía de iniciación en presencia de explosivos insensibles a un detonador normal. hasta las más grandes de 900 gramos y 3 pulgadas de diámetro. en versiones que abarcan desde las unidades más pequeña de 150 gramos y 1 ½ pulgada de diámetro. Se fabrican en diferentes tamaños y calibres. Pueden ser activados por cualquier tipo de detonador. Su alta densidad (1. explosivo secundario de gran poder detonante.

utilizada en lo que se acostumbra a llamar minería artesanal. y su solución depende en cada caso de las características específicas del tipo de excavación que se quiere realizar y del nivel de recursos técnicos y económicos disponibles en cada faena. • ACTIVACIÓN: Encendido a fuego de cada uno de los tiros a través de la guía corriente. desde las más simples hasta las de mayor complejidad. una misma situación puede admitir diferentes soluciones dependiendo de las condiciones locales de cada faena. es la combinación de un detonador corriente con una guía corriente. por razones de seguridad. El tratamiento del tema no se puede conceptualizar. Ante la imposibilidad de tratar en particular la gran variedad de situaciones que se presentan en la práctica. Esta modalidad de iniciación sólo es aceptable. • EXPLOSIVO: por lo general sensible a un detonador. • INICIACIÓN: detonador corriente. GALERÍA O TÚNEL DE SECCIÓN PEQUEÑA (< 10 m2) Primera solución La solución más simple. El problema es en lo esencial de orden práctico. todas de la misma longitud. a continuación se describen algunos ejemplos de aplicación que se han seleccionado como los más representativos. cuando se trata de un número reducido de tiros MI57E – Explotación de Minas 164 . • SECUENCIA: Según el orden de encendido de las guías. es conectar estos elementos respetando una lógica o sentido común basado en el conocimiento de los componentes de cada uno de ellos y de las funciones que cumplen.MODALIDADES DE INICIACIÓN La combinación correcta de estos artefactos y/o dispositivos permite iniciar una gran diversidad de tronaduras. • CONEXIÓN: no existe. El único principio de validez general que se puede enunciar.

• CONEXIÓN: se unen los cables eléctricos de los detonadores. • SECUENCIA: detonadores eléctricos de retardo largo (LP). • CONEXIÓN: mediante la guía conectora más una cápsula especial o conectar. la cual recorre en un orden predeterminado el frente de avance uniendo los extremos de las guías corrientes que salen de los tiros. MI57E – Explotación de Minas 165 . • INICIACIÓN: detonador corriente. • INICIACIÓN: detonador eléctrico. • EXPLOSIVO: por lo general sensible a un detonador. y que se sigue aplicando incluso en faenas de alta productividad. • ACTIVACIÓN: encendido a fuego a través de la guía conectora Es una solución de bajo costo que ofrece condiciones aceptables de seguridad.Segunda solución Consiste en incorporar una guía conectora al caso anterior. • ACTIVACIÓN: fuente de energía eléctrica. • SECUENCIA: queda dada por el orden de conexión de los tiros con la guía conectora. los cuales satisfacen tres de las funciones requeridas. Tercera solución Detonadores eléctricos de retardo largo (LP).

• SECUENCIA: la dan los detonadores según el número de serie correspondiente. aplicable cuando no existen riesgos de corrientes exógenas. También se puede utilizar encendido a fuego con un detonador corriente más una guía corriente. GALERÍA O TÚNEL DE SECCIÓN MEDIANA O GRANDE (> 10 m2) Primera solución Hoy en día la solución preferentemente más aceptada consiste en la utilización de detonadores "No eléctricos". Si se trata de un explosivo insensible habría que agregar un amplificador (APD). • EXPLOSIVO: en el ejemplo que se describe en las figuras se ha supuesto un explosivo sensible a un detonador. • INICIACIÓN: detonadores "No eléctricos" de retardo corto (MS) para los tiros centrales (rainura) y de retardo largo (LP) para el resto. • CONEXIÓN: guía detonante. MI57E – Explotación de Minas 166 . • ACTIVACIÓN: por lo general se recurre a un DETONADOR ELÉCTRICO N° 0.Solución segura y económica. que recorre la frente uniendo todos los tiros.

TRONADURAS EN MINAS A CIELO ABIERTO Primera solución La solución más simple y de menor costo consiste en una combinación de guía detonante conjuntamente con microconectores. SECUENCIA: microconectores intercalados antes del primer tiro de cada una de las ramificaciones. que satisfacen de modo integral las funciones de INICIACIÓN. • • • • • EXPLOSIVO: en las tronaduras en minas a cielo abierto se utilizan solamente explosivos insensibles a un detonador INICIACIÓN: guía detonante (10 a 20 gr/m) conjuntamente con amplificadores (APD).MS y LP.Segunda solución Si no existen riesgos de corrientes exógenas. se pueden utilizar también detonadores eléctricos . similarmente al caso anterior. CONEXIÓN y SECUENCIA.como una alternativa segura y más económica. en cantidad y peso proporcional al diámetro de perforación y a la masa de la columna explosiva CONEXIÓN: troncal de guía detonante con ramificaciones que recorren los tiros según un orden pre-establecido. ACTIVACIÓN: detonador eléctrico N° O adherido al extremo de la guía troncal mediante una cinta adhesiva. MI57E – Explotación de Minas 167 .

Segunda solución Algunas aplicaciones requieren fraccionar la carga al interior de cada tiro para introducir así retardos en la columna explosiva. también microconectores ubicados en superficie. CONEXIÓN: troncal de guía detonante con ramificaciones que recorren los tiros según el orden deseado. • • • • INICIACIÓN: Un amplificador (APD) más un detonador "No eléctrico" de microrretardo (MS) en cada una de las cargas. si es necesario. La intensidad de la onda que se trasmite a la roca no depende de la cantidad total de explosivo tronado sino que de la cantidad de explosivo por retardo. Para lograr este efecto se utilizan detonadores "No eléctricos" (MS) al interior de los tiros conjuntamente con guía detonante y. de modo de controlar el daño por vibraciones. ACTIVACIÓN: detonador eléctrico N° 0 adherido al extremo de la guía troncal mediante una cinta adhesiva. SECUENCIA: detonadores "No eléctricos" de microrretardo (MS) en cada una de las cargas. MI57E – Explotación de Minas 168 .

MINERÍA SUBTERRÁNEA: ARRANQUE CON TIROS RADIALES Hoy en día la solución de mayor aceptación consiste en el uso de detonadores "No eléctricos" de microrretardo (MS) conjuntamente con guía detonante. SECUENCIA: detonadores "No eléctricos" de microrretardo (MS) del mismo N° de Serie en cada abanico. si no existen riesgos de corrientes exógenas. CONEXIÓN y SECUENCIA. CONEXIÓN: guía detonante que contornea cada abanico de tiros. que satisfacen de modo integral las funciones de INICIACIÓN. • • • • • EXPLOSIVO: Por lo general se utilizan explosivos insensibles a un detonador N° 8.Tercera solución En faenas pequeñas y/o medianas. INICIACIÓN: Un amplificador (APD) más un detonador "No eléctrico" de MlCRORRETARDO (MS) en cada uno de los tiros. 169 MI57E – Explotación de Minas . ACTIVACIÓN: detonador eléctrico N° 0 adherido al extremo de la guía troncal mediante una cinta adhesiva. una solución de bajo costo es la utilización de detonadores eléctricos de microrretardo (MS).

MI57E – Explotación de Minas 170 .

PRINCIPIOS DE FRAGMENTACIÓN Cuando se hace detonar una carga explosiva inserta en un sólido. se requiere también un conocimiento y manejo adecuado de un conjunto de variables que dicen relación con las propiedades de la roca que se desea excavar. de hacer detonar cargas explosivas insertas en un macizo rocoso. depende en lo esencial de las propiedades geomecánicas de la roca y de la granulometría del producto que se desea obtener. el diseño de una tronadura implica una comprensión de los fenómenos o mecanismos de transferencia de la energía liberada por el explosivo y de los efectos que se producen en el medio circundante. Deformaciones elásticas u ondas sísmicas que se propagan por el medio rocoso. No basta con disponer de una gran cantidad de energía si no que también se debe considerar la eficiencia con que ella se utiliza. con las características del explosivo a utilizar y con los parámetros geométricos inherentes al tipo de excavación. Esta energía se consume en los siguientes procesos: • • • • Creación de nuevas superficies o fragmentación propiamente tal. En suma. se trata -en la medida de lo posible. es lo que se conoce en la terminología minera con el nombre de TRONADURA o VOLADURA.DISEÑO DE TRONADURAS INTRODUCCIÓN Para fragmentar roca se requiere aplicar energía. Como todo proceso productivo. Deformaciones plásticas y/o fricción entre superficies.de optimizar la relación entre la energía liberada por el explosivo con respecto a la energía requerida para obtener el grado de fragmentación o granulometría esperada. Asimismo. la operación de tronadura exige un alto grado de optimización. Esta operación elemental o básica. Desplazamiento y proyección del material fragmentado. la cual se obtiene -en casi todos los casosa partir de una reacción química llamada detonación. con las condiciones o restricciones locales de cada faena. Dicho de otra manera. la energía liberada se transfiere al medio que la rodea produciendo básicamente dos efectos: MI57E – Explotación de Minas 171 . La cantidad de energía o en último término de materia explosiva requerida para una determinada tronadura.

MI57E – Explotación de Minas 172 . isótropo y elástico. Depende de los parámetros del Estado de Explosión. Depende de los parámetros del Estado de Detonación. denominada zona sísmica. Primer caso Carga explosiva concentrada (esférica). homogéneo. inserta en un macizo rocoso infinitamente extendido. DESCRIPCIÓN DEL FENÓMENO SUPOSICIÓN: La roca es un sólido continuo. una zona donde no se observan fracturas. Se observa: • Una primera aureola de roca triturada o pulverizada. una zona donde se observan fracturas radiales. Segundo caso Carga explosiva concentrada (esférica). inserta en un macizo rocoso con una cara libre en las cercanías.• • Un impacto muy violento provocado por la repentina aplicación de la Presión de Detonación (P2) asociada a la onda de choque que acompaña a la reacción química. • Más a la periferia. inmediatamente vecina a la carga. • Finalmente. que se extiende desde 4 hasta 12 veces el diámetro de la carga. • Una segunda aureola intensamente fragmentada que se caracteriza por la presencia de fracturas entrecruzadas de cizalle. Un efecto más retardado de empuje resultante de la expansión de los gases a alta presión y temperatura presentes en la cámara de explosión.

MECANISMOS SIMPLES DE FRAGMENTACIÓN Modelo antiguo La fuerza de empuje de los gases induce fatigas de cizalle máximas en planos o elementos de superficie orientados en un ángulo de 45° con respecto a la dirección de la fuerza. MI57E – Explotación de Minas 173 . se concluye que los efectos no sólo dependen de las características del explosivo y de las propiedades de la roca. si no que también de parámetros geométricos.Si la experiencia descrita anteriormente se realiza suponiendo cargas con igual cantidad de explosivo y para una misma combinación explosivo-roca.

se produce una fractura cuando la resultante de la onda reflejada supera la resistencia a la tracción de la roca. MI57E – Explotación de Minas 174 .Modelo de Kumao Hino (Teoría de la Onda de Choque) La detonación de la carga explosiva genera una onda de compresión que se transfiere a la roca como un impacto de gran violencia. donde se refleja como onda de tracción. Como la resistencia a la tracción (St) de la roca es mucho menor que su resistencia a la compresión (Sc). Tal impacto tritura la roca circundante vecina a la carga y luego se propaga por el sólido hasta alcanzar una eventual superficie libre.

por efecto de una compresión masiva y la subsecuente distensión o descompresión repentina. el punto A se desplaza a la posición A'. Teoría de Melvin Cook Cook (1965) la denomina "Energy Theory of Fragmentaron". según un frente de onda esférico. que produce una expansión volumétrica del casquete esférico afectado por el paso de la onda. vale decir. Postula que la fragmentación de la roca se produce por una superposición de tres mecanismos: • Impacto de la onda de choque que tritura o pulveriza la roca en las vecindades de la carga. • Reflexión de la onda de fatiga incidente (compresión) en una eventual superficie libre. también de compresión. La fatiga radial decae en virtud de la ley de atenuación y la fatiga tangencial cambia de signo y se convierte en una fatiga de tracción progresivamente creciente. • Estallido de la roca (rockbursting) ubicada en la zona intermedia. en sentido lateral o tangencial. cuya relación -según la teoría de la elasticidadestá dada por la siguiente expresión: Esta relación se modifica gradualmente debido a la propagación radial divergente del pulso de fatiga.Fracturas radiales La detonación de una carga esférica genera un pulso de fatiga (compresión) que se propaga en la roca circundante en todas direcciones. Hiño. según el modelo de K. En las cercanías de la carga los esfuerzos inducidos en el sólido son una fuerte fatiga de compresión en sentido radial conjuntamente con una moderada fatiga. Al paso de la onda. el arco AB se estira y la roca termina fracturándose radialmente por tracción. MI57E – Explotación de Minas 175 . asimismo el punto B lo hace a la posición B’.

Luego. Los factores que Melvin Cook identifica como relevantes en este proceso. son los siguientes: MI57E – Explotación de Minas 176 . produciéndose una descompresión muy violenta. la mayor parte de la energía liberada por la reacción química se transfiere a la roca por efecto de la presión sostenida de los gases en la cámara de explosión. debilitada por el pre-fracturamiento anterior. cuando la roca cede finalmente. La energía de deformación se libera. la presión de los gases en la cámara de explosión decae bruscamente.Según Cook. La masa de roca comprendida entre la carga y la cara libre almacena energía de deformación (strain energy). dando lugar así al fenómeno denominado estallido de roca.

en algunos conceptos básicos del proceso. En lo esencial. entre los cuales se reconocen los siguientes: trituración en las vecindades de la carga. fracturas entrecruzadas de cizalle. No obstante. y su fuerza de empuje termina así removiendo todo el volumen de roca comprometido entre la carga explosiva y la cara libre. isótropo y elástico. En tal sentido.COMENTARIOS Y CONCLUSIONES Las teorías o mecanismos de fragmentación de la roca analizados con anterioridad se refieren a modelos bastante simplificados de la realidad. en lo esencial de su rigidez (Módulo de Poisson) y de las características de sus estructuras pre-existentes. CRITERIOS BÁSICOS DE DISEÑO CONSIDERACIONES PRELIMINARES En el punto anterior se analizaron algunos modelos y/o hipótesis que describen ciertos mecanismos simples de ruptura de la roca por efecto de la detonación de una carga MI57E – Explotación de Minas 177 . depende en definitiva de las propiedades de la roca. Suponen una carga esférica única y asimilan la roca a un sólido continuo. estas teorías tienen más bien un valor académico-conceptual. y fracturas de tracción por reflexión de la onda de fatiga en una eventual cara libre cercana a la carga. fracturas radiales de tracción en el entorno más alejado. se reconoce también la acción de los gases a alta presión almacenados en la cámara de explosión. que la mayor o menor presencia de los fenómenos descritos. y sólo discrepan en la mayor o menor relevancia que le asignan a uno u otro de los mecanismos de ruptura descritos con anterioridad. finalmente. y sólo permiten explicar algunas formas simples de fracturamiento. homogéneo. Estos gases penetran en las fracturas radiales creadas previamente y las expanden. Cabe señalar. pero obviamente no dan cuenta de todos los fenómenos que ocurren en la realidad. Asimismo. la mayoría de los autores coinciden -al menos cualitativamente. existe consenso en que el impacto de la onda de choque genera diversos tipos de fracturas.

cuyo análisis -en una secuencia lógica-conduzca a la solución técnica y económicamente más adecuada. En suma. la roca es un sólido de origen natural. MI57E – Explotación de Minas 178 . las teorías y modelos enunciados no son suficientes para respaldar el diseño de una tronadura.explosiva. presión de detonación (P2). presión de los gases (Pb). Restricciones operacionales • Granulometría esperada • Control de daño por vibraciones • Presencia de agua • Usos y costumbres de la faena Características del explosivo • Características rompedoras: densidad de cargío (∆). de propiedades cambiantes. módulos elásticos (Módulo de Young y Módulo Poisson). condición de las fracturas. resistencias a la compresión. aplicando la metodología o formulismo que se estime conveniente. frecuencia y orientación de las fracturas. • Características geotécnicas: estratificación. velocidad de detonación (D). en función de las propiedades de la roca se selecciona el explosivo a utilizar. • Finalmente. Propiedades de la roca • Características físico-mecánicas: densidad. incorporando también al análisis las restricciones operacionales inherentes a la faena y/o al tipo de excavación. se deben conocer y evaluar las propiedades de la roca. • Primero. Sin embargo. • Observación de los resultados de la práctica operacional o Intuición o Experiencia práctica o Aproximaciones sucesivas: pruebas y errores Investigaciones y ensayos o Intuición o Ensayos a escala de laboratorio : modelos analógicos o Ensayos a escala real: experiencias en terreno Modelamientos o Físico-matemáticos o Digitales • • Cualquier metodología de diseño requiere previamente disponer de un conjunto de antecedentes. velocidad de propagación de las ondas de fatiga. en función de los parámetros geométricos de la tronadura y de la granulometría esperada. en la práctica minera la realidad es mucho más compleja. sistemas de fracturas pre-existentes. volumen de gases (V). • Segundo. tracción y cizalle. se procede al diseño propiamente tal. y por lo tanto muy difícil de simular. Se recurre por lo tanto a metodologías empíricas o semiempíricas que se apoyan en diferentes aproximaciones al problema. • Características energéticas: calor liberado por la reacción química (Q). para expresarlo en forma simple.

MI57E – Explotación de Minas 179 . los efectos ya no son los mismos. Esta configuración va asociada normalmente a lo que se denomina carga concentrada. en el sentido que una carga cilíndrica de longitud [l < 6Ø] produce el mismo efecto que el de una carga esférica equivalente en cantidad. infinitamente extendida. que ofrece una mayor resistencia a la acción del explosivo. en la práctica minera se dan también situaciones de voladuras tipo banco sin empotramiento. como es frecuente en las faenas subterráneas. entendiéndose por tal a una columna explosiva cuya longitud no excede a 6 veces el diámetro (Ø) de la carga. Parámetros geométricos de la tronadura • Diámetro de perforación (Ø) • Longitud de los tiros (L) • Longitud de la carga explosiva (l) • Distancia de la carga a la cara libre (Burden) • Espaciamiento entre los tiros (E) • Secuencia de salida y retardos entre cargas • Ubicación del artefacto iniciador • Acoplamiento entre el explosivo y la roca: relación entre el Ø de la columna explosiva y el Ø de perforación CONFIGURACIONES BÁSICAS Para abordar el estudio del diseño de una tronadura es preciso distinguir entre dos configuraciones básicas: • Voladuras tipo cráter: son aquellas donde la carga explosiva puede actuar solamente sobre una cara libre. • Voladuras tipo banco: se trata en este caso de una configuración en la cual el explosivo puede actuar sobre dos caras libres. En la mayoría de las aplicaciones la configuración tipo banco presenta un punto singular denominado empotramiento. Si su longitud es mayor. y se le asocia normalmente a una carga de geometría cilíndrica. No obstante. Cabe señalar que este concepto no sólo se refiere a la situación de un banco normal o vertical (minería a cielo abierto) como el mostrado en la figura. La condición anterior se basa en lo observado en la práctica. fuerza o potencia relativa. también se aplica a bancos horizontales e invertidos.• Características prácticas: sensibilidad. resistencia al agua.

La solución de este problema se basa en lo que se denomina ley de similitud. MI57E – Explotación de Minas 180 . Ley de similitud "Para una determinada combinación explosivo-roca. a los de máximo volumen. Dicho en otra forma. los efectos producidos por la detonación de cargas concentradas diferentes en cuanto a cantidad -comparando situaciones homologas. por ejemplo. o cuando la distribución granulométrica del material fragmentado es equivalente.son geométricamente semejantes. Se entiende por situaciones homologas cuando los cráteres que se forman corresponden.DISEÑO VOLADURAS TIPO CRÁTER Se trata de estimar la cantidad de explosivo requerida para crear una cavidad o cráter de una profundidad dada del modo más eficiente posible. y la razón de similitud para las magnitudes lineales está dada por la raíz cúbica de la cantidad de explosivo". optimizar la relación entre el volumen de roca removida [m3] y la cantidad de explosivo utilizado [kg].

la solución del problema pasa por la estimación o determinación de esta constante para cada combinación explosivo-roca. Metodología de C. MI57E – Explotación de Minas 181 . se recurre a metodologías empíricas respaldadas por ensayos o pruebas de terreno. La constante "C" depende de las propiedades de la roca y de las características del explosivo. De este modo. Livingstone Su soporte es la descripción y análisis de los resultados de una experiencia que consiste en registrar el modo cómo evoluciona la formación del cráter en función de la profundidad de la carga (B). generalizando la expresión anterior. Dicho en otra forma. Para ello. dado un cierto burden a romper. se obtiene finalmente una fórmula muy simple que relaciona el burden (B) con la cantidad de carga (Q). se calcula la cantidad de explosivo requerida para tales efectos.Expresando este enunciado en forma analítica se puede escribir y si se hace extensivo este resultado a un número "n" de cargas se tiene Luego.

de modo que el excedente de energía del explosivo se traduce en una mayor fragmentación de la roca. Simplificando bastante las cosas. Livingstone obtiene un conjunto de fórmulas empíricas que definen un procedimiento para estimar la constante "C" para una determinada combinación explosivo-roca. Los valores de "∆0" y "E" se obtienen. vale decir. el mecanismo de fracturamiento por tracción descrito por K. Shock-wave range : esta zona de la curva representa. A partir de la interpretación de esta fenomenología. mediante una serie de ensayos o pruebas. En suma. postula que en la posición de burden crítico (Bc) se cumple la relación siguiente: Introduciendo luego el concepto de razón de profundidad (∆). donde la constante "C" es igual a " ∆0 x E". la fórmula anterior es una expresión de la Ley de Similitud. MI57E – Explotación de Minas 182 . para la situación de burden óptimo se puede escribir: luego. la presencia de cráteres cuya profundidad no alcanza a la carga.• • • • Strain energy range : más allá del burden crítico. según Livingstone. Hiño : reflexión de la onda de fatiga incidente en la cara libre (slabbing). para una determinada combinación explosivo-roca. definido como la relación "B / Bc". Fragmentation range: representa la formación de cráteres que alcanzan a la carga. donde la energía liberada por el explosivo se transfiere principalmente al aire en la forma de una onda expansiva. Air blast range: representa lo que se podría llamar un disparo al aire. la energía liberada por el explosivo se consume principalmente en deformación de la roca (ondas sísmicas). que consisten en medir el volumen del cráter que se forma al hacer detonar una misma cantidad de explosivo (Q) a diferentes profundidades (B). pero de un volumen inferior al óptimo.

