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Martin Luther King


líder del movimiento por los derechos civiles en
los Estados Unidos de América

Martin Luther King, Jr.[Nota 1] nacido como


Michael King Jr (Atlanta, Georgia, 15 de enero
de 1929 - Memphis, Tennessee, 4 de abril de
1968) fue un reconocido pastor
estadounidense de la Iglesia bautista[1] y
activista que desarrolló una labor crucial en
Estados Unidos al frente del movimiento por
los derechos civiles para los
afroestadounidenses y que, además, participó
como activista en numerosas protestas contra
la guerra de Vietnam y la pobreza en general.
Por esa actividad encaminada a terminar con
la segregación estadounidense y la
discriminación racial a través de medios no
violentos, fue condecorado con el Premio
Nobel de la Paz[Nota 2] en 1964. Cuatro años
después, en una época en que su labor se
había orientado en especial hacia la oposición
a la guerra y la lucha contra la pobreza, fue
asesinado en Memphis, cuando se preparaba
para asistir a una cena informal de
amigos.[Nota 3]
Martin Luther King Jr.

King en 1964

1.er Presidente de la Conferencia Sur de Liderazgo


Cristiano
1957-1968
Predecesor Titular inaugural
Sucesor Ralph David Abernathy

Información personal
Nombre de nacimiento Michael King Jr.
Nacimiento 15 de enero de 1929
Atlanta, Georgia,
 1912
Fallecimiento 4 de abril de 1968
(39 años)
Memphis, Tennessee
 Estados Unidos
Causa de la muerte Herida por arma de
fuego y Asesinato
Lugar de sepultura Martin Luther King, Jr.,
National Historic Site
(Estados Unidos)
Nacionalidad Estadounidense
Religión Bautista (Convención
Nacional Bautista
Progresista)
Características físicas

Altura 1,72 m y 67 pulgadas


y p g
(1,7 m)
Familia
Padres Alberta Williams King
Martin Luther King, Sr.
Cónyuge Coretta Scott King (1927-
2006)
Hijos Yolanda King (1955-
2007)
Martin Luther King III
(1957-)
Dexter Scott King (1961-)
Bernice King (1963-)
Educación
Educación Ph.D.
Educado en Morehouse College (B.A)
Crozer Theological
Seminary (L.T)

Universidad de Boston
(D)
(D)
Supervisor doctoral Lotan Harold DeWolf
Información profesional
Ocupación Ministro y activista
Conocido por Movimiento por los
derechos civiles en
Estados Unidos y
Movimiento por la paz
Empleador Universidad Libre de
Ámsterdam (desde
1965)
Movimiento Movimiento por los
derechos civiles y no
violencia
Miembro de Academia
Estadounidense de las
Artes y las Ciencias

Conferencia Sur de
Liderazgo Cristiano
Liderazgo Cristiano
Distinciones Premio Nobel de la Paz
(1964)
Medalla Presidencial de
la Libertad (1977,
póstumo)
Medalla de Oro del
Congreso de los Estados
Unidos (2004, póstumo)
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Martin Luther King, activista por los derechos


civiles desde muy joven, organizó y llevó a cabo
diversas actividades pacíficas reclamando el
derecho al voto, la no discriminación y otros
derechos civiles básicos para la gente negra de
los Estados Unidos. Entre sus acciones más
recordadas están el boicot de autobuses en
Montgomery, en 1955; su apoyo a la fundación
de la Southern Christian Leadership Conference
(SCLC), en 1957 (de la que sería su primer
presidente); y el liderazgo de la Marcha sobre
Washington por el Trabajo y la Libertad, en
agosto de 1963, al final de la cual pronunciaría
su famoso discurso «I have a dream» («Yo
tengo un sueño»), gracias al cual se extendería
por todo el país la conciencia pública sobre el
movimiento de los derechos civiles y se
consolidaría como uno de los más grandes
oradores de la historia estadounidense.[2] La
mayor parte de los derechos reclamados por el
movimiento serían aprobados con la
promulgación de la Ley de derechos civiles de
1964 y la Ley de derecho de voto de 1965.

El asesinato de Martin Luther King, Jr. se


considera uno de los magnicidios del
siglo  .[3] King es recordado como uno de los
mayores líderes y héroes de la historia de
Estados Unidos, y en la moderna historia de la
no violencia. Se le concedió a título póstumo la
Medalla Presidencial de la Libertad por Jimmy
Carter en 1977 y la Medalla de oro del
congreso de los Estados Unidos en 2004.
Desde 1986, el Día de Martin Luther King Jr. es
día festivo en los Estados Unidos.

Biografía
Juventud …

Martin Luther King, Jr. era hijo del pastor


bautista Martin Luther King, Sr. y de Alberta
Williams King, organista en una iglesia.[4] Su
padre se llamaba al nacer Michael King; al
principio fue nombrado con ese mismo
nombre: Michael King, Jr. Pero en un viaje a
Europa que realizó la familia en 1934, el padre,
durante una visita a Alemania, decidió cambiar
los nombres por Martin Luther en honor del
reformador protestante Martín Lutero (en
inglés, Martin Luther).[5] Tuvo una hermana
mayor, Christine King Farris, y un hermano más
joven, Alfred Daniel Williams King.[6]
Desde pequeño, vivió la experiencia de una
sociedad segregacionista;[7] a los seis años,
dos amigos blancos le anunciaron que no
estaban autorizados a jugar con él.[8]

En 1939, cantó con el coro de su iglesia en


Atlanta para la presentación de la película Lo
que el viento se llevó.

King estudió en la Booker T. Washington High


School de Atlanta. No cursó ni el noveno ni el
duodécimo grado, y entró a los 15 años en el
Morehouse College, una universidad reservada
a los jóvenes negros, sin haberse graduado en
secundaria.[9] En 1948, se graduó en sociología
(Bachelor of Arts) en el Morehouse[10] y se
matriculó en el Crozer Theological Seminary en
Chester, en Pensilvania, de donde salió con un
grado de Bachelor of Divinity (licenciatura en
teología) el 12 de junio de 1951.[11] King
comenzó en septiembre de ese mismo año sus
estudios de doctorado en Teología sistemática
en la Universidad de Boston, recibiendo el
grado de Doctor en Filosofía el 5 de junio de
1955.[12][Nota 4]

Se casó el 18 de junio de 1953 con Coretta


Scott, que tomó su nombre para convertirse en
Coretta Scott King, en el jardín de la casa de
sus padres en Heiberger, Alabama.[16] Tuvieron
cuatro hijos: Yolanda King, en 1955, Martin
Luther King III, en 1957, Dexter Scott King, en
1961, y Bernice King en 1963.[17]

Montgomery: la lucha por los derechos


civiles

Véanse también: Boicot de autobuses en Montgomery y


Rosa Parks.

Rosa Parks hacia 1955 con Martin Luther King


King fue nombrado en 1954 pastor de la Iglesia
bautista de la Avenida Dexter, en Montgomery,
con 25 años de edad.[18]

El sur de los Estados Unidos se caracterizaba


en esa época por la violencia que se ejercía
contra los negros, un racismo que llegaría a
provocar en 1955 la muerte de tres
afroamericanos: Emmett Till, un adolescente
de 14 años; el pastor activista George W. Lee y
el militante de los derechos civiles Lamar Smith
(activista).

El 1 de diciembre de 1955, cuando Rosa Parks,


una mujer negra, fue arrestada por haber
violado las leyes segregacionistas de la ciudad
de Montgomery al no querer ceder su asiento a
un hombre blanco en un autobús, King inició un
boicot de autobuses con la ayuda del pastor
Ralph Abernathy y de Edgar Nixon, director
local de la National Association for the
Advancement of Colored People.

La población negra apoyó y sostuvo el boicot, y


organizó un sistema de viajes compartidos.
King fue arrestado durante esa campaña, que
duró 382 días y que resultó de una extrema
tensión a causa de los segregacionistas
blancos que recurrieron a métodos terroristas
para intentar amedrentar a los negros: la casa
de Martin Luther King fue atacada con bombas
incendiarias la mañana del 30 de enero de
1956, así como la de Ralph Abernathy y cuatro
iglesias.

Los boicoteadores fueron objeto constante de


agresiones físicas, pero el conjunto de los
40 000 negros de la ciudad siguieron con su
protesta, llegando en ocasiones a caminar
hasta 30 km para llegar a sus lugares de
trabajo.

El boicot terminó gracias a una decisión de la


Corte Suprema de los Estados Unidos del 13
de noviembre de 1956 que declaraba ilegal la
segregación en los autobuses, restaurantes,
escuelas y otros lugares públicos.
Con esa campaña de 1957, King participó en la
fundación de la SCLC (Conferencia Sur de
Liderazgo Cristiano, en inglés), un grupo
pacifista del que sería presidente hasta su
muerte y que se había creado para participar
en el movimiento por los derechos civiles
organizando a las iglesias afroamericanas en
las protestas no violentas.[19]

King se adhirió a la filosofía de la


desobediencia civil no violenta, tal como había
descrito Henry David Thoreau[20] y como había
utilizado con éxito Gandhi en la India.[21]
Aconsejado por el militante de los derechos
civiles Bayard Rustin, decidió utilizarla con
motivo de las manifestaciones de la SCLC.
King expuso en 1958 su punto de vista sobre la
segregación racial y la espiral de desigualdad y
de odio que provocaba en su libro Stride toward
freedom; the Montgomery story (‘La marcha
hacia la libertad; la historia de Montgomery’):

«Con frecuencia, los hombres


se odian unos a otros porque
se tienen miedo; tienen miedo
porque no se conocen; no se
conocen porque no se pueden
comunicar; no se pueden
comunicar porque están
separados».

Mientras estaba firmando ejemplares de su


libro en una tienda de Harlem, el 20 de
septiembre de ese año fue apuñalado por Izola
Curry († 2015),[22] una mujer negra que lo acusó
de ser un jefe comunista y que sería juzgada
como desequilibrada. King escapó por poco de
la muerte, pues la herida hecha con un
cortapapeles le había rozado la aorta. Perdonó
a su agresora y en una declaración a la
prensa[23] aprovechó para subrayar y denunciar
la presencia de la violencia en la sociedad
estadounidense:

«El aspecto patético de esta


experiencia no es la herida de
un individuo. Demuestra el
clima de odio y de amargura
que impregna de tal manera
nuestra nación, que estos
accesos de extrema violencia
deben surgir en forma
inevitable. Hoy soy yo.
Mañana podría ser otro
dirigente o no importa quién,
hombre, mujer o niño, quien
sea víctima de la anarquía y
la brutalidad. Espero que
esta experiencia termine por
ser socialmente constructiva
demostrando la necesidad
urgente de la no violencia
para gobernar los asuntos de
los hombres».
Autobús histórico donde se desarrolló el incidente
protagonizado por Rosa Parks, expuesto en el Henry Ford
Museum

En 1959 escribió el libro The measure of a man


(La medida de un hombre), un intento de
describir una estructura óptima de sociedad
política, social y económica, libro del que se
extrajo el ensayo What is man? (¿Qué es un
hombre?).

El FBI comenzó a someter a vigilancia a Martin


Luther King en 1961, en la creencia de que los
comunistas intentaban infiltrarse en el
movimiento de los derechos civiles. Aunque no
consiguieron ninguna prueba, la agencia utilizó
ciertos detalles registrados a lo largo de seis
años para intentar apartarle de la dirección de
la organización.

King previó con claridad que las protestas


organizadas y no violentas contra el sistema
de segregación del sur provocarían una gran
cobertura mediática del conflicto por la
igualdad y el derecho al voto de las personas
de piel negra.

Las reseñas de los periodistas y los reportajes


de la televisión mostraron las privaciones y
humillaciones cotidianas de los
afroamericanos del sur de los Estados Unidos,
así como la violencia y el acoso desplegados
por los segregacionistas contra los militantes
de los derechos civiles. Como consecuencia de
ello, se produjo una ola de incipiente simpatía
en el seno de la opinión pública por el
movimiento, que terminaría por convertirse en
el tema político más importante de los Estados
Unidos de los años sesenta.

Martin Luther King organizó y dirigió marchas


por el derecho al voto de los afroamericanos,
la desegregación, el derecho al trabajo y otros
derechos del hombre básicos. La mayor parte
de ellos terminaron por ser sancionados como
leyes en la Civil Rights Act of 1964 y el Voting
Rights Act de 1965.

Junto con el SCLC aplicaron con éxito los


principios de manifestación no violenta
eligiendo en forma estratégica los lugares y el
método de protesta, consiguiendo
confrontaciones espectaculares con las
autoridades segregacionistas.

