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¿Qué sabemos sobre Halloween?

Sabemos que esta fiesta anglosajona y americana, celebrada el 31


de Octubre, se está imponiendo en nuestro país como en otros
muchos países del mundo, pero, realmente ¿conocemos su origen?
¿sabemos el porqué de esos disfraces tan terroríficos? ¿qué
significado tienen las calabazas? ¿ por qué esa noche llaman a
nuestras casas muchos niños diciendo “trick or treat”?...

Pues veréis, os lo voy a contar. Resulta que Halloween, aunque lo


pueda parecer, no es una fiesta novedosa sino que se remonta al
antiquísimo pueblo celta que vivió en las Islas Británicas; pueblo
pagano que creía en los dioses de la naturaleza.

Para los Celtas había dos fiestas importantes en su calendario que


marcaban el principio y el final del verano, llamadas Beltane y
Samhain respectivamente. Esta última se celebraba el 31 de
Octubre, el último día del año en el calendario celta. Samhain era el
dios de la muerte.

Los celtas temían al invierno, pues lo asociaban con la muerte y los


malos espíritus, por eso en la fiesta de Samhain (31 de Octubre) se
encendían hogueras y la gente se vestía con trajes de brujos,
esqueletos, etc. para ahuyentar los espíritus de la gente muerta que
según ellos, salían de sus tumbas y regresaban a la tierra.

Posteriormente, en época romana se celebraba también una fiesta


llamada Pomona, en honor a esta diosa romana (de jardines y
huertos). Las nueces, calabazas, frutas (especialmente las
manzanas que eran sagradas y traían suerte) abundaban en las
ceremonias de esta fiesta. Hoy en día, estos alimentos juntos con
los caramelos son típicos de la fiesta de Halloween y concretamente
las calabazas se vacían por dentro y haciéndoles los agujeros de
los ojos y boca e introduciendo una vela en su interior, dan la
sensación de terroríficas caras que espantan a cualquiera nada
más verlas. Estas pumpkins o calabazas tienen hasta nombre
propio, se les llama Jack O´Lantern.
Más adelante, los ritos cristianos sustituyeron a los paganos y
desde entonces ,el primer día de noviembre pasó a ser el día de
todos los santos( All Hallows´ Day, en inglés ) y la noche del 31 de
octubre era la víspera de todos los santos ( All Hallow´s Eve, en
inglés ).La palabra Hallow es inglés antiguo, actualmente Holy
(santo)y la palabra Eve significa víspera . De esta expresión deriva
la actual palabra Halloween ( víspera de todos los santos ).

En el siglo XIX muchos irlandeses emigraron a Estados Unidos y


llevaron allí sus costumbres, desde entonces, la fiesta de Halloween
se ha convertido en una de las más populares en este país.

Fueron los irlandeses, hace cientos de años, los que introdujeron la


costumbre del trick or treat ( truco o trato ).Para la fiesta de
Halloween del pueblo iban, en grupos y de casa en casa, pidiendo
comida; les prometían buena suerte a los que eran generosos, pero
asustaban a aquellos que no lo eran tanto. Por eso, hoy en día, si
no haces un buen trato y eres “generoso” con los chiquillos que
llamen a tu puerta en la noche de Halloween, ten por seguro que te
gastarán alguna pesada broma: pintadas en la fachada, huevos
estrellados, etc.

Para terminar, y como todos sabemos, recordar que cada cultura


tiene sus propias costumbres y tradiciones y nosotros como
educadores tenemos el deber de transmitirlas. La cultura
anglosajona tenemos que darla a conocer los profesores de inglés a
la vez que enseñamos la lengua inglesa. Eso no quiere decir que
dejemos de lado nuestras propias costumbres , puesto que también
los profes de literatura y lengua castellana nos harán leer y
rememorar nuestro fantástico Don Juan Tenorio en estas mismas
fechas y , ,por supuesto, la biblioteca y nuestro centro podrán estar
decorados con distintos rincones, porque en la cultura hay cabida
para todo.

Rosa Mª Martín
Dpto. de Inglés