MI57E – Explotación de Minas 183 . es preferible privilegiar sus características energéticas. por el contrario. el gráfico indica una ausencia del mecanismo de ruptura descrito por K. en rocas blandas o dúctiles. En suma. Hino (shock-wave range). en el caso de valores de " ∆0" cercanos a la unidad. la acción expansiva de los gases es la que predomina en el proceso de formación del cráter. Esto se interpreta en el sentido que en rocas blandas o dúctiles. Lo contrario se observa en rocas duras o rígidas (Módulo de Poisson bajo). para rocas duras o rígidas se deberán privilegiar las características rompedoras del explosivo. cuando la cantidad de explosivo "Q" se expresa en [kg] y el burden "B" en [m]: Los valores más bajos de "E" y a su vez más altos de " ∆0". los valores de Ε y ∆0 son un buen indicador para seleccionar el explosivo más adecuado en función de la propiedades de la roca. Dicho en otra forma. el efecto del impacto de la onda de choque adquiere mayor relevancia. dan cuenta de los siguientes rangos de valores numéricos para las constantes "E" y " ∆0". En la figura se muestran tales resultados para tres diferentes combinaciones explosivo-roca. Así por ejemplo. Los resultados obtenidos a partir de ensayos realizados y publicados por diversos autores. en cambio en las rocas duras o rígidas.Para cada combinación explosivo-roca se obtiene una curva diferente. en principio.se prefiere representar gráficamente la relación [V/Q] en función de la razón de profundidad [∆ = B/BC]. corresponden a rocas de comportamiento dúctil o plástico (Módulo de Poisson alto). y para generalizar los resultados -independizándolos de la cantidad de explosivo (Q) utilizada en el ensayo.

MI57E – Explotación de Minas 184 . 3. La más consistente es la metodología desarrollada por el profesor Ulf Langefors de Suecia y posteriorrmente por Langefors y Kihlstrom (1963). con los bancos dispuestos en una posición normal. como asimismo bancos sin empotramiento (Fig.DISEÑO VOLADURAS TIPO BANCO Las tronaduras con una configuración tipo banco se definen en general como aquellas donde la carga explosiva puede interactuar con respecto a dos caras libres. una metodología o más bien un formulismo propuesto por Richard Ash de USA. en minería subterránea se presentan también situaciones con bancos horizontales o invertidos. además. Se incluye. La situación convencional es la que se observa en las explotaciones a rajo abierto. basada en un análisis estadístico de un numeroso conjunto de faenas a rajo abierto en el mundo. No obstante. A partir de los años 50 se han propuesto diversas fórmulas y/o metodologías para el diseño de estas tronaduras. una carga de geometría cilíndrica y con un punto singular en el pié del banco que se denomina empotramiento. cuya confiabilidad está respaldada por una larga serie de investigaciones y experiencias.9). tanto a escala real como también de ensayos a escala de laboratorio o banco de pruebas.

el diseño de la tronadura dependerá sólo de parámetros geométricos: Si el diseño se circunscribe a un solo tiro. es función de numerosas variables dependientes de las propiedades de la roca. Langefors A) Enunciado básico La cantidad de explosivo Q [kg] que es necesario colocar en cada una de un conjunto de cargas cilíndricas en una voladura tipo banco. O sea: MI57E – Explotación de Minas 185 . lo que puede hacerse si los ensayos se realizan con una misma combinación explosivo-roca. se puede excluir por ahora el parámetro E. se puede excluir también del análisis -por ahora. Esto significa que uno de estos parámetros se puede expresar en función de los otros dos.el diámetro de perforación (Ø). vale decir. 3. la cantidad de explosivo (Q) por tiro es función del diámetro de perforación (Ø) y de la longitud de la carga (h). Luego: Por otra parte. de las características del explosivo y de parámetros geométricos: Para determinar experimentalmente esta función es preciso minimizar el número de variables.Metodología de U. De este modo. espaciamiento entre los tiros (Fig.10).

se puede escribir: Si se considera ahora la cantidad de explosivo “q” por unidad de longitud de carga [kg/m].Si las experiencias requeridas para determinar esta función se realizan manteniendo constante las proporciones geométricas entre la altura del banco (H) y la longitud de la carga (h). y postula finalmente que la cantidad de explosivo "Q" necesaria para un tiro queda determinada por la siguiente expresión: MI57E – Explotación de Minas 186 . se concluye finalmente: o lo que es lo mismo: Siendo "f" una función positiva del burden "B". es decir. se tiene: Langefors de sus ensayos y experiencias concluye que los valores de los K1 (i > 4) tienden a cero. si "H/B" y "h/B" se mantienen constantes. con respecto al burden (B).

Lagefors le asigna a estas constantes un significado físico: B) Estudio de casos Tal como se explicó previamente. más Adicionalmente. Luego: Dicho en otra forma. Caso (a) Se trata de un banco normal de una altura (H) igual al burden (B) con una carga concentrada (Q0) ubicada en el fondo del tiro (Fig.donde las constantes "Ki" son función de la geometría de la tronadura y. específicamente. para resolver el problema de diseño de una tronadura tipo banco. MI57E – Explotación de Minas 187 . 3. las constantes "ai" son casos especiales de los "Ki" para una determinada configuración geométrica: H/B = 1 y h/B = 0. dos configuraciones o casos. Langefors identifica.11). las constantes "K i" son función de la geometría de la tronadura. de la relación entre "H/B" y "h/B". y para su estimación mediante ensayos se requiere definir previamente dicha geometría.

A partir de una larga serie de experiencias a diferentes escalas, con una combinación dada explosivo-roca, Langefors determinó estas constantes obteniendo los siguientes resultados:

Para la configuración que se analiza, el volumen de roca removido es función del burden (B) y, más precisamente, es proporcional a la tercera potencia de "B", vale decir:

donde "C" tiene un valor aproximadamente igual a la unidad (C≈1) según los ensayos realizados por Langefors. De lo anterior se puede estimar el consumo específico de explosivo [gr/m3] para esta configuración particular, el cual queda dado por la siguiente relación:

Los ensayos o pruebas realizados por Langefors se enmarcan en un escenario referido a los requerimientos mínimos de energía (explosivo) para fragmentar o remover el volumen de roca comprometido por la tronadura, sin mayores exigencias en cuanto a la granulometría del producto. En este sentido, simplificando mucho las cosas, cabe explicar que tales experiencias consistían en determinar -para cada una de las escalas del ensayo- la cantidad de explosivo (Q) necesaria para fragmentar la roca con el menor desplazamiento posible del centro de gravedad del volumen de material arrancado. En este orden de cosas, se puede concluir que el umbral mínimo en cuanto a cantidad de explosivo requerida en tales condiciones, para un burden (B) comprendido entre 1 y 10 metros -rango que abarca la inmensa mayoría de los casos observados en la práctica minera- se mantiene sensiblemente constante en una cifra del orden de los 400 [gr/m3]. Si se requiere un producto de granulometría más fina, se debe considerar en el diseño un factor de carga superior al indicado. Es preciso recordar, no obstante, que estos resultados se refieren a una determinada combinación explosivo-roca. Específicamente, el explosivo utilizado por Langefors en sus experiencias es un Amón Gelatina conocida en Suecia con la sigla LFB, cuyas características
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ya fueron indicadas anteriormente. En cuanto a la roca, se trata de un granito muy homogéneo de gran presencia en Suecia. Caso (b) Aquí se trata de un banco sin empotramiento (H ∞) y de una carga de geometría cilíndrica de longitud igual al burden. (Fig. 3.12). Luego, se puede escribir:

Expresado en forma analítica, las constantes "bi" son casos especiales de los "Ki” para una configuración geométrica definida por H/B ∞ y h/B =1:

Siguiendo un procedimiento similar al anterior, ensayos a diferentes escalas para la misma combinación explosivo-roca ya señalada, los valores obtenidos por Langefors se resumen en lo siguiente:

El resultado anterior indica que la cantidad de explosivo (Q), expresada en [kg/m3], requerida para romper la parte superior del banco, es bastante menor que la requerida para el pié del banco. Caso (c) Este caso corresponde a la configuración real que se presenta más comúnmente en la práctica minera: banco normal con empotramiento. Langefors resuelve esta situación mediante la superposición de los dos casos anteriores (Fig. 3.13, izquierda), donde la carga concentrada (Q0) debe ser repartida como carga de fondo (Qf) en una altura de columna igual
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al burden (B) más una pasadura (J) igual 0,3 B. Al resto de la columna le denomina carga superior (Qs), asignándole al taco (T) una longitud igual al burden (Fig. 3.13, derecha).

No obstante, como ya fue explicado anteriormente, una carga cilíndrica de longitud h > 6 Ø no produce el mismo efecto que el de una carga concentrada. Para corregir esta diferencia, Langefors realizó una serie de experiencias que le permitieron correlacionar los efectos producidos por ambas cargas, cuyos resultados se muestran en el gráfico (Fig. 3.14).

Observando el gráfico se concluye que una carga cilíndrica (Qc) de longitud menor o igual a 0.3 B produce el mismo efecto que el de una carga concentrada (Q0) con una cantidad de explosivo equivalente. Si su longitud es mayor, los efectos ya no son los mismos. De este modo, se puede establecer la siguiente relación entre las dos situaciones mostradas en la figura 3.13:

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En resumen, una carga cilíndrica (Qc) de longitud igual a 1.3B produce el mismo efecto o reemplaza a una carga concentrada (Q0) que contiene una cantidad de explosivo equivalente a 0.9Bqf [kg]. Luego, se puede escribir:

La fórmula anterior permite resolver el problema en cuanto a la cantidad de explosivo por metro [kg/m] que es necesario colocar en el fondo del tiro (qf) para romper un burden (B). Por otra parte, "qf" es función del diámetro de perforación (Ø), parámetro que se define previamente en etapas anteriores del proyecto. En suma, el problema se resuelve en el sentido inverso; vale decir, dado "0" y el explosivo a utilizar o, lo que es lo mismo, dado "qf", se despeja el burden (B) correspondiente. La resolución de esta fórmula no resulta trivial, de modo que para simplificar las cosas se recurre a la siguiente aproximación:

donde la constante de mayor gravitación a3 (0,35 kg/m3) -correspondiente al término centrales reemplazada por a'3, tomando en cuenta que los otros dos términos ("a2" y "a4") tienen mucho menor incidencia. A esta constante se le asigna un valor equivalente a 0,4 [kg/m3], cantidad de explosivo mínima necesaria para romper la parte inferior del banco, según lo consignado anteriormente. Asimismo, simplificando también un poco las cosas, la carga superior (Qs) puede ser estimada a partir de:

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La presencia o no de carga superior (Qs) depende de la altura del banco (H), pudiéndose presentar las siguientes situaciones:

C) Corrección por espaciamiento entre los tiros Los resultados obtenidos hasta ahora se refieren a una tronadura que contempla un solo tiro, situación que no se da en la práctica. Una tronadura con una configuración tipo banco involucra un conjunto numeroso de tiros distribuidos en varias hileras, donde el burden (B) corresponde a la distancia entre hileras y el espaciamiento (E) a la distancia entre dos tiros contiguos de una misma hilera (Fig. 3.15).

El espaciamiento (E) se acostumbra expresarlo en función del burden (B) o, más específicamente, como una relación entre "E" y "B" (E/B). Así, se tiene:

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En síntesis, el criterio que se aplica para introducir este parámetro en la fórmula es mantener constante la cantidad de explosivo por unidad de volumen de roca a remover [kg/m3]. Luego, se debe cumplir:

D) Corrección por explosivo Como ya fue señalado, en sus ensayos Langefors utilizó una dinamita sueca (Amón Gelatina) conocida en ese país con la sigla LFB. La aplicación de su formulismo requiere por lo tanto introducir un factor de corrección (FC) que homologue al explosivo que uno desea utilizar con la dinamita LFB. Planteado en forma analítica se puede escribir:

En relación al concepto de fuerza o potencia utilizado para comparar los explosivos entre sí, tal como se comentara en el acápite correspondiente a Características Prácticas de los Explosivos, este problema no es trivial. Langefors propone una fórmula empírica para hacer esta comparación, definiendo un factor que llama Potencia Relativa (S), que sólo toma en cuenta las características energéticas de los explosivos:

Por otra parte, existen otros criterios o fórmulas que consideran solamente las características rompedoras de los explosivos; por ejemplo, el conocido como Poder Rompedor Relativo (PRR):

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Por el contrario. En suma. entre ambos extremos. pero en términos generales. se puede escribir la siguiente expresión: MI57E – Explotación de Minas 194 . en la práctica minera se puede observar un amplio espectro de situaciones. que pasan por un análisis cuidadoso de las propiedades de la roca y de las características de los explosivos posibles de utilizar. la estimación de un factor de corrección (FC) es un problema que puede aceptar diferentes aproximaciones.habrá que privilegiar las características rompedoras del explosivo. siempre que satisfagan la condición [m + n = 1]. rígidas y frágiles Módulo de Poisson ( p.habrá que apuntar a sus características energéticas. ) bajo. Las características del explosivo de referencia en este caso (Amón Gelatina LFB) son las que se indican a continuación: E) Fórmula final Introduciendo en la fórmula inicial esta última corrección. al menos conceptualmente el problema puede plantearse en los siguientes términos: donde "m" y "n" son ponderadores que dependen de las propiedades de la roca y pueden tomar valores comprendidos entre O y 1. simplificando bastante las cosas. Pero las cosas en la realidad no son tan simples obviamente.En este orden de cosas. lo que obscurece aún más el análisis. si se está en presencia de rocas dúctiles de un comportamiento más bien plástico -Módulo de Poisson alto. si se trata de rocas duras. No existen recetas.

Ash La metodología propuesta por Ash se basa en la observación y en un registro exhaustivo de los parámetros geométricos aplicados en las tronaduras de un gran número de faenas mineras a rajo abierto en el mundo. se obtiene finalmente : Metodología de R. A partir del procesamiento o análisis estadístico de estos antecedentes. obtiene una fórmula muy simple donde relaciona primero el burden (B) con el diámetro de perforación (Ø).Luego. La constante "KB" depende de la combinación explosivo-roca y los valores propuestos por Ash se resumen en el siguiente cuadro: MI57E – Explotación de Minas 195 . en función de la dureza de la roca y de la densidad del explosivo utilizado. igualando ambas expresiones y despejando el burden "B".

Los demás parámetros geométricos quedan determinados por su relación con el burden. No obstante. MI57E – Explotación de Minas 196 . Esta metodología goza de bastante popularidad por su simpleza. según los rangos observados por Ash en la práctica minera. cabe señalar que sólo es aplicable al diseño de tronaduras en minas a rajo abierto.

Lastre que se está removiendo para acceder al mineral (durante desarrollos.GENERALIDADES ACERCA DEL MANEJO DE MINERALES Introducción La etapa de carguío y transporte corresponde a la extracción y desplazamiento del material previamente fragmentado de la frente de trabajo. dado por el plan minero (ton/año). Existe una serie de propiedades físicas que son relevantes para el manejo de materiales: • • • • • • • • • • • • • Abrasión Adhesión Cohesión Ángulo de reposo Compresibilidad Densidad del material Densidad de las partículas Friabilidad Contenido de humedad Higroscopicidad Tamaño de fragmentos Forma de fragmentos Razón de esponjamiento El carguío y transporte queda definido por el requerimiento de producción. En algunos casos. MI57E – Explotación de Minas 197 . por ejemplo). el material es directamente el producto comercial (carbón. fosfatos. minerales industriales). Este material puede ser: • • • • Mineral que será tratado en la planta. Mineral de baja ley que será depositado en stock para su posterior tratamiento.

cuando todas las consideraciones de eficiencia y administración han sido consideradas. o condiciones del personal o del trabajo. o tasa de producción por unidad de trabajo y tiempo (por ejemplo. el volumen del balde de una pala o de la tolva de un camión). toneladas/hombre turno). Eficiencia: El porcentaje de la tasa de producción estimada que es efectivamente utilizado por el equipo. También puede llamarse tasa neta de producción. MI57E – Explotación de Minas 198 • • • • • • . etc. mientras que el movimiento de estéril se expresa en volumen.Distintas combinaciones de equipos y secuencias de operación pueden satisfacer el requerimiento de producción. Utilización: La porción del tiempo disponible que el equipo realmente está trabajando. El factor de eficiencia puede expresarse como el número de minutos promedio que se trabajan a producción máxima en una hora dividido por 60 minutos. Tasa de producción: Corresponde al volumen o peso de producción teórico por unidad de tiempo de un equipo determinado. como al estéril que debe ser removido para acceder al primero. Disponibilidad: La porción del tiempo de operación programado que un equipo está mecánicamente preparado para trabajar. Puede referirse tanto al mineral con valor económico que se extrae. La capacidad se puede expresar de dos maneras: o Capacidad rasa: El volumen de material en una unidad de carguío o transporte cuando es llenado hasta el tope. Mientras que la capacidad rasa es una constante para un equipo dado. la capacidad colmada depende del material transportado y de sus propiedades (tamaño de granos. pero sin material sobre los lados o llevado en algún accesorio externo como los dientes del balde. Generalmente se expresa en términos de producción por hora. A menudo. la producción de mineral se define en unidades de peso. ángulo de reposo. Productividad: La producción real por unidad de tiempo.). Reducciones en la tasa de producción pueden deberse al equipo mismo. Capacidad: Se refiere al volumen de material que una unidad de carguío o transporte puede contener en un momento dado (por ejemplo. o Capacidad colmada: Máximo volumen de material que una unidad de carguío o transporte puede manejar cuando el material es acumulado sobre los lados del contenedor. Los principales factores en la definición de los equipos para realizar esta labor son: • • Capacidad de los equipos Tiempo requerido para completar un ciclo de operación Definiciones • Producción: Volumen o peso total de material que debe manejarse en una operación específica. pero puede también utilizarse la tasa por turno o día.

la duración de cada componente es de primordial importancia. Factor de esponjamiento: El incremento fraccional del volumen del material que ocurre cuando está fragmentado y ha sido sacado de su estado natural (volumen in situ) y depositado en un sitio no confinado (volumen no confinado). Puede expresarse como una fracción decimal o como un porcentaje. en términos del peso máximo que puede manejar. Se expresa generalmente como una fracción decimal y corrige la capacidad del balde al volumen que realmente puede mover.• Capacidad nominal (de fábrica): capacidad de un determinado equipo. La mayoría de los equipos están diseñados para movilizar un determinado peso. cada operación unitaria tiene también una naturaleza cíclica. MI57E – Explotación de Minas 199 . Por ejemplo. Desde el punto de vista de selección de equipos o planificación de la producción. los componentes más comunes de un ciclo de carguío con unidad discreta son: cargar. • • • El objetivo del proceso de selección de equipos para manejo de materiales es bastante sencillo: se trata de seleccionar un equipo o una combinación de equipos que sea capaz de mover un volumen específico de material sobre una distancia conocida en un determinado periodo de tiempo. Por lo tanto. el volumen de material manejado dependerá de la densidad del material. y variará con la densidad para un mismo equipo. Ciclo: Al igual como la explotación de minas se describe generalmente como un ciclo de operaciones unitarias. dependiendo de las características del material y su ángulo de reposo. botar y regresar. Factor de llenado de balde: Un ajuste de la capacidad de llenado del balde de equipos de carguío. transportar. en lugar de un volumen máximo. La suma de los tiempos considerados para completar un ciclo corresponde al tiempo del ciclo. Las operaciones unitarias de carguío y transporte pueden dividirse en una rotación ordenada de pasos o suboperaciones. mientras que el peso máximo es constante y es una función de la resistencia de los componentes del equipo. y la habilidad del operador del equipo para efectuar la maniobra de llenado del balde.