Albany …

En Albany (Georgia), tuvo que reunir en 1961 y


1962 a los activistas locales del Student
Nonviolent Coordinating Committee (SNCC;
Comité Coordinador Estudiantil No Violento) y
de la National Association for the
Advancement of Colored People (Asociación
nacional para el progreso de la gente de color)
dirigida por William G. Anderson, un médico
negro.

King intervino porque el SNCC no conseguía


hacer avanzar el movimiento a pesar de las
eficaces acciones no violentas (ocupación de
bibliotecas, estaciones de bus, restaurantes
reservados a los blancos, boicots y
manifestaciones) a causa de la habilidad del
jefe de policía de Albany, Laurie Pritchett,[24]
que realizaba arrestos masivos sin violencia y
organizó una dispersión de los detenidos por
todo el condado.
Tuvo que intervenir porque esta organización lo
había criticado por haber apoyado, en su
opinión, con debilidad los «freedom rides»
(‘buses de la libertad’ contra la
segregación).[25]

Martin Luther King en una concentración por la libertad en


1962
Aunque no pensaba quedarse más que unos
días y solo con la intención de actuar como
consejero, fue arrestado durante una detención
masiva de manifestantes pacíficos. Rechazó
pagar la fianza en tanto la ciudad no hiciese
concesiones a las reclamaciones que habían
provocado las manifestaciones.

No mucho tiempo después de su marcha, los


acuerdos que se habían alcanzado fueron
«deshonrados y violados por la ciudad».[26]

Regresó en julio de 1962 y fue condenado a 45


días de prisión o a pagar 178 dólares de multa.
Eligió la cárcel, pero fue liberado en forma
discreta a los tres días por el jefe de policía
Pritchett, que se las arregló para pagar su
multa. King comentaría:[26]

«Habíamos sido testigos de


personas echadas de
restaurantes... expulsadas de
las iglesias... y mandadas a
prisión... Pero por primera
vez, éramos testigos de
alguien echado a patadas de
prisión».

Tras cerca de un año sin resultados tangibles,


el movimiento comenzó a debilitarse y a
dividirse entre radicales y moderados. Durante
una manifestación, jóvenes negros lanzaron
piedras contra la policía; Martin Luther King
exigió el alto de todas las protestas y un «día
de penitencia» para promover la no violencia y
mantener la moral. Más tarde, fue otra vez
arrestado y encarcelado durante dos semanas.

A pesar de la movilización, el movimiento de


Albany no consiguió obtener resultados
inmediatos, pero sirvió de lección estratégica
para Martin Luther King y el movimiento de los
derechos civiles, que decidieron concentrarse
en temas específicos con el objeto de obtener
victorias simbólicas:

«El error que cometí fue


protestar contra la
segregación en general antes
que contra alguno de sus
hechos distintivos en
concreto […] Una victoria de
este tipo habría sido
simbólica y habría
galvanizado nuestro apoyo y
nuestra moral... Cuando se
planificó nuestra estrategia
para Birmingham meses
después, pasamos muchas
horas evaluando Albany e
intentando aprender de
nuestros errores. Nuestro
examen nos ayudó no
solamente a hacer nuestras
futuras tácticas más eficaces,
sino que nos reveló también
que lo de Albany había
estado lejos de ser un fracaso
total».

Sin embargo, el activismo local continuó, al


tiempo que la atención de los medios se dirigía
a otros temas. La primavera siguiente, la
ciudad anularía todas sus leyes
segregacionistas.

Birmingham …
Iglesia bautista en la calle 16 de Birmingham, cuartel
general del movimiento por los derechos civiles durante la
campaña y donde tuvo lugar el atentado del 15 de
septiembre de 1963.

En 1960, la población de Birmingham era de


350 000 habitantes, un 65 % eran blancos y el
resto negros.[27] Era una de las ciudades que
mantenían y aseguraban por medio de la ley
local el mayor grado de segregación racial de
Estados Unidos en todos los aspectos de la
vida, y tanto en los establecimientos públicos
como en los privados.[28] En esa época, solo el
10 % de la población negra estaba inscrita en
las listas electorales[29] y su nivel de vida
medio era menos de la mitad que el de los
blancos, y los salarios para un mismo puesto
eran, por lo general, muy inferiores.[30]

Birmingham no tenía ni policías, ni bomberos, ni


tenderos, ni directores ni empleados de banca
negros; los empleos para la población negra
estaban limitados a los trabajos manuales en
las acerías. Una secretaria negra no podía
trabajar para un patrón blanco. El desempleo
entre los negros era dos veces y medio más
elevado que el de los blancos.[31] Cincuenta
atentados racistas no aclarados entre 1945 y
1962 dieron a la ciudad el sobrenombre de
«Bombingham».[32] Las iglesias negras donde
se discutía sobre los derechos civiles fueron
objetivos preferentes[33] y la ciudad descargó
una particular violencia contra los Freedom
Riders.

Un responsable local de los derechos civiles, el


pastor Shuttlesworth, intentó luchar a través de
la justicia para que se desegregasen los
parques de la ciudad, pero la ciudad reaccionó
cerrándolos. El domicilio y la iglesia donde el
pastor ejercía fueron entonces objeto de varios
atentados con bomba.[34] Tras la detención de
Shuttlesworth en 1962 por haber violado las
leyes segregacionistas y que una petición al
alcalde hubiese sido tirada a la papelera, según
el propio alcalde,[35] el pastor pidió la ayuda de
Martin Luther King y del SCLC, subrayando el
papel crucial de Birmingham en la lucha
nacional por la igualdad racial.[36]

Las protestas comenzaron por un boicot en la


Pascua de 1963 para animar a los jefes de
empresas a que abriesen los empleos de
vendedores y otros puestos a las personas de
todas las razas, y para detener la segregación
en las tiendas, manifestada, por ejemplo, en la
existencia de cajas de cobro reservadas en
exclusiva para los blancos.

Dado que los dirigentes económicos


resistieron al boicot, Martin Luther King y el
SCLC empezaron lo que habían bautizado
como el proyecto C, una serie de
manifestaciones no violentas, como las
sentadas en restaurantes y bibliotecas, el
arrodillamiento de personas negras en las
iglesias reservadas a los blancos, marchas de
protesta pacíficas, etc.; todo ello con la
finalidad de provocar arrestos.

Martin Luther King resumió la filosofía de la


campaña de Birmingham de la siguiente
manera:[37]

«El objetivo de […] la acción


directa es crear una
situación de crisis
generalizada que abra en
forma inevitable la puerta a
las negociaciones».
Él mismo fue arrestado el 13 de abril. Durante
su estancia en la cárcel, escribió la famosa
Carta desde la cárcel de Birmingham (Letter
from Birmingham Jail), un ensayo donde define
su lucha contra la segregación y que constituye
una apasionada declaración de su cruzada por
la justicia y la vida.

En tales circunstancias, recibió el apoyo directo


del presidente John Fitzgerald Kennedy, y su
mujer Coretta el de Jacqueline Kennedy; fue
liberado una semana después.
El presidente John F. Kennedy se dirige el 11 de junio de
1963 al pueblo estadounidense a propósito de los derechos
civiles

Aunque la campaña no disponía ya de


demasiados voluntarios, los organizadores, a
pesar de las vacilaciones de Martin Luther
King,[38] reclutaron a estudiantes y niños en una
maniobra que fue denominada por los medios
como «la cruzada de los niños».
El 2 de mayo, cientos de estudiantes de todas
las edades fueron preparados y entrenados
para participar en forma pacífica en las
manifestaciones. Fueron arrestados con
violencia por la policía que utilizó perros, y
también chorros de agua a alta presión de una
potencia tal que podían romper la ropa o
levantar a una niña por encima de un coche.[39]
Como reacción, y a pesar de las instrucciones
del SCLC, los padres y los guías comenzaron a
tirar objetos contra la policía, aunque fueron
corregidos por los organizadores.

La decisión de utilizar a los niños aun en una


manifestación no violenta fue muy criticada,
entre otros por el ministro de Justicia Robert
Francis Kennedy y por el activista Malcolm X,
quien declaró que «los verdaderos hombres no
ponen a sus niños en el punto de mira».[40]

Martin Luther King, que se mantuvo callado y


fuera de la ciudad cuando uno de sus amigos
organizaba las manifestaciones infantiles,
entendió el éxito del acontecimiento y declaró
en una celebración religiosa que:[41]

«Este día me ha inspirado y


conmovido y nunca había
visto cosa igual».

Las escenas de violencia policial, con amplia


cobertura en los medios, provocaron la
reacción internacional y sacaron a la luz la
segregación racial existente en el sur de los
Estados Unidos. El senador de Oregón, Wayne
Morse, comparó Birmingham con el apartheid
en África del Sur.[42] Las cárceles se llenaron y
varios niños se presentaron ante ellas
cantando para ser arrestados. La ciudad
estuvo al borde del hundimiento civil y
económico porque todos los comercios del
centro dejaron de funcionar.

Ruinas del Gaston Motel, donde se había alojado poco antes


Martin Luther, tras el atentado con bomba del 11 de mayo
de 1963. Otra bomba dañó al mismo tiempo la casa de su
hermano el reverendo Alfred Daniel Williams King.

El gobernador George Wallace envió a la


policía del Estado para apoyar al jefe de la
policía local. Robert Kennedy mandó el 13 de
mayo a la Guardia Nacional para evitar que se
desbordasen los acontecimientos como
consecuencia de sendos atentados con bomba
contra un hotel donde se había alojado Martin
Luther King y contra la casa del hermano de
este, que había derivado en una manifestación
contra la policía.
El 21 de mayo dimitió el alcalde, el jefe de
policía fue relevado y en junio todos los
carteles segregacionistas fueron eliminados y
los lugares públicos abiertos a las negros.[43]

Al final de la campaña, la reputación de Martin


Luther King se había reforzado en forma
considerable[44] y Birmingham se convirtió en
un elemento importante para el éxito de la
futura marcha sobre Washington.

El domingo 15 de septiembre, un atentado con


bomba del Ku Klux Klan contra la iglesia
bautista de la calle 16 durante el momento de
la oración causó la muerte de cuatro
muchachas negras e hirió a 22 niños. El ataque
provocó la indignación nacional y reforzó el
movimiento de los derechos civiles.

La marcha sobre Washington …

King habla durante la marcha sobre Washington

Representando al SCLC, Martin Luther King era


el dirigente de una de las seis grandes
organizaciones por los derechos civiles que
organizaron la marcha sobre Washington por el
trabajo y la libertad. Y fue uno de los que
aceptaron la sugerencia del presidente John F.
Kennedy de cambiar el mensaje de la misma.

El presidente, que ya había apoyado en público


a Martin Luther King y había intervenido varias
veces para que se le dejase salir de prisión,[45]
se había opuesto al principio al objetivo de la
marcha porque consideraba que podría tener
un impacto negativo en el voto de la ley sobre
los derechos civiles.

Ese objetivo inicial era el mostrar la situación


desesperada de los afroamericanos de los
estados del sur y denunciar el fracaso del
gobierno federal en asegurar sus derechos y su
seguridad.

El grupo de los seis aceptó bajo la presión e


influencia presidencial presentar un mensaje
menos radical. Algunos activistas de los
derechos civiles pensaron entonces que la
marcha presentaba así una visión inexacta y
edulcorada de la situación de los negros;
Malcolm X la llamó «La farsa sobre
Washington» y los miembros de la organización
Nación del Islam, que participaron en la
marcha, fueron suspendidos
temporalmente.[46]
La marcha planteó, sin embargo, demandas
específicas:

el fin de la segregación racial en las escuelas


públicas;
una legislación significativa sobre los
derechos civiles (incluyendo una ley que
prohibiese la discriminación racial en el
mundo del trabajo);
una protección de los activistas de los
derechos civiles de la violencia policial;
un salario mínimo de 2 dólares para todos
los trabajadores sin distinción;
un gobierno independiente para Washington
D. C., que dependiese de un comité del
Congreso.

A pesar de las tensiones, la marcha fue un


rotundo éxito. Más de 250 000 personas de
todas las etnias se reunieron el 28 de agosto
de 1963 frente al Capitolio de los Estados
Unidos, en lo que constituyó la manifestación
más grande que haya tenido lugar en la capital
estadounidense.

El que a la postre sería el momento álgido en la


lucha de Martin Luther King fue su famoso
discurso «I have a dream», en el que manifestó
su voluntad y su esperanza de conocer una
América fraternal. Este discurso[Nota 5] está
considerado como uno de los mejores de la
historia estadounidense, junto con el
Gettysburg Address de Abraham Lincoln.

