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¿Qué es la Investigación Exploratoria?

La investigación exploratoria es un tipo de investigación utilizada para estudiar un


problema que no está claramente definido, por lo que se lleva a cabo para comprenderlo
mejor, pero sin proporcionar resultados concluyentes.
Aunque la investigación exploratoria es una técnica muy flexible, comparada con otros
tipos de estudio, implica que el investigador esté dispuesto a correr riesgos, ser paciente
y receptivo.
Suele llevarse a cabo cuando el problema se encuentra en una fase preliminar. A menudo,
se le llama enfoque de teoría fundamentada o investigación interpretativa, ya que se
utiliza para responder las preguntas qué, por qué y cómo.
Es importante mencionar que la investigación exploratoria se encarga de generar hipótesis
que impulsen el desarrollo de un estudio más profundo del cual se extraigan resultados y
una conclusión.
Características de la investigación exploratoria
La investigación exploratoria tiene múltiples características que le dan ventaja sobre otros
métodos. Las principales son:
 Al definir sus conceptos, prioriza los puntos de vista de las personas.
 Está enfocada en el conocimiento que se tiene de un tema, por lo que el significado
es único e innovador.
 No tiene una estructura obligada, así que el investigador puede seguir el proceso
que le parezca más sencillo.
 Encuentra una solución a problemas que no fueron tomados en cuenta en el
pasado.
Tipos y metodologías de investigación exploratoria
Si bien puede parecer un poco difícil investigar algo de lo que se tiene muy poca
información al respecto, existen varios métodos que pueden ayudar a un investigador a
determinar el mejor proceso, los métodos de recolección de datos y la elección de los
sujetos.
Hay dos maneras de llevar a cabo la investigación primaria y secundaria. Bajo estos dos
tipos, hay múltiples métodos que puede usar un investigador. Los datos obtenidos pueden
ser cualitativos o cuantitativos.
Algunos de los diseños de investigación más utilizados incluyen los siguientes:
Métodos de investigación primaria
La investigación primaria es la información recopilada directamente del sujeto. Puede ser
a través de un grupo de personas o incluso de un individuo. Puede ser llevada a cabo
directamente por el investigador o encargarse a un tercero para que la realice en su
nombre.
La investigación primaria se lleva a cabo específicamente para explorar un determinado
problema que requiere un estudio a profundidad.
Encuestas: Las encuestas se utilizan para recopilar información de un grupo determinado.
Es uno de los métodos cuantitativos más importantes. Se pueden utilizar varios tipos de
encuestas o sondeos para explorar opiniones, tendencias, etc.

Con el avance de la tecnología, las encuestas ahora se pueden enviar en línea y ser muy
fáciles de acceder. Por ejemplo, el uso de una aplicación de encuestas a través de tabletas,
ordenadores portátiles o incluso teléfonos móviles. Esta información también está
disponible para el investigador en tiempo real. Hoy en día, la mayoría de las
organizaciones ofrecen encuestas de corta duración y recompensas a los encuestados, con
el fin de lograr mayores tasas de respuesta.
Por ejemplo: Se envía una encuesta a una audiencia determinada para conocer sus
opiniones sobre el tamaño de los teléfonos móviles cuando compran uno. Basándose en
esta información, la organización puede profundizar en el tema y tomar decisiones
relacionadas con el negocio.
Entrevistas: Aunque puedes obtener mucha información de fuentes públicas, a veces una
entrevista ofrece información detallada sobre el tema que se está estudiando. Esta
investigación cualitativa, con un experto en la materia, puede darte una visión
significativa que una fuente pública generalizada no podrá proporcionar.
Focus group: El grupo focal es otro método ampliamente utilizado en la investigación
exploratoria. En este método se elige un grupo de personas y se les permite expresar sus
puntos de vista sobre el tema que se está estudiando. Sin embargo, es importante
asegurarse de que al elegir a los individuos en un grupo de enfoque, estos tengan algo
común y experiencias comparables.
Por ejemplo: Un focus group ayuda a una investigación a identificar las opiniones de los
consumidores si compraran un teléfono. Tal investigación puede ayudar al investigador a
entender lo que el consumidor valora al comprar un dispositivo móvil. Puede ser el
tamaño de la pantalla, el valor de la marca o incluso las dimensiones. Así la organización
puede entender qué son las actitudes de compra de los consumidores, sus opiniones, etc.