Sin embargo. Por ejemplo. aunque esto también puede MI57E – Explotación de Minas 200 . Los recorridos de transporte se refieren a las distancias y pendientes que deben recorrer equipos móviles. La tasa de producción de ciertas operaciones unitarias se verá afectada por variables como el porcentaje de recuperación. Estos pueden incluir proyecciones de ventas. En el caso de una mina subterránea. Determinar la producción requerida. Equipos de base fija cargan en un punto y luego rotan en torno a su centro para descargar en otro punto. Requerimientos de producción se establecen. contratos. Determinar alcance o recorridos de transporte. hay cierta distancia que debe ser recorrida para llegar al punto de descarga. la remoción de la sobrecarga debe aumentar proporcionalmente de manera de asegurar una producción constante de mineral. esta distancia no es necesariamente una línea recta. Los requerimientos de producción totales pueden verse afectados por una serie de factores externos al proyecto. para periodos de un año.PROCESO DE SELECCIÓN DE EQUIPOS Caso General: Los pasos básicos de selección de equipos de carguío y transporte son los siguientes: 1. La producción total anual debe entonces convertirse en tasas de producción diaria u horaria para cada operación. La geometría del depósito a excavar es el factor primario para determinar el alcance requerido por el equipo. así como el estéril que es necesario remover para acceder a dicho mineral. ley del mineral y razón de sobrecarga. 2. La máxima distancia horizontal sobre la cual un equipo puede cargar o botar el material se define como su alcance. En base a estos antecedentes se debe definir la cantidad total de mineral a producir. la configuración espacial de las excavaciones determinará la distancia total a recorrer. las tasas de producción de carguío y transporte deben considerar el mineral de interés. generalmente. Tanto para las unidades de transporte como para aquellas que combinan el carguío con el transporte. en la medida que la razón de sobrecarga aumenta en una mina de carbón. Por lo tanto. cantidad de reservas disponibles y otras operaciones de la compañía.

Calcular capacidad. Los límites de la propiedad y el derecho a vía legal pueden también afectar estas distancias. Sin embargo. los tiempos de ciclo deben ser re-estimados así como las capacidades y factores de eficiencia. descargar y cargar. La relación general entre tasa de producción. Varias iteraciones pueden ser necesarias antes de encontrar una solución satisfactoria. Iterar para mejorar la productividad. así como su esponjamiento. Sabiendo que la tasa de producción es MI57E – Explotación de Minas 201 . puede ser necesario utilizar un tipo de maquinaria diferente. mientras que en una mina a cielo abierto. Es importante recordar que los equipos están diseñados para manejar un cierto peso. está asociada con el tiempo de viaje para equipos móviles y con el tiempo de giro en el caso de equipos de base fija.verse afectado por factores tales como la ventilación y la disponibilidad de energía eléctrica. 5. Valores estimados del tiempo necesario para realizar cada una de estas funciones pueden obtenerse generalmente de la documentación del fabricante del equipo. puede haber más de una solución al problema de carguío y transporte. El cálculo de la capacidad debe ser refinada nuevamente para determinar si el equipamiento propuesto puede satisfacerla. 4. El tipo de maquinaria considerado en el punto 3 puede no ser el adecuado y tras el cálculo de la capacidad requerida. El tiempo de ciclo para una operación unitaria puede dividirse en dos componentes principales. la principal consideración es la topografía. cambiar de posición. para asegurarse de que tiene la capacidad de manejar el material requerido. La componente variable del ciclo. La primera componente la constituyen todas aquellas operaciones que tienen una duración relativamente constante de una aplicación a la próxima: virar. por lo que en los cálculos finales se debe considerar la densidad del material. 3. de ciclos / unidad de tiempo) Cuando se han considerado todos los factores de eficiencia: productividad = tasa de producción x factores de eficiencia El cálculo de la capacidad requerida es bastante directo cuando los requerimientos de producción han sido establecidos y se han estimado los tiempos de ciclo y los factores de eficiencia. Calcular tiempo de ciclo. duración del ciclo y capacidad es bastante simple y puede establecerse como: tasa de producción = capacidad x (no. Al seleccionar un tipo diferente de equipos.

La fase técnica del proceso de selección identificará cierto número de sistemas alternativos de carguío y transporte. 6. aunque en la realidad. la discusión se ha centrado principalmente en la selección de un equipo específico de carga-transporte o en un equipo de carga asociado a otro de transporte. tanto a cielo abierto. Determinación de la Producción Requerida: Existen varias fórmulas empíricas para determinar el ritmo óptimo de producción anual (en ton/año) o bien la vida óptima de la mina (en años) de una explotación. que considere el costo de capital. se pueden realizar simulaciones de los distintos sistemas de carguío y transporte. Calcular el tamaño de la flota de equipos. La primera fórmula empírica denominada Regla de Taylor (1976) propone una vida óptima de explotación calculada como: VOE (años) = 6. o bien. Hasta ahora. porque no se quiere tener toda la producción dependiente de un solo equipo). el ingeniero puede hacer varias iteraciones de manera de definir un número de flotas de carguío y transporte para hacer comparaciones de costos.5 x (Reservas (millones de ton))0. la producción debe esperar si el único equipo de carguío o transporte sufre algún imprevisto y debe detener su operación para solucionar un problema mecánico. costo de operación y la vida de los equipos en años. Existen varios algoritmos que permiten calcular la disponibilidad de equipos en una flota.25 x (1 ± 0. Así. Además. como subterránea. se dispone de una flota de equipos que deben realizar esta labor (ya sea porque una unidad de carguío y una de transporte pueden no satisfacer los requerimientos de producción. Mientras una flota de equipos puede seguir trabajando si alguno de sus componentes no estuviera disponible por razones mecánicas. Adicionalmente al análisis económico tradicional de ingeniería. el número total de equipos necesarios para satisfacer una producción dada. Una comparación de costos debe realizarse. 7. lo que permiten verificar algunas de las hipótesis que se asumieron para su selección. Iterar para reducir costos de capital y de operación. La posible economía de escala que se realiza al tener un solo equipo de gran tamaño debe sopesarse respecto a la incertidumbre asociada a la disponibilidad de este equipo.directamente proporcional a la capacidad e inversamente proporcional al tiempo de ciclo de la maquinaria seleccionada. estos sistemas permiten a menudo identificar alternativas a las definidas por medio del sistema de selección determinista planteado anteriormente. se puede calcular el ritmo óptimo de producción como: MI57E – Explotación de Minas 202 .2) Equivalentemente. puede calcularse en base a la disponibilidad.

8 y 1. dependiendo del factor que fluctúa entre 0.2.75 x (1 ± 0. para un depósito con reservas de 100 millones de toneladas. lo que da una producción anual entre 4.35 x (Reservas (millones de ton))0.273 VOE (años) = 5.15 x (Reservas (millones de ton))0. sobrecarga a remover.66 años.ROP (ton/año) = 0. la VOE sería entre 16.276 Una aproximación alternativa propuesta por López Jimeno (1988) considera también la ley media equivalente del depósito: VOE (años) = 4.3 Estas fórmulas pueden usarse.69 millones de ton/año. Alternativamente.79 y 5.08 x (Reservas (millones de ton))0.31 Plomo–Zinc: VOE (años) = 7.44 y 24.08 millones de toneladas. pero debe tenerse en consideración que los ritmos de producción cambiarán en función de la ley media. Por ejemplo. Utilizando la fórmula para el ROP.61 x (Reservas (millones de ton))0.756 Otras fórmulas han sido entregadas en base a antecedentes recopilados en una gran cantidad de proyectos mineros.756 Minería a Rajo Abierto: (hasta 60 millones de ton/año) ROP (ton/año) = 5.22 x (Reservas (millones de ton))0. bastante bien aproximado por la fórmula de ROP antes mencionada.63 x (Reservas (millones de ton))0.05 y 6. calculamos una producción anual entre 3. se pueden calcular las producciones dividiendo las reservas totales por el número de años. recuperaciones MI57E – Explotación de Minas 203 . entregando las siguientes Vidas Óptimas de Explotación para distintos metales: Cobre: Oro: VOE (años) = 5.2) Por ejemplo.1 x (Reservas (millones de ton))0.77 x Ley equivalente (%Cu)0. Mackenzie (1982) propone los siguientes ritmos óptimos de explotación: Minería Subterránea: (hasta 6 millones de ton/año) ROP (ton/año) = 4. Otros autores han propuesto fórmulas diferentes para minas a cielo abierto y para minas subterráneas.

se diseñan y calculan perfiles de transporte. pendientes y condiciones de operación de los recorridos de transporte. el cálculo de la productividad y de los ciclos de carguío y transporte. Alternativamente. y su optimización. o bien. Los equipos de carguío pueden separarse a su vez en unidades discretas de carguío. o bien en base a mediciones empíricas (hechas en terreno). Los equipos de transporte tienen por principal función desplazar el material extraído por el equipo de carguío hacia un punto de destino definido por el plan minero. Pueden tener un camino fijo como es el caso de trenes que requieren el tendido de líneas férreas. Es así como se distingue entre equipos de carguío. como es el caso de excavadores de balde que realizan una operación continua de extracción de material. donde se indican las distancias. por lo que se distingue entre equipos sin acarreo (en general su base no se desplaza en cada operación de carguío) y equipos con acarreo mínimo (pueden desplazarse cortas distancias). Los primeros realizan principalmente la labor de carga del material desde la frente de trabajo hacia un equipo de transporte que llevará el material a un determinado destino (planta. inversiones requeridas y factores sociopolíticos externos. donde el equipo remueve la sobrecarga y la utiliza para construir la superficie sobre la cual se emplazará en un futuro cercano. botadero. stock). además de otras consideraciones técnicas del depósito. Otra forma de diferenciar los equipos de carguío considera si éstos se desplazan o no. Los tiempos estimados de transporte para dichos perfiles se calculan en base a consideraciones técnicas del equipo de transporte. equipos de transporte y equipos mixtos. como equipos de carguío de flujo continuo. CLASIFICACIÓN DE EQUIPOS DE CARGUÍO Y TRANSPORTE Los equipos se clasifican según la función que pueden satisfacer. El conocimiento de los perfiles de transporte permitirá. como se verá en las secciones siguientes. o bien MI57E – Explotación de Minas 204 . Este es el caso de las dragadoras en minería de carbón. Determinación de alcances o recorridos de transporte: Los recorridos de transporte cambian en la medida que se desarrolla la explotación. En la práctica. estos equipos de carguío pueden depositar directamente el material removido en un punto definido. como es el caso de palas y cargadores.metalúrgicas y leyes de concentrados.

como es el caso de camiones y trenes. las que pueden trasladar material de granulometría bastante gruesa dentro de la mina. CONCEPTOS DE DESGLOSE DEL TIEMPO Algunos conceptos de desglose de tiempo importantes para calcular las productividades de los equipos en cada una de las operaciones unitarias son: • • Tiempo nominal: corresponde al tiempo total considerado en el periodo de producción. Además. o equipos de transporte de flujo continuo.pueden desplazarse libremente por cualquier camino. Tiempo disponible: corresponde a la fracción del tiempo nominal en que el equipo está disponible para ser operado. estando operativo. esperas de equipo complementario. se pueden definir los equipos mixtos. Tdisponible = Tnominal – Tmant&rep • Tiempo operativo: corresponde al tiempo en que el equipo está entregado a su operador y en condiciones de realizar la labor programada. tales como traslados. Este tiempo se divide en: o Tiempo efectivo: corresponde al tiempo en que el equipo está desarrollando sin inconvenientes la labor programada. que es una pala de bajo perfil para minería subterránea. Finalmente. es decir. MI57E – Explotación de Minas 205 . En esta última categoría califican las correas transportadoras. Por ejemplo. o Tiempo de pérdidas operacionales: corresponde al tiempo en que el equipo. que tiene autonomía para realizar eficientemente traslados de hasta 300 metros de material. el tiempo nominal en un turno es la duración del mismo (8 o 12 horas). etc. se debe descontar al tiempo nominal todos aquellos tiempos en que el equipo esté sujeto a mantenimiento y reparaciones. El equipo de mayor interés en esta categoría corresponde al LHD. se pueden dividir en unidades discretas. realiza otras labores. que pueden realizar en una sola operación el carguío y transporte del material. como es el caso de los camiones.

MI57E – Explotación de Minas 206 .• Tiempo de reserva: corresponde al tiempo en que el equipo. simplemente porque no se ha considerado su operación en los programas de producción para el período actual. o bien. Unidad Discreta Sin acarreo • Pala eléctrica • Retroexcavadora • Pala hidráulica • Pala neumática • Excavador de baldes • Dragadora Acarreo mínimo • Cargador frontal • LHD Flujo Continuo Tabla 1: Principales equipos de carguío y su clasificación. no es utilizado. Tdisponible = Toperativo + Treserva = Tefectivo + Tpérdidas + Treserva La clasificación de equipos de carguío se presenta en la Tabla 1. estando en condiciones de realizar la labor productiva. ya sea porque no hay un operador disponible.

Son equipos caros y críticos en la producción que requieren de mantenimiento preventivo para evitar interrupciones en la producción. Para una misma producción. Tienen un bajo costo por unidad de producción y pueden manejar grandes volúmenes. Se incluye además. el número de pases necesarios para cargar ciertos modelos de camiones. Cada modelo puede combinarse con varios modelos de camiones. Descripción de equipos de carguío sin acarreo Entre los equipos de este tipo están: palas mineras. Palas (eléctricas o de cables) Se utilizan principalmente en mediana y gran minería a cielo abierto. el costo de inversión requerido es considerablemente mayor en el caso de una pala eléctrica. Sin embargo.EQUIPOS DE CARGUÍO Tal como se señaló antes. Tienen poca movilidad para trabajar en varias frentes al mismo tiempo. MI57E – Explotación de Minas 207 . retroexcavadoras. estos equipos se clasifican según si consideran o no acarreo del material. la energía eléctrica que consumen estos equipos resulta más económica que el consumo de combustible de una pala hidráulica. Algunos modelos de palas P&H y los pesos máximos que pueden manejar se presentan en la Figura 1 Figura 1: Modelos y capacidades de palas eléctricas. lo que les otorga cierta flexibilidad. excavadoras hidráulicas y pequeñas palas neumáticas.

con una amplia visión de la frente de trabajo. El diseño de estas palas requiere alta estabilidad y seguridad para el operador.Adicionalmente. Bucyrus también ofrece palas de cable. La Figura 3 muestra una pala de cable cargando un camión. el cual se ubica en frente de la pala. Figura 3: Pala de cable cargando camión. Figura 2: Capacidades y rango de volúmenes de los baldes disponibles para distintos modelos de palas eléctricas. se entregan los rangos de capacidades (en volumen) de los baldes disponibles para cada modelo. pero a una distancia que permite que no exista el riesgo de ser alcanzado por desprendimientos de la frente de trabajo. en la Figura 2. Las capacidades de estos equipos pueden verse en la Tabla 2. MI57E – Explotación de Minas 208 .

MI57E – Explotación de Minas 209 .288.5 a 64.48 a 39. Retroexcavadoras Se utilizan principalmente en canteras y en algunos casos en pequeña y mediana minería no metálica.27 (24 a 51) 9.9 (12 a 31) 5.040.100 (1.2 a 23.6 (8 a 23) Peso en operación kg (lbs) Largo de brazo m (ft) 1.000) 386.24 (40 2) Tabla 2: Modelos.593. capacidades y largos de brazo de palas de cable Bucyrus. Permiten el manejo de producciones pequeñas.Modelo o serie 795 595 495 Series 395 Series 295 Series 195 182 Capacidad nominal ton (tc) 122. A continuación (Tabla 3 y Tabla 4) se muestran detalles técnicos de palas Liebherr y Caterpillar.000 (2.7 a 53. Pueden estar montadas sobre neumáticos u orugas.800 (851.0 (59) 14 (46) 12. Las capacidades de los baldes alcanzan 4 yd3.5 (35 a 70) 18.5 (64) 18.6 a 61.448 (728.000) 330.5 (135) 91 (100) 100 (110) hasta 109 (120) Capacidades de balde m3 (yd3) Depende del material a mover 24.3 (32 a 84) 30.500) 19.000) 724. con motores de hasta 400 HP. Figura 4: Retroexcavadora cargando camión.2 (40 a 80) 26.7 a 17.

Tabla 4: Potencias y alcances de palas retroexcavadoras Caterpillar. MI57E – Explotación de Minas 210 .Tabla 3: Capacidades y potencia de palas retroexcavadoras Liehberr.

Con una menor inversión y un costo operacional levemente más alto que en el caso de las palas eléctricas.Pala hidráulica Figura 5: dos palas hidráulicas en operación. El alcance del brazo de la pala durante su operación se muestra en la Figura 6. Figura 6: Alcance de brazo en operación de pala hidráulica. aunque no están diseñadas para cambiar de posición de manera frecuente. las palas hidráulicas poseen un rango de capacidades de balde menores (hasta 30 yd3). La cuchara de la pala puede estar instalada de manera frontal o inversa (como una retroexcavadora). MI57E – Explotación de Minas 211 . Estas palas presentan una mejor movilidad que las palas de cable. Además se especifican algunos otros modelos de palas Demag en la Tabla 5.

5 m / 14‘ 9” 4. La pala recoge el material de la frente de trabajo y lo vuelca hacia atrás del mismo. Pala neumática Las palas autocargadoras son pequeños equipos montados sobre llantas metálicas o neumáticos que permiten el carguío de material en vagones de tren que se ubican inmediatamente tras la pala.8 / 3050 1.6 Ancho 5.1 / 42100 12. se monta en el brazo.8 / 3050 1. MI57E – Explotación de Minas 212 . Se produce un leve cambio en las capacidades de carga.1 m / 13‘ 5” 3. con un diseño diferente. El sistema de transporte que naturalmente está asociado a este equipo de carguío es el tren. Como se mencionaba anteriormente.5 m / 18‘ 4. El balde.6 m / 11‘ 2” Peso ton/lbs 50 / 110000 30 / 66000 19.71 / 28025 Densidad de material ton/m3 / lbs/yd3 1. estos equipos también pueden trabajar como una retroexcavadora (Figura 7). tras pasarlo por sobre el equipo.Modelo H 485 S H 285 S H 185 S H 135 S Capacidad m3/yd3 33 / 44 19 / 25 14 / 18.8 / 3050 Tabla 5: Modelos y especificaciones de palas Demag. Figura 7: Operación de pala hidráulica como retroexcavadora. Estos equipos suelen ser alimentados por energía neumática y han ido cayendo en la obsolescencia.8 / 3050 1.5 10.4 / 13.

Carga de balde Giro cargado Descarga de balde Giro descargado MI57E – Explotación de Minas 213 . El tiempo de ciclo de una excavadora tiene cuatro segmentos: 1. 3. Estimación del tiempo de ciclo.Cálculo de productividad de equipos de carguío sin acarreo La productividad de equipos de este tipo se calcula de la siguiente forma: (1) Capacidad colmada del balde (m3) (2) Factor de carga (fracción) (3) Capacidad promedio del balde (m3) (3) (m3) = (1) (m3) x (2) (fracción) (4) Factor de eficiencia (fracción) (5) Tiempo de ciclo (min) (6) Productividad nominal (m3/hr) (6) (m3/hr) = (3) (m3) x 60 (min/hr) / (5) (min) (7) Productividad real (m3/hr) (7) (m3/hr) = (6) (m3/hr) x (4) (fracción) Algunos factores de carga (FC) para distintos tipos de material se presentan a continuación: Material Tierra húmeda o arcillas arenosas Arena y grava Arcilla dura Roca – buena fragmentación Roca – mala fragmentación Rango de factor de carga (en porcentaje de capacidad colmada de balde) % 100 – 100 95 – 110 80 – 90 60 – 75 40 – 50 Tabla 6: Factores de carga según tipo de material. 2. 4.

8 ton = 39600 lb (11) Tamaño del balde = (10) (lb) / [ (6) (lb/yd3) x (7) x (8) ] = 39600 / [ 6000 x 0. Seleccione el tamaño de balde para un flota de palas en una operación minera de hierro. existencia de obstáculos.60 0.8 ] = 13. pudiendo llegar a 10 a 15 segundos en casos de extrema eficiencia y a cerca de 50 segundos en casos muy complicados.80 MI57E – Explotación de Minas 214 .6 x 0. Ejemplo. localización del camión o equipo de transporte. tamaño de la excavadora.El tiempo de cada segmento de la operación dependerá de las condiciones de trabajo. etc.8 yd3 ≈ 14 yd3 3 32700 ton/día 17. profundidad de la excavación.02 x 3600 / 37 = 1656 ciclos/día (10) Tonelaje por ciclo = (2) (ton/día) / (9) (ciclos/día) = 32700 / 1656 = 19. Se trabaja en toneladas cortas (1 ton = 2000 lb) (1) Número de equipos: (2) Capacidad diaria requerida por equipo: (3) Tiempo diario estimado de operación: (4) Excavabilidad del material: (5) Tiempo estimado de ciclo: (6) Densidad in situ del material: (7) Factor de esponjamiento: (8) Factor de llenado de balde: (9) Ciclos requeridos por día = (3) (hr) x 3600 (seg/hr) / (5) (seg) = 17. dados los siguientes antecedentes acerca de la operación. Típicamente el tiempo total del ciclo fluctúa entre los 20 y 30 segundos.02 hr muy difícil 37 seg 6000 lb/yd3 0.