St. Augustine, la Civil Rights Act y el


Premio Nobel de la Paz

El presidente Lyndon Johnson firmando la Civil Rights Act


ante Martin Luther King, el 2 de julio de 1964

A pesar del fallo de 1954 de la corte Suprema


(Brown v. Board of Education), que declaró la
segregación racial como inconstitucional en las
escuelas públicas, solo seis niños negros
fueron admitidos en las escuelas blancas en
St. Augustine (Florida). Además, las casas de
dos familias de estos niños fueron incendiadas
por los segregacionistas blancos y otras
familias fueron forzadas a marcharse de la
región porque los padres habían sido
despedidos de sus puestos y no pudieron
encontrar otro en la zona.

En mayo y junio de 1964, Martin Luther King y


otros dirigentes de los derechos civiles llevaron
a cabo una acción directa en esa ciudad para
denunciar los hechos. Una marcha nocturna
alrededor del antiguo mercado de esclavos
terminó con el ataque de los segregacionistas
blancos contra los manifestantes y con la
detención de cientos de personas. Como las
cárceles eran demasiado pequeñas, se tuvo
que encerrar a los detenidos al aire libre.
Algunos manifestantes fueron arrojados al mar
por la policía y por los segregacionistas, y se
libraron de ahogarse durante un intento de
llegar a las playas de Anastasia Island,
reservadas a los blancos.

La tensión alcanzó su punto álgido cuando un


grupo de manifestantes se tiró a la piscina del
motel Monson prohibido a los negros. La
fotografía de un policía zambulléndose para
arrestar a un manifestante y la del propietario
del motel vertiendo ácido clorhídrico en la
piscina para hacer salir a los activistas, se
conocieron en todo el mundo y sirvieron incluso
a los países comunistas para desacreditar el
discurso de la libertad de los Estados Unidos.
Los manifestantes aguantaron la violencia
física y verbal sin responder, lo que entrañó un
movimiento de simpatía nacional y ayudó a a la
aprobación de la Civil Rights Act el 2 de julio de
1964.

Martin Luther y Coretta Scott King, 1964


El 14 de octubre de 1964, Martin Luther King se
convirtió en el galardonado más joven con el
Premio Nobel de la Paz, por haber dirigido una
resistencia no violenta con el objetivo de
eliminar los prejuicios raciales en los Estados
Unidos.

«Bloody Sunday» (El domingo


sangriento)

En diciembre de 1964, Martin L. King y el SCLC


unieron sus fuerzas otra vez con el Student
Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) en
Selma, Alabama, donde el SNCC trabajaba
desde hacía meses en el registro de electores
en las listas electorales.[47] Selma era entonces
un lugar importante para la defensa del
derecho al voto de los afroamericanos. La
mitad de los habitantes de la ciudad eran
negros, pero solo el 1 % de ellos estaban
inscritos en las listas electorales; la oficina del
registro, que no estaba abierta más que dos
días al mes, abría con retraso y sufría demoras
además por las pausas para comer.[48]

El domingo 7 de marzo de 1965, 600


defensores de los derechos civiles salieron de
Selma para intentar llegar a Montgomery, la
capital del estado, con el fin de presentar sus
quejas mediante una marcha pacífica. Fueron
arrestados a los pocos kilómetros en el puente
Edmund Pettus, donde la policía y una
muchedumbre hostil de personas de piel
blanca les impidió proseguir y los rechazó con
violencia a golpe de porras y de gases
lacrimógenos. Ese día sería recordado con el
nombre de «bloody sunday»[Nota 6] y marcó un
punto sin retorno en la lucha por los derechos
civiles.

Los reportajes que mostraban la violencia


policial permitieron al movimiento conseguir el
apoyo de la opinión pública y subrayaron el
éxito de la estrategia de no violencia de Martin
L. King, que no estaba presente en esa primera
marcha, pues había estado intentando
retrasarla tras su encuentro con el presidente
Lyndon B. Johnson. Dos días después, Martin
L. King dirigió una marcha simbólica hasta el
puente, una acción que parecía haber
negociado con las autoridades locales y que
provocó la incomprensión de los activistas de
Selma.

El movimiento buscó entonces la protección de


la justicia con el objeto de realizar la marcha, y
el juez de la corte federal Frank Minis Johnson
Jr resolvió en favor de los manifestantes:

«La ley es clara con respecto


al hecho de que el derecho a
presentar quejas contra el
gobierno puede ser ejercido
por un gran grupo […] y
estos derechos pueden ser
ejercidos por una marcha,
incluso de la extensión de
una vía pública».

Policías de Alabama esperan a los manifestantes en el


puente Edmund Pettus

Al fin, 3200 manifestantes partieron de Selma


el domingo 21 de marzo de 1965, recorriendo
20 kilómetros al día y durmiendo en los
campos. Fue durante este trayecto cuando
Willie Ricks ideó la expresión «Black Power». Al
llegar al capitolio de Montgomery, el jueves 25
de marzo, los manifestantes eran 25 000.
Martin L. King pronunció entonces el discurso
«How Long, Not Long». Ese mismo día, la
militante blanca de los derechos civiles, Viola
Liuzzo, fue asesinada por el Ku Klux Klan
cuando transportaba a unos manifestantes en
su coche. Martin Luther KIng asistió a los
funerales y el presidente Johnson intervino en
la televisión para anunciar la detención de los
culpables.

Menos de cinco meses después, el presidente


firmó la Voting Rights Act mediante la que se
garantizaba el derecho al voto para los
ciudadanos negros sin restricciones de ningún
tipo.

Martin L. King con el presidente Johnson al fondo de la


imagen, en 1966.

Chicago …
Tras el éxito en el sur, Martin L. King y otras
organizaciones en defensa de los derechos
civiles intentaron extender en 1966 el
movimiento hacia el norte: Chicago se convirtió
en el objetivo principal. Martin Luther y Ralph
Abernathy, ambos de clase media, se mudaron
a los suburbios de Chicago en el contexto de
una experiencia educativa y para mostrar su
apoyo y empatía con los pobres.

La SCLC formó una alianza con la Coordinating


Council of Community Organizations (CCCO),
una organización fundada por Albert Raby Jr., y
con el Chicago Freedom Movement (CFM).
Durante la primavera, realizaron una serie de
experimentos (testing) con parejas negras y
blancas con el fin de desvelar las prácticas
discriminatorias de las sociedades
inmobiliarias. Los tests revelaron que la
selección de parejas que solicitaban una
vivienda no estaba basada en modo alguno en
los ingresos, la distancia al trabajo, el número
de hijos u otras características socio-
económicas (pues las parejas presentaban los
mismos), sino más bien por el color de la piel.

Se organizaron grandes marchas pacíficas en


Chicago y, Abernathy lo contaría más tarde, la
recepción que tuvieron fue peor que en el sur.
Fueron recibidos por una muchedumbre
rencorosa que les lanzaba botellas, y Martin L.
King y él comenzaron a temer que se
desencadenase un motín.

Los principios de Martin Luther King chocaban


con la responsabilidad de tener que llevar a los
suyos hacia un hecho violento. Si Martin Luther
King tenía la convicción de que una marcha
pacífica iba a ser dispersada con violencia,
prefería anularla para salvaguardar la
seguridad de todos, como fue el caso del
Bloody Sunday. No obstante, y a pesar de las
amenazas de muerte contra su persona,
condujo esas marchas. La violencia en Chicago
fue tan intensa que conmocionó a los dos
amigos.
Otro problema fue la duplicidad de los
dirigentes de la ciudad. Algunos acuerdos
sobre las acciones que había que realizar
indicadas por King y Abernathy fueron anuladas
más tarde por los políticos que formaban parte
del ayuntamiento corrupto de Richard Daley.
[cita requerida] Abernathy no pudo soportar las
condiciones de vida en los suburbios y se
marchó en secreto tras un corto período.
Martin Luther King se quedó y escribió sobre el
impacto emocional que representaba para
Coretta y sus hijos el vivir en medio de
condiciones tan duras.

Cuando Martin Luther King y sus aliados


regresaron a casa, dejaron a Jesse Jackson, un
joven seminarista que ya había participado en
las acciones del sur, que organizase los
primeros boicots dirigidos a conseguir el
acceso a los mismos empleos, algo que
resultaría ser un éxito tal que desembocaría en
el programa de igualdad de oportunidades de
los años 70.

Contra la guerra de Vietnam y la pobreza …

Bombardeo con napalm al sur de Saigón, 1965


A partir de 1965, Martin Luther King comenzó a
expresar en público sus dudas sobre el papel
de los Estados Unidos en la guerra de Vietnam.
El 4 de abril de 1967, un año antes de su
muerte, pronunció en Nueva York el discurso
«Más allá de Vietnam: el momento de romper
el silencio». Denunciaba en él la actitud de
Estados Unidos en Vietnam e insistía en el
hecho de que estaban ocupando el país como
una colonia estadounidense y llamaba al
gobierno estadounidense «el más grande
proveedor de violencia en el mundo de hoy».
Insistía, también, en que el país tenía necesidad
de un gran cambio moral:[49]
«Una verdadera revolución
de valores se preocuparía
luego, avergonzada, de los
sorprendentes contrastes
entre la pobreza y la riqueza.
Con una indignación
justificada, miraría más allá
de los mares y vería a los
capitalistas individualistas
del oeste invirtiendo enormes
cantidades de dinero en Asia,
en África y en América del
sur, solo para conseguir
beneficios y sin ninguna
preocupación por las
mejoras sociales en esos
países, diría: “No es justo”».
Consideraba que Vietnam hacía difícil alcanzar
los objetivos enunciados por Johnson en su
discurso sobre el estado de la Unión de 1964,
en el que anunciaba una «guerra contra la
pobreza».

Martin Luther King ya era odiado por


numerosos blancos racistas de los estados del
sur, pero este discurso hizo que numerosos
medios se volviesen contra él. Time calificó el
discurso como «una calumnia demagógica que
parecía un guion de Radio Hanoi», y The
Washington Post declaró que King «había
disminuido su utilidad a su causa, su país, su
gente».
Martin Luther King expresó con frecuencia la
idea de que Vietnam del Norte «no había
empezado a enviar un gran número de
provisiones u hombres hasta que las fuerzas
estadounidenses llegaron por decenas de
miles». Elogió también la reforma agraria
emprendida por el norte.[50] Acusó a los
Estados Unidos de haber matado a un millón
de vietnamitas, «sobre todo niños».[51] Y
propuso en una carta al monje budista y
pacifista vietnamita Thich Nhat Hanh, que
luchaba por detener el conflicto, para el Premio
Nobel de la Paz de 1967.
Tropas de tierra son evacuadas por Huey Hogs no lejos de
Củ Chi, 1966

Dijo también en su discurso[52] que

«La verdadera compasión es


más que dar una limosna a
un mendigo; permite ver que
un edificio que produce
mendigos tiene necesidad de
una reestructuración. […] de
Vietnam a África del Sur
pasando por América latina,
los Estados Unidos están en
el lado malo de la revolución
mundial».

Además, cuestionó «nuestra alianza con los


terratenientes de América latina» y se preguntó
por qué los Estados Unidos reprimían en lugar
de apoyar las revoluciones de los «pueblos
descalzos y descamisados» del tercer mundo.

El discurso era un reflejo de la evolución


política de Martin Luther King en sus últimos
años, debido en parte a su afiliación al
Highlander Research and Education Center
progresista, y que lo había llevado a hablar de
una necesidad de cambios fundamentales en
la vida política y económica de la nación.
Expresaba con mucha frecuencia su oposición
a la guerra y la necesidad de redistribuir los
recursos para corregir las injusticias raciales y
sociales.

Y aunque en sus alocuciones públicas era


reservado a la hora de adscribirse en lo
ideológico, con el fin de evitar ser etiquetado
como comunista por sus enemigos políticos,
en privado declaraba habitualmente apoyar al
socialismo democrático:[53]

«Ustedes no pueden hablar


de una resolución del
problema económico de los
negros sin hablar de millones
de dólares. Ustedes no
pueden hablar del fin de las
chabolas sin decir primero
que los beneficios no pueden
conseguirse gracias a las
chabolas. Ustedes en verdad
falsean la realidad porque
tienen negocios ahora con la
gente. Ustedes tienen
negocios con los capitanes de
la industria […] Eso significa
ahora que ustedes se mueven
en un mar agitado, porque
eso significa que hay algo que
no funciona con... el
capitalismo... Debe haber una
mejor distribución de la
riqueza y puede ser que
América tenga que dirigirse
hacia un socialismo
democrático».

Pobres en Oklahoma durante la gran depresión

Martin Luther King había leído a Marx cuando


estaba en Morehouse, pero aunque rechazaba
el «capitalismo tradicional», rechazaba también
el comunismo a causa «de su interpretación
materialista de la historia» que niega la religión,
su «relativismo étnico» y su «totalitarismo
político».[54]

La campaña de los pobres …

A partir de noviembre de 1967, King y el equipo


de la Southern Christian Leadership Conference
(SCLC) se reunieron para discutir la nueva
legislación, los motines raciales (hot summers)
y la aparición del Black power.[55] Decidieron
entonces organizar la Poor People's Campaign
(la Campaña de los pobres) con el fin de luchar
por la justicia social. Calificada por el pastor
como la «segunda fase en el movimiento de
los derechos civiles»,[55] pretendía combatir la
pobreza, analizando su origen y no
restringiéndose sólo a la defensa de los
afroamericanos. King afirmó entonces:[55]

«No deben ser solo las gentes


negras, sino todos los pobres.
Debemos incluir a los
amerindios, los
puertorriqueños, los
mexicanos e, incluso, a los
pobres blancos».

No obstante, la campaña no fue apoyada por


todos los dirigentes del movimiento de los
derechos civiles, entre ellos Bayard Rustin. Su
oposición se basaba en argumentos relativos
al hecho de que los objetivos de la campaña
eran demasiado amplios, las demandas
irrealizables y que ello aceleraría el movimiento
de represión contra los pobres y los negros.[56]

Martin L. King recorrió el país de punta a punta


para reunir un «ejército multirracial de los
pobres», que marcharía hacia Washington e
iniciaría una desobediencia civil en el Capitolio,
que duraría si fuese necesario hasta que el
Congreso firmase una «declaración de los
derechos humanos del pobre». El Reader's
Digest hablaría de una «insurrección».
Esta «declaración de los pobres» demandaba
un programa de empleos gubernamentales
para reconstruir las ciudades estadounidenses.
Martin L. King veía una necesidad urgente de
enfrentarse al Congreso, que había
demostrado su «hostilidad a los pobres» al
«distribuir los fondos militares con
generosidad» pero dando «fondos a los pobres
con avaricia».

Su visión era la de un cambio que fuese más


revolucionario que una simple reforma: citó los
defectos sistemáticos del racismo, de la
pobreza, del militarismo e indicó que «la misma
reconstrucción de la sociedad era el verdadero
problema que había que resolver».[57]
El asesinato de Martin Luther King en abril de
1968 afectó a la campaña. Ésta se inició en
mayo, culminando con una marcha sobre
Washington, sin lograr sus objetivos.[55]

Asesinato
A finales de marzo de 1968, Martin Luther King
se desplazó a Memphis (Tennessee) para
apoyar a los basureros negros locales que
estaban en huelga desde el 12 de marzo con el
objetivo de obtener una mejora salarial y un
mejor trato.

A los afroamericanos se les pagaba 1 dólar y


70 centavos por hora, pero no se les abonaba
cuando no podían trabajar por razones
climatológicas, al contrario de lo que se hacía
con los trabajadores blancos.[58]

Como consecuencia de las protestas pacíficas,


estalló una oleada de violencia contra ellas que
degeneró en el asesinato de un joven
afroamericano.[59]

Balcón del Lorraine Motel donde fue asesinado Martin


Luther King. Hoy en día es la sede del museo nacional de
los derechos civiles
El 3 de abril, en el Mason Temple (Church of
God in Christ, Inc. - sede mundial), Martin
Luther King hizo el discurso profético «I've Been
to the Mountaintop» («He estado en la cima de
la montaña») ante un auditorio eufórico:

«No es en verdad importante


lo que ahora ocurre...
Algunos han comenzado a
[…] hablar de amenazas que
se perfilan. ¿Qué es lo que me
podría ocurrir por parte de
uno de nuestros malvados
hermanos blancos? … Como
todo el mundo, a mí me
gustaría vivir mucho tiempo.
La longevidad es importante,
pero eso es algo que ahora
no me preocupa. Yo solo
quiero cumplir la voluntad de
Dios. ¡Y él me ha autorizado
a subir a la montaña! Y he
mirado en torno a mí y he
visto la tierra prometida.
Puede que yo no vaya allí con
vosotros. Pero quiero que
sepáis esta noche que
nosotros llegaremos como
pueblo a la tierra prometida.
Y estoy muy feliz esta noche.
No tengo ningún temor. No
tengo miedo de ningún
hombre. ¡Mis ojos han visto
la gloria de la venida del
Señor!».

El 4 de abril de 1968 a las 18 horas y un minuto,


Martin Luther King fue asesinado por un
segregacionista blanco en el balcón del
Lorraine Motel en Memphis (Tennessee). Por
este hecho, se declara culpable a James Earl
Ray, que se le sentencia a 99 años de cárcel.
Las últimas palabras de King en ese balcón
fueron dirigidas al músico Ben Branch, quien
iba a actuar esa noche durante una reunión
pública a la que asistiría Martin Luther King:[60]

«Ben, prepárate para tocar


“Precious Lord, Take My
Hand” (“Señor, toma mi
mano”) en la reunión de esta
noche. Tócala de la manera
más hermosa».

Al oír los disparos, sus amigos, que estaban


dentro de la habitación, corrieron hacia el
balcón donde encontraron a Martin Luther King
con una bala en la garganta. Se le declaró
muerto a las 19:05 en el St. Joseph's Hospital.

El asesinato provocó una oleada de motines


raciales en 60 ciudades de los Estados Unidos
(125 en total)[61] que provocaron numerosas
muertes y obligaron a la intervención de la
Guardia Nacional.[62] Cinco días más tarde, el
presidente Johnson decretó un día de luto
nacional (el primero por un afroamericano) en
honor de Martin Luther King.

A los funerales asistieron 300 000 personas,[63]


entre ellas también el vicepresidente Hubert
Humphrey (Johnson estaba en una reunión
sobre Vietnam en Camp David y había el temor
de que su presencia pudiese provocar
manifestaciones de los pacifistas). Motines de
cólera estallaron en más de cien ciudades,
provocando 46 víctimas.[7]

A petición de su viuda, Martin Luther hizo su


propia oración fúnebre con su último sermón,
«Drum Major», grabado en la Ebenezer Baptist
Church. En este sermón, pedía que en sus
funerales no se hiciese mención alguna de sus
premios, sino que se dijese que él había
intentado «alimentar a los hambrientos»,
«vestir a los desnudos», «ser justo sobre el
asunto de Vietnam» y «amar y servir a la
humanidad». A petición suya, su amiga Mahalia
Jackson cantó su himno favorito, «Take My
Hand, Precious Lord».

Tras el asesinato, la ciudad de Memphis


negoció el fin de la huelga de una manera
favorable a los basureros.[64]

Según el biógrafo Taylor Branch, la autopsia de


King reveló que, aunque solo tenía 39 años, su
corazón parecía el de un hombre de 60,
mostrando el efecto físico del estrés de 13
años en el movimiento de los derechos
civiles.[65]

Entre 1957 y 1968, King había recorrido más de


9,6 millones de kilómetros, hablado en público
más de 2500 veces, arrestado por la policía
más de veinte y había sido agredido
físicamente al menos en cuatro ocasiones.[66]

Investigación y desarrollos posteriores …

Dos meses después de la muerte de Martin


Luther King, James Earl Ray, un evadido, fue
capturado en el aeropuerto de Londres
Heathrow cuando intentaba salir del Reino
Unido con un falso pasaporte canadiense a
nombre de Ramón George Sneyd. Ray fue
pronto extraditado a Tennessee y acusado de
la muerte de Martin Luther King; reconoció el
asesinato el 10 de marzo de 1969 y se retractó
tres días después. Aconsejado por su abogado
Percy Foreman, Ray se declaró culpable con el
fin de evitar la pena de muerte. Fue condenado
a 99 años de prisión.
Tumba de Martin Luther King en el Martin Luther King, Jr.
National Historic Site de Atlanta; sobre ella se puede leer
«Free at last. Free at last. Thank God Almighty I'm Free at
last» («Libre al fin. Libre al fin. Gracias a Dios Todopoderoso
soy libre al fin»).

Ray despidió a su abogado, diciendo que los


culpables de la muerte había sido un tal
«Raoul» y su hermano Johnny, a los que había
conocido en Montreal, Canadá. Dijo, además,
que «él no había disparado en persona contra
King», aunque podía «ser en parte responsable
sin saberlo», sugiriendo una pista acerca de
una posible conspiración. Pasó luego el resto
de su vida intentando en vano que se le
anulase su condena y que se reabriese el
proceso.

El 10 de junio de 1977, poco después de haber


prestado declaración ante una comisión del
Congreso sobre el crimen en la que insistió en
que no había matado a Martin Luther, se evadió
con otros seis condenados de la cárcel de
Brushy Mountain, en Tennessee. Fue detenido
el 13 de junio y devuelto a prisión.[67]

En 1997, Dexter Scott King, el hijo de Martin


Luther King, se entrevistó con Ray y apoyó los
esfuerzos de Ray para conseguir un nuevo
juicio.[68]
En 1999, un año después de la muerte de Ray,
Coretta Scott King, viuda de Martin Luther y
también dirigente de los derechos civiles, y el
resto de la familia King, ganaron un proceso
civil contra Loyd Jowers (propietario de un
restaurante no lejos del Motel) y «otros
conspiradores». En diciembre de 1993, Jowers
había aparecido en Prime Time Live de ABC
News y había revelado detalles de una
conspiración que implicaba a la mafia y al
gobierno para asesinar a Martin Luther. Jowers
relató durante el juicio que había recibido
100 000 dólares para organizar el asesinato de
Martin Luther King. El jurado de seis negros y
seis blancos declaró a Jowers culpable y
mencionó que «agentes federales habían
estado implicados» en el complot para el
asesinato.[69] William F. Pepper, antiguo
abogado de Ray, representó a la familia de King
durante el proceso y presentó 70 testigos.[70]

Al finalizar el proceso, la familia King había


llegado a la conclusión de que Ray no había
tenido nada que ver con el asesinato.[71]

En 2000, el Departamento de Justicia de los


Estados Unidos terminó una investigación
sobre las revelaciones de Jowers, pero no
encontró ninguna prueba que pudiese
demostrar una conspiración. El informe de la
investigación recomendó que no hubiese
ninguna nueva investigación en tanto que no se
presentasen nuevas pruebas fiables.[72]

Alegaciones de conspiración …

Se ha especulado con que Ray no era más que


un peón, de la misma manera que muchos
suponen lo mismo del presunto asesino de
John F. Kennedy, Lee Harvey Oswald. Las
pruebas que aducen los partidarios de esta
teoría son:

La confesión de Ray fue obtenida bajo


presión, y fue amenazado con la pena de
muerte.[73]
Ray era un pequeño atracador y ladrón, y no
tenía ningún antecedente judicial en el que
hubiese sido acusado de crimen violento
causado con arma.[74]
Dos exámenes balísticos realizados sobre el
arma del crimen, una Remington
Gamemaster, nunca llegaron a probar que
Ray hubiese sido el asesino o que esta arma
hubiese sido el arma del crimen.[75]
Los testigos de la muerte de King dicen que
el disparo no provenía de los apartamentos
mencionados en la investigación sino de un
matorral próximo a ella. Un matorral
inexplicable cortado días después del
asesinato.[76]
El 6 de abril de 2002, el New York Times
informó de que un pastor, el reverendo Ronald
Denton Wilson, había declarado que era su
padre Henry Clay Wilson quien había asesinado
a Martin Luther King Jr, y no James Earl Ray.
Dijo que sus motivos no habían sido racistas
sino políticos, dado que pensaba que King era
comunista.[77]

En 2004, Jesse Jackson, que estaba con King


en el momento del crimen, explicó:[78]

«El hecho es que había


saboteadores para impedir la
marcha. En el interior de
nuestra propia organización,
se descubrió que una persona
muy importante estaba
pagada por el gobierno. Así,
pues, había infiltraciones en
el interior, saboteadores en el
exterior y ataques de la
prensa. […] Yo nunca creeré
que James Earl Ray tenía el
motivo, el dinero y la
movilidad para haberlo
hecho él mismo. Nuestro
gobierno estuvo muy
implicado en preparar el
terreno y pienso que también
el camino para la huida de
James Earl Ray».
Los biógrafos David Garrow y Gerald Posner se
posicionaron en contra de las conclusiones de
William F. Pepper, quien animó el juicio de 1999
al acusar al gobierno de estar implicado en la
muerte de Martin Luther King Jr.[79]

Pensamiento

Desobediencia civil y no violencia …

Foto de Martin Luther King, Jr. siendo detenido en


Montgomery (Alabama) por «vagancia» en septiembre de
1958

En la Carta desde la cárcel de Birmingham,


escrita el 16 de abril de 1963 mientras estaba
arrestado por una manifestación no violenta,
Martin Luther King respondió a ocho
sacerdotes blancos de Alabama que habían
escrito cuatro días antes una carta titulada Una
llamada a la unidad. Aunque admitían la
existencia de injusticias sociales, expresaban
la idea de que la batalla contra la segregación
racial debía tener lugar en los tribunales y no en
la calle. King respondió entonces que sin
acciones directas y fuertes como las que él
lideraba, los derechos civiles no se
conseguirían nunca.

Escribió también que «esperar ha significado


casi siempre nunca» y afirmaba que la
desobediencia civil no estaba solamente
justificada frente a una ley injusta, sino también
que «cada uno tiene la responsabilidad moral
de desobedecer las leyes injustas».

La carta incluía la famosa cita «Una injusticia


en cualquier parte es una amenaza a la justicia
de cualquier lugar», así como unas palabras de
Thurgood Marshall que él repite: «Una justicia
demorada durante mucho tiempo es una
justicia rechazada».[80]
Hasta el final de su vida, Martin Luther King se
opuso a la radicalización y a la violencia
preconizada por el Black Power y subrayó que
«los motines no arreglan nada», y consideró
este medio como ineficaz, más allá de la
naturaleza opuesta de los motines a su
doctrina de no violencia, de moral y de fe:

«Si se dice que el poder es la


capacidad de cambiar las
cosas o la capacidad de
conseguir sus objetivos,
entonces no es poder
involucrarse en un acto que
no los consigue: sea cual sea
el ruido que hagáis y el
número de cosas que
queméis».[81]

Para él, una guerrilla como la del Che Guevara


era una "ilusión romántica". King prefería la
disciplina de la desobediencia civil, que definía
no solo como un derecho sino también como
un homenaje a una energía democrática no
explotada. Lo mismo para la pobreza: pidió a
los militantes "utilizar todo el poder de la no
violencia para el problema económico", aunque
no hubiese nada en la Constitución
estadounidense que garantizase un techo y una
comida. Remarcó la similitud de su lucha con
la de Jesus:
"La opinión pública le dio la
espalda. Decían que era un
agitador. Utilizaba la
desobediencia civil.
Rechazaba los mandatos de
la ley".[82]

Muchedumbre en la marcha hacia Washington de 1963

Para King, la no violencia no era sólo justa sino


indispensable, porque por muy justa que fuese
la causa de origen, la violencia significa el error
y el ciclo de venganza de la ley del Talión, y él
defendía la ética de la reciprocidad:

«La última debilidad de la


violencia es que es una
espiral descendente, que
engendra lo mismo que busca
destruir. En lugar de debilitar
el mal, lo multiplica.
Utilizando la violencia,
podéis matar al mentiroso,
pero no podréis matar la
mentira, ni restablecer la
verdad. Utilizando la
violencia, podréis asesinar al
rencoroso, pero no podréis
matar el odio. De hecho, la
violencia hace crecer el odio.
Y esto continúa. Devolver el
odio por el odio multiplicado
al odio, añadiendo una
oscuridad todavía más
profunda que una noche sin
estrellas. La oscuridad no
puede esconder la oscuridad:
sola la luz puede hacer esto.
El odio no puede esconder el
odio: solo el amor puede
hacer esto».[83]

Afirmaba también que el fin no podía justificar


los medios, al contrario de lo que pensaba
Maquiavelo:[84]
«Siempre he predicado que la
no violencia exige que los
medios que utilizamos deben
ser tan puros como el fin que
perseguimos. He intentado
dejar claro que está mal
utilizar medios inmorales
para alcanzar un fin justo.
Pero debo afirmar ahora que
también está mal, todavía
peor, utilizar medios morales
para preservar un fin
inmoral».

En la Carta de Birmingham, respondió también


a los sacerdotes que le acusaban de crear
oportunidades para la violencia con su
desobediencia civil pacífica en un medio
racista, indicándole que el que pide justicia de
manera no violenta no puede ser instigador de
disturbios:[84]

«En vuestra declaración,


afirmáis que nuestras
acciones, aunque pacíficas,
deben ser condenadas porque
precipitan la violencia. Pero,
¿es una afirmación lógica?
¿No es como si condenaseis a
un hombre que ha sido
robado porque el hecho de
tener dinero es lo que ha
provocado el acto de
robar?».
Igualdad racial, libertad y orgullo …

Más allá de su lucha por la igualdad racial, del


discurso «I have a dream» donde imagina que
sus «cuatro hijos vivirán un día en una nación
donde no sean juzgados por el color de su piel
sino por el contenido de su persona» y de la
victoria política con los votos de la Civil Rights
Act y Voting Rights Act, Martin Luther King
señaló que la igualdad racial no devenía sólo
de las leyes que defienden a la persona, sino
sobre todo de la manera en que esa persona se
percibe a sí misma:[85]

«Mientras el espíritu se halle


esclavizado, el cuerpo no
podrá ser nunca libre. La
libertad psicológica, un firme
sentido de la autoestima, es
el arma más poderosa contra
la larga noche de la
esclavitud física. Ninguna
proclama de emancipación
lincolniana o carta de
derechos civiles johnsoniana
puede aportar este tipo de
libertad. El negro será libre
cuando alcance las
profundidades de su ser y
firme con la pluma y la tinta
de su humanidad afirmada
su propia declaración de
emancipación. Y con un
espíritu tendido hacia la
verdadera autoestima, el
negro debe rechazar con
orgullo las esposas de la
auto-abnegación y decirse a
sí mismo y decir al mundo:
“Yo soy alguien. Yo soy una
persona. Yo soy un hombre
con dignidad y honor. Y
tengo una historia rica y
noble».

Pacifismo y compromiso personal …


Cuerpos de hombres, mujeres y niños tras la masacre de
Mỹ Lai cometida por el ejército estadounidense el 16 de
marzo de 1968

Martin Luther King subrayó que la no violencia


no era solo un método justo, sino también un
principio que debía ser aplicado a todos los
seres humanos, fuesen de donde fuesen, y
comparaba la campaña de no violencia
aclamada en los Estados Unidos a la violencia
de las guerra de Vietnam sostenida por una
parte de la opinión pública estadounidense:
«Hay algo extrañamente
inconsistente en una nación
que los aclama cuando dicen
“Sean no violentos con Jim
Clark”,[Nota 7] pero que los
maldice y los condena
cuando dicen: “sean no
violentos con los niños
vietnamitas marrones”».[86]

Para King, la no violencia debía llevar al


pacifismo, sobre todo en el contexto de la
guerra fría y de la estrategia militar de
destrucción mutua asegurada que podría llevar
al apocalipsis:[87]

«Los hombres, a lo largo de


la historia, han hablado de la
guerra y de la paz. Pero
ahora ya no pueden quedarse
solo en el hablar. No es una
elección entre la violencia y
la no violencia en este
mundo; es una elección entre
la no violencia y la no
existencia».

Luther King invocaba con frecuencia la


responsabilidad personal para desarrollar la
paz mundial[88] Para él, el triunfo del bien sobre
el mal era inevitable, a pesar de los frecuentes
retrocesos y guerras de la historia:[89]

«Rechazo aceptar la noción


cínica de que naciones tras
naciones deben descender la
escalera militarista hacia el
infierno de la destrucción
termonuclear. Creo que la
verdad desarmada y el amor
incondicional tendrán al fin
la palabra. Porque el bien,
incluso de momento vencido,
es más fuerte que el mal
triunfante».

Admitía que esa opinión idealista y moral era


difícil de defender en ese contexto histórico,
pero subrayaba que la conciencia y el ideal de
justicia no debían recular ante una opinión
pública desfavorable, un cálculo político o una
tarea que pareciese insuperable:[90]

«En relación a algunas


posturas adoptadas, la
cobardía plantea una
cuestión: “¿es peligroso?”; el
oportunismo plantea la
cuestión: “¿es política?”; y la
vanidad lo junta todo y
plantea la cuestión: “¿es
popular?”. Pero la conciencia
plantea la cuestión: “¿es
justo?”. Y llega entonces un
momento en que uno debe
posicionarse ante algo que
no carece de peligro, que no
es política, ni popular, sino
que debe hacerlo porque su
conciencia le dice que es
justo. Creo que hoy en día es
necesario para todas las
personas de buena voluntad
reunirse en un gran acto de
conciencia y decir las
palabras del viejo espiritual
negro, “No vamos a estudiar
más la guerra”. He aquí el
reto del hombre moderno».

Vida espiritual frente a confort material …


Monumento Martin Luther King, Yerba Buena Gardens, San
Francisco

Martin Luther King, sin preconizar un retorno


hacia la sencillez voluntaria ni devenir en un
crítico del desarrollo como Gandhi, se puso en
guardia contra el American way of life en tanto
su tendencia al consumismo y el materialismo
podía desviar al hombre de la causa del bien y
de la espiritualidad:[91]
«Hoy en día, la gran
tentación y la gran tragedia
de la vida es que permitimos
con frecuencia al exterior de
nuestras vidas el absorber al
interior de nuestras vidas. La
gran tragedia de la vida es
que con demasiada
frecuencia autorizamos a los
medios con los que vivimos a
alejarnos del fin para el que
vivimos. […] ¿Cuál es el
beneficio para un hombre de
llenar el mundo entero de
medios - aviones,
televisiones, luz eléctrica - y
perder el fin: el alma?».
En su opinión, este profundo cambio estaba
vinculado a una revolución de los valores que
permitiría vencer a los más grandes males de
la civilización:[92]

«Estoy convencido de que si


queremos estar del lado
bueno de la revolución
mundial, debemos como
nación emprender una
revolución radical de
valores. Debemos comenzar
rápido a pasar de una
sociedad “orientada hacia
las cosas” a una sociedad
“orientada hacia la persona”.
Cuando las máquinas y los
ordenadores, los motivos de
beneficios y los derechos de
propiedad son considerados
como más importantes que
los individuos, el triplete
gigante compuesto por el
racismo, el materialismo y el
militarismo es imposible de
vencer».

Fe, amor y poder …


Monumento dedicado a Martin Luther King en la
Universidad de Upsala, Suecia

Debido a su vocación de pastor, King situó a la


Biblia en el corazón de su mensaje,
considerando que la humanidad había estado
desde hacía mucho tiempo «en la montaña de
la violencia» y que debía ir hacia «la tierra
prometida de justicia y de fraternidad». Para él,
este objetivo era una misión divina en tanto que
«no debía satisfacerse nunca con objetivos
inacabados, […] sino que había que mantener
siempre una especie de descontento
divino».[93]
Esta voluntad divina y este mensaje de amor
transmitido por el Evangelio implicaba, según
él, una voluntad inquebrantable frente a la
adversidad, «un espíritu duro y un corazón
tierno»,[94] como enseñó Jesús a sus
discípulos:[94]

«Jesús reconoció la necesidad


de confundir a los contrarios.
Sabía que sus discípulos
deberían enfrentarse a un
mundo difícil y hostil, donde
habrían de enfrentarse a los
políticos recalcitrantes y a la
intransigencia de los
protectores del antiguo
orden […] Y les dio una
fórmula de acción, “sed tan
sabios como las serpientes y
tan inofensivos como las
palomas”».

El amor no es, entonces, para King solamente


un fin o un objetivo, sino también el medio para
alcanzar la paz y la justicia mundial. De esta
forma, refuta la idea del amor como algo débil,
que algunos filósofos como Nietzsche habían
acuñado.[95]

«Esta llamada para que una


comunidad mundial lleve los
problemas de vecindad más
allá del ámbito tribal, de la
raza, de la clase y de la
nación, es en realidad una
llamada a un amor universal
e incondicional de la
humanidad entera. Este
concepto con frecuencia
incomprendido, mal
interpretado, tan pronto
eludido por los Nietzsches
del mundo como una fuerza
débil y cobarde, se ha
convertido ahora en una
necesidad absoluta para la
supervivencia del ser
humano. Cuando hablo de
amor, yo no hablo de un
especie de respuesta
sentimental y débil. No hablo
de una fuerza que solo es un
sinsentido sentimental. Yo
hablo de una fuerza que
todas las grandes religiones
del mundo han visto como el
principio unificante supremo
de la vida. El amor es la llave
que abre la puerta que lleva a
la realidad última».

Luther King consideraba que el poder, en este


contexto, no era algo malo en sí en cuanto éste
fuera comprendido y utilizado en forma
correcta; es decir, cuando no fuera considerado
como el exacto opuesto del amor. En su
opinión, la perversa malinterpretación según la
cual el amor es visto como el «abandono del
poder» y el poder como una denegación de
amor, es la razón por la cual Friedrich
Nietzsche rechazó el amor cristiano y los
teólogos cristianos el concepto nietzscheano
de la voluntad de poder.

