Está en la página 1de 5

ElEducadorFINAL 2/17/06 7:04 PM Page 22

diferencias Entrevista a Howard Gardner por Ricardo Guerrero

Howard Gardner es uno de los intelectuales más reconocidos en la actualidad. Su teoría


de las inteligencias múltiples ha abierto la posibilidad de entender el potencial de los
seres humanos desde una perspectiva completamente nueva. En esta entrevista, a la luz
de su teoría, nos ofrece una visión optimista sobre los problemas de aprendizaje.

¿Qué es la inteligencia? ¿Y qué es lo que se debe hacer


cuando se identifican estas dificulta-
La inteligencia es un potencial neu-
des?
ropsicológico singular y único en cada
persona determinado por el entorno y Cuando se tiene un hijo o un estu-
por las cualidades cerebrales propias diante con este tipo de problema, ha-
de cada individuo. Este potencial es ce falta invertir el tiempo y la energía
útil para resolver problemas y para di- necesarios para que su formación sea
señar productos valiosos en un deter- útil y provechosa. Es recomendable
minado contexto. Hoy en día, sabe- que presentemos ante todos los niños
mos que la inteligencia puede presen- la información de modos diversos,
tarse de distintas maneras: existe la que usemos múltiples recursos y que
inteligencia lingüística, la lógico mate- hagamos un intento porque aprendan
mática, la espacial, la cinestésico-cor- por distintas vías. Sin embargo, para
poral, la musical, la interpersonal, la el caso de los niños con problemas de
intrapersonal y la naturalista. aprendizaje, es imprescindible que to-
memos en cuenta estas medidas. De-
bemos, además, hacerles notar que
Teniendo en cuenta esta definición y confiamos en que serán capaces de
que el aprendizaje es un proceso de aprender fructíferamente.
adquisición de conocimientos y de
¿Cómo podemos identificar tempra-
desarrollo de habilidades, ¿qué es
namente las dificultades de aprendi-
lo que podemos considerar un pro-
zaje?
blema de aprendizaje?
En el futuro, podremos contar con
Cuando en una sociedad específica
imágenes muy precisas del cerebro.
un gran número de personas es capaz
Así, notaremos cualquier disfunción
de adquirir algo (un conocimiento,
cerebral. Personalmente, confío en
por ejemplo) o de desarrollar una ha-
que la ciencia neurológica se desarro-
bilidad de manera simple y sencilla,
llará notablemente en los próximos
mientras algunos otros no tienen la
años; no dudo que lograremos, me-
misma facilidad, existen muchos pro-
diante exámenes clínicos, reconocer
blemas. Los problemas de aprendiza-
los problemas desde una edad muy
je consisten justamente en eso. Como
temprana.
podemos observar, estas dificultades
son condiciones determinadas por lo Por ahora, contamos con el conoci-
social, por el entorno. miento de médicos y especialistas

22
ElEducadorFINAL 2/17/06 7:04 PM Page 23

23
ElEducadorFINAL 2/17/06 7:04 PM Page 24

muy capacitados. Ellos nos pueden Y pensando ya en la escuela, ¿en


ayudar a conocer la naturaleza de los qué medida los sistemas educativos
problemas de aprendizaje de nuestros tradicionales y centrados en mode-
niños y a tratarlos de la mejor manera. los rígidos de enseñanza son los que