Estos equipos deben maniobrar para descargar en el camión y para acceder a la frente de trabajo. Se utilizan en mediana y gran minería. Cargador frontal Los cargadores frontales ofrecen una alternativa al uso de palas eléctricas o hidráulicas. sin embargo. a diferencia de las palas con base fija. tanto para minerales industriales como metálicos. tales como su movilidad y la posibilidad de manejar grandes volúmenes de material (los más grandes superan las 40 yd3). Óptimamente. Figura 8: Cargador frontal descargando en camión de gran tonelaje. Presentan grandes ventajas. Figura 9: Cargador frontal descargando en camión de gran tonelaje.Descripción de equipos de carguío con acarreo mínimo Este tipo de equipos incluye cargadores frontales y LHD. Los cargadores permiten mayor flexibilidad en la producción pues pueden desplazarse con relativa facilidad y rapidez de una frente de trabajo a otra. el acarreo debe ser mínimo. que rotan en torno a la misma. MI57E – Explotación de Minas 215 .

5 Peso de Operación kg 15000 17220 22480 24220 Potencia Motor kW (HP) 121 (165) 137 (186) 183 (249) 195 (265) Tabla 8: Modelos y especificaciones de cargadores frontales Liebherr. tal como un camión de bajo perfil o un camión convencional.8 3. LHD Los LHD (load-haul-dump) corresponden a palas de bajo perfil que pueden clasificarse tanto como equipos de carguío con acarreo mínimo o como equipo combinado de carguío y transporte.0 yd3.Tabla 7: Modelos y especificaciones de cargadores frontales Caterpillar.3 4. Modelo Liebherr L544 Liebherr L554 Liebherr L564 Liebherr L574 Capacidad de Balde m3 2. Poseen una gran versatilidad y por ende son equipos de alta productividad a un bajo costo operacional. El balde puede tener desde 1. Estos equipos poseen una alta eficiencia para distancias de acarreo de no más de 300 m. de ahí que también se denominen scoops) de gran tamaño. Tienen la particularidad de poseer un balde (o cuchara.0 4. el cual puede ser elevado para cargar un equipo de transporte. 216 Figura 10: LHD transportando mineral en mina subterránea MI57E – Explotación de Minas .0 a 13.

MI57E – Explotación de Minas 217 .5 Wagner ST-6C Wagner ST-7.Modelo Wagner HST-05 Wagner HST-1A Wagner ST-1.5 Wagner ST-2 Wagner ST-2D Wagner ST-3.5 Wagner ST-6C Wagner ST-8B Motor Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Eléctrico Eléctrico Eléctrico Eléctrico Eléctrico Eléctrico Capacidad kg/lbs 700 / 1500 1360 / 3000 2040 / 4500 3000 / 6600 3630 / 8000 6000 / 13200 9530 / 21000 12250 / 27000 13640 / 30000 20410 / 45000 700 / 1500 1360 / 3000 3630 / 8000 6000 / 13200 9530 / 21000 13640 / 30000 Ancho del Balde mm/pulg 1016 / 40 1219 / 48 1270 / 50 1473 / 58 1651 / 65 1956 / 77 2438 / 96 2566 / 101 2794 / 110 --1016 / 40 1219 / 48 1651 / 65 1956 / 77 2438 / 96 2794 / 110 Tabla 9: Modelos y especificaciones de LHD Wagner.5Z Wagner ST-8B Wagner ST-15Z Wagner EHST-05 Wagner EST-1A Wagner ST-2D Wagner ST-3.

La Figura 11 muestra algunos modelos de cargadores LHD. MI57E – Explotación de Minas 218 . Figura 11: Modelos y especificaciones de LHD Toro y EJC. lo que se complementan con la información en la Tabla 9.

trabaja principalmente en roca. se puede considerar que para recorrer 60 metros a 12 km/hr el tiempo es de 30 segundos. Para estimar los tiempos de transporte.Cálculo de productividad de equipos de carguío con acarreo mínimo La principal diferencia en el cálculo de productividades con el caso de equipos sin acarreo. de la pendiente. por lo que debe calcularse y adicionarse el tiempo de acarreo propiamente tal. el tiempo aumenta a 60 segundos. radica en que el tiempo de ciclo incluye el tiempo de transporte y regreso necesarios.14 0. puesto que la minería metálica Figura 12: Excavador de baldes.40 Carga Transporte Descarga Regreso Total Tabla 10: Tiempos mínimos para cálculo de ciclo de carguío con acarreo mínimo. calidad del camino. En Chile no se utilizan.15 0. construcción y remoción de pilas de lixiviación. Estos tiempos deben considerarse como los mínimos. de arenas bituminosas o en la MI57E – Explotación de Minas 219 . El ciclo puede típicamente dividirse en: Tiempo de ciclo (min) 0. etc. mientras que si la velocidad se reduce a 6 km/hr.06 0.05 0. trayectoria. Su utilización puede verse en minería del carbón. El tiempo de transporte y regreso considerado en esta tabla incluye sólo el tiempo de maniobra. Éste dependerá de la carga del equipo (generalmente será más alto cuando el equipo vaya cargado). El principal tipo de equipos es el bucket wheel excavator (excavador con rueda de baldes) que consiste básicamente en una serie de baldes dispuestos en la periferia de una rueda que gira removiendo de manera continua el material. Descripción de equipos de carguío de flujo continuo Excavador de baldes Estos equipos se utilizan principalmente en minería de material blando o remoción de sobrecarga no consolidada.

la que actúa contra la fuerza centrífuga (si la rueda gira demasiado rápido.6 veces dicha velocidad teórica. las velocidades fluctúan entre 0. no se exceden velocidades periféricas de 5 m/seg. Se puede determinar una velocidad máxima de rotación teórica que permita la descarga. Además. En Chile no se utilizan por razones similares al caso de los excavadores de balde. Cálculo de productividad de equipos de carguío de flujo continuo Los principales factores en el dimensionamiento de estos equipos son: (1) Capacidad nominal del balde (m3) (2) Número de baldes en la rueda (3) Velocidad de corte de la rueda (m/seg) (4) Diámetro de la rueda (m) (5) Número de descargas de baldes por segundo (5) (baldes/seg) = (3) (m/seg) x (2) / [ π x (4) (m) ] (6) Capacidad teórica del excavador (m3/hr) (6) (m3/hr) = (1) (m3) x (5) (baldes/seg) x 3600 (seg/hr) El número de baldes descargados depende de la velocidad periférica de la rueda. aunque en la práctica.Dragadoras Las dragadoras permiten remover la sobrecarga en minas de carbón y luego ir extrayendo los mantos de carbón de manera selectiva (pueden trabajar en capas de espesor mínimo igual a 3 metros con baja dilución). dada por la raíz cuadrada del producto entre la aceleración de gravedad (g = 9.4 y 0. para mantener el desgaste de los cuchillos o dientes de los baldes a un mínimo. la carga de los baldes no caerá por la fuerza centrífuga). Figura 13: Dragadora en operación. la que a su vez está limitada por la capacidad de descargar los baldes. MI57E – Explotación de Minas 220 .8 m/s2) y el radio de la rueda.

(7) Factor de llenado de baldes (fracción) (8) Productividad real (m3/hr) (8) (m3/hr) = (1) (m3) x (7) x (5) (baldes/seg) x 3600 (seg/hr) En suelos con alta resistencia al corte se requieren altas velocidades de la rueda. La capacidad real horaria de estas excavadoras se puede calcular considerando todos estos factores. las que van acompañadas de una capacidad de llenado baja de los baldes.2).La capacidad por hora de estas excavadoras depende del factor de llenado de los baldes y la resistencia al corte del suelo (se determina la productividad nominal en base a tablas que asocian productividades a resistencia al corte de distintos tipos de suelos). MI57E – Explotación de Minas 221 . dando una productividad real muy por debajo de la capacidad teórica de la excavadora (la relación puede llegar a ser 0.

lo que genera un bajo costo de operación. Camión El camión corresponde a la unidad de transporte más comúnmente utilizada en explotación de minas. Las dimensiones de estos equipos Figura 1: Camión minero cargado. y camiones articulados. Además poseen características de diseño especiales para su utilización en minería. Descripción de equipos de transporte sin camino fijo Entre los equipos de este tipo están: camiones. Los camiones fuera de carretera (o camiones mineros) están especialmente diseñados para acarrear tonelajes mayores (Figura 14). MI57E – Explotación de Minas 222 . se muestran en la Figura 2. Éstos aceptan tonelajes moderadamente bajos por ciclo (hasta 40 ton). Pueden acarrear sobre 300 ton de material en cada ciclo. Camiones convencionales se utilizan tanto en minería a cielo abierto.EQUIPOS DE TRANSPORTE La Tabla 1 presenta la clasificación de equipos de transporte: Unidad Discreta Sin camino fijo • Camión • Camón de bajo perfil • Camión articulado Transporte de sólidos • Cinta transportadora Con camino fijo • Tren • Skip • Tranvía Flujo Continuo Tabla 1: Clasificación de equipos de transporte. como en minería subterránea. camiones de bajo perfil.

Estos camiones poseen motores diesel de gran potencia y tienen capacidades que van desde las 35 ton a más de 320 ton. Alcanzan velocidades de desplazamiento sobre 50 km/h (Figura 3). tal como se muestra en la Figura 4 MI57E – Explotación de Minas 223 . Figura 3: Especificaciones de camiones Caterpillar. Los fabricantes sugieren determinadas combinaciones pala-camión.Figura 2: Dimensiones de camión minero.

0) 40 – 70 (44.5 (39.0) Ancho mm (pulg) 1651 (65) 1879 (74) 1905 (75) 2133 (84) 2159 (85) 2832 (111.8 (13.1 (31. MI57E – Explotación de Minas 224 .5) --3150 (124) 3353 (132) 3480 (137) --2832 (111.0) 18. El material es descargado de la tolva hacia atrás.0) 14.0) 23.0) 28. Modelo MT406 MT408 MT413 MT416 MT420 MT425 MT431 MT433 MT439 MT444 Electroliner EMT-426 EMT-439 Tipo de Motor Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Diesel Eléctrico Eléctrico Eléctrico Capacidad ton (tc) 6 (6.5) 3353 (132) Tabla 2: Especificaciones de modelos de LHD Wagner. que permiten su acceso y operación en galerías de sección reducida.0) 35.0) 30 (33. existen los camiones de bajo perfil.6 (26.6 (26.5 (16.0) 23.0 – 77. Camión de bajo perfil Para minería subterránea.5 (39.6) 8 (8.0) 40 (44.2 (20.0) 35. Sus capacidades van de 8 a sobre 30 toneladas.Figura 4: Combinaciones pala-camión sugeridas por Caterpillar.8) 11.

MI57E – Explotación de Minas 225 . cada uno de los cuales tiene un significado y uso diferente. Figura 6: Especificaciones de camiones articulados Caterpillar. La capacidad de la tolva está definida por construcción y por las características del material a transportar (densidad. la distancia de transporte y condiciones del camino (pendiente. requieren de una alta inversión comparados con camiones tolva convencionales.). esponjamiento.Camión articulado Usados principalmente para canteras y minerales industriales. Cálculo de productividad de equipos de transporte sin camino fijo La productividad de estos equipos depende de la capacidad de la tolva y del número de viajes que pueden realizar en una hora. Productividad teórica. tamaño de colpas. 1. etc. calidad del terreno). la potencia del motor. El número de viajes por hora dependerá del peso del vehículo. Figura 5: Camión articulado. Se pueden distinguir tres valores diferentes para la productividad.

Productividad máxima por hora MI57E – Explotación de Minas 226 . lo que muy raramente ocurre en la práctica. Esta tasa de producción debe aplicarse al periodo de tiempo deseado (día. turno) para estimar la producción total. Corresponde al peso o volumen por hora producido por una unidad en operación.Corresponde al peso o volumen por hora producido por una unidad en operación si no ocurren retrasos o pausas en la producción. (1) Duración del período de tiempo (hr) (2) Retrasos fijos (hr) (3) Eficiencia de trabajo (retrasos variables) (fracción) (4) Capacidad nominal del equipo (ton) (5) Tiempo de ciclo de transporte (min) (6) Densidad del material in situ (ton/m3) (7) Factor de esponjamiento (fracción) (8) Productividad (ton/hr) (8) (ton/hr) = 60 (min/hr) x [ (1) (hr) – (2) (hr) ] x (3) x (4) (ton) / [ (1) (hr) x (5) (min) ] (9) Tasa de remoción de volumen in situ (m3/hr) (9) (m3/hr) = 60 (min/hr) x [ (1) (hr) – (2) (hr) ] x (3) x (4) (ton) / [ (1) (hr) x (5) (min) x (7) x (6) (ton/m3) ] 3. Indica el potencial máximo productivo de un equipo. Productividad promedio. (1) Tiempo de ciclo de transporte (min) (2) Capacidad nominal del equipo (ton) (3) Factor de esponjamiento (fracción) (4) Densidad de material esponjado (ton/m3) (5) Productividad (ton/hr) (5) (ton/hr) = 60 (min/hr) x (2) (ton) / (1) (min) (6) Tasa de remoción de volumen in situ (m3/hr) (6) (m3/hr) = 60 (min/hr) x (2) (ton) / [ (1) (min) x (3) x (4) (ton/m3) ] 2. considerando retrasos fijos y variables.

Esta tasa de producción debe aplicarse para determinar el número de unidades de transporte asignadas a una pala. considerando sólo retrasos variables. A continuación se presenta una metodología para estimarlo. (1) Eficiencia de trabajo (retrasos variables) (fracción) (2) Capacidad nominal del equipo (ton) (3) Tiempo de ciclo de transporte (min) (4) Densidad del material in situ (ton/m3) (5) Factor de esponjamiento (fracción) (6) Productividad (ton/hr) (6) (ton/hr) = 60 (min/hr) x (1) (hr) x (2) (ton) / (3) (min) (7) Tasa de remoción de volumen in situ (m3/hr) (7) (m3/hr) = 60 (min/hr) x (1) (hr) x (2) (ton) / [ (3) (min) x (5) x (4) (ton/m3) ] El tiempo de ciclo de transporte es sin duda el factor más importante en todos estos cálculos. (8) Tiempo de carga (equipo de transporte) (min) MI57E – Explotación de Minas 227 . Tiempo de carga El tiempo de carga depende del número de paladas necesarias para llenar la capacidad del camión (o unidad de transporte).Corresponde al peso o volumen por hora producido por una unidad en operación. 1. para lograr cierta producción requerida. Se puede calcular según la siguiente fórmula: (1) Capacidad nominal del camión (ton) (2) Capacidad nominal de la pala (m3) (3) Factor de llenado del balde (fracción) (4) Factor de esponjamiento (fracción) (5) Densidad del material in situ (ton/m3) (6) Tiempo de ciclo de excavadora (min) (7) Número de pasadas (7) = (1) (ton) / [ (2) (m3) x (3) x (4) x (5) (ton/m3) ] El número de pasadas se aproxima al entero inmediatamente superior al dado por la fórmula anterior.

00 Tabla 4: Tiempos de posicionamiento en punto de carguío según tipo de descarga y condiciones de operación. en general.3 1.00 Trasera 0. de manera que no se requiera.3 0.50 1.5 – 2. de un ajuste en el radio (mediante un cambio en el ángulo del brazo de la pala).7 1.15 0. según tipo de descarga y condiciones de operación.30 0. 2.0 Lateral 0. un mínimo de tres pasadas.50 1. Tiempo de transporte MI57E – Explotación de Minas 228 . Se entrega la siguiente tabla con valores referenciales.6 1. se entregan los valores de la siguiente tabla. Tiempo de posicionamiento en punto de carguío Al igual que en el caso anterior. estos tiempos dependen del tipo de equipo de transporte y de las condiciones de trabajo.15 0.0 1. Tiempo según tipo de descarga (min) Condiciones de Operación Favorables Promedio Desfavorables Inferior 0.(8) (min) = (7) x (6) (min) Se considera. Los camiones debieran posicionarse exactamente bajo la trayectoria del balde de la pala. 4.15 0.0 1. entre cinco y seis pasadas es el óptimo. Este radio debe coincidir tanto como sea posible con la distancia de la pala a la frente que está excavando. posicionamiento y descarga.5 Tabla 3: Tiempos de giro. Tiempo de giro. Como referencia. 3.5 Trasera 1. y en la mayoría de los casos. El posicionamiento descuidado en el punto de carguío es una práctica que puede causar grandes pérdidas en tiempo de operación.50 Lateral 0. posicionamiento y descarga Este tiempo depende de las condiciones de trabajo y del tipo de descarga del equipo. Un buen posicionamiento de los camiones permite reducir el tiempo de giro de la pala y aumentar la productividad del equipo de carguío. Tiempo según tipo de descarga (min) Condiciones de Operación Favorables Promedio Desfavorables Inferior 0. por parte del operador de la pala.

para un camino bien mantenido y seco de tierra y grava. pase horizontalmente a la curva de velocidad más alta obtenible. descendiendo verticalmente. hasta la velocidad máxima de descenso en la cual los frenos pueden frenar sin exceder la capacidad de enfriamiento. elija la gráfica de retardación correspondiente. A modo de ejemplo. Por ejemplo. Los factores a considerar son: • • • • • • Pendiente Condiciones de la vía Resistencia total = resistencia por pendiente + resistencia a rodar Peso del equipo Peso de la carga Curva de rendimiento del equipo para las distintas marchas del motor. Se define la resistencia por pendiente como el esfuerzo de tracción necesario para sobreponerse a la gravedad y permitir el ascenso del vehículo en una vía con pendiente positiva (es decir. un camino con 5% de pendiente tiene una resistencia por pendiente de un 5% del peso total movilizado (peso del camión más el peso de la carga). MI57E – Explotación de Minas 229 . Además de la resistencia por pendiente. se utilizan los gráficos de rendimiento que los proveedores de los vehículos de transporte entregan. la resistencia es de 2% del peso movilizado. Una característica importante en la operación de estos vehículos es que deben moderar la velocidad de manera de que los frenos funcionen sin superar la capacidad de enfriamiento del sistema. Sume la longitud de todos los tramos de pendiente en bajada y. y luego. (fuente: Catálogo CAT 793B). que corresponde al esfuerzo de tracción necesario para sobreponerse al efecto retardatorio entre los neumáticos y la vía. Para determinar el desempeño del sistema de retardación se utiliza la Figura 7. una vía que asciende). Para el cálculo de la velocidad a la que el vehículo. puede enfrentar los distintos tramos del recorrido de transporte que debe salvar. la velocidad de transporte dependerá de la calidad y pendiente del camino y del peso del equipo de transporte y su carga. Si no hay restricciones por razones de seguridad o por condiciones laborales. A partir del peso bruto del vehículo. se tiene la resistencia a rodar de los neumáticos del vehículo. cargado o descargado. Corresponde a 1% del peso del vehículo por cada 1% de pendiente. sobre la base de este total.El tiempo de transporte está determinado por el peso del equipo y las condiciones de la vía. El cálculo de velocidades de estos camiones depende entonces de la pendiente de bajada. Desde este punto de cruce del peso bruto con la pendiente efectiva. baje hasta la línea de pendiente efectiva por ciento (la pendiente efectiva equivale a la pendiente verdadera menos 1% por cada 10 kg/ton / 20 lbs/tc de resistencia a la rodadura).

MI57E – Explotación de Minas 230 . luego baje a velocidad máxima. (fuente: Catálogo CAT 793B). La fuerza de tracción utilizable depende de las condiciones del suelo (adherencia) y del peso total en las ruedas motrices. Para determinar el desempeño en pendiente se debe utilizar la Figura 8. baje hasta la línea de resistencia total.Figura 7: Gráfico para determinar la velocidad máxima en bajada en función del peso total. La resistencia total es igual al porcentaje de la pendiente mas 1% por cada 10 kg/ton / 20 lb/tc de resistencia a la rodadura. siga horizontalmente hacia la curva de la marcha más alta que puede usar. A partir del peso bruto. Desde este punto de cruce peso-resistencia.

Figura 8: Gráfico para determinar la velocidad máxima en pendiente en función del peso.65 0.65 – 0.60 – 0.80 – 0.30 0. Habiendo seleccionado la marcha o rangos a partir del gráfico de rendimiento del camión. es necesario modificar las velocidades indicadas de manera de considerar velocidades promedio en lugar de velocidades máximas. MI57E – Explotación de Minas 231 .25 – 0.90 Tabla 5: Factores para obtener velocidades promedios bajo distintas condiciones de operación.75 0.40 Unidad partiendo desde detención absoluta 0.80 0.50 0.20 0.80 – 0.60 0. Longitud de la sección de transporte (m) 0 – 100 100 – 230 230 – 450 450 – 750 750 – 1000 Sobre 1000 Vías cortas y a nivel (150 – 300 m de largo total) 0.60 – 0.80 0.35 – 0.75 – 0.50 – 0.75 0. En la Tabla 5 se entregan valores referenciales de estos factores para varias distancias de transporte.85 Unidad en movimiento al entrar a la sección 0.70 0.70 – 0.85 0.70 – 0.70 0.50 – 0.