«El poder sin amor es


peligroso y abusivo, el amor
sin poder es sentimental y
anémico. El mejor poder es el
amor que implica la petición
de justicia, y la mejor justicia
es el poder que corrige todo
lo que pone obstáculos al
amor».[96]
La lucha por el poder, sin amor o conciencia,
está entonces condenada al fracaso, ya sea
por blancos o negros. Para él, «es esta colisión
entre un poder inmoral y una moralidad
impotente la que constituye la mayor crisis de
nuestro tiempo».[97]

King arremetió contra el concepto


nietzscheano de la muerte de Dios, recurriendo
a la afirmación bíblica del amor de Dios. Para
él, «el amor de Dios es incesante y eterno» y
por lo tanto no puede morir.[98] En relación a
esto, pronunció un sermón titulado ¿Porqué
Jesús llamó 'necio' a un hombre? en el cual,
retomando la Parábola del rico insensato,
manifestó:
«Éste hombre era un necio
porque no pudo dar cuenta
de su dependencia de Dios...
ésta necedad centrada en el
hombre todavía esta viva hoy
en día. De hecho, hoy en día
se ha llegado al punto en el
que incluso algunos están
diciendo que Dios está
muerto. Lo que más me
molesta de todo eso es que no
me dan la información
completa, porque al menos
me hubiera gustado asistir al
funeral de Dios. Y hoy quiero
preguntar, ¿qué médico
forense lo declaró muerto?
Quiero preguntar, ¿cuánto
tiempo había estado
enfermo? Quiero saber si
tuvo un ataque al corazón o
murió de cáncer crónico.
Estas preguntas se me han
respondido, y entonces voy a
creer y a saber que Dios está
vivo. Saben, mientras el amor
esté alrededor, Dios está
vivo. Mientras la justicia esté
alrededor, Dios está vivo.
Hay ciertas concepciones de
Dios que tenían que morir,
pero no Dios. Saben, Dios es
el sustantivo supremo de la
vida; Él no es un adjetivo. Él
es el objeto supremo de la
vida; Él no es un verbo. Es la
cláusula suprema
independiente; Él no es una
cláusula dependiente. Todo
lo demás depende de Él, pero
Él no depende de nada»

Why Jesus Called A Man A


Fool (1967)

Aunque era un hombre de fe, King abogaba por


el laicismo y aprobó una decisión de la Corte
Suprema de prohibir la imposición de la oración
en las escuelas públicas. Comentó que «eso no
pretendía poner fuera de la ley la oración o la
creencia en Dios. En una sociedad plural como
la nuestra, ¿quién debe determinar qué oración
debe ser dicha y por quién? Desde lo legal,
constitucional o de otra manera, el Estado no
tiene ese derecho».[99]

Ciencia y religión …

Para King, si la violencia y la guerra habían


devenido tan destructoras era porque la
rapidez del progreso científico había
sobrepasado a la del desarrollo de la ética y la
moral, que no eran capaces de restringir sus
aplicaciones negativas. No obstante, en
contraposición a las pretensiones humanistas,
King declara:
«El problema es con el
hombre mismo y el alma del
hombre. No hemos aprendido
a ser justos y honestos y
amable y verdaderos y
amorosos. Y esa es la base de
nuestro problema. El
verdadero problema es que a
través de nuestro genio
científico hemos hecho del
mundo un vecindario, pero a
través de nuestro genio
moral y espiritual hemos
fallado en hacer de éste una
hermandad».
Rediscovering Lost
Values.[100]
Aunque subrayó que «nuestro poder científico
había desbordado nuestro poder espiritual.
Tenemos misiles guiados y hombres
desorientados»,[101] no señalaba, sin embargo,
a la ciencia como culpable real de todos los
males. King señala que el problema esencial en
la sociedad no yace en el progreso del
conocimiento, sino en la pérdida de moralidad
del ser humano:

«El problema no es tanto que


no sabemos lo suficiente, sino
que no somos lo
suficientemente buenos. El
problema no es tanto que
nuestro genio científico se
quede atrás, sino que nuestro
genio moral se quede atrás».
[102]

En este sentido, apelaba a la


complementariedad de la ciencia y la religión,
reconociendo la importancia de cada una de
éstas esferas sociales:[103]

«La ciencia investiga; la


religión interpreta. La
ciencia da al hombre el
conocimiento que es el poder;
la religión da al hombre la
sabiduría que es el control.
La ciencia se ocupa de los
hechos; la religión se ocupa
de los valores. Las dos no son
rivales. Son
complementarias».

Compensación histórica …

Martin Luther King en una rueda de prensa sobre su libro


Why we can't wait (Por qué no podemos esperar), el 8 de
junio de 1964
En varias ocasiones, King expresó la opinión de
que los afroamericanos, al igual que otros
estadounidenses oprimidos, deberían ser
indemnizados por los perjuicios sufridos a lo
largo de la historia.

Entrevistado por Alex Haley en 1965, dijo que


dar solo la igualdad a los afroamericanos no
podría suprimir la diferencia de renta entre
ellos y los blancos. Indicó que no pedía una
restitución completa de los salarios nunca
pagados durante la esclavitud, algo que creía
imposible, sino que proponía un programa de
compensación gubernamental de 50 mil
millones de dólares durante 10 años para
todos los grupos oprimidos.
Subrayó que «el dinero gastado estaría más
que justificado por los beneficios que aportaría
a la toda la nación gracias a una bajada
espectacular del abandono escolar, de las
separaciones familiares, de las tasas de
criminalidad, de la ilegitimidad, de los enormes
gastos sociales, de los motines y de muchos
otros males sociales».[96]

En su libro Por qué no podemos esperar de


1964, desarrolló esta idea, explicando que el
reglamento del trabajo no remunerado era una
aplicación de la common law.[104]

Fuentes e inspiraciones …
Martin Luther King escribió que su primer
encuentro con la idea de la desobediencia civil
no violenta fue al leer On Civil Disobedience de
Henry David Thoreau, en 1944, cuando estaba
en el Morehouse College:

«Ahí, con ese valiente


rechazo de un hombre de
Nueva Inglaterra a pagar sus
impuestos y su elección de ir
a prisión antes que sostener
una guerra que extendería
los territorios de la
esclavitud a México, tuve mi
primer contacto con la teoría
de la resistencia no violenta.
Fascinado por la idea de
rechazar el cooperar con un
sistema maléfico, quedé en lo
profundo tan conmovido que
releí el libro varias veces».

Thoreau le hace tomar conciencia de que una


lucha activa pero no violenta contra el mal era
tan justa y necesaria como ayudar al bien, y
que los medios y formas de esta lucha eran
innumerables:[105]

«He llegado a convencerme


de que la no cooperación con
el mal es tan obligación
moral como la cooperación
con el bien. Ninguna otra
persona ha sido más
elocuente y apasionada en
difundir esta idea que Henry
David Thoreau. Como
consecuencia de sus escritos
y de su testimonio personal,
somos los herederos de un
legado de protesta creativa.
Las enseñanzas de Thoreau
han revivido en nuestro
movimiento de los derechos
civiles; de hecho, está más
vivas que nunca. Que sean
expresadas por un sit-in en
un restaurante, un autobús
de la libertad en Mississippi,
una manifestación pacífica
en Albany (Georgia), un
boicot de autobuses en
Montgomery (Alabama),
todo ello es la cosecha de la
insistencia de Thoreau en que
se debe resistir al mal y que
ningún hombre moral puede
conformarse, paciente, con la
injusticia».

El dirigente de los derechos civiles, teólogo y


educador Howard Thurman tuvo también muy
pronto una influencia sobre él. Era compañero
de clase del padre de Martin en el Morehouse
College, y se convirtió en el mentor del joven
Martin Luther y de sus amigos. El trabajo de
misionero de Thurman lo había llevado al
extranjero donde se había encontrado y
conversado con Mahatma Gandhi. Cuando
Martin Luther King estuvo en la Universidad de
Boston, visitaba con frecuencia a Thurman, que
era el deán de la capilla de Marsh.

El activista de los derechos civiles Bayard


Rustin, que había tenido a Mahatma Gandhi
como profesor, aconsejó a Martin Luther King
seguir los principios de la no violencia desde
1956. Le sirvió de consejero y de mentor en sus
comienzos y sería el organizador principal de la
marcha a Washington. No obstante, la
homosexualidad reconocida por Bayard, su
compromiso con el socialismo democrático y
sus relaciones con el Partido Comunista de los
Estados Unidos hicieron que numerosos
dirigentes negros y blancos pidiesen a King que
mantuviese las distancias con él.

Muy inspirado por los éxitos del activismo no


violento de Mahatma Gandhi, Martin Luther
King visitó a su familia en la India en 1959, con
la ayuda del grupo de cuáqueros de la
American Friends Service Committee (AFSC) y
del NAACP. El viaje lo afectó profundamente,
mejorando su comprehensión de la resistencia
no violenta y su implicación en la lucha por los
derechos civiles estadounidenses. En un
mensaje radiofónico durante su último día en la
India, anunció:[106]
«Tras mi estancia en la India,
estoy más convencido que
nunca que el método de
resistencia no violenta es el
arma más poderosa posible
para los pueblos oprimidos
en su lucha por la justicia y
la dignidad humana. En un
sentido literal, Mahatma
Gandhi encarna en su vida
ciertos principios universales
que son inherentes a la
estructura moral del
universo, y estos principios
son tan ineluctables como la
ley de la gravedad».
King y el FBI
El FBI y su director J. Edgar Hoover
mantuvieron relaciones antagónicas con Martin
Luther King. A partir de una orden escrita del
ministro de justicia Robert Francis Kennedy, el
FBI comenzó a investigarlo a él y a la Southern
Christian Leadership Conference (SCLC), en
1961.

Las investigaciones fueron superficiales hasta


1962, cuando el FBI descubrió que uno de los
consejeros más importantes de King, Stanley
Levison, tenía relaciones con el Partido
Comunista de los Estados Unidos. De acuerdo
con una de sus declaraciones bajo juramento
en el House Un-American Activities Committee
(Comité de asuntos antiestadounidenses), uno
de los ayudantes de King, Hunter Pitts O'Dell,
tenía también relaciones con el partido
comunista. El FBI intervino las líneas
telefónicas en las casas y oficinas de King y de
Levison, también en los hoteles donde se
hospedaban cuando estaban de viaje por el
país. El FBI informó al fiscal general Robert F.
Kennedy y al presidente John F. Kennedy,
quienes en vano intentaron persuadir a King de
que se apartara de Levison.

King negó tener relaciones con los comunistas,


diciendo en una entrevista «que había tantos
comunistas en su movimiento de libertades
como esquimales en Florida»; Hoover
respondió acusándolo de ser «el mentiroso
más grande del país».[96]

El director del FBI J. Edgar Hoover, en 1961

Este intento de probar que Martin Luther King


era comunista se debía en gran parte a que
muchos de los segregacionistas creían que los
negros del sur habían estado hasta el
momento felices con su situación pero que
estaban siendo manipulados por «comunistas»
y «agitadores extranjeros». Stanley Levinson,
abogado, había tenido relaciones con el partido
comunista a lo largo de negociaciones
comerciales, pero el FBI rechazó creer los
informes que indicaban que no tenía ninguna
asociación con ellos.

Como no se pudo encontrar políticamente


nada contra King, los objetivos y las
investigaciones del FBI cambiaron y se
centraron en intentar desacreditarlo a través de
su vida privada. Se intentó probar que era un
marido infiel. Las grabaciones, algunas de ellas
hechas públicas tiempo después, no aportaron
ninguna prueba concluyente, a pesar de las
observaciones de ciertos oficiales o del
presidente Johnson que había llegado a decir
de él que se trataba de un «predicador
hipócrita». Tampoco algunos libros aparecidos
en los años 80 pudieron aportar pruebas.

El FBI distribuyó informes sobre estas


supuestas desviaciones en su vida privada a
periodistas amigos, aliados o posibles fuentes
de financiación del SCLC, e incluso a la propia
familia de Martin Luther. La agencia envió
también cartas anónimas al interesado
amenazándolo con revelar más informaciones
si no abandonaba su militancia por los
derechos civiles. Alguna carta ha sido incluso
interpretada como una invitación a que King se
suicidase.[107]

El FBI abandonó sus investigaciones sobre la


vida privada de Martin Luther King y el acoso
para concentrarse en el SCLC y el movimiento
Black Power. Pero después de que una
manifestación pacífica en Memphis en marzo
de 1968 fuese desbordada por elementos
violentos del black power, Hoover, que tenía a
un agente infiltrado en la jerarquía del SCLC,
lanzó una nueva campaña de descrédito contra
Martin Luther King.

Así, el 2 de abril tuvo constancia de que se


habían reanudado las escuchas. El mismo día
de su asesinato, la oficina del FBI en Mississipi
propuso dos nuevos programas de contra-
información (COINTELPRO) utilizando rumores
y desinformación «para desacreditar a King
ante los pobres negros cuyo apoyo busca».[108]

El último contacto del FBI con Martin Luther


King fue el momento de su asesinato. La
agencia lo vigilaba en el Lorraine Motel desde
un edificio al otro lado de la calle, muy cerca de
donde se situó James Earl. Fueron miembros
del FBI los primeros que acudieron junto a King
a proporcionarle los primeros cuidados en
cuanto fue disparado. Para los partidarios de
una teoría conspiratoria, su presencia tan
próxima al lugar del crimen es una
confirmación de su implicación en el asesinato.

El 31 de enero de 1977, en los casos «Bernard


S. Lee v. Clarence M. Kelley, et al.» y «Southern
Christian Leadership Conference v. Clarence M.
Kelley, et al.», el juez John Lewis Smith Jr.
ordenó que todas las grabaciones y
transcripciones manuales conocidas y
existentes resultado del espionaje al que fue
sometido King entre 1963 y 1968, fuesen
conservadas en la National Archives and
Records Administration y su consulta pública
prohibida hasta el año 2027.

Legado
Homenajes …

Galería de mártires del siglo  de la abadía de Westminster,


de izquierda a derecha: Isabel Fiódorovna de Rusia, el
reverendo Martin Luther King, el arzobispo Óscar Romero y
el pastor Dietrich Bonhoeffer.

Estatua de Martin Luther King en el parque Lincoln en la


colonia Polanco, Ciudad de México
Martin Luther King fue nombrado persona del
año por Time en 1963.

En el discurso de presentación que se le dedicó


por parte de los organizadores con motivo de
la entrega del Premio Nobel de la Paz en 1964,
Martin Luther King fue descrito como «la
primera persona del mundo occidental que ha
demostrado que una lucha puede ser ganada
sin violencia, la primera en haber hecho de su
mensaje de amor fraternal una realidad a lo
largo de esa lucha, y la que ha llevado ese
mensaje a todos los hombres, a todas las
naciones y a todas las razas».[109]
Recibió en 1965 la medalla de las libertades
estadounidenses del Comité Judío
Estadounidense «por su excepcional fomento
de los principios de las libertades humanas».
En la ceremonia de recepción del premio dijo
que la libertad era una cosa, y que o se tenía
entera o no se era libre.

El mismo año recibió el premio Pacem in Terris


(paz en la tierra, en latín) basado en la encíclica
Pacem in Terris del papa Juan XXIII.

En 1966, la federación de planificación familiar


de América le otorgó el Premio Margaret
Sanger «por su valiente resistencia a la beatería
y por su vida consagrada al progreso de la
justicia social y de la dignidad humana».[110]

Martin Luther King recibió 20 doctorados


honoris causa de universidades
estadounidenses y extranjeras.

Recibió también a título póstumo el premio


Marcus Garvey del gobierno de Jamaica en
1968 y en 1971 recibió el Grammy Award a la
mejor grabación hablada por su discurso Why I
Oppose the War in Viêt Nam (Por qué me
opongo a guerra del Vietnam).

El presidente Jimmy Carter lo galardonó con la


Presidential Medal of Freedom a título
póstumo en 1977.[111]
En 1980, el barrio donde pasó su juventud fue
declarado monumento histórico.

El 2 de noviembre de 1983, el presidente


Ronald Reagan firmó una ley por la que se creó
un día festivo en su honor, el Día de Martin
Luther King Jr.. Los primeros estados lo
aplicaron en 1986 y el 17 de enero de 2000 el
día festivo fue celebrado de manera oficial en
los 50 estados del país.[112]

En 1998, la fraternidad Alpha Phi Alpha, a la


que él pertenecía, fue autorizada por el
Congreso de los Estados Unidos a crear un
memorial.
Martin Luther King fue el primer afroamericano
y el segundo no presidente en ser honrado con
un monumento en el National Mall de
Washington.[113]

Martin Luther King está considerado como el


autor de los más grandes discursos históricos
de los Estados Unidos, junto con Abraham
Lincoln o John Fitzgerald Kennedy.[114]

Más de 730 ciudades de los Estados Unidos


tenían una calle Martin Luther King en 2006 y
muchas otras han sido bautizadas con su
nombre en el mundo entero.

Partidarios e influencia …
Marcha sobre Washington en 1963

Martin Luther King es una de las


personalidades más admiradas de la Historia
de los Estados Unidos.[115]

Inspirado por Gandhi, numerosas


personalidades de la escena internacional
como José Bové y Jesse Jackson lo han
tomado como ejemplo para su lucha en favor
de los derechos del hombre y su método de
desobediencia civil a través de la no violencia
como el mecanismo adecuado para
conseguirlo.

Ha influido en los movimientos por los


derechos del hombre en África del Sur y ha
sido citado como inspiración por otro premio
Nobel de la Paz que ha combatido por la
igualdad en esos países: Albert Luthuli.

La mujer de Martin Luther, Coretta Scott King,


siguió los pasos de su marido y se mantuvo
muy activa respecto de los problemas de
justicia social y de los derechos civiles hasta
su muerte en 2006. El año del asesinato de su
marido, fundó el King Center en Atlanta,
dedicado a preservar su legado y su trabajo de
promoción de la resolución no violenta de los
conflictos, y de la tolerancia en el mundo.

Su hijo, Dexter King, es en la actualidad el


presidente del centro y su hija Yolanda ha
fundado la Higher Ground Productions, una
organización especializada en el tratamiento
de la diversidad.

En 2008, durante la elección presidencial


estadounidense Barack Obama llenó su
campaña de referencias a Martin Luther King y
le rindió homenaje.[116] Jesse Jackson,
compañero de lucha de King, declaró que le
habría gustado que este hubiese sido testigo
de la victoria de Barack Obama, primer
presidente de los Estados Unidos de color.[117]

Críticas …

Martin Luther King y Malcolm X durante una rueda de


prensa en 1964

Más allá de las acusaciones de infidelidad o de


plagio académico, los militantes más radicales,
como los del movimiento Black Power o
Malcolm X, le dirigieron diversas críticas
políticas, aunque no dañaron en exceso su
imagen.

Así, Stokely Carmichael se mostró en


desacuerdo con la voluntad de integración de
Martin Luther King, que consideraba como un
medio para alcanzar sus fines y no como un
principio. Stokely Carmichael veía, por tanto, la
lucha de Martin Luther King como un insulto a
la cultura afroamericana.[118]

Omali Yeshitela, que había dirigido el


International People's Democratic Uhuru
Movement (UnPDUM),[119] más radical, pidió
también a los africanos que se acordasen de
que la colonización europea se había hecho de
manera violenta y forzada, y no por integración
en la cultura africana. Intentar integrarse en la
cultura del colonizador es para ella también un
insulto a la cultura original africana.

Presencia en la cultura popular


Varios artistas se han inspirado en el mensaje
de Martin Luther King.

El cantante Stevie Wonder escribió la canción


«Happy birthday» para el álbum Hotter Than
July (1980), en honor a Martin Luther King. El
final de la canción cita un gran número de
acontecimientos históricos y récords
protagonizados por negros.
El grupo U2, gran admirador de Martin Luther
King, escribió las canciones «MLK» y «Pride
(In the Name of Love)» del álbum The
Unforgettable Fire (1984). «Pride» fue su
mayor éxito en esa época y fue grabada de
nuevo en concierto para el álbum Rattle and
Hum. Repite las palabras del discurso I have
a dream: «Al fin libre, tomaron tu vida, pero no
pudieron tomar tu orgullo».
Martin Luther King inspiró a Stan Lee para el
personaje de Charles Xavier de X-Men. Javier
preconizaba la integración de los mutantes
en el seno del resto de los humanos, al
contrario que Magneto, inspirado en Malcolm
X.[120]
El grupo Rage Against the Machine, en la
canción «Wake up» (1992), menciona el
asesinato de King como consecuencia de su
lucha contra la guerra de Vietnam y la
pobreza.

«Sabes que fueron por King,


Cuando habló sobre Vietnam,
Devolvió el poder a los
pobres, Y entonces llegó el
disparo» (You know they
went after King, When he
spoke out on Vietnam, He
turned the power to the have-
nots, And then came the shot)
Esta canción fue utilizada en la banda
sonora de The Matrix.
En Renegades of Funk (2000) se le menciona
al lado de Sitting Bull, Malcolm X o Thomas
Paine como «renegados de su época y de su
tiempo».
El grupo Downset cita a MLK junto a Rubén
Salazar, Malcolm X y John Fitzgerald
Kennedy en la canción «My American Prayer»
(1994).
En su canción «They Don't Care About Us»
(1995), Michael Jackson evoca los nombres
de Roosevelt y de Martin Luther.[121] La
canción dice que estos dos personajes, de
vivir, no habrían permitido que él hubiese
sufrido violencia policial ni que hubiese sido
víctima del odio.[122]
El rapero Common escribió, en colaboración
con Will.i.am una canción en la que retoma
palabras del discurso «I have a dream».
Ben Harper, gran admirador, comentó:[123]

«Lo más asombroso de


Martin Luther King, es que él
respiraba la paz: emanaba de
él, de todo su ser, del menor
gesto y de la menor mirada.
Cuando se está en ella, se
puede avanzar. Es “el” gran
hombre, uno de los seres más
pacíficos que el mundo ha
conocido; todo era oración
para él y ése es exactamente
el camino que debe seguirse».

En 2010 la banda de nu metal


estadounidense Linkin Park incluyó, en su
álbum A Thousand Suns, la canción Wisdom,
Justice And Love que cita el discurso de MLK
Más allá de Vietnam: un tiempo para romper
el silencio.
En 2014 la directora Ava DuVernay llevó a
cabo la película Selma, en la que el activista
fue interpretado por David Oyelowo y que
consiguió dos nominaciones a los Premios
Óscar (película y canción original), logrando
el segundo por la canción de John Legend y
Lonnie Lynn (Common) «Glory».

Notas y referencias

Notas …

1. La abreviatura Jr. (de junior) se debe a la


necesidad de distinguirlo de su padre,
conocido como Martin Luther King, Sr. (de
senior).
2. Convirtiéndose, así, en la persona más
joven que lo haya recibido (35 años).
3. King está reconocido como mártir por dos
Iglesias cristianas: la episcopal y la
luterana de los Estados Unidos. Ambas
tienen días festivos dedicados a su
memoria: el 4 de abril y el 15 de enero,
incorporados a sus calendarios de santos
(Calendario de Santos (Iglesia episcopal de
los Estados Unidos) y Calendario litúrgico
luterano). Ninguna Iglesia ha iniciado hasta
el momento un proceso formal de
canonización.
4. En 1991, con motivo de una denuncia por
plagio contra su tesis doctoral, se realizó
una investigación en la Universidad de
Boston que concluyó que al menos un
tercio de la misma está plagiada de un
artículo escrito por un estudiante ya
diplomado. No obstante, se decidió no
retirarle el título de Doctor por considerar
valiosa la tesis en su conjunto.[13] De igual
manera, se encuentran préstamos tácitos
en ciertos discursos de King, pero según
Keith Miller se trata de una práctica
habitual entre los afroamericanos,[14] por lo
que no puede ser considerada como
plagio. En todo caso, Martin Luther había
seguido un curso sobre las normas de
producción intelectual y el plagio en la
universidad de Boston.[15]
5. El texto completo en español puede
consultarse aquí .
6. Al menos en Estados Unidos; en Europa,
ese nombre está asociado a dos jornadas
de violencia ligadas a la independencia de
Irlanda: Domingo sangriento (1920) y
Domingo sangriento (1972)
7. Shérif de Selma, Alabama, responsable de
las principales violencias del Bloody
Sunday, al hacer cargar a policías a caballo
contra los manifestantes pacíficos.