Observación: La investigación a través de la observación puede ser cualitativa o
cuantitativa. Tal investigación se realiza para observar a una persona y extraer el hallazgo
de su reacción a ciertos parámetros. En una investigación de este tipo, no hay una
interacción directa con el sujeto.
Por ejemplo: Una empresa de bienes de consumo de rotación rápida quiere saber cómo
reacciona su consumidor ante la nueva forma de su producto. El investigador observa la
primera reacción del cliente y recoge los datos, que luego se utilizan para sacar
conclusiones de la información colectiva.
Métodos de investigación secundarios
La investigación secundaria es la recopilación de información previamente publicada
como casos de estudio, revistas, periódicos, libros, etc.
Investigación en línea: En el mundo de hoy, esta es una de las formas más rápidas de
reunir información sobre cualquier tema. Muchos datos están fácilmente disponibles en
Internet y el investigador puede descargarlos cuando lo necesite. Un aspecto importante
que debe tenerse en cuenta en una investigación de este tipo es la autenticidad de los sitios
web de origen de los que el investigador está recogiendo la información.
Por ejemplo: Un investigador necesita averiguar cuál es el porcentaje de personas que
prefieren un teléfono de marca específico. Se introduce la información necesaria en un
motor de búsqueda y se obtiene múltiples enlaces con información y estadísticas
relacionadas.
Investigación bibliográfica: La investigación literaria es uno de los métodos más baratos
utilizados para descubrir una hipótesis. Hay una enorme cantidad de información
disponible en bibliotecas, fuentes en línea o incluso en bases de datos comerciales. Las
fuentes pueden incluir periódicos, revistas, libros de la biblioteca, documentos de
agencias gubernamentales, artículos relacionados con temas específicos, literatura,
informes anuales, estadísticas publicadas de organizaciones de investigación, etc.
Sin embargo, hay que tener en cuenta algunas cosas al investigar a partir de estas fuentes.
Las agencias gubernamentales tienen información auténtica, pero a veces puede tener un
costo nominal.
Por ejemplo: Una empresa tiene bajas ventas. Se puede explorar fácilmente a partir de las
estadísticas disponibles y la literatura de mercado si el problema está relacionado con el
mercado o con la organización o si el tema que se está estudiando se refiere a la situación
financiera del país, entonces se puede acceder a los datos de la investigación a través de
documentos gubernamentales o fuentes comerciales.
Investigación de casos de estudio: Los casos de estudio pueden ayudar a un investigador
a encontrar más información a través del análisis cuidadoso de casos existentes que han
pasado por un problema similar. Este tipo de análisis es muy importante y crítico,
especialmente en el mundo de los negocios de hoy.
El investigador sólo necesita asegurarse de que analiza el caso cuidadosamente en
relación con todas las variables presentes en relación con el suyo propio. Es muy utilizado
por organizaciones empresariales o del sector de las ciencias sociales, o incluso en el
sector de la salud.
Por ejemplo: Un cirujano ortopédico en particular tiene la tasa de éxito más alta para
realizar cirugías de rodilla. Muchos otros hospitales o doctores han tomado este caso para
entender y comparar el método en el cual este cirujano realiza el procedimiento para
aumentar su tasa de éxito.
Proceso para realizar una investigación exploratoria
Para llevar llevar a cabo esta investigación, es necesario seguir una serie de pasos que
permiten tener resultados específicos:
Identificación del problema
Antes de iniciar, tenemos que definir el problema de investigación y abordarlo a través
de preguntas que al responderlas se adapten al contexto.
Establecer las hipótesis
Al no contar con un estudio previo sobre el objeto de estudio o tener datos imprecisos,
nuestro trabajo es formular las premisas que procedan de las preguntas obtenidas al
establecer el problema de investigación.
Sustentar las siguientes investigaciones
Una vez que los puntos anteriores están definidos con los datos que se obtuvieron,
debemos continuar el proceso a través de otras metodologías de investigación, en muchas
ocasiones es la descriptiva.
Aplicación de la investigación exploratoria en marketing
¿Cuándo es útil la investigación de mercado exploratoria? Tomemos, por ejemplo, un
área de marketing que se basa principalmente en una estrategia en particular. Tal vez, en
el curso de la preparación de un análisis competitivo para determinar si es óptimo dentro
de un giro comercial, un miembro del equipo se encuentra con una técnica que ha
funcionado para varios competidores. Sin embargo, estos métodos son nuevos o poco
investigados, lo que conduce a un vacío en el conocimiento apropiado.