Los carros del convoy pueden tener capacidades entre 1. El sistema puede consistir en dos contenedores (skips) contrabalanceados o por un solo balde balanceado o no por un contrapeso. En caso de que no haya pendientes o riesgos de operación. La ventaja de la primera es que no emite gases que requieran un aumento en la demanda por ventilación.80 0. Cálculo de productividad de equipos de transporte con camino fijo La productividad se define de la misma manera que para equipos de transporte móviles sin camino fijo. los siguientes factores se deben aplicar a las velocidades máximas del equipo vacío.0 y 8.5. La mayor desventaja es que le quita flexibilidad al sistema de transporte. Descripción de equipos de transporte con camino fijo Tren Se entiende por esto al conjunto formado por una locomotora (la unidad de potencia que genera el movimiento) y una serie de vagones de mina que transportan el material. Existen varios sistemas para controlar el movimiento del skip. lateral o por el fondo. desde los niveles de producción de la mina. La determinación del tiempo de ciclo es bastante específica al tipo de equipo considerado. MI57E – Explotación de Minas 232 . al ascender por la rampa de una mina a rajo abierto. se conecten a un sistema eléctrico. Las principales ventajas de utilizar este sistema es que se mejoran las velocidades de transporte y por tanto la productividad.60 0.75 Tabla 6: Factores para obtener velocidades promedio de regreso con equipos vacíos bajo distintas condiciones de operación. Condiciones Favorables Promedio Desfavorables Menos de 150 m 0. Tiempo de regreso El tiempo de regreso de la unidad de transporte a menudo está determinado por condiciones de trabajo o precauciones de seguridad. Éstos pueden descargar de manera frontal.65 0.55 Sobre 150 m 0. Tranvía Existe la posibilidad de que los camiones. La locomotora puede ser a batería o utilizar un motor diesel.0 yd3 aproximadamente. Skip Estos equipos se utilizan principalmente para la extracción de la producción a través de un pique. y que se reemplaza parte del uso de combustible del camión por energía eléctrica. en lugar del rendimiento del equipo mismo.85 0. por ejemplo.

además de ser desplazado horizontalmente. Resistencia por pendiente: al existir una pendiente. si la velocidad es constante. sólo los tres factores anteriores deben ser controlados por el esfuerzo de tracción de la locomotora. al existir aceleración o deceleración. el peso. Este coeficiente puede estar entre 1. si existe).16 y 0. Esta resistencia corresponde a 1% del peso por cada 1% de pendiente. las locomotoras aceleran entre 0. • • • MI57E – Explotación de Minas 233 . una locomotora debe ser capaz de sobreponerse a la resistencia dada por los siguientes factores: • Resistencia a rodar: corresponde al peso de la locomotora y de los carros mineros (incluida su carga. La potencia de la locomotora puede determinarse a partir de la relación siguiente: (1) Esfuerzo de tracción (kg) (2) Velocidad (km/hr) (3) Eficiencia de transmisión (fracción) (4) Potencia (kw) (4) (kw) = (1) (kg) x (2) (km/hr) / [ 383 x (3) ] Para mover una carga.32 km/hr/seg.6 km/hr/seg. En general corresponde a menos de un 0. para alcanzar una tasa de aceleración de 1.La selección de locomotoras para transporte sobre rieles se centra en el peso y potencia de la carga a remolcar. debe ser elevado. velocidad y carga. Normalmente. se debe incluir también el esfuerzo requerido para alcanzar dicha tasa de aceleración. sin embargo. por lo que es ignorada con frecuencia. Aceleración o deceleración: naturalmente.0 y 1.5 % de la carga. Se asume que se requiere de 5% del peso del tren en esfuerzo de tracción. lo que genera una resistencia que debe ser considerada en el cálculo de la potencia de la locomotora.5 % del peso. multiplicada por un coeficiente de fricción. geometría de las ruedas. Resistencia a las curvas: es función del radio de curvatura. por lo que la resistencia por aceleración es del orden de 1 a 2 % del peso desplazado.

MI57E – Explotación de Minas 234 . Cálculo de productividad de equipos de transporte de sólidos (flujo continuo) La capacidad de transporte de una correa depende de cómo el material es apilado en ella.Descripción de equipos de transporte de sólidos (flujo continuo) Cinta transportadora Las cintas transportadoras permiten el traslado de material fragmentado y pueden ser utilizadas en la mina (resulta muy común encontrarlas en las plantas de procesamiento. Puesto que la correa está constantemente en movimiento y pasa por los soportes. una vez que el material ha sido reducido de tamaño). las cintas transportadoras ofrecen una alternativa económico y de buen rendimiento. el material es continuamente perturbado y tiende a dispersarse en la correa. en casos donde el material extraído de la mina tiene una granulometría manejable. el área promedio seccional ocupada por el material varia aproximadamente entre W2/10 y W2/12 (m2) dependiendo del tipo de material. Figura 9: Correa transportadora en operación. La capacidad de transporte de la correa está dada por la siguiente ecuación. A pesar de ello. Otro problema es la poca flexibilidad que otorga al tener una posición fija en la mina. Los principales problemas de las correas para el transporte de material de mina es que éste generalmente incluirá colpas de gran tamaño que pueden dañar la correa o simplemente ser inmanejables para los sistemas de traspaso y carga. La velocidad de la correa está limitada principalmente por la exactitud de alineamiento posible. (1) Área promedio ocupada por el material en una sección perpendicular a la correa (m2) (2) Densidad del material esponjado (ton/m3) (3) Velocidad de la correa transportadora (m/hr) (4) Capacidad de transporte de la correa (ton/hr) (4) (ton/hr) = (1) (m2) x (2) (ton/m3) x (3) (m/hr) Para una correa de ancho W (m).

para lo cual se debe considerar un factor de eficiencia del mismo (usualmente se utiliza 90%). mientras que si la correa mueve el material en una trayectoria que desciende. La potencia que necesita la correa puede dividirse en tres componentes. (5) Eficiencia del motor (fracción) (6) Potencia del motor (6) (HP)= (4) (HP) / (5) (fracción) EQUIPOS DE MIXTOS O COMBINADOS Algunos de los equipos de carguío y transporte vistos anteriormente pueden clasificarse como equipos mixtos. pero que pueden adicionalmente desarrollar una función limitada de transporte.La resistencia de la correa determina la fuerza máxima que esta puede tomar. el signo para dicha componente debe ser positivo. se incluyen scrapers y dozers. (1) Potencia para la correa vacía (HP) (2) Potencia para movilizar el material (HP) (3) Potencia para elevar el material (HP) (4) Potencia total requerida en el tambor (HP) (4) (HP)= (1) (HP) + (2) (HP) ± (3) (HP) Nótese que si el material es elevado. y el valor de dicha fuerza depende de la potencia requerida y del agarre por fricción del cabezal. MI57E – Explotación de Minas 235 . Este es el caso de los LHD y las dragadoras. tal como se indica en la Tabla 7. es necesario considerar la potencia del motor que mueve el tambor de la correa. Ahora bien. el propio peso del material y la correa contribuye a disminuir la potencia requerida (y el signo es negativo). Junto a ellos. equipos principalmente de carguío.

1 Descripción de equipos mixtos móviles Scraper El scraper se utiliza generalmente para la remisión de sobrecarga previo a la explotación misma. 8.3. MI57E – Explotación de Minas 236 . Algunas especificaciones de modelos de scraper Caterpillar se presentan en la Figura 11 Figura 10: scraper en operación. El material se acumula en una tolva cuya capacidad oscila para aplicaciones mineras entre los 15 y 35 m3. Figura 11: Especificaciones de modelos de scraper Caterpillar. Carga el material “rascando” la superficie donde está depositado. removiendo sobrecarga.Unidades Discretas • • • Móviles Scraper Dozer LHD • Fijas Dragadora Tabla 7: Clasificación de equipos mixtos.

El wheeldozer se utiliza principalmente para la mantención de caminos. Los wheeldozers están montados sobre neumáticos. Especificaciones técnicas `pueden verse en las Figuras Figura 13 y Figura 14. hacer los trabajos iniciales para profundizar el rajo. tales como altas pendientes.Dozer (wheeldozer y bulldozer) Figura 12: Dozers en operación. mientras que los bulldozers lo están sobre orugas. MI57E – Explotación de Minas 237 . uno sobre orugas. preparación de terrenos y mantención de botaderos. A la izquierda se muestra un modelo sobre ruedas y a la derecha. y se utilizan a menudo para abrir los accesos. Los bulldozers pueden trabajar bajo condiciones muy difíciles. Estos dos tipos de equipo poseen una función principalmente de apoyo a los equipos principales. El transporte de material se realiza por empuje en estos equipos. es decir. iniciar un nuevo banco. así como mantener los caminos.

Figura 13: Especificaciones de bulldozers Caterpillar. MI57E – Explotación de Minas 238 . Figura 14: Especificaciones de Wheeldozers Caterpillar.

1. 3. Depende del tamaño del balde del equipo de carguío. La velocidad máxima de los equipos puede restringirse al trabajar en pendientes fuertes. Factores de corrección por condiciones de trabajo: la capacidad calculada debe corregirse para considerar la habilidad del operador. esfuerzos de tracción. Tiempo de descarga: este tiempo incluye maniobra y descarga y puede alcanzar entre 0.6 y 0.Cálculo de productividad de equipos mixtos móviles El cálculo de la productividad de un equipo depende por cierto del tipo de equipo. 2.0 min. Tiempo de transporte: depende del peso transportado. d. Capacidad del equipo: corresponde a la carga por ciclo que el equipo puede manejar. Tiempo de retorno: difiere del tiempo de transporte en que el equipo vuelve descargado y con pendiente contraria a la etapa de transporte. el tiempo de ciclo consta de cuatro componentes: a. etc. de manera de permitir un frenado seguro en esas condiciones. puede enfrentarse mediante el cálculo de los siguientes ítems. Tiempo de ciclo: al igual que en los casos anteriores. potencia del equipo. c. MI57E – Explotación de Minas 239 . Se determina utilizando la capacidad nominal especificada para el equipo.6 a 1. b. Tiempo de carga: generalmente de 0. de operación. condiciones del camino (pendiente) y distancia de transporte. dependiendo de las condiciones de trabajo. El tiempo de transporte debe entonces recalcularse considerando esta velocidad máxima restringida.8 min. condiciones climáticas. pero en general.

Hg.1-1.9 gr Au/ton 1. tipo de roca 25 x 25 m 10 x 10 m Rajo abierto Producción • • • • • • • • • • • Producción mina: Producción planta: Ley media: Ley de corte: Ley de corte operacional: Turnos de trabajo: Régimen de trabajo: Dotación: Costo mina: Costo planta: Densidad de material: 16000 ton/día 360000 oz Au eq. S nativo.2.5 gr Au/ton 12 horas 4x4 500 trabajadores + 300 contratistas 0.2 gr Au/ton 0.8 US$/ton material 7.FICHAS TÉCNICAS DE ALGUNAS FAENAS Ficha de Mina La Coipa Antecedentes generales • • • • • • • Ubicación: Elementos: Impurezas: Modelos de bloques: Malla de sondajes: Modelo de bloques: Tipo de explotación: Franja de Maricunga Au. Hg. Ag Cu. Sulfatos (Fe. recuperación metalúrgica.4 m 2.5 240 MI57E – Explotación de Minas . densidad. Al) Leyes.1 ton/m3 Diseño rajo • • • • • Altura de bancos: Ángulo de talud: Bancos triples: Berma: Razón estéril / mineral: 10 m 52º 30 m 9./año 1.0 .0 US$/ton mineral 2.

5 m de fila de amortiguación Flota de equipos: 11 1 3 1 1 1 1 1 1 4 2 1 2 Camiones ELECTRA Camión CAT 785 Palas P&H 1900 Cargador CAT 994 Cargador CAT 992 Perforadora Ingersoll Ram DM45 Perforadora Ingersoll Ram T4 Perforadora Ingersoll Ram DMM Perforadora Tamrock CHA 1100 Bulldozers CAT D8N Motoniveladoras CAT 166 Motoniveladora CAT 126 Wheeldozers CAT 1224 120 ton 135 ton 13 yd3 23 yd3 13 yd3 6 3/4" 6 3/4" 9 7/8" 3 1/2" Ficha Mina Michilla Antecedentes generales • • • • • • Ubicación: Elementos: Modelos de bloques: Malla de sondajes: Modelo de bloques: Tipo de explotación: Formación La Negra Cu. 1.Perforación • • • Diámetro de perforación: 9 7/8 “ y 6 3/4 “ Malla de perforación: o 7 x 7 – 8 x 8 con 9 7/8” o 5 x 5 – 6 x 5 con 6 3/4" Precorte a 1.48º 241 MI57E – Explotación de Minas . Ag 25 x 25 m 10 x 10 m Rajo abierto / Subterránea Producción rajo • • • Producción mina: Ley media: Ley de corte: 200000 ton/mes 1.63 % CuT.33 %CuS 0.5 m con 3 1/2" a 3. CuS.53 %Cu Diseño rajo • • Altura de bancos: Ángulo de talud: 10 m 41º . Ag CuT.

60 Ancho mínimo de carguío: 25 m Perforación rajo • • • • Diámetro de perforación: 6 ½” Longitud de perforación: 11 m Malla de perforación: o 5x6–5x5 Precorte a 2.0 m con 4 1/2" a 3.• • • • • • • Longitud rajo: 650 m Ancho rajo: 600 m Longitud rampa: 2400 m Ancho rampa: 16 m Pendiente rampa: 10 % Razón estéril / mineral: 1. C&F.0 m de fila de amortiguación (buffer) Flota de equipos rajo 6 1 2 2 1 1 1 1 1 3 2 1 • • • Camiones EUCLID R65 Cargador CAT 992D Cargadores CAT 992C Bulldozers Motoniveladora Wheeldozer Retroexcavadora Camión Aljibe Camión lubricante Camiones adicionales Perforadoras DTH Perforadora DTH para precorte Disponibilidad física o Camiones: 85% o Cargadores: 100% Rendimiento o Camiones: 435 ton/km hr o Cargadores: 600 ton/hr Distancia a chancador y botaderos: 62 ton 13.5 yd3 (18 ton) 6 1/2" 4 1/2" 2000m Producción subterránea • • Producción mina: Métodos: 50000 ton/mes SLS. Shrinkage Diseño subterránea • Tamaño de pilares: 6x6–8x8m 242 MI57E – Explotación de Minas .5 yd3 (18 ton) 13.

7 m D = 2”.5 m 4 cámaras de 15 x 30 x 20 m3 6.5 km Perforación subterránea • • Diámetro de perforación: 3” Largo de perforación: 20 – 25 m Flota de equipos subterránea 1 2 1 4 7 2 2 1 2 1 1 1 1 1 Perforadora Atlas Copco SIMBA Perforadoras Jumbo H127 Perforadora Jumbo H282 Cargadores Frontales Camiones Equipos de carguío de explosivo Acuñadores Shotcretero Normet LHD Wagner Empernador Alimack eléctrico Perforadora DTH para precorte Bulldozer CAT D4 Camión aljibe D = 2”.5 yd3 25 ton 6 yd3 4 1/2" MI57E – Explotación de Minas 243 .• • • Altura de tajada: Cámaras SLS: Largo rampa: 4. Lp = 4. Lp = 3.0 m 3.

” Excavaciones mineras cambian los campos de fuerza de su entorno Por ejemplo: ¿Qué carga puede soportar un pilar en un método de caserones y pilares? MI57E – Explotación de Minas 244 . interesa el desempeño de las excavaciones en roca generadas por la actividad minera. Corresponde a la rama de la mecánica que estudia la respuesta de la roca y del macizo rocoso a los campos de fuerza de su entorno físico.MECÁNICA DE ROCAS Introducción En cualquier diseño estructural se quiere predecir su desempeño al ser sometido a cargas durante su vida útil. 1974) es: “La mecánica de rocas es la ciencia teórica y aplicada del comportamiento mecánico de la roca y de los macizos rocosos. En mecánica de rocas. La mecánica de rocas está asociada a la mecánica clásica y mecánica de continuo. 1964. pero hay factores específicos que la distinguen… Una definición formal de la Mecánica de rocas (US National Committee on Rock Mechanics.

245 MI57E – Explotación de Minas . Ángulo de fricción interna) y de la condición estructural del macizo rocoso. Módulo de Poisson). La resistencia del pilar dependerá de sus parámetros mecánicos (Módulo de elasticidad de la roca. Definiciones • • • Mecánica: área de la física que estudia el efecto de las fuerzas sobre los cuerpos. Agregado de minerales.El factor de seguridad depende de la cantidad y calidad de la información utilizada para estimar las cargas y la resistencia de la roca • Si la información es gruesa utilizar un factor de seguridad entre 2-3 • Si existen ensayos de laboratorio del macizo rocoso utilizar un factor de seguridad en el rango 1.5-2. parámetros constitutivos (Cohesión. encajados y ligados entre sí. Sin embargo cuando la información es pobre no existe factor de seguridad que garantice el Diseño. Las cargas en el pilar están dadas por el campo de esfuerzos en el macizo rocoso. Roca: parte sólida de la corteza terrestre formada por bloques sólidos y duros de gran tamaño. la constitución del macizo rocoso. Mecánica de rocas: rama de la ingeniería que estudia el efecto de las fuerzas sobre las rocas. la tectónica en la región y los esfuerzos inducidos producidos por las excavaciones mineras. la profundidad a la que se encuentra el pilar. su densidad.0.

Está compuesto por: Roca intacta: el volumen de roca que se encuentra entre las discontinuidades. También se llama matriz rocosa o sustancia rocosa. planos de fractura. de clivaje. diaclasas. etc. Discontinuidades (joints): cualquier tipo de fractura en la roca. Discontinuidades: fallas. Son planos de fragilidad. • • • Macizo rocoso (rock mass): gran masa de roca componente de la corteza terrestre. suelo transición roca MI57E – Explotación de Minas 246 .• • Suelo: acumulación de partículas de pequeño tamaño (hasta 3 o 4”) y sin una ligazón fuerte entre sí.

Es necesario. Estado tensional. viscoso (orgánicos). anisótropo o isótropo (micas). Es necesario hacer una descripción acabada de las rocas especificando: • Textura • Composición • Tipo de cementación en las discontinuidades • Diaclasamiento • Contenido de humedad • Poros • Etc. Hay que medir: • • Grado de fracturamiento. Al alterar la geometría del macizo rocoso (mediante una excavación en la roca).La mecánica de rocas trata con un material previamente cargado. medir estos esfuerzos antes de iniciar la obra. El principal problema de la mecánica de rocas es que se desconocen estas cargas. entonces. Clasificación Geológica de las rocas Desde un punto de vista genético: • Ígneas • Sedimentarias • Metamórficas Desde un punto de vista del comportamiento: • Textura cristalina • Textura clástica • Rocas de granos muy finos • Rocas orgánicas El comportamiento puede ser elástico y frágil. o plástico (deformación irreversible). Propiedades • • • • • • Porosidad: proporción entre vacíos y sólido Densidad: información mineralógica y de constitución de los granos Velocidad sónica: grado de fracturamiento Permeabilidad: conexión entre poros Durabilidad: tendencia de componentes a degradarse Resistencia: competencia de la roca MI57E – Explotación de Minas 247 . El macizo estaba en equilibrio y lo desestabilizamos. Las propiedades de las rocas son desconocidas. se redistribuyen los esfuerzos existentes. Hay que medirlas mediante ensayos de laboratorio o de terreno.

Porosidad: normalmente fluctúa entre 0 y 40%.0 – 3. Estos índices son de la roca intacta. MI57E – Explotación de Minas 248 .0 (halita) – 7.0 (galena) Para rocas comunes: G = 2. n= Densidad: VP volumen de poros = VT volumen total γ = Gravedad específica: adimensional peso volumen G= densidad del material densidad del agua Para minerales comunes: G = 2.86 x 10-9 cm2.0 Carbón: G = 0.Estas propiedades básicas no miden el comportamiento ante cambios en las condiciones de esfuerzos en la roca. Permeabilidad de la roca intacta suele ser muy distinta de la permeabilidad del macizo rocoso.7 Permeabilidad: k Se rige por la Ley de Darcy: qx = Donde: • • • • • k dp ⋅ ⋅A µ dx q x es el flujo en la dirección x (L3T-1) k es la permeabilidad (L2) µ p A es la viscosidad (FL-2T) es la presión del fluído (FL-2) es la sección del área normal a x (L2) k se mide en Darcy: 1 darcy = 9. El macizo rocoso debe ser evaluado adicionalmente para la aplicación de interés.

agua. Más aplicable a mecánica de suelos. Resistencia: Se mide mediante el ensayo de carga puntual: I S ( 50) = • • • es la resistencia a la carga puntual (rango típico va de 0. Test: • • • • • Tambor de 140 mm de diámetro y 100 mm de largo Paredes de un tamiz de 2 mm de apertura 500 grs de roca en 10 piezas El tambor gira a 20 rpm durante 10 minutos en un baño de agua Se mide el porcentaje de roca retenida dentro del tambor MI57E – Explotación de Minas 249 . por lo que provee un índice cuantitativo de calidad del macizo rocoso. tiempo. etc. Esta ecuación es un resultado empírico entre la resistencia a la carga puntual y la resistencia a la compresión simple (no válida para rocas débiles).05 a 15 MPa) P es la carga al momento de la ruptura D es la distancia entre los puntos cargados I S (50) P D2 se correlaciona con la resistencia a la compresión no confinada o simple.Se puede relacionar con la separación de grietas en el macizo rocoso. σ C = 24 I S (50) Durabilidad: Rocas pueden alterarse rápidamente al exponerse al aire.