Entrevista
hacen que identifiquemos que un ni-
Si bien la intervención y la opinión de
ño tiene problemas y no habilidades
los padres es determinante para iden-
distintas?
tificar tempranamente estas dificulta-
des, siempre es recomendable que es- Solemos ir a la escuela con la idea de
tén en contacto con especialistas, ya que allí lograremos desarrollar el pen-
que los padres no solemos ser muy samiento y, a la vez, confiamos en que
buenos jueces para nuestros hijos. servirá para la consolidación de una
disciplina de la mente. En efecto, en la
escuela aprendemos a pensar de una
Exacto, muchas veces los padres se manera determinada, en el marco de
resisten a reconocer que sus hijos una tradición académica específica y
tienen problemas de aprendizaje. de acuerdo con los límites de una dis-
¿Qué se puede hacer en estos casos? ciplina. Eso, en principio, está muy
bien. Sin embargo, hay que tener en
Lo más importante es no sobrediag-
mente que las escuelas, en muchas
nosticar ni subdiagnosticar los casos
ocasiones, son demasiado cerradas y
que se presenten. Muchas veces los
solo se concentran en propiciar que
padres exageran demasiado y crean
los estudiantes desarrollen su memo-
dificultades donde no las hay, o sim-
ria sin que ello implique, a la par, un
plemente no reconocen
reto o un desafío para
un problema donde sí
existe. Por eso, es crucial (...) los padres no solemos ser
su capacidad de en-
tendimiento. En estos
contar con asistencia mé- muy buenos jueces para casos, la institución im-
dica y seguir el trata-
miento recomendado. nuestros hijos (...)” pide que el alumno
aprenda y se desarro-
Mientras contestaba la pregunta, asal- lle libremente acorde con sus poten-
tó mi mente un pensamiento profundo cialidades, y, más bien, lo obliga a
y entrañable: considero que los pa- “responder correctamente” a pregun-
dres deben amar a sus hijos, deben tas comunes y a alcanzar una cantidad
apoyarlos y tratar de ayudarlos siem- predeterminada de conocimientos.
pre que cuenten con los medios para
Yo sugeriría que los docentes apren-
hacerlo. Así, los propios niños serán
dan a valorizar las producciones de los
conscientes del permanente esfuerzo
estudiantes, a encontrar una utilidad
que realizan sus familiares, y de que
para su trabajo y a no repetir irreflexi-
brindan un aporte importante para el
vamente los modelos preestablecidos.
fortalecimiento de sus sentimientos.
Para ello, hacen falta maestros hábiles
Los niños, por su parte, buscarán sen-
y dedicados. No sorprende que usual-
tirse bien y podrán desarrollarse ade-
mente se vea que mientras más inteli-
cuadamente en el medio en el que se
gentes son los educadores, más inteli-
encuentran. De ese modo, se podrá
gentes resultan los alumnos.
evitar la realización de autodiagnósti-
cos y la emisión de juicios críticos des-
favorables, impertinentes y falaces.

“Si hoy no podemos poner en práctica una educación que proporcione una comprensión plena,
ciertamente podemos hacer una mejor labor de la que hasta ahora hemos hecho. El proceso de
consecución de una educación como la que nos proponemos debe ser desafiante y enriquecedor,
mucho más que la puesta en práctica de la educación menos ambiciosa con cuya responsabilidad
hemos cargado (...)”.
Howard Gardner. La mente no escolarizada. Barcelona: Paidós, 1997.

24
ElEducadorFINAL 2/17/06 7:05 PM Page 25

¿Cómo puede un maestro lograr to- salón, utilizar herramientas informáti- “Una buena respuesta a los malos
do esto? cas, etcétera. Yo creo, incluso, que in-
vitar a los padres a trabajar coordina- números, a las estadísticas negativas, es
El docente debe orientarse hacia la in-
dividualización. El problema es que las
damente con los docentes y a partici- prestar atención a las cifras que arrojan
par activamente en el aprendizaje de
escuelas suelen ser uniformes en gran buenos resultados”.
sus hijos es una buena manera de indi-
medida y se concentran en el desarro-
vidualizar la educación. En realidad, en
llo de determinadas inteligencias. Por
este campo no hay una receta única.
eso, para aquellos estudiantes que
Ahora bien, sí debemos considerar las
muestran destreza especial en otras
diferencias entre las personas muy se-
habilidades, la escuela se convierte en
riamente. Creo que este planteamien-
un suplicio lleno de reveses y compli-
to es uno de los principales aportes de
caciones. La individualización, en cam-
la teoría de las inteligencias múltiples.
bio, permitiría identificar conveniente-
mente las posibilidades de cada alum-
no y nos obligaría a no asumir sus ca-
¿Cómo podemos presentar la infor-
racterísticas particulares como obstá-
mación de forma diversificada?
culos. Una gran cantidad de docentes
arguye que es difícil trabajar indivi- El docente puede trabajar un tema o
dualmente si se tiene muchos alumnos presentar un concepto de distintas
a cargo. Sin embargo, no hace falta maneras y, así, podrá apelar a las dis-
dedicar una clase entera a un único tintas inteligencias; además, logrará
alumno. Lo que hay que hacer es en- mejorar el nivel de aprendizaje y con-
contrar una gama de recursos con la seguirá disminuir las posibilidades de
que sea posible estimular a los distin- que un alumno pueda mostrar reticen-
tos miembros de un salón. Por ejem- cias y dificultades de aprendizaje. Te-
plo, se puede presentar la información nemos entradas lógico-cuantitativas,
de distintas maneras, trabajar diferen- narrativas, existenciales, estéticas, in-
tes actividades, formar grupos en el terpersonales-colaborativas y técnicas

