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PODER SOCIAL: A QUIEN PERTENECE?

SOCIAL POWER: WHO DOES IT BELONG TO?
GLORIA MARIA LOPEZ ARBOLEDA.

RESUMEN

El poder social definido como la capacidad de controlar, modificar o influir en el
comportamiento de otra persona, expresa en si mismo una gran potencialidad: hacer que el
otro haga lo que yo quiero, cuando lo quiero y como lo quiero.
Pensando los sistemas sociales e incluso la Psicología desde la óptica de poder social, podría
surgir la pregunta de quién controla, como y para que...para intentar clarificar esta pregunta,
nos remitiremos a estudios realizados por el doctor Milgran, aportes de Martín Baró y Tomás
Ibafiez complementando con aportes personales que nos pueden guiar si no a una respuesta
definitiva a argumentos validos que hagan surgir nuevos interrogantes.

SUMMARY

Social power defined as the capacity to control, modify or influence other people's behavior,
expresses it's self a great potentiality: being able to make others do what I want, when I want
a n d t h e w a y I w a n t i t d o n e .
Thinking about social systems and even about psychology from the social power's point of
view, makes us wonder not only who controls, but why and how is it being done... in the
attempt to obtain an answer we will remit to several studies by Dr. Milgran, Martin Baró and
Thomas Ibafiez all of which will be complemented by personal contributions that will attempt
to lead us, if not to a definite answer, to valid arguments that will make new questions arise
within us.
PALABRAS CLAVES: Poder social, sistemas sociales, Psicología, vinculo, ejerce.

PODER SOCIAL: A QUIÉN PERTENECE?
"Aunque la fuerza es una cualidad de los individuos, el poder
siempre es social"
Dennis Coon

El poder social definido como la capacidad de controlar, modificar o influir en el
comportamiento de otra persona (Rayen, 1974), expresa en sí mismo una gran potencialidad:
hacer que el otro haga lo que yo quiero, cuando lo quiero y como lo quiero; pero, ¿qué
implicaciones tiene este "hacer" al otro? ¿Quién puede hacer qué a quién? ¿Cómo logra una
persona "controlar, modificar o influir en el comportamiento" de otra? Pensar en el poder
social, es pensar en un poder que surge cuando las personas se reúnen y desaparece cuando
se dispersan; además, pensar en poder social en nuestra realidad actual lleva a preguntas que
tal vez todos en algún momento nos hemos hecho: ¿Cómo logra alguien que otra persona se
monte en un avión y se estrelle y peor aún, cómo logra que esa persona acepte una orden
que lo lleva hacia la muerte? ¿Para qué una persona aceptaría la orden de ser una bomba
humana? ¿Cómo logra alguien que ha violado tantos derechos humanos tener tantos
seguidores? Claro que preguntarse por el poder social, no sólo implica preguntarse por los
miles de actos violentos que a unos seres humanos se les ocurre enviando a otros a