6 ⋅ n% MI57E – Explotación de Minas 250 .Velocidad sónica: Se mide la velocidad del sonido a través del espécimen. Depende sólo de propiedades elásticas y densidad (en teoría).i es la velocidad sónica promedio en mineral i Ci es la proporción de mineral i en la roca Se puede medir Vl Index quality: IQ% = Correlación con porosidad: Vl ⋅ 100 Vl* IQ% = 100 − 1.i donde • • Vl . pero en la práctica también importan las fisuras de la roca. Se puede calcular la velocidad longitudinal teórica usando composición y proporciones (asume no fisuras). C 1 =∑ i * Vl i Vl .

. 251 MI57E – Explotación de Minas . Es necesario medir el comportamiento del macizo rocoso. 1967) • RQD: % del testigo intacto de más de dos veces el diámetro del testigo. para lo cual se han definido sistemas de clasificación de macizos rocosos RQD: Rock Quality Designation Index (Deere et al. producto de las discontinuidades y planos de debilidad.Clasificación de Macizo El comportamiento de probetas en laboratorio es muy distinto al comportamiento del macizo rocoso.

sedimentario o metamórfico) o Dureza de la roca (dura. levemente. mediana. mala) o Cantidad de flujo de agua • • MI57E – Explotación de Minas 252 . RSR: Rock Structure Rating (Wickham et al. intensamente plegada o fallada) B: Geometría Patrones de discontinuidad con respecto a la dirección del tunel o Espaciamiento de fracturas o Orientación de fracturas (manteo e inclinación) o Dirección del túnel C: Aguas subterráneas y condición de fisuras o Calidad del macizo rocoso basado en A y B o Condición de fisura (buena.7 mm de diámetro. media. Fracturas por manejo deben ser ignoradas.• • • A partir de testigos de sondajes de al menos 54. 1972) Método cuantitativo para seleccionar el soporte apropiado y describir calidad del macizo rocoso RSR máximo =100 RSR = A + B + C • A: Geología o Origen del tipo de roca (ígneo. RQD es un parámetro direccional. blanda.. descompuesta) o Estructura geológica (masiva. moderadamente.

MI57E – Explotación de Minas 253 .

Parámetro A Parámetro B Parámetro C MI57E – Explotación de Minas 254 .

RMR: Rock Mass Rating (Bieniawski, 1976 – 1989) Combina 6 factores asignándoles puntajes: • Resistencia a la compresión uniaxial o Laboratorio o Ensayo de carga puntual en terreno • RQD: o % de recuperación de testigo de largo > 2 veces el diámetro • Espaciamiento de discontinuidades (se mide en testigos) o Se asume que la roca tiene 3 conjuntos de fracturas o Se utiliza el sistema más relevante • Condición de discontinuidades o Descripción de “aspereza” de la superficie o Material de relleno o Usar el más liso y desfavorable • Aguas subterráneas o Flujo de agua en excavación subterránea (si está disponible) o Presión de agua en discontinuidades o Se puede usar también el testigo • Orientación de discontinuidades o Depende de aplicación o No es fácil de determinar o Cámaras en sondajes o Mapeo de piques La clasificación se utiliza para definir soporte (fortificación) y como guía en la elección de métodos de explotación subterráneos.

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Ejemplo: Túnel en granito levemente meteorizado con un set de discontinuidad principal con inclinación 60º contra la dirección del túnel. Ensayo de carga puntual entrega valores de 8 MPa y un RQD promedio de 70%. Discontinuidades son levemente ásperas y levemente alteradas con una separación de menos de 1 mm. Están espaciadas cada 300 mm. Se anticipa la presencia de agua durante la construcción del túnel.

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MRMR: Modified Rock Mass Rating (Laubsher, 1977, 1984) Ajusta el RMR para considerar: • Esfuerzos in situ e inducidos • Efectos de tronadura y alteración por exposición de la roca fresca al ambiente Modificaciones fueron hechas inicialmente para condiciones en minas de block caving Q: Rock Tunneling Quality Index (Barton et al., 1974) Q varía en escala logarítmica de 0.001-1000 Q = (RQD / Jn) x (Jr / Ja) x (Jw / SRF) • • • • • • RQD Rock Quality Designation Jn Número de sistemas de discontinuidad Jr Número de rugosidad de discontinuidades Ja Número de alteración de discontinuidades Jw Factor de reducción por agua en discontinuidades SRF Stress reduction factor

Se puede asociar un significado a los tres cuocientes de la fórmula: • • • (RQD / Jn) mide tamaño de bloques (Jr / Ja) rugosidad y fricción de discontinuidades (resistencia al cizalle entre bloques) (Jw / SRF) parámetros de esfuerzos

Correlación propuesta por Bieniawski: RMR = 9 log Q + 44 Todos estos métodos pueden usarse para determinar la estabilidad de las excavaciones y definir la fortificación necesaria

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diámetro o altura de la excavación • Calcular el ESR (Excavation Support Ratio) • Calcular el valor de Q MI57E – Explotación de Minas 261 .Uso para definir requerimientos de fortificación: • Considerar la luz.

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Modos de Falla de Rocas Flexión: • Falla por propagación de grietas de tensión • Techo de labor en roca estratificada • Fallamiento por peso propio Cizalle: • Generación de superficie de ruptura donde los esfuerzos de corte se concentran • Roca se relaja fracturándose y linera el esfuerzo • También generado de manera indirecta con herramientas de perforación Tracción directa: • Puede producirse al superarse la fricción. de poca potencia MI57E – Explotación de Minas 263 . por gravedad • Fractura en planos no conectados.

• Celda triaxial: depósito en que la probeta se somete a una presión de confinamiento mediante un líquido a presión (aceite) MI57E – Explotación de Minas 264 . Ensayo de carga puntual: Compresión simple . diámetro D y razón D/L aproximadamente igual a 2.no confinada I S ( 50) = P es la carga al momento de la ruptura D es la distancia entre los puntos cargados Ensayo de durabilidad P D2 σ1f = P / A σ1 crece de 0 a σ1f σ2 y σ3 son cero Rango típico: 10-350 MPa Tracción indirecta o ensayo brasileño Compresión triaxial • Aplicación simultánea de compresión y presión de confinamiento axisimétrica.Ensayos de laboratorio Probetas de largo L.

• • Cable de roca: cables de estructura pretensada. Los sistemas de soporte están formados por refuerzos de roca (cable. mesh and lacing). Pueden instalarse en tensión o distensionados. también corrosión y temperatura.Tracción Simple • Más complejo que el ensayo de compresión simple • Menos interés práctico Fortificación El objetivo de la fortificación es estabilizar excavaciones que han producido un cambio en los esfuerzos de la roca. Pueden estar cementados a columna completa o en una fracción. A continuación se describen brevemente. El principal problema en el diseño de soportes para excavaciones es la determinación de las cargas. Solicitaciones: requerimientos a que se somete a los sistemas de soporte: fuerzas o presiones. shotcrete. perno) y soportes de roca (marcos de acero. malla. algunos elementos de soporte: MI57E – Explotación de Minas 265 .

o se sujeta por fricción. sujeto a la roca por una pasta cementante. Planchuela: Plancha de acero triangular o cuadrada.• • • Perno: Tubo o barra sólida de acero o fibra. Se instala en conjunto con planchuela y tuerca. Se instala sin tensión. Tiene por finalidad aumentar el área de soporte del perno y conectar otros elementos (malla) Tuerca: de fierro fundido hexagonal • Sistema Swellex: Perno se “infla” para generar adherencia por fricción. MI57E – Explotación de Minas 266 .

Principales características son: o Diámetro o Composición: número de cordones. o Malla 10006: rombo 100 x 100 mm y alambre nº 6 (5.• Sistema Split Set: • Malla: de tejido romboidal. de alambre galvaniuzado blando. su composición.16 mm de diámetro) o Sostiene la eventual caída de planchones y sirve como refuerzo junto con el shotcrete • Cables de acero: diversos tipos. tipo de alma o Paso: de cordoneado (alambre) de cableado (cordón) o Masa por unidad (peso por metro) o Sección metálica: suma de secciones rectas nominales de todos los alambres que componen el cable o Carga de rotura MI57E – Explotación de Minas 267 .

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MI57E – Explotación de Minas 269 .3 a 0. Algunas características: o R28 = 280 kg/cm2 o Relación agua / cemento: Vía húmeda: 0.• Shotcrete: hormigón proyectado (1907).4 a 0. Se puede aplicar por vía seca o vía húmeda. cables y malla.55 Vía seca: 0.5 o Materiales: Cemento Áridos Agua Aditivos Acelerantes Plastificantes Sílica Fibra de acero o Tiene dos funciones básicas: Estabilizar después de tronadura: • Evita caída de pequeños bloques • Sella filtraciones de agua Soporte de galerías combinado con pernos.

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En cuanto a los métodos de explotación subterráneos. con el fin de recuperar oro. • Lavaderos o placeres. la explotación requiere variar y combinar los métodos presentados a continuación. • Otros. rajo abierto o tajo abierto (llamado Open Pit en inglés). se pueden identificar los siguientes: • Cielo abierto. debemos primero separar: • Métodos de explotación a cielo abierto • Métodos de explotación subterránea Entre los métodos de explotación de superficie. Sin embargo. MI57E – Explotación de Minas 271 . Así. que corresponde a la extracción de azufre o sales solubles mediante la incorporación de un solvente y posterior extracción del soluto de la solución recuperada. caliza y piedra de construcción. Existen otros métodos poco convencionales para le extracción de algunos elementos de interés. en la práctica. se distinguen según el tratamiento que hagan de la cavidad que deja la extracción de mineral. Es el método que más se ve en Chile. y la minería costa afuera. Corresponde a la explotación de depósitos de arena en antiguos lechos de ríos o playas.MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN – SELECCIÓN DE MÉTODO Definición El método de explotación es la estrategia global que permite la excavación y extracción de un cuerpo mineralizado del modo técnico y económico más eficiente: • Define los principios generales según los que se ejecutan las operaciones unitarias • Define criterios con respecto al tratamiento de las cavidades que deja la extracción Clasificación de Métodos Una primera clasificación de los métodos se refiere a si la explotación se realiza siempre expuesta a la superficie o si se desarrolla a través de labores subterráneas. para la extracción de nódulos de manganeso presentes en el fondo del océano. particularmente en la explotación de yacimientos de metales básicos y preciosos. dado que los depósitos raramente se ajustan exactamente a las características ideales de aplicación de alguno de los métodos. • Cantera (llamado Quarry en inglés). como es el caso de la sílice. como por ejemplo la disolución. Este nombre se da a la explotación de mineral que puede utilizarse directamente en aplicaciones industriales. piedras preciosas u otros elementos químicos valiosos.

• • • • Tamaño (alto. Para ello. El hundimiento y consecuente relleno de las cavidades se produce simultáneamente a la extracción del mineral. manteo) Profundidad (media.• Métodos autosoportantes o de caserones abiertos: Corresponden a aquellos que consideran la extracción del mineral y dejar la cavidad que éste ocupaba vacía. masivo. el caserón debe mantenerse estable en forma natural (ser autosoportante) o requerir escasos elementos de refuerzo. ancho o espesor) Forma (tabular. donde las cavidades generadas por el mineral extraído son rellenas con el material superpuesto (mineral. esto es. razón de sobrecarga) Condiciones Geológicas e Hidrológicas Tanto de mineral como de roca de caja (o huésped) Afecta la decisión de usar métodos selectivos o no selectivos • • • • Requerimiento de drenaje. irregular) Disposición (inclinado. método de manejo de material. una vez finalizada). Estos caserones se dejan vacíos una vez que concluye la explotación. bombeo. mientras dura la explotación. Sulfuros) Composición química 272 MI57E – Explotación de Minas . o Cut and Fill Stoping o Excavation Techniques o Backfilling Methods Métodos de hundimiento. lenticular. extremos. tanto en rajo como en subterránea Mineralogía es importante para procesos Mineralogía y petrografía (óxidos vs. o Longwall Mining o Sublevel Caving o Block / Panel Caving • • Criterios de selección del método Características Espaciales Rajo vs Subterránea Afectan tasa de producción. diseño de la mina en el depósito. o Room and Pillar o Stope and Pillar o Shrinkage Stoping o Sublevel Stoping o Vertical Crater Retreta Métodos soportados o de caserones que requieren elementos de soporte para mantenerse estables y/o que se rellenan con algún material exógeno. y estéril.

humedad) Fuerza laboral (contratos.social • • • • Control de excavaciones para mantener integridad de las mismas (seguridad) Subsidencia y efectos en superficie Control atmosférico (ventilación. fallas. salud y seguridad. modificados por la excavación) Consolidación. nivel freático) Consideraciones Geotécnicas Selección del método (soporte necesario) Hundibilidad • • • • • Propiedades elásticas Comportamiento plástico o viscoelástico Estado de los esfuerzos (originales. permeabilidad) Consideraciones Económicas Determinan el éxito del proyecto Afectan inversión.• • • • Estructura del depósito (pliegues. mano de obra. límites) Aguas subterráneas e hidrología (ocurrencia. flujos de caja. calidad de vida. competencia Otras propiedades físicas (gravedad específica. periodo de retorno. beneficio • • • • • Reservas (tonelaje y ley) Tasa de producción Vida de la mina (desarrollo y explotación) Productividad Costo de mina de métodos posibles de aplicar Factores Tecnológicos Se busca la mejor combinación entre las condiciones naturales y el método • • • • • • Porcentaje de recuperación Dilución Flexibilidad a cambios en la interpretación o condiciones Selectividad Concentración o dispersión de frentes de trabajo Capital. fracturas. sino que también económico-político. meteorización (zonas. compactación. control de calidad de aire. alteración. mecanización Factores Medioambientales No sólo físico. discontinuidades. capacitación. flujo. condiciones de comunidad) MI57E – Explotación de Minas 273 . intrusiones) Planos de debilidad (grietas. porosidad. poros. clivaje) Uniformidad. calor.

En estos casos. Sin embargo. puede haber casos en los que el depósito puede explotarse mediante métodos de superficie o subterráneos. MI57E – Explotación de Minas 274 . los cuales muchas veces son explotados con métodos diferentes. se debe tomar una decisión respecto a si explotar el cuerpo mineralizado mediante métodos de explotación de superficie o métodos de explotación subterráneos. Las siguientes figuras muestran la complejidad de las disposiciones de labores subterráneas en depósitos reales. las que deben compatibilizar la extracción desde diversos sectores de la mina. Las características espaciales (geometría del cuerpo) y la competencia de la roca son esenciales dado que pueden determinar la conveniencia de utilizar un método por sobre otros.En consideración a estos factores. es necesario tomar la decisión en función del beneficio económico que se generará en cada caso.

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y pueden tener una sección circular. como asimismo del espesor del manto y de las presiones existentes. Al término de la explotación de un área determinada es posible recuperar. Mediante este método se explotaban 60% de las minas subterráneas de minerales distintos al carbón en Estados Unidos en los años 80 y el 90% de las minas de carbón. Por lo general los pilares se distribuyen en una disposición o arreglo lo más regular posible. irregular. dependiendo del valor del mineral que se está extrayendo.MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN – ROOM AND PILLAR Room and Pillar El método se conoce en castellano como Caserones y Pilares. con pilares de baja ley no recuperables Se puede trabajar a frente completa (full face slicing) o por tajadas (multiple slicing) • Frente completa: hasta 8-10m de espesor • Tajadas: más de 10 m de espesor MI57E – Explotación de Minas 278 . cuadrada o rectangular semejando un muro. El método posee una variante denominada Stope and Pillar. de depósitos estratificados de origen sedimentario. con inclinaciones de hasta 30º. un cierto porcentaje de los pilares. Este método de explotación es el único aplicable en el caso de yacimientos tabulares horizontales o sub-horizontales. por lo general. al menos parcialmente. Se trata. Los caserones abiertos tienen forma rectangular o cuadrada. aunque casi siempre se utiliza su nombre en inglés. Principio Consiste en lo esencial en excavar lo más posible el cuerpo mineralizado dejando pilares de mineral que permiten sostener el techo de material estéril. El control de leyes es primordial (más importante que diseño minero y ventilación): resulta en un diseño ad-hoc. Las dimensiones de los caserones y de los pilares depende de la mayor o menor competencia de la roca sobrepuesta (estabilidad del techo) y también de la roca mineralizada (estabilidad de los pilares).

se utilizan equipos montados sobre neumáticos o sobre orugas. es necesario desarrollar con anterioridad niveles horizontales. lo que permite la explotación simultánea de ambas frentes.En la explotación por tajadas se saca primero la parte superior y luego se banquea y saca la parte inferior. se requieren mínimos desarrollos previos a la explotación propiamente tal. Se extrae la parte superior del manto según la modalidad antes indicada 2. MI57E – Explotación de Minas 279 . Arranque La perforación y tronadura de producción se realiza según las prácticas habituales que se aplican en el avance de túneles y/o galerías. vale decir. Carguío y transporte El mineral tronado se carga directamente en los frentes de trabajo. o también se pueden habilitar piques de traspaso cortos que conducen el mineral a un nivel de transporte principal horizontal emplazado bajo el manto. En presencia de mantos de gran potencia (espesor) la operación de arranque se realiza en dos etapas: 1. El espesor del manto. las dimensiones de los espacios y de los accesos disponibles. Desarrollos En los cuerpos mineralizados de inclinación cercana a la horizontal. donde las pendientes no permiten la circulación de los equipos de carguío y transporte sobre neumáticos. del espacio disponible. y la capacidad productiva de la faena. Luego se recupera la tajada inferior mediante una operación de banqueo como en una mina a cielo abierto. determinan el nivel de mecanización que es posible utilizar. Casi siempre es posible utilizar como vías de acceso y transporte del mineral los mismos caserones ya explotados. En el caso de cuerpos de mayor inclinación. Tales niveles se pueden comunicar entre sí mediante rampas. espaciados regularmente según la vertical y orientados según el rumbo del manto. el nivel de mecanización que es posible utilizar incluye desde perforación manual hasta jumbos de gran tamaño. Dependiendo de la inclinación del manto. de preferencia con equipos cargadores diesel montados sobre neumáticos. Dependiendo del espesor del manto.

sin problemas de espacio. el riesgo de derrumbes o desplomes de material está siempre presente. MI57E – Explotación de Minas 280 . se consideran los siguientes elementos de fortificación: • Apernado de techo sistemático • Pernos de roca: o Lechados (a columna completa) o Anclados mecánicamente (puntual) o 5/8. Se recurre por lo general al apernado sistemático del techo. mediante pernos. si se estima necesario.En mantos de gran potencia. En resumen. 17. se prefieren los cargadores LHD conjuntamente con camiones especiales de bajo perfil. También. Fortificación Los yacimientos estratificados requieren un riguroso control de la estabilidad del techo. 9. que distribuyen el esfuerzo de la roca en el collar del perno a través de una tuerca • Malla puede instalarse entre pernos • Shotcrete para largo plazo • La resistencia de pernos disminuye con el tiempo (puede ser necesario tensarlos nuevamente. es posible reforzar o fortificar los pilares. ¾. Con restricciones de espacio. 1 ¼ pulgadas o 7. operacionalmente muy eficiente y con una alta capacidad productiva. Ventilación La gran extensión horizontal que pueden alcanzar los laboreos y el uso intensivo de equipo diesel. el método por room and pillar puede adoptar un alto grado de mecanización. o reemplazarlos durante la vida de la operación) Comentarios En mantos de un espesor importante y de inclinación cercana a la horizontal. utilizando ductos y ventiladores auxiliares ubicados en las proximidades de los frentes de trabajo. 26 toneladas de resistencia o Pensionados a 50% de resistencia • Planchuelas de 6 pulgadas (150 mm) y de ¼ a 3/8 pulgadas de espesor. planas o como campanas. hacen necesario implantar un sistema de ventilación que puede llegar a ser bastante complejo. se usan cargadores frontales y camiones normales. En la mayoría de los casos resulta indispensable instalar sistemas de ventilación secundaria. cables e incluso un enzunchado de cintas metálicas. 1.

