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Un niño llamado Faustino Valentín

En una casa ubicada en el antiguo
barrio del Carrascal comenzó esta
historia. Allí nació Faustino Valentín
Sarmiento -luego le antepusieron
“Domingo” en honor del Santo protector
de su familia-, el 15 de febrero de 1811.
Era hijo de José Clemente Sarmiento
Funes y Paula Albarracín, quienes
tuvieron 15 hijos de los cuales sólo
vivieron 6.
Frente de la Casa de Sarmiento en San Juan

Un padre
arriero y soldado
Su padre, José Clemente Sarmiento Funes, sin
oficio ni profesión, fue peón, arriero y soldado en las
guerras por la Independencia. En 1812, cuando
Sarmiento cumplió un año, su padre organizó una
colecta en San Juan. Quería auxiliar al Ejército del
Norte que, en su segunda expedición al Alto Perú
(actual Bolivia), comandado por Manuel Belgrano,
estaba en Tucumán. Cinco años después,
acompañó a San Martín a Chile como oficial de
milicias.

La madre,
sostén de hogar
El sostenimiento económico de la familia
recayó principalmente en su madre.
Sarmiento reconoció haberse criado
casi en la indigencia, a pesar de que los
hermanos párrocos de su madre eran
gente pudiente. Ella les ocultaba la
situación. No quería depender de ellos
ni de otros parientes.

En su casa había una higuera. Junto a
ella instaló el telar con el que mantenía
a sus hijos. Sarmiento, describe esa
casa, donde vivió, en “Recuerdos de
Provincia”, obra que publicó en 1850, a
los 39 años.

Telar original de Paula Albarracín de
Sarmiento, tal como se conserva en la
Casa Natal de Sarmiento.

Su educación
Fueron su tío, José Eufrasio de Quiroga Sarmiento,

Llegó a San Juan embargado de un gran optimismo. el Congreso lo consagró presidente de los argentinos. La idea de una gran Nación A esta altura la actividad de Sarmiento en Chile no pasaba desapercibida en nuestro país. se aproximaban las elecciones y un grupo de políticos lo postuló para la candidatura presidencial. San Luis. José Quiroga Sarmiento. La capital estaría en la isla Martín García del Río de la Plata. seguía atacando a Rosas. con quien en 1826 fundó una escuela en San Francisco del Monte. El gobierno de Buenos Aires reclamó en 1849 dos veces. Indalecio Cortínez. Los comicios se realizaron en abril de 1868 y el 16 de agosto. y la Escuela de Señoritas. ensanchó calles. Sarmiento dedicó al gobernador de Entre Ríos. antiguo Real Colegio de San Carlos. Guillermo Rawson y Dionisio Rodríguez. destinada a la formación de maestras En sólo dos años una gran obra En sólo dos años Sarmiento cambió la fisonomía de su provincia. Ese mismo año fundó el Colegio de Señoritas de la Advocación de Santa Rosa de América con el apoyo de su tío. Y. muchos sanjuaninos lo comentaron. filial de la Asociación de Mayo fundada por Esteban Echeverría en Buenos Aires. entre ellas una con capacidad para mil alumnos. entre 1835 y 1840. integrada por las actuales Repúblicas de Argentina. su obra “Argirópolis”. más tarde llamado Colegio Nacional de San Juan.fundó el periódico “El Zonda”. Sarmiento. construyó nuevos edificios públicos. También influyeron en su formación sus otros tíos Domingo y José de Oro. En 1816. Se editaron seis números en poco más de un mes. Sarmiento creó una sociedad literaria. No obstante. en 1839. Uruguay y Paraguay. Antonino Aberastain. “Estamos empachados de progreso”. Y como para no aburrirse. Desde un nuevo periódico. Se trataba de un proyecto para crear una confederación de la cuenca del Plata. Sarmiento asistió a la “Escuela de la Patria” instalada en San Juan por dos maestros porteños: Ignacio y José Rodríguez. se escuchó decir en una provincia mayoritariamente inculta. Por entonces. volvió a editar el diario El Zonda. “Sudamérica”. Asumió el 12 de octubre de ese año. Justo José de Urquiza. dirigidos a no más de cincuenta lectores porque sólo tenían 39 suscriptores. una carrera religiosa. En ese tratado proponía la Constitución norteamericana como modelo de organización nacional.junto a su padre. Se negó a iniciar -contra la voluntad de su madre-. Y reclamaba la necesidad de fomentar la inmigración y atraer la inversión de capitales. Y no obtuvo una beca para estudiar en el Colegio de Ciencias Morales. En estas circunstancias asumió Sarmiento la gobernación de San Juan. Sarmiento gobernador de San Juan En 1862 el general Mitre asumió la presidencia y se propuso unificar al país. Abrió caminos. La creación de El Zonda En San Juan. La elección como presidente Mientras Sarmiento seguía en los Estados Unidos. la extradición de Sarmiento a las autoridades chilenas. Veía un gran potencial minero para la provincia y pensaba que podía transformarla en la gran capital del oeste argentino. Durante su presidencia siguió impulsando la educación fundando en todo el país unas 800 escuelas y los institutos militares: Liceo Naval y Colegio Militar. A poco de asumir dictó una Ley Orgánica de Educación Pública que imponía la enseñanza primaria obligatoria y creaba escuelas para los diferentes niveles de educación. mientras estaba de viaje hacia Buenos Aires. Un año después. actual Colegio Nacional de Buenos Aires. pero sin éxito. . también publicó el trabajo autobiográfico “Recuerdos de Provincia”. el Colegio Preparatorio. a los cuarenta años. y acompañó al exilio a su tío José de Oro. junto con el llamado Grupo de los Cinco -Manuel Quiroga Rosas. fomentó la agricultura y apoyó la fundación de empresas mineras. Vivió tiempos convulsionados en su provincia. hospitales. Gral. quienes le enseñaron a leer.

Una etapa de grandes obras Entre las múltiples obras de Sarmiento hay que mencionar la organización de la Contaduría Nacional y el Boletín Oficial que permitieron a la población conocer las cuentas oficiales y los actos de gobierno. poco antes de dejar la presidencia pudo inaugurar la primera línea telegráfica con Europa.000 kilómetros de cables telegráficos y en 1874. Al terminar su presidencia 100. Durante su gobierno se tendieron 5. la importancia de las comunicaciones en un país extenso como el nuestro. Modernizó el correo y se preocupó particularmente por la extensión de las líneas férreas. diseñó los Jardines Zoológico y Botánico.000 niños cursaban la escuela primaria. . Creó el primer servicio de tranvías a caballo. Retrato de Sarmiento durante su presidencia.Sarmiento había aprendido en los EE.UU.