25
ElEducadorFINAL 2/17/06 7:05 PM Page 26

como las de “enseñar haciendo”. Con también trata de cuantificar “cuán-


todas ellas, se puede trabajar en el to” saben los estudiantes o qué tan
aula sin mayor dificultad. Solo se re- bien hacen las cosas, ¿qué se puede
quiere de empeño y creatividad. hacer para que las personas entien-
dan que existen muchas maneras de
El esfuerzo se verá recompensado
ser inteligente?
considerablemente. La realización de
una clase con recursos diversificados Si lo que se quiere es cuantificar, con-
permite que más niños logren com- sidero que podemos el hacer un in-
prender los contenidos de la sesión y, tento de medir otras cosas. Por ejem-
además, nos faculta para comprobar si plo, cuántos niños llegan a casa y es-
realmente han aprendido. No debe- tudian porque realmente lo desean y
mos dejar de lado el hecho de que so- no porque les han dejado tareas;
mos capaces de expresar lo aprendi- cuántos alumnos hacen servicio comu-
do de muchas formas. En esa medida, nitario cuando nadie les ha exigido
un niño puede manifestar su conoci- que presten ayuda a los pobres, heri-
miento por medio de un dibujo, un dos o enfermos; cuántos alumnos in-
cuento, una canción, etcétera. tentan ayudar a sus compañeros por-
que su desempeño no es tan bueno
como el de ellos mismos; etcétera. To-
¿Y cómo un docente puede detectar do esto constituye una manera distin-
las potencialidades de los alumnos y ta de entender el desarrollo de las
estimularlos para que desarrollen personas. Una buena respuesta a los
otros tipos de inteligencia? malos números, a las estadísticas ne-
gativas, es prestar atención a las cifras
Esa es una pregunta crucial. Todo eso
que arrojan buenos resultados.
se logra con la cercanía y el contacto.
Si el profesor observa a un niño duran-
te un periodo temporal considerable y
Pensando en la sociedad en conjunto,
con mucha atención, podrá detectar
¿cómo debemos enfrentar los proble-
cuáles son sus virtudes y dificultades.
mas de aprendizaje en el futuro?
De ese modo, tendrá un diagnóstico
preliminar. Ahora bien, ese es apenas Es probable que en el futuro muchos
el primer paso. Luego de esbozar con de los actuales casos de dificultades
mayor precisión el perfil del alumno y de aprendizaje dejen de lado su cali-
de identificar la existencia de un pro- dad problemática. Tal vez, nuestro sis-
blema de aprendizaje, debe preparar- tema educativo todavía sea demasia-
se el tratamiento. Ese es el momento do rígido e inflexible.
Howard Gardner para decidir y prescribir. En estos ca-
En mi opinión, la configuración de la
nació en Pennsylvania en 1943. Estudió sos, la experiencia y la preparación
sociedad contemporánea implicará la
del profesor son fundamentales, ya
en Harvard y se especializó en Psicología valorización de determinados tipos de
que determinarán sus posibilidades
y Neuropsicología. En 1983, presentó su mentes: las mentes disciplinarias, entre-
para ayudar al niño.
nadas en el conocimiento y manejo de
revolucionaria teoría de las inteligencias una disciplina, ciencia o materia; las
múltiples en el libro Frames of Mind: The mentes sintetizadoras, capaces de se-
Entonces, ¿usted cree que los niños
Theory of Multiple Intelligences. De con dificultades deberían ser sepa-
leccionar lo más importante en el cau-
acuerdo con esta propuesta, las personas dal de información que circula en el
rados en escuelas especiales?
mundo; las mentes creadoras, innova-
poseen ocho inteligencias, habilidades En mi opinión, esa decisión depende- doras, transformadoras y productivas;
cognoscitivas o formas de relacionarse rá de cual sea la causa del problema. las mentes respetuosas, aquellas que
con el mundo. Definitivamente, hay problemas que caracterizan a las personas cuidadosas
no se pueden tratar en una escuela con el resto; y las mentes éticas, aque-
Actualmente, es profesor de Psicología en común y corriente. Por eso, enfatizo llas capaces de combinar la excelencia
la Facultad de Educación de la Universi- una vez más la importancia de la ase- y la responsabilidad. Mi impresión es
soría de especialistas. que muchas de las personas que hoy se
dad de Harvard y de Neurología en la Fa-
cree que tienen problemas de aprendi-
cultad de Medicina de la Universidad de zaje poseen mentes como estas.
Boston. Ha sido nombrado doctor honoris En una sociedad que tiende a cuan-
causa en más de veinte universidades. tificar todo cuanto puede y en un
sistema educativo tradicional que

26