No requiere de grandes inversiones en desarrollos de preproducción.La disposición y diseño de las labores es bastante simple y esquemática. dado que siempre existe la posibilidad de dejar como pilares los sectores de más baja ley. Pilares pueden recuperarse: o Relleno (backfill) en minas no de carbón o Retroceso (retreat mining) en minas de carbón. calizas. Características En resumen. Esta aproximación no considera: • Extensión y profundidad del área explotada • Componente del esfuerzo paralelo al estrato • Propiedades de deformación del pilar. Una proporción importante del mineral necesariamente debe dejarse como pilares. sal. La recuperación del yacimiento es uno de los puntos débiles de este método. Permite una explotación selectiva. El fallamiento ocurre cuando este esfuerzo excede la resistencia a la compresión del pilar de roca. permitiendo subsidencia • • Diseño de Pilares La metodología más simple de diseño de pilares asume que el esfuerzo en el pilar está distribuido uniformemente y que es igual al esfuerzo geoestático vertical original. fácil de mecanizar y simple de diseñar. Consideraciones de diseño: o Estabilidad del techo o Resistencia de los pilares o Espesor del depósito o Profundidad de la mina Objetivo: extraer la cantidad máxima de mineral compatible con condiciones seguras de explotación. las características del método son: • • • Método barato. se puede manejar en un nivel muy bajo. permitiendo con facilidad el desarrollo simultáneo de diferentes áreas productivas. productivo. techo y suelo • Posición de pilares en el área explotada MI57E – Explotación de Minas 281 . En cuanto a la dilución. dividido por la razón entre el área del pilar y el área original (tributaria). potasio. controlando la estabilidad del techo y la correcta ejecución de los diagramas de disparo. En algunos casos pueden considerarse mantos de mayor potencia. Se usa en depósitos horizontales o sub-horizontales (hasta 30º) en roca razonablemente competente y espesores de 2 a 6 m en carbón.

se separan zonas dejando muros entre ellas MI57E – Explotación de Minas 282 .La resistencia del pilar se calcula a partir de las características geométricas (ancho y alto) y de tests de laboratorio o estudios estadísticos empíricos. Normalmente en la explotación.

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principalmente para explotaciones menores. En su esencia. La roca encajadora (paredes) debe presentar también buenas condiciones de estabilidad. de modo de servir como piso de trabajo para la operación de arranque (perforación y tronadura) como asimismo de soporte de las paredes del caserón.2 a 30 m o a cuerpos donde otros métodos son técnica o económicamente inviables. Principios Consiste en excavar el mineral por tajadas horizontales en una secuencia ascendente (realce) partiendo de la base del caserón. Se aplica generalmente a vetas angostas de 1.MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN – SHRINKAGE STOPING Shrinkage Stoping El shrinkage stoping es un método de explotación vertical aplicable a vetas (estructuras verticales). equivalente al aumento de volumen o esponjamiento (30 a 40 %). Su inclinación debe ser superior al ángulo de reposo del material quebrado. Para asegurar que el mineral fluya (que no se “cuelgue”). El resto queda almacenado en el caserón. con bordes o límites regulares. vale decir. consiste en utilizar el mineral quebrado como piso de trabajo para seguir explotando de manera ascendente. MI57E – Explotación de Minas 285 . el mineral no debe tener muchas arcillas. sacando solamente el ~35% que se esponja y dejando hasta el momento del vaciado el resto (~65%). ni debe oxidarse rápidamente. Condiciones de aplicación Este método de explotación es aplicable en cuerpos tabulares verticales o subverticales angostos o de poco espesor (1 a 10 m). Los caserones se explotan ascendentemente en tajadas horizontales. es extraída continuamente por la base. El estéril debe extraerse como dilución o dejarse como pilares aleatorios (que no impidan el flujo). La roca mineralizada debe ser estable y competente. generando cementación. Es un método intensivo en mano de obra. mayor a 55º. El cuerpo mineralizado debe ser continuo para evitar la dilución. Una proporción del mineral quebrado. difícil de mecanizar. Este mineral provee además soporte adicional de las paredes hasta que el caserón se completa y queda listo para el vaciado.

Excepcionalmente. Para ello. se utiliza perforación mecanizada. mediante el uso de: drill wagons o jumbos con largos de perforación que pueden ir de 1. Correr galería paralela a la base del cuerpo a 7. Puntos de extracción cada 1-10m en la base del cuerpo Instalación de chute de madera en cada punto 2.6 a 2.5 – 15 m en footwall (por estabilidad) Correr estocada de extracción desde la galería de extracción a la galería de base del depósito cada 7.8 a 2.4 m (hasta 3.Cuando el proceso de arranque alcanza el límite pre-establecido superior del caserón. facilitan la ventilación y permiten el acceso del personal y equipos.0 m).0 m) o verticales (1. cesan las operaciones de perforación y tronadura. En la práctica normal se utilizan perforadoras manuales (jack-legs o stopers) y barras integrales. MI57E – Explotación de Minas 286 . slurry (emulsiones) y con iniciación no eléctrica normalmente. como también las dificultades de acceso y el piso de trabajo irregular no permiten la utilización de equipos mecanizados de perforación.4 m) con diámetros de 32 a 38 mm. Los pilares y puentes de mineral que separan los caserones por lo general son recuperados con posterioridad. Finalmente. geles (hidrogeles). La tronadura se realiza utilizando ANFO. las que permiten definir la continuidad vertical. se construyen dos niveles horizontales separados verticalmente por 30-180 m. A esto.Boeing.6 a 4. construidas por Alimak o Raise. Cuerpos más anchos: Correr dos galerías de base Construir embudos Por el centro de las dos galerías de base. los cuales permiten definir la continuidad de la veta y determinar la regularidad en el espesor de la misma.5 – 15 m Tronar la primera tajada y se extrae el esponjamiento con LHD o scraper 3. y se inicia el vaciado del caserón extrayendo el mineral que ha permanecido almacenado (60 a 70%). se agrega una o más chimeneas. hay tres alternativas para el desarrollo que sigue: 1. correr galería de extracción con scraper y estocadas de extracción para que el esponjamiento fluya hacia la galería de extracción Arranque Las condiciones de aplicación de este método (vetas angostas de baja capacidad productiva). Los tiros pueden ser horizontales (1. Desarrollos El método requiere conocer bastante bien la regularidad y los límites del cuerpo mineralizado.

también se pueden encontrar palas de arrastre (scrapers) descargando directamente a carros de ferrocarril o camiones y equipos LHD saliendo directamente a superficie. para lo que se pueden utilizar slushers.Manejo de mineral El sistema tradicional o más antiguo consiste en el carguío directo del esponjamiento por el nivel de extracción mediante de pequeños carros de ferrocarril. o en combinación con piques de traspaso cortos. Después de tronar y extraer cada tajada vertical. Fortificación Dependiendo de la estabilidad de la roca encajadora. El aire viciado se extrae hacia el nivel superior por la chimenea emplazada en el otro pilar correspondiente al caserón vecino. lo cual es muy riesgoso. Entre los sistemas de carguío y transporte en el nivel de extracción. explosivos o a mano. para evitar la dilución • Tren. Las colgaduras son costosas y peligrosas. También es posible dejar algunos pilares de mineral de pequeñas dimensiones. se deben subir los accesos (fortificación de accesos con madera). se recurre normalmente a un apernado parcial o sistemático de las paredes del caserón. o incluso shotcrete. dentro del caserón. y rampas o piques de extracción. LHD pequeños o simplemente palas y realizar el trabajo manualmente. LHD / camión. El vaciado debe hacerse sistemático y parejo. Se debe evitar este método si el material se pega o cementa (arcillas) y puede crear colgaduras o arcos. Estas colgaduras pueden ser “deshechas” mediante el uso de agua. Muestreo de canaleta o de chips en intervalos regulares para control de leyes Vaciado El vaciado es la etapa más peligrosa. Ventilación El frente de trabajo se ventila inyectando aire desde la galería de transporte ubicada en la base a través de la chimenea de acceso emplazada en uno de lkos pilares que flanquean el caserón. ferrocarril o camiones. slusher (balde de arrastre) MI57E – Explotación de Minas 287 . En situaciones de mayor inestabilidad se colocan pernos y malla de acero. mediante buzones instalados en la base de los embudos recolectores. Es necesario nivelar el piso para seguir perforando después de cada tronada.

para minas pequeñas Capital bajo. que no se oxide ni cemente. con exposición a riesgos comparativamente mayores en relación a otros métodos. bajo en arcillas Características de roca de caja: competente a moderadamente competente Forma del depósito: vertical. dilución en cierta medida controlable.Comentarios • • • • En la actualidad la aplicación de este método ha quedad relegada a la llamada minería artesanal. recuperación regular (se dejan pilares y puentes). Es intensivo en mano de obra y las condiciones de trabajo son relativamente más difíciles. no permite una gran selectividad. Parámetros • • • • • Características del mineral: mineral competente. Baja capacidad productiva. La mayor parte del mineral arrancado permanece almacenado en los caserones durante un tiempo bastante lago. uniforme en su inclinación y contactos o Inclinación > 45º. lo que incide negativamente en el capital de trabajo y flujos de caja del negocio. Vetas angostas que no permiten gran mecanización. ojalá > 60º Tamaño: o Angosto a moderado espesor (1 a 30 m) o Largo: 15 m en adelante Ley: moderada a alta Ventajas • • • • • • • • • Tasas de producción pequeñas a medianas Vaciado del caserón por gravedad Método simple. algo de mecanización posible Soporte de mineral y paredes mínimo Desarrollos moderados Buena recuperación (75 a 100%) Baja dilución (10 a 25%) Selectividad posible Desventajas • • • • • • • • Productividad baja a moderada (3-10ton/hombre-turno Costos moderados a altos Intensivo en mano de obra Mecanización limitada Condiciones de trabajo difíciles Aprox 60% del mineral “preso” dentro del caserón hasta el final Colgaduras Pérdida del caserón en vaciado si no se hace con cuidado 288 MI57E – Explotación de Minas .

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Galerías o subniveles de perforación. Principios El sublevel stoping es un método en el cual se excava el mineral por tajadas verticales dejando el caserón vacío. vale decir. Tanto la roca mineralizada como la roca circundante deben presentar buenas condiciones de estabilidad. consiste en una galería de transporte y estocadas de carguío que permiten habilitar los puntos de extracción. subdividiendo el macizo mineralizado en caserones separados por pilares. desde donde se extrae según diferentes modalidades. También es posible aplicarlo en yacimientos masivos o mantos de gran potencia.MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN – SUBLEVEL STOPING Sublevel Stoping Este método se aplica preferentemente en yacimientos de forma tabular verticales o subverticales de gran espesor. Es deseable que los bordes o contactos del cuerpo mineralizados sean regulares. particularmente en el sentido vertical. Embudos o zanjas recolectoras de mineral. El mineral arrancado se recolecta en embudos o zanjas emplazadas en la base del caserón. por lo general superior a 10 m. MI57E – Explotación de Minas 294 . Desarrollos Un nivel base o nivel de producción. La expresión “sublevel” hace referencia a las galerías o subniveles a partir de los cuales se realiza la operación de arranque del mineral. que posteriormente se pueden recuperar. deben ser suficientemente competentes o autosoportante. Cuando se trata de una zanja continua a lo largo de la base del caserón – modalidad preferida en la actualidad – se requiere el desarrollo previo de una galería a partir de la cual se excava la zanja. dispuestos en altura según diversas configuraciones conforme a la geometría del cuerpo mineralizado. por lo general de grandes dimensiones.

Arranque En la versión convencional se perforan tiros radiales (abanicos) a partir de los subniveles dispuestos para esos fines.Una chimenea o una rampa de acceso a los subniveles de perforación. En este caso. el manejo del material grueso o de sobretamaño es mucho más simple. en lo posible paralelos y de hasta unos 80 m de longitud. y luego arrastrarlo y cargarlo a carros de ferrocarril. Las operaciones de perforación y tronadura se pueden manejar en este caso en forma continua e independiente. La presencia de bolones – frecuente en este método – es un problema complicado. Los subniveles de perforación se ventilan desviando parte del flujo de aire hacia las chimeneas o rampas de acceso a dichos subniveles. emplazada en el límite posterior del caserón. se utilizan las galerías de acceso o de cabecera ubicadas en los límites del caserón: el aire es inyectado por una de estas galerías y luego de recorrer el nivel es extraído por la otra. Se trata de tiros largos (hasta unos 30 m) de 2 a 3 pulgadas de diámetro. También es posible la utilización de scapers para extraer el mineral. Una chimenea a partir de la cual se excava el corte inicial o cámara de compensación (slot) que sirve de cara libre para las primeras tronaduras de producción. En la versión LBH (long blast hole) se perforan tiros de gran diámetro (4 ½ a 6 ½ pulgadas). dado que no es posible reducir de tamaño en los buzones. MI57E – Explotación de Minas 295 . Manejo del mineral En su modalidad más antigua el mineral arrancado se cargaba directamente a carros a través de buzones dispuestos en la base del caserón. Para tal propósito. perforados de preferencia con jumbos radiales electro-hidráulicos y barras de extensión. los que posteriormente se van quemando según los requerimientos del programa de producción. Era necesario instalar estaciones de control (parrillas) antes de los buzones. Se utiliza equipo DTH. Ventilación La utilización generalizada hoy en día de equipos cargadores diesel (LHD) para el manejo del mineral. exige disponer de una adecuada ventilación del Nivel de Producción. Hoy en día se utilizan preferentemente equipos LHD para la extracción. Se puede barrenar con anticipación un gran número de abanicos. donde es cargado a carros o camiones para su transporte final a superficie. carguío y transporte del mineral hacia estaciones de traspaso.

especialmente en su versión moderna LBH. La perforación. Comentarios El advenimiento de innovaciones tecnológicas en cuanto a perforación y tronadura subterránea de tiros largos de gran diámetro (LBH). pocas unidades con escaso personal. muy inclinados (idealmente verticales). la aplicación de este método exige buenas condiciones de estabilidad tanto de la roca mineralizada como de la roca circundante. El mayor volumen y complejidad de los desarrollos es compensado por la mayor eficiencia de las operaciones. No requiere.Fortificación Como fuera señalado anteriormente. En los subniveles de perforación se puede utilizar localmente elementos de refuerzo provisorios cuando las condiciones de la roca así lo requieran. conjuntamente con un cuidadoso control del trazado de los diagramas de tronadura. Permite la utilización intensiva de equipos mecanizados de gran rendimiento. Las galerías de producción en la base de los caserones se fortifican por lo general – según requerimiento – mediante pernos cementados o pernos y malla de acero (incluso shotcrete). de la utilización intensiva o sistemática de elementos de refuerzo. regulares y con roca mineral y de caja competente • Productividad: 15-40 ton / hombre turno • Cada caserón puede producir más de 25. por lo tanto. El conocimiento riguroso y la interpretación adecuada del modelo geológico del yacimiento son factores claves para el éxito de la aplicación de este método. ha traído consigo un significativo aumento de la popularidad de este método. pero todos son hechos en mineral • Método no es selectivo cuerpos tienen que ser regulares • Uno de los métodos subterráneos de más bajo costo Tipo de cuerpo mineralizado • Regular MI57E – Explotación de Minas 296 . En este sentido el método SLS es poco selectivo. Características • Alta producción • Aplicable a cuerpos largos. El trazado de los límites de los caserones no acepta líneas sinuosas. vale decir. En el marco de esos límites pueden quedar incorporados sectores de baja ley como así mismo quedar excluidos otros de alta ley. Se puede obtener así una alta productividad en un sector concentrado de la mina.000 ton / mes • Intensivo en desarrollos. atendiendo a las condiciones locales de la roca. la tronadura y la extracción del mineral son operaciones que se pueden ejecutar de modo independiente entre sí.

• • • • • • • • • • Grande Resistente y competente Muros deben autosoportarse Desde 6 m de ancho Cuerpos parejos y bien definidos Dilución Sin inclusiones de estéril Sin fracturas Se truena muchas veces inestabilidad Caserones permanecen abiertos por largo tiempo Desarrollo • Acceso por pique en footwall • Galerías de transporte cada 45 – 120 m • Subniveles cada 10 – 55 m • Slot para cara libre • Pilares se dejan para separar caserones y pueden recuperarse Extracción • Embudos que cargan directamente a tren (con nivel de reducción) o Tronadura secundaria • Embudos que cargan a tren (sin nivel de reducción) o Requiere material de granulometría fina • Slusher • Parrillas para carguío de tren • LHD a puntos de traspaso • Pala autocargadora a tren Perforación de producción • Factores que influyen: o Dureza o Tamaño requerido para traspaso o Diámetro de tiros o Largo de tiros o Orientación o Espaciamiento • Estos factores contribuyen a elegir el equipo de perforación • Perforación en abanico o tiros paralelos • LBH: o Diámetro: 170 mm o Distancia entre subniveles: 45 – 55 m o Espaciamiento y burden: 6 x 6 m Tronadura de producción • Factores: o Fragmentación requerida o Diámetro de perforación MI57E – Explotación de Minas 297 .

• • o Espaciamiento y burden o Condición de tiros o Agua o Tamaño permitido de la tronadura (vibraciones) o Dureza del mineral ANFO. • Permite recuperar pilares Aspectos económicos • Alta productividad • Bajo costo • Mecanización Ventajas • Muy favorable para mecanización • Altamente eficiente o Hasta 110 ton / hombre turno • Tasa de producción moderada a alta (25.000 ton / mes) • Método seguro y fácil de ventilar • Recuperación sobre 90% • Dilución baja: < 20% • Perforación puede adelantarse • En operaciones grandes. hidrogeles. tronaduras semanales son frecuentes turnos entrenados y eficientes • Mineral está disponible de inmediato al iniciarse la tronadura de producción Desventajas • Intensivo en capital bastantes desarrollos antes de iniciar la producción • No selectivo • Ineficiente a bajas inclinaciones • Tronadura secundaria puede generar gases que vuelven al caserón Variantes • VCR: vertical crater retreat o Tronadura con cargas esféricas en la base de hoyos verticales MI57E – Explotación de Minas 298 . emulsiones y ANFOS pesados a granel o empaquetados Tronadura secundaria o Perforación y tronadura o Carga cónica Relleno de caserones • Razones medioambientales o de seguridad • Se puede realizar con: o Roca no cementada o Arena o Roca cementada o Colas cementadas o Etc.

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En cambio. e incluso. la roca mineralizada debe ser estable y competente. El mineral extraído debe ser suficientemente valioso de modo que el beneficio obtenido por su recuperación compense los mayores costos del método. Desarrollos Una galería principal de transporte emplazada a lo largo de la base del caserón. dotada de las correspondientes instalaciones de carguío (buzones). Condiciones de aplicación Se aplica por lo general en cuerpos de forma tabular verticales o subverticales. el vacío dejado se rellena con material exógeno que permite sostener las paredes y sirve como piso de trabajo para el arranque y extracción de la tajada siguiente. se utiliza el material estéril proveniente de los desarrollos subterráneos o de la superficie. de espesor variable desde unos pocos metros hasta 15 o 20 m en algunos casos Se prefiere a otras alternativas cuando la roca encajadora (paredes) presentan malas condiciones de estabilidad (incompetente). Como relleno. también relaves o ripios de las plantas de beneficio. especialmente si se trata de cuerpos de gran espesor. que se van construyendo a medida que la explotación progresa hacia arriba. MI57E – Explotación de Minas 307 . mezclas pobres de material particulado y cemento para darle mayor resistencia. Cuando se ha excavado una tajada completa.MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN – CUT AND FILL Cut and Fill Stoping Aplicable a depósitos verticales (vetas) o depósitos de gran tamaño e irregulares. Principios Consiste en excavar el mineral por tajadas horizontales en una secuencia ascendente (realce) partiendo de la base del caserón. El mineral se extrae a través de piques artificiales emplazados en relleno. Todo el mineral arrancad es extraído del caserón.

Ventilación Por lo general. la práctica habitual es el apernado sistemático de las paredes. Piques o chimeneas de ventilación. Manejo del mineral El manejo del mineral arrancado en el caserón consiste en cargarlo y transportarlo hasta los piques artificiales de traspaso. El techo mineralizado se mantiene estable con elementos de fortificación semi-permanentes tales como pernos y/o malla de alambre. se utiliza ventilación secundaria mediante ventiladores auxiliares y ductos. En los frentes de trabajo. Fortificación Teniendo en cuenta que este método se aplica en cuerpos tabulares con roca encajadora poco competente. y también con equipos cargadores sobre neumáticos LHD. Dependiendo de las dimensiones del cuerpo mineralizado. es posible utilizar perforación manual (jack-legs o stopers) como también equipos tales como jumbos o wagon-drills. esta operación puede ejecutarse con palas manuales y carretillas (minería artesanal). al interior del caserón. malla de acero o cables según las condiciones de terreno. comunicadas con la superficie o con un nivel superior. espacios disponibles y capacidad productiva. acceso y traspaso del material de relleno. los piques de traspaso descargan el mineral por intermedio de buzones a carros de ferrocarril o camiones. ubicado entre 5 a 10 m sobre el nivel de transporte. y sus correspondientes chimeneas de acceso. incluyendo cintas metálicas. En la base del caserón. Ambas soluciones tienen ventajas y desventajas. El aire viciado se extrae por las chimeneas de ventilación y/o de acceso hacia el nivel superior. y luego es evacuado incorporándolo en el circuito general de ventilación de la mina. el aire es inyectado a los caserones desde el nivel de transporte a través de chimeneas de acceso.Subnivel de corte inicial (undercut). MI57E – Explotación de Minas 308 . palas de arrastre o scrapers. Dependiendo de las dimensiones del caserón y de la capacidad productiva de la faena. Arranque Se puede realizar con perforación horizontal como también vertical hacia arriba (bancos invertidos).

como asimismo es posible dejar en el mismo caserón mineral tronado de baja ley.8 a 4. con los equipos sobre neumáticos disponibles hoy en día. • El volumen de mineral arrancado en un ciclo de trabajo es relativamente pequeño. por consiguiente. y otros procesos (chancado) o Soporte de techo y muros con madera Post Pillar Stoping • Para cuerpos anchos verticalmente que no pueden ser explotados por Room and Pillar • Se mantienen pilares para soportar techo. hacia arriba. • Mineral arrancado queda sobre el relleno o desarrollo se inicia en la base del cuerpo • Techo puede sostenerse con pernos ocasionales si el mineral es competente o con pernos en una malla regular. Sin embargo. Los sectores estériles pueden quedar como pilares. lo que permite mejorar sus rendimientos y. especialmente en condiciones de roca incompetente o de características impredecibles. Variantes Overhand C&F Stoping • Cortes horizontales de 1. para que el personal trabaje bajo un techo controlado • Problemas con perforación para tronadura (interferencia) y porque hay que sacar pernos a mano del material quebrado para que no interfiera en traspaso.Comentarios Es un método bastante versátil. MI57E – Explotación de Minas 309 . cuya aplicación se justifica cuando el mineral extraído tiene un valor asociado importante y las condiciones de estabilidad de la roca encajadora son precarias. pero el relleno los confina • Mineral debe ser de buena competencia para prevenir fallas en pilares y techo Under C&F Stoping • Igual al Overhand C&F Stoping.6 m son extraídos alejándose del acceso. En suma. con un rango de aplicación amplio. es un método de alto costo. La habilitación de rampas de acceso facilita el desplazamiento de los equipos de un caserón a otro. se puede alcanzar un buen nivel de mecanización. Entre sus debilidades se pueden señalar las siguientes: • Discontinuidad de las operaciones para permitir la colocación del relleno y los elementos de refuerzo. permitiendo la extracción de la “galería” adyacente. • Los requerimientos de mano de obra en actividades no productivas es alto.Permite una buena recuperación y selectividad de las reservas. la productividad del método. se pueden obviar sin problemas las irregularidades del yacimiento. por lo tanto la productividad del método es baja. pero se procede en dirección descendente Drift&Fill Stoping • Consiste en extraer por medio de galerías que son rellenas. La dilución es controlable utilizando sistemas de soporte adecuados.