Si se equivocaba.. pese al evidente dolor que manifestaba su víctima. Cada una de ellas debía leerle a otro individuo. buscamos el poder social. el poder en relación con algo o alguien y en nuestro caso específico.. pensar en poder social. se podría decir que el poder permite a quien lo posee imponer su voluntad pasando por encima de las motivaciones personales y de las razones sociales. sabemos que la relación es la que da el origen al poder social. que también día a día estamos inmersos en el juego del poder. el voluntario debía administrarle descargas eléctricas progresivas. solo pienso que es algo indebidamente usado y hasta maltratado. Consecuentemente con las conclusiones del Doctor Milgram. sí.. hizo un experimento. posiblemente todas las personas que mencioné al principio del documento (la del avión. era un actor y que no había ninguna descarga. lo que quiera a alguien y que esa persona se la conceda. he ahí el comienzo de toda conformidad: que nos hagan pensar algo que ni entendemos y que para completar. ya que tanto personas como instituciones se rigen acorde a intereses que este mismo poder define. en realidad. en resumen. pero qué tipo de relación? En cierto sentido podría decir que es una relación desequilibrada. a instancias de un instructor. Ellos no sabían que el torturado. Según demostró el doctor Stanley Milgram. mirándolo desde otro ámbito. El desconocido debía repetir el listado en el mismo orden. en realidad pensar en el alcance del poder social también abarca pensar en los cientos de personas que siguen una religión. buscamos el poder. De los 40 que hicieron el papel de castigadores. gente común y corriente puede ser convencida de realizar desde actos simples hasta actos impensables si quien representa la autoridad tiene el suficiente poder para dar la orden.pensarlo. por ejemplo pregúntese si no le gustaría tener la capacidad de ordenar cualquier cosa. el doctor Milgram. arrastran y seducen hasta a los más "impenetrables". podría entender este tipo de relación que da origen al poder social. no seamos capaces de re . además. estemos en un sistema social que nos ha hecho pensar que tenemos que coincidir con sus objetivos y es ésta tal vez. es pensar en los hilos invisibles de la comunicación que nos envuelve y nos lleva donde justamente nunca pensamos estar. si pensamos que "Los sistemas sociales son producto del balance de fuerzas en la confrontación de intereses de los actores sociales. la bomba. el 63% llegó al tope máximo de 450 voltios. los desplazados etc) e incluso nosotros mismos. Según lo expuesto hasta aquí. pensar en poder social es pensar en las manos no tan invisibles que "juegan" a ser Dios y que son tan hábiles que convencen. al que nunca había visto. se podría pensar que este balance de fuerzas está dado también por el poder. imagínese que pueda pedir desde que le traigan su dulce favorito hasta que "por favor" le derriben dos "torres" que le están como estorbando ¿no lo aprovecharía? Pienso que la respuesta de la mayoría sería que si y no digo con esto que el poder social sea algo "malo" y que por ende tendríamos que negarnos si tuviéramos esta oportunidad. de la Universidad de Yale. siendo así ésta. en los miles para quien un comunicado es palabra inmutable y hasta venerada. como una relación en la que vamos a encontrar un ser humano conformista. Pero entonces. pues hablar de poder ya es hablar de algo o alguien que tiene ciertas condiciones que lo hacen "distinto" a otro. ¿De dónde surge la voluntad de poder? Todos los seres humanos y más los inmersos en una sociedad como la nuestra en la que la injusticia y la violencia son el pan de cada día. es pensar en los miles de desplazados de nuestro país que huyen "obedeciendo" a quien supuestamente tiene el poder de decidir quien se queda y quien no. la forma más sutil de influir en el ser y el quehacer de las personas. para el cual contrató a 40 personas. En nuestro . por las cuales puede tomarse el "atrevimiento" de pedir u ordenar. y no producto de la interacción espontánea de las personas"(Martín Baró) . Sumado a esto. ¿De qué depende el poder social? ¿Cómo se otorga a alguien una "cualidad" tan anhelada? ¿A quién pertenece??? En los 60. la mejor estrategia del poder social: Ocultarse y presentarse sutilmente como algo tan natural que simplemente se hace..realizarlos. una lista de palabras.