Referencias …

1. Lischer, Richard. The preacher king, 2001,


p. 3.
2. Sobre su habilidad oratoria, cf. Top 100
American Speeches .
3. Océano, ed. (1999). Gran crónica Océano
del siglo XX . p. 319. ISBN 978-84-494-
1247-9. Consultado el 3 de agosto de
2016.
4. Ogletree, Charles J. All deliberate speed:
reflections on the first half century of
Brown v. Board of Education, W.W. Norton &
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2.
5. Ling, Peter. Martin Luther King, Jr.,
Routledge, 2002, pág. 11. ISBN 0-415-
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6. King, Jr., Martin Luther; Clayborne Carson;
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Jr., pág. 76. University of California Press,
1992. ISBN 0-520-07950-7.
7. Pap Ndiaye, p. 37.
8. (en inglés) Site officiel du prix Nobel, FAQ
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9. Ching, Jacqueline. The assassination of
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12. Cf. Biografía en The King Center,
consultada el 23 de diciembre de 2006
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en la Wayback Machine..
13. Martin Luther King, Jr. authorship issues.
14. King, Jr., Martin Luther (2011). Voice of
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15. Pappas, Theodore (1998). Plagiarism and
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Luther King, Jr, and other prominent
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16. Cf. Obituario de Coretta Scott King en el
Daily Telegraph, consultado el 8 de
septiembre de 2008 .
17. Warren, Mervyn A.: King came preaching:
the pulpit power of Dr. Martin Luther King,
Jr.. InterVarsity Press, 2001, pág. 35.
18. Fuller. Linda K.: National days/national
ways: historical, political, and religious
celebrations around the world (pág. 134).
Greenwood Publishing Group, 2004.
19. «Martin Luther King.» en Nobelprize.org
20. Cf. The Autobiography of Martin Luther
King, Jr.: Morehouse College
21. |El Chicago Daily Tribune mencionó en su
momento que las técnicas no violentas de
Gandhi se utilizaron para corregir las leyes
racistas que existían en Alabama: cf. «New
Sitdowns Stir Violence in Tennessee», The
Chicago Daily Tribune, 12 de abril de 1960.
22. «Muere en Nueva York la mujer que
apuñaló a Martin Luther King en 1958» .
Diario Libre. 17 de marzo de 2015.
Consultado el 17 de marzo de 2015.
23. Cf. The Smoking Gun
24. «Pritchett, Laurie.»
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la Wayback Machine. The King Center.
Consultado el 6 de enero de 2016.
25. Ling, Peter J. «Martin Luther King’s style of
leadership.» BBC, 2003.
26. Cf. Martin Luther King: The autobiography
of Martin Luther King Jr.. Nueva York:
Warner Books, 1998.
27. Cf. U.S. Census of Population and Housing,
1990, "Birmingham's Population, 1880-
2000", Birmingham (Alabama) Public
Library
28. Cf. Birmingham City Council, 1963,
"Birmingham Segregation Laws", Civil
Rights Movement Veterans
29. Eskew, pág. 86.
30. Garrow (1989) pág. 165.
31. Garrow (1989), pág. 166.
32. Cf. Mark Gado, 2007, "Bombingham",
CrimeLibrary.com/Court TV Online
33. Branch, pp. 570-571.
34. Entrevista con Fred Shuttlesworth,
12/10/1996, Birmingham Civil Rights
Institute Online
35. Garrow (1989) p. 168.
36. Hampton, p. 125.
37. Garrow (1986), p. 246.
38. McWhorter, p. 364.
39. McWhorter, pp. 370-371.
40. Cf. Manis, p. 370.
41. McWhorter, p. 368.
42. Cf. «Birmingham's use of dogs assailed.»
The New York Times, 7/5/1963, p. 32.
43. Fairclough, pp. 132-133.
44. Branch, pp. 803-806.
45. Cronología de Martin Luther King en
Internaute.com
46. Cf. Samuel Ross (2006). «March on
Washington» . Infoplease. Consultado el 17
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47. «Martin Luther King» . The Playboy
Interview (en inglés) (Playboy). enero de
1965. Archivado desde el original el 7 de
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48. Eyes on the Prize, documental PBS 1987-
1990, 7 DVD. ISBN 0-7936-9262-8
49. Cf. Martin Luther King (4 de abril de 1967).
«Beyond Vietnam: A Time to Break
Silence» . Discurso. Hartford Web
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de 2006..
50. Lind, Michael. Viêt Nam: The Necessary
War, 1999, p. 182.
51. Lewey, Guenter, America in Viêt Nam, 1978,
pp. 444-5.
52. Cf. Martin Luther King, Beyond Vietnam -- A
Time to Break Silence , American Rhetoric.
53. Cf. S.C. Frogmore, 14 de noviembre de
1966. Discurso ante su equipo.
54. Cf. Coretta Scott King, Martin Luther King,
Jr., Companion, p. 39. New York: St.
Martin's Press, 1999.
55. King Encyclopedia - Poor People's
Campaign , página de la Universidad de
Stanford.
56. «An epic comes to a close» . Chicago Sun-
Times (en inglés): B12. 29 de enero de
2006. Consultado el 23 de diciembre de
2006.
57. Garrow, op.cit. p. 214.
58. Cf. «300 Members Participate in Memphis
Garbage Strike.» Consultado el 23 de
diciembre de 2006; «Memphis Strikers
Stand Firm.» Consultado el 23 de
diciembre de 2006.
59. Cf. «A Negro is Killed in Memphis.» The
New York Times, 29 de marzo de 1968.
Consultado el 23 de diciembre de 2006.
60. Branch, Taylor. At Canaan's Edge, Simon &
Schuster, 2006, p. 766. ISBN 978-0-684-
85712-1
61. Cf. Frédéric Martel, De la culture en
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62. «On this Day: 1968: Martin Luther King shot
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septiembre de 2006.
63. Pap Ndiaye, La voix noire de l'Amérique,
L'Histoire, N°329, p. 36.
64. Cf. AFSCME Wins in Memphis , abril de
1968, consultado el 23 de diciembre de
1968 y "Memphis Sanitation Workers' Strike
Chronology" , 1968, consultado el 23 de
diciembre de 2006.
65. Cf. Citizen King sur American Experience.
66. Cf. Site officiel du prix Nobel, biographie de
Martin Luther King .
67. Cf. 1970s , en la página del FBI, History of
Knoxville Office. Consultado el 17 de
septiembre de 2006.
68. «James Earl Ray, convicted King assassin,
dies.» 23 de abril de 1998. US news.
Consultado el 17 de septiembre de 2006.
69. Cf. Trial Transcript Volume XIV (2006).
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70. Cf. Text of the King family's suit against
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Conspiracy Trial, 2006.) Consultado el 17
de septiembre de 2006.
71. Cf. Déclaration de la famille King sur
«l'enquête limité» de la justice sur
l'assassinat , King Center.
72. Cf. USDOJ Investigation of Recent
Allegations Regarding the Assassination of
Martin Luther King, Jr. , del United States
Department of Justice, junio de 2000.
Consultado el 18 de septiembre de 2006.
73. Cf. James Earl Ray Profile
Archivado el 6 de diciembre de 2006
en la Wayback Machine., 2006.
Consultado el 23 de diciembre de
2006; The Martin Luther King
Assassination , 2006. Consultado el
23 de diciembre de 2006.
74. Cf. «From small-time criminal to notorious
assassin.» US news, 1998. Consultado del
17 de septiembre de 2006.
75. Cf. «James Earl Ray Dead At 70.» , 23 de
abril de 1998, consultado el 23 de
diciembre de 2006; «Questions left hanging
by James Earl Ray's death.» 23 de abril de
1998. Consultado el 23-12-2006.
76. Cf. «Martin Luther King - Sniper in the
Shrubbery?»
Archivado el 6 de junio de 2009 en la
Wayback Machine. Consultado el 23
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77. Canedy, Dana. «My father killed King, says
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78. Goodman, Amy y Juan Gonzalez, «Jesse
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enero de 2004. Consultado el 18 de
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79. Ayton, Mel. «Book review: A Racial Crime:
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Archivado el 20 de abril de 2006 en la
Wayback Machine. 28 de febrero de
2005. Consultado el 18 de septiembre
de 2006.
80. Cf. "Letter from Birmingham Jail", formato
en PDF
81. Cf. "I Have Seen The Promised Land" por
Taylor Branch, www.time.com, 1 de enero
de 2006 .
82. Cf. "I Have Seen The Promised Land" por
Taylor Branch, www.time.com, 1 de enero
de 2006
83. Cf. Where Do We Go from Here: Chaos or
Community? (1967), p. 62.
84. Cf. Letter from a Birmingham Jail, 1963.
Texto en inglés
85. Cf. Where Do We Go from Here?, Discurso
en el SCLC, el 16 de agosto de 1967
86. Discurso About Vietnam, en la Ebenezer
Baptist Church en Atlanta, Georgia, el 30 de
abril de 1967.
87. Cf. I've Been to the Mountaintop, Discurso
en Memphis, Tennessee, el 3 de abril de
1968
88. Cf. Martin Luther King: "Beyond Vietnam—A
Time to Break Silence" , consultado el 23
de diciembre de 2006.
89. Cf. Discurso de aceptación del Premio
Nobel en 1964, Texto íntegro en inglés
90. Cf. "Remaining Awake Through a Great
Revolution", 31 de marzo de 1968.
91. Cf. Keep Moving From This Mountain,
Sermón en el Temple Israel de Hollywood,
25 de febrero de 1965 Texto y audio
original .
92. Cf. Beyond Vietnam, 1967.
93. Cf. "Keep Moving From This Mountain",
1965
94. Cf. Strength to Love (1963) Cap. 1: A tough
mind and a tender heart
95. Cf. "Más allá de Vietnam", discurso en la
iglesia Riverside de Nueva York el 4 de abril
de 1967; texto y audio original
96. Cf. Ibídem.
97. Cf. "Where Do We Go From Here?",
Discurso en la Southern Christian
Leadership Conference, 16 de agosto de
1967
98. Martin Luther King (Jr.), Ralph Luker, Penny
A. Russell. (2007). The Papers of Martin
Luther King, Jr: Advocate of the social
gospel, September 1948-March 1963.
University of California Press. ISBN
9780520248748. p. 180: "God's love is
unceasing and eternal. Love is an essential
part of God's nature."
99. Haley, Alex. «Martin Luther King.» Enero de
1965. Consultado el 17 de septiembre de
2006.
100. "Rediscovering Lost Values ". Sermón
pronunciado en la Segunda iglesia bautista
de Detroit (28 de febrero de 1954): The real
problem is that through our scientific
genius we've made of the world a
neighborhood, but through our moral and
spiritual genius we've failed to make of it a
brotherhood.
101. Cf. Strength to Love (1963)
102. "Rediscovering Lost Values ". Sermón
pronunciado en la Segunda iglesia bautista
de Detroit (28 de febrero de 1954): The
trouble isn't so much that we don't know
enough, but it's as if we aren't good enough.
The trouble isn't so much that our scientific
genius lags behind, but our moral genius
lags behind. The great problem facing
modern man is that, that the means by
which we live have outdistanced the
spiritual ends for which we live.
103. Cf. Strength to Love (1963) Ch. 1: A tough
mind and a tender heart
104. Cf. Martin Luther King, Why We Can't Wait,
Signet Classics, 1964, reedición del 2000.
ISBN 0-451-52753-4
105. Cf. King, M.L. Autobiografía de Martin
Luther King, Jr. , capítulo II.
106. Cf. The Martin Luther King, Jr., Research
and Education Institute - King
Encyclopedia
107. Cf. MLK Suicide letter .
108. Cf. "I Have Seen The Promised Land" por
Taylor Branch, consultado el 1 de enero de
2006 .
109. Cf. Página oficil del Premio Nobel, FAQ
sobre Martin Luther King
110. Cf. "The Reverend Martin Luther King Jr.
upon accepting The Planned Parenthood
Federation Of America Margaret Sanger
Award" , consultado el 18 de septiembre de
2006.
111. Cf. Carter Center
Archivado el 26 de agosto de 2006 en
la Wayback Machine., consultado el
23-12-2006.
112. Cf. "N.H. becomes last state to honor King
with a holiday", en The Florida Times Union,
8 de junio de 1999, pág. A-4.
113. Tavernise, Sabrina. «A Dream Fulfilled,
Martin Luther King Memorial Opens on
National Mall.» 23-8-2011. The New York
Times. Consultado el 23 de agosto de
2011.
114. Cf. «La face cachée de la présidentielle.»
Le Nouvel Observateur n°2265, 3-9 abril de
2008, pág. 22.
115. Cf. «The Person of the Century Poll
Results.» 19 de enero de 2000. Time.
Consultado el 23 de diciembre de 2006.
116. Laurent, Sylvie «Obama rattrapé par le
spectre de King.» Le Monde, 08.05.08.
117. le Sommier, Régis. «Jesse Jackson: La
veille de sa mort le révérend King a dit:"Je
suis allé au sommet de la montagne et j'ai
vu la terre promise." 40 ans après, nous y
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2008, pág. 94.
118. Carmichael, Stokely. "Black Power"
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2007.
119. Cf. International People's Democratic Uhuru
Movement
120. Cf. Le phénomène X-Men
121. Cf. Jon Pareles, «POP VIEW; Michael
Jackson Is Angry, Understand?» 18 de junio
de 1995. The New York Times Consultado
el 10 de julio de 2009.
122. Cf. Jon Pareles, «In New Lyrics, Jackson
Uses Slurs.» 15 de junio de 1995. The New
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The Seattle Times: Martin Luther King Jr.
Tengo un sueño (discurso de Martin Luther
King) en Wikisource

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Martin Luther King - The Man Behind the
Media Mask
Remarks of Senator Jesse Helms, October
3rd, 1983 On the Subject of Martin Luther
King Jr.

Material de vídeo …

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