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Las galerías de un determinado subnivel se ubican entremedio y equidistantes de las galerías de los subniveles inmediatamente vecinos. Consiste en dividir el cuerpo mineralizad en subniveles especiados verticalmente entre 10 a 20 m. En cada subnivel se desarrolla una red de galerías paralelas que cruzan transversalmente el cuerpo. verticales o subverticales. de grandes dimensiones. de modo que se derrumbe con facilidad ocupando el vacío dejado por la extracción de la roca mineralizada. toda la sección mineralizada queda cubierta por una malla de galerías dispuestas en una configuración romboidal. tanto en espesor como en su extensión vertical. debe ser poco competente. MI57E – Explotación de Minas 314 . Es deseable que la roca mineralizada y el material estéril superpuesto sean fácilmente diferenciables y separables. en el sentido de minimizar su mezcla y por consiguiente la dilución del mineral. También es aplicable en yacimientos masivos. La roca mineralizada debe presentar condiciones de competencia solo suficientes para que las labores emplazadas en ella permanezcan estables con un mínimo de elementos de refuerzo. Este proceso se debe propagar hasta la superficie. De este modo.MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN – SUBLEVEL CAVING Sublevel Caving Condiciones de aplicación El método SLC se aplica de preferencia en cuerpos de forma tabular. Principios En general el concepto de método por hundimiento implica que el material estéril superpuesto se derrumba y rellena el vacío que va dejando la extracción del cuerpo mineralizado. La roca circundante. o más específicamente la superpuesta. creando así una cavidad o cráter. a distancias del orden de 10 a 15 m.

los cuales cargan el mineral en la frente de producción y lo transportan a través de las mismas galerías de perforación para vaciarlo en los piques de traspaso que se conectan a las galerías de cabecera. Estas galerías. La perforación se realiza anticipadamente como una operación continua e independiente de la tronadura. Piques de traspaso que se conectan a todos los subniveles y que permiten la evacuación del mineral arrancado hacia un nivel de transporte principal. se realizan a partir de estos subniveles en una secuencia descendente.Las operaciones de arranque. Se utilizan jumbos electrohidráulicos diseñados para perforación radial. carguío y transporte del mineral. Galerías de arranque y extracción del mineral en todos los subniveles. Desde cada galería del subnivel se perforan tiros hacia arriba. el material estéril superpuesto rellena el vacío dejado por la explotación. Manejo del mineral El material arrancado se maneja con equipos LHD de gran capacidad. Este sistema operativo alcanza una alta eficiencia. emplazadas en la roca yacente (footwall). Una misma pala puede mantenerse continuamente en operación sirviendo simultáneamente a varias galerías. Desarrollos Una rampa que comunica y permite el acceso a todos los subniveles. La extracción continúa hasta que la introducción de material estéril supera un cierto límite pre-establecido. mezclándose parcialmente con el mineral arrancado. de gran sección. Cada tronadura involucra entre dos y cinco abanicos por galería. MI57E – Explotación de Minas 315 . A medida que se extrae el mineral tronado. por lo general orientadas según el rumbo y siguiendo el contorno del cuerpo mineralizado. La longitud de los tiros es variable pudiendo alcanzar hasta unos 40m. Galerías de cabecera en cada uno de los subniveles. constituyen la mayor parte de los desarrollos requeridos y su excavación puede llegar a representar hasta un 20% de la capacidad productiva de la mina. en retroceso desde el límite más alejado o pendiente (hanging wall) del cuerpo mineralizado hacia el límite yacente (foot wall). Arranque La operación de arranque se inicia en el subnivel superior. El diámetro de perforación se ubica en el rango de 50 a 90 mm. según la disposición indicada previamente. según un diagrama en abanico que cubre toda la sección de roca de forma romboidal ubicada inmediatamente encima.

y no requiere de excavaciones e instalaciones demasiado complejas. Tales condiciones permiten una intensiva utilización de equipos mecanizados de alta productividad pudiendo así alcanzar el proceso un gran nivel de eficiencia y altos estándares técnicos. se pueden utilizar elementos de refuerzo provisorios tales como enmaderado. su disposición general (layout) es bastante simple. En presencia de rocas medianamente competentes. Las operaciones involucradas – desarrollo. pernos cementados y malla de alambre. El aire retorna ventilando las galerías de producción hacia la galería de cabecera. el aire sigue su recorrido hacia las galerías de producción por el interior de una red de ductos de acero o material plástico. El principal problema se presenta en la mantención del frente de extracción o visera. MI57E – Explotación de Minas 316 . que a su vez tienen una vida relativamente corta. específicamente las galerías de producción de 4 a 5 m de ancho. Si se trata de una roca competente no se requiere de elementos de fortificación adicionales. con escasa interferencia. Considerando que tales labores son ciegas. que rematan en los frentes de trabajo. La presencia de roca de mala calidad requiere de elementos de fortificación semi-permanentes tales como malla de acero. Comentarios El SLC es un método de alta capacidad productiva. de donde es evacuado por una chimenea – dotada de un ventilador extractor – ubicada al interior de la puerta de control. Ambos sentidos apuntan en sentido contrapuesto en cuanto a satisfacer de modo eficiente las condiciones de estabilidad de tales excavaciones. lo que permite una secuencia fluida e independiente de cada una de estas operaciones. La solución más socorrida consiste en inyectar el aire fresco por la rampla. se debe recurrir a sistemas auxiliares de ventilación.Ventilación El uso intensivo de cargadores LHD diesel exige disponer de una buena ventilación en las galerías de producción. El aire accede así a la galería de cabecera donde se instala una puerta de control dotada de un ventilador soplante inyector. situación que puede afectar seriamente las posibilidades de aplicación del método. A partir de esta puerta. regular y esquemática. Fortificación Este método implica el desarrollo de una gran cantidad de labores de gran sección. arranque y manejo de mineral – se realizan en sectores o niveles distintos. shotcrete o incluso marcos de acero.

que si bien es cierto en gran medida son en mineral. la extracción se interrumpe y parte del mineral arrancado se pierde. MI57E – Explotación de Minas 317 . Se mide en términos de la relación entre la diferencia de leyes del mineral in-situ y del material extraído. a su vez. Se expresa en porcentaje y puede alcanzar en este caso cifras de hasta un 25%. afecta la recuperación de las reservas.La principal debilidad de este método es la alta dilución a la que queda expuesto permanentemente el mineral arrancado durante el proceso de extracción. de todos modos los costos involucrados inciden de modo significativo en el costo operacional del proceso productivo. Cuando la ley del material extraído alcanza el valor mínimo económico estimado aceptable (ley de corte). con respecto a la diferencia de leyes del mineral in-situ y del material contaminante. Requiere un gran volumen de desarrollos. La dilución.

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que se hunden con facilidad quebrándose en fragmentos de tamaño reducido. como a la inversa. También es posible su aplicación en cuerpos de forma tabular de gran espesor. MI57E – Explotación de Minas 324 . con un alto índice de fracturas. los depósitos minerales diseminados conocidos con el nombre de cobres porfídicos. como son por ejemplo.MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN – BLOCK CAVING Block Caving Condiciones de aplicación El método de block caving se aplica. Sin embrago. de gran ocurrencia e importancia económica en nuestro país. Es muy deseable o casi imprescindible que los límites del depósito sean regulares y que la distribución de leyes sea uniforme. tampoco es posible separar sectores de baja ley incluidos dentro del macizo mineralizado. Este método no permite la explotación selectiva o marginal de cuerpos pequeños. la tecnología disponible hoy en día permite también su aplicación en macizos rocosos que presentan alta resistencia a fragmentarse. en yacimientos masivos de grandes dimensiones. Sus mejores condiciones de aplicación se dan en rocas mineralizadas relativamente incompetentes. casi sin excepción.

proceso que en la terminología minera se denomina subsidencia.Principios En lo esencial. El material estéril sobrepuesto desciende también ocupando el vacío dejado y en la superficie se observa la aparición de un cráter. en que cada nivel se subdivide en bloques virtuales de área basal entre 3. generan una inestabilidad en la columna de roca o loza inmediatamente superior. Las alturas de columna entre los noveles puede variar entre 40 a 300 metros. Desarrollos • • Nivel de producción: conjunto de galerías paralelas espaciadas entre 15 a 30 m donde se realiza la operación de extracción del mineral según diversas modalidades. Se distinguen en la práctica dos modalidades de aplicación de este método: 1. Panel Caving. El mineral derrumbado se extrae por la base a través de un sistema de embudos o zanjas recolectoras excavados previamente.600 m2 (60 x 60 m) a 10. que se hunden sucesivamente en una secuencia discreta. el cuerpo mineralizado puede ser explotado a partir de uno o de varios niveles de producción que se hunden sucesivamente en una secuencia descendente. Dependiendo de su extensión vertical. más los inducidos por la modificación de sus condiciones de equilibrio debido al corte basal. Se trata de excavaciones que conectan el nivel de producción con el nivel de hundimiento. 2. Se ubica a una cota entre 7 a 20 m sobre el nivel de producción. y que permiten o facilitan la extracción del mineral. proceso que se realiza aplicando las técnicas convencionales de perforación y tronadura. Incluye las correspondientes galerías de acceso o cruzados de cabecera. Los esfuerzos internos pre-existentes en el macizo rocoso (gravitacionales y tectónicos). que consiste en un hundimiento continuo de áreas o módulos de explotación de dimensiones menores. El proceso termina cuando se ha extraído toda la columna mineralizada. Esta se desploma parcialmente rellenando el vacío creado y la situación de equilibrio tiende a reestablecerse. Nivel de hundimiento (UCL): conjunto de galerías paralelas espaciadas entre 15 a 30 m a partir de las cuales se realiza la socavación o corte basal de la columna mineralizada. 325 • • MI57E – Explotación de Minas . generando así nuevas condiciones de inestabilidad. socavándola mediante la excavación de un corte basal. brazos o estocadas de carguío. Embudos o zanjas recolectoras de mineral. este método consiste en inducir el hundimiento de una columna mineralizada.000 m2 (100 x 100 m). Block Caving propiamente tal. Incluye las correspondientes labores de acceso o galerías de cabecera. El fenómeno continúa y el desplome o hundimiento de la columna se propaga así sucesivamente hasta la superficie. Piques de traspaso: son labores verticales o inclinadas que conectan el nivel de producción con el nivel de transporte.

que puede estar ubicada en superficie o en el interior de la mina. ubicadas bajo el nivel de producción (15 a 30 m). Subnivel de ventilación: conjunto de galerías paralelas espaciadas entre 60 a 120 m. Ahí se carga por intermedio de buzones a un sistema de transporte que lo conduce a la planta de chancado. dependiendo de la geometría del cuerpo mineralizado y de las características de la roca. Subnivel de control y/o reducción: puede ser o no necesario. y los correspondientes cruzados de cabecera.• • • Nivel de transporte: conjunto de galerías paralelas espaciadas entre 60 a 120 m. Incluye las chimeneas por donde se inyecta o se extrae el aire hacia y desde el nivel de producción respectivamente. MI57E – Explotación de Minas 326 . donde llega el mineral desde el nivel de producción.

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Diseño Simplificando bastante las cosas, en lo esencial, el diseño de un block caving lo determina la clasificación geomecánica del macizo rocoso a hundir, que se traduce en una estimación de la granulometría esperada del material producto del hundimiento. Numerosas investigaciones con modelos a escala, validadas por la práctica, concluyen que el diámetro de la columna que se extrae aisladamente por un punto de extracción es proporcional al tamaño del material. Si la extracción o tiraje es interactiva, vale decir, a partir de puntos de extracción múltiples, ese diámetro puede aumentar hasta 1,5 veces. En suma, la granulometría o tamaño del producto determina el espaciamiento máximo posible de la malla de extracción, de modo que los elipsoides de tiraje se intersecten. A su vez, dicho espaciamiento determina la configuración geométrica modular del sistema de labores. Arranque Sólo se requiere perforación y tronadura para socavar o cortar la base de la columna mineralizada, corte de una altura que oscila entre 5 a 15 m. A esta operación se le denomina hundimiento, y se realiza con tiros radiales en abanico de 50 a 75 mm de diámetro barrenados con jumbos electro-hidráulicos. La longitud de estos tiros puede variar entre unos 5 a 20 m. El resto de la columna se desploma y se fragmento por el efecto combinado de los esfuerzos naturales que actúan sobre el macizo rocoso y el desequilibrio generado por el proceso de socavación basal. Manejo de mineral • Sistema convencional con extracción manual. Se aplica en cuerpos mineralizados de fácil hundibilidad, que se fragmentan generando un material o producto de granulometría fina a mediana. o Las dimensiones de la malla de extracción varían entre 7,5 x 7,5 m hasta unos 12,0 x 12,0 m. o Operarios de extracción o “buitreros”, como se les llama aquí en Chile, manipulan las compuertas emplazadas en el nivel de producción, haciendo correr el mineral a través de una parrilla de control de tamaño. Rendimientos normales del orden de 150 a 500 [ton / hombre – turno] según el tipo de roca. o El material grueso que no pasa por la parrilla es reducido a golpes de mazo en la misma parrilla. Si el problema de atascamiento se produce en el embudo, se recurre a pequeñas cargas explosivas. o El mineral se traspasa directamente por gravedad a un nivel de transporte (FF CC, cintas transportadoras o camiones) a través de sistemas de piques ramificados. Extracción mecanizada con scrapers. Se utiliza también para condiciones de granulometría fina a mediana, pero principalmente cuando el nivel de transporte se ubica inmediatamente debajo o muy cerca del nivel de producción.
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o En cada galería de producción se instala un scraper que arrastra el mineral (30 a 60 m) hasta piques cortos ubicados en la cabecera del bloque, a través de los cuales se carga directamente a carros de ferrocarril o también a camiones. o Los bolones que no es capaz de arrastrar la pala se reducen de tamaño en la misma galería mediante pequeñas cargas explosivas. Extracción mecanizada con equipos LHD. Se aplica cuando se trata de macizos rocosos competentes, poco fracturados, que se hunden generando fragmentos o colpas de gran tamaño. Se utilizan palas de 5 a 8 yardas cúbicas de capacidad. o Las dimensiones de la malla de extracción pueden variar en este caso entre 12,0 x 12,0 m hasta unos 17,0 x 17,0 m. o Los equipos LHD extraen y cargan el mineral desde los puntos de extracción y lo transportan hasta los puntos de traspaso regularmente distribuidos a distancias del orden de 80 a 120 m. Su rendimiento puede variar entre unas 600 a 1.200 [ton/turno]. o Las colpas de grandes dimensiones que la pala no es capaz de cargar se reducen de tamaño en los mismos puntos de extracción utilizando cargas explosivas.

Un segundo control de tamaño se realiza en los puntos de vaciado dotados de parrillas o alternativamente en un subnivel inferior en cámaras de picado especialmente dispuestas para estos fines. En ambos casos se utilizan martillos picadores estacionarios o semiestacionarios de accionamiento hidráulico. La capacidad productiva del sistema de extracción se mide o expresa en [ton / m2 hundido x día]. Este índice depende de las características de hundibilidad de la columna mineralizada, estimándose en la práctica como razonable valores promedio comprendidos entre 0,4 y 1,2 [ton / m2 hundido x día], incluyendo los puntos de extracción fuera de servicio por reparaciones.

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Ventilación El block caving es un método que requiere un suministro intensivo de ventilación, en especial al nivel de producción, donde se concentran un conjunto de operaciones altamente contaminantes con presencia de personal: extracción y traspaso (polvo); tronadura secundaria (gases); y también, en muchos casos, carguío y transporte con equipo diesel (polvo y gases). La solución clásica es disponer un subnivel de ventilación ubicado unos pocos metros más abajo del nivel de producción (15 a 30 m). Consiste en un conjunto de galerías paralelas coincidentes y alineadas con las galerías de cabecera o cruzados de acceso a los bloques. El aire fresco se inyecta a las galerías de producción a través de chimeneas, recorre estas galerías y retorna al subnivel de ventilación por otras chimeneas similares ubicadas en la línea de bloques siguiente. Para tales efectos, es necesario disponer de túneles y/o piques principales de inyección y extracción de aire, dotados de los correspondientes ventiladores. Estas labores forman parte de lo que se denomina infraestructura general de la mina. Fortificación El principal problema dice relación con la estabilidad de las labores del nivel de producción. Estas labores son sometidas a intensas solicitaciones inducidas por la redistribución y concentración de esfuerzos asociadas al proceso de hundimiento. En presencia de roca poco competente con buenas características de hundibilidad, donde es posible aplicar un sistema de extracción manual con galerías de sección pequeña (2,4 x 2,4 m), la solución más socorrida y clásica consiste en una fortificación sistemática con marcos de madera. En condiciones similares a las anteriores, pero con un sistema de extracción con palas de arrastre o scrapers, se utiliza por lo general un revestimiento continuo de hormigón. Si las condiciones son menos rigurosas, puede ser suficiente un apernado conjuntamente con malla de acero y shotcrete. Cuando se trata de roca competente (granulometría gruesa), donde se aplica un sistema de extracción mecanizado con equipos LHD, se requieren galerías de sección más grande (4,0 x 3,6 m). En estos casos, dependiendo de las condiciones locales, se recurre a soluciones que contemplan progresivamente apernado sistemático, malla de acero y shotcrete. Las situaciones más críticas se presentan en las intersecciones de las galerías de producción con los brazos de carguío y en las viceras de los puntos de extracción. Para mantener su estabilidad se recurre, en la mayoría de los casos, a fortificación con marcos de acero y hormigón armado. Los piques de traspaso son también labores conflictivas que requieren una atención especial. Se recurre incluso a revestimientos con planchas de acero o rieles insertos en hormigón.
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Comentarios En yacimientos masivos de baja ley, el método por block caving hoy en día es el que permite alcanzar la mayor capacidad productiva con el menor costo de explotación (4 a 5 US$/ton). En tal sentido, el caso de aplicación más relevante a nivel mundial es la mina El Teniente de Codelco Chile, con una producción que supera las 100.000 tpd, lejos la mina subterránea más grande del mundo. La tecnología disponible en la actualidad permite su aplicación en macizos rocosos de las más diversas condiciones geomecánicas. No obstante, las bondades del diseño minero dependen en gran medida del acierto en la estimación de la granulometría del material hundido. Las metodologías para tratar este problema no siempre conducen a soluciones correctas. El método acepta diferentes variantes, algunas de las cuales aún se encuentran a nivel de enunciado conceptual y otras en etapa de experimentación o validación a escala industrial. Las posibilidades de innovación no están agotadas. Permite una buena recuperación de las reservas comprendidas dentro de los límites del área a hundir, pero su selectividad es prácticamente nula. La dilución se puede manejar dentro de límites aceptables (< 10%) con un buen control de tiraje. La preparación de un área a hundir requiere de un gran volumen de desarrollos previos al inicio de la explotación. Esto significa mayores plazos de puesta en marcha y fuertes inversiones antes de producir. Es un método de escasa flexibilidad, que no acepta grandes modificaciones una vez iniciada la producción. Situaciones adversas no previstas o errores de apreciación de las condiciones geomecánicas del macizo rocoso, pueden conducir al abandono o la pérdida de reservas importantes.

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