valdría la pena pensar la Psicología como poder social que puede convertirse en Psicología autoritaria y desde allí plantear. de un poder que es humo porque hoy lo tienes tú. el "debería" del ser humano. Pienso que la utilidad del poder social reside en que lleva a las personas a crear. Psicología. si los seres humanos no necesitáramos establecer vínculos. e El poder legítimo: Aceptar a una persona como agente de un orden social establecido. donde se encuentran órdenes sin dueño y obedientes sin causa. también se cansa de obedecer. facilitando así que el ejercicio del poder sea algo cada vez más "normal". valdría la pena dejar abierto el interrogante de ¿Quién ejerce entonces el poder social? ¿Uno. exploración y aplicaciones. como dice Tomás Ibáñez: "Hay que decir adiós a la Psicología tal y como esa gran máquina de poder que la universidad la ha construido.. ya todo está dicho. lleva a una colisión cultural. muchas veces sin querer o sin darse cuenta. ¿Será entonces que el poder es sólo una invención y que somos nosotros mismos quienes nos ponemos las cadenas? CONCLUSIONES . que bajo aparente armonía nos presenta interrogantes tan profundos como ¿Qué hacer con el desafío de la diversidad humana? Y también nos responde: "no piensen. el poder social no pertenece a nadie literalmente. el poder social mal encaminado. a veces.. como dice Martín Baró: ". esta caracterización del poder habla también de diferentes situaciones o estados en los que el poder puede manifestarse. excluidos del poder. podría dar respuesta a muchos interrogantes antes mencionados? ¿Cómo podría pensar problemáticas tan actuales como la homosexualidad vista desde el Vaticano o la interrupción." (Dennis Coon. la utilidad. o tal vez no existiría. ¿Dónde está entonces la necesidad. todos tienen un punto esencial y común: están enmarcados en el poder social.? Después de todo lo expuesto.. miles? Mientras lo sabemos.reanudación de los vuelos contra drogas. el experto. vínculo entre quien ejerce el poder y el destinatario del mismo. mañana lo negocio yo y finalmente lo cambia otro.. pero a mi modo de ver.UU. si no es por este poder. ¿A qué nos lleva entonces el poder social??? A mi modo de ver. respetar o reconocer? Es en el poder social donde se fusiona el querer de muchos. e El poder experto: Reconocimiento de que otra persona tiene el conocimiento necesario para lograr una meta. tal vez tenga muy poco poder en otra. cada vez menos lo que le ocurre al "dominado" le importa a quien tiene el poder y lo domina. Cómo. castigar.mundo y específicamente en nuestro país. "estrechas relaciones" que al mismo tiempo van estableciendo diversas formas de poder: e "El poder recompensante: Capacidad de recompensar a una persona por cumplir con el comportamiento deseado. finalmente ¿A quién pertenece el poder social? A mi modo de ver. e El poder referente: Respeto o identificación con una persona o grupo. mirándolo desde este punto de vista. además. no es aceptada".) Al mismo tiempo. es preciso romper la imagen de la cual la Psicología ha sido presa y debemos proponer un cambio radical" pero. muchas veces.cuando la relación de poder carece de suficiente justificación moral. vínculo que hace posible y al mismo tiempo necesita el poder. porque el poder social NO SE POSEE SINO QUE SE EJERCE.. ¿Cómo promover este cambio? "construir la Psicología en oposición a los presupuestos que hacen de ella un arma de dominación" (Tomás Ibáñez. lo cambia también por humo. aceptar. si no es desde el poder social que manejan personas . porque ¿Quien si no el otro puede recompensar. porque la fuerza social que lo sustenta. "nuestros criterios". del poder social? En el vínculo.instituciones como el Vaticano y EE. 4PEl poder coercitivo: Capacidad para castigar a una persona por dejar de adecuarse. en un eterno circulo vicioso. tal vez la realidad social sería muy diferente..) Teniendo en cuenta este último poder. es bueno tener presente que una persona con poder en una situación. uno de los mecanismos más accesibles para tranquilizar la propia conciencia es la devaluación de la víctima" Cómo no pensar aquí en las miles de víctimas que pertenecen a la tierra de los excluidos. dos.

IBÁÑEZ. de C. El Salvador: UCA . grupo y poder. 4. htm I www. El poder social no se posee sino que se ejerce ya que es inherente a toda condición humana que conlleve en sí misma un vínculo social. S. México: International Thomson Editores. 3. COON.Editores.htm www. influyendo así en el ser y quehacer de las personas. 5.A.org/politeia/docs/rrii3. iteso. Barcelona: Editorial Hora S. exploración y aplicaciones. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS 1. El poder social surge cuando las personas se reúnen y desaparece cuando se dispersan. el verdadero "poder" del poder social se halla en el vínculo social. (1999). Sistema.mx/gerardpv/invl/baro.arkania. M. BARÓ. Poder y libertad. Para evitar que la Psicología caiga en la "trampa" del autoritarismo al que en ocasiones lleva el poder social. (1989). 2.1.A 4. INTERNET: www. La voluntad de poder está inmersa en cada ser humano. Los sistemas sociales están basados en fuerzas de poder que persiguen intereses.brookscole. constituyéndose en ocasiones en la única manera de relación que lleva consecuentemente a la devaluación del dominado. 2. es decir.psychstudy.com . 3. T.V. D. (1982). Psicología. ha de construirse en sana oposición a los presupuestos que hacen de ella un arma de dominación.