La investigación exploratoria se puede enfocar al mercado para responder a preguntas
relacionadas con un tema desconocido, a través de la exploración independiente. A
diferencia de los proyectos definidos, la investigación exploratoria a menudo carece de
los parámetros de las indagaciones más formales y en su lugar sirve para obtener
información amplia que puede ser utilizada en estudios de casos más específicos.
Las opciones de procedimientos con mejores resultados para este tipo de investigación
son:

 Encuestas Online
 Comunidades Online
 Entrevistas de expertos
 Investigación de campo experimentales
Ventajas de la investigación exploratoria
 El investigador tiene mucha flexibilidad y puede adaptarse a los cambios a medida
que avanza la investigación.
 Por lo general es de bajo costo.
 Ayuda a sentar las bases de una investigación.
 Permite al investigador comprender en una fase temprana si el tema merece la
pena invertir el tiempo y los recursos.
 Puede ayudar a otros investigadores a descubrir las posibles causas del problema,
que pueden ser estudiadas a detalle para averiguar cuál de ellas es la causa más
probable del problema.
Desventajas de la investigación exploratoria
 A pesar de que puede apuntar en la dirección correcta hacia lo que es la respuesta,
por lo general no es concluyente.
 La principal desventaja de la investigación exploratoria es que proporciona datos
cualitativos. La interpretación de dicha información puede ser crítica y sesgada.
 La mayoría de las veces, la investigación exploratoria involucra una muestra más
pequeña, por lo tanto, los resultados no pueden ser interpretados con precisión
para una población generalizada.
 Muchas veces, si los datos se están recolectando a través de la investigación
secundaria, entonces existe la posibilidad de que esos datos sean viejos y no estén
actualizados.
La investigación exploratoria se lleva a cabo cuando un tema necesita ser entendido en
profundidad, especialmente si no se ha hecho antes.
El objetivo de este método es explorar el problema y su entorno, y no extraer una
conclusión de él. Además, permitirá al investigador establecer una base sólida para
explorar sus ideas, elegir el diseño de investigación adecuado y encontrar las variables
que realmente son importantes para el análisis, lo que es más importante, puede ayudar a
las organizaciones o a los investigadores a ahorrar mucho tiempo y recursos, ya que
permitirá saber si merece la pena seguir adelante.
A menudo, el proceso de una investigación exploratoria ahorra tiempo, y ya que los
resultados no tienen que ser concluyentes o estar completamente desarrollados, los
expertos de Marketing pueden iniciar la investigación según sea necesario para crear una
base de conocimiento sólida que pueda ser aplicada en futuras evaluaciones.
Investigación Descriptiva
La investigación descriptiva o método descriptivo de investigación es el procedimiento
usado en ciencia para describir las características del fenómeno, sujeto o población a
estudiar. Al contrario que el método analítico, no describe por qué ocurre un fenómeno,
sino que se limita a observar lo que ocurre sin buscar una explicación.
Junto con la investigación comparativa y la experimental, es uno de los tres modelos de
investigación empleados en el área de la ciencia. Este tipo de investigación no comprende
el empleo de hipótesis ni predicciones, sino la búsqueda de las características del
fenómeno estudiado que le interesan al investigador.
Algunos de los descubrimientos de sus investigaciones han permitido que la ciencia del
comportamiento animal avance muchísimo. Por ejemplo, esta investigadora comprobó
que los chimpancés son capaces de usar herramientas, algo que hasta hace no mucho se
creía que era una capacidad exclusivamente humana.
En cuanto al trabajo con personas, los estudios más relevantes son los llevados a cabo por
los psicólogos del desarrollo. Estos investigadores observan a niños en sus entornos
naturales (por ejemplo, en una sala de juegos en presencia de sus padres).
Mediante las observaciones realizadas por estos psicólogos, hoy en día sabemos mucho
más sobre cómo se produce el desarrollo intelectual y emocional de los bebés. Esto nos
permite también intervenir sobre problemas que se produzcan en la adultez de forma más
eficaz.
Una de las medidas más importantes del método observacional es la «fiabilidad
interjueces». Básicamente, esto significa que los resultados de una investigación
observacional deben poder ser replicados por otro científico que se dedicase a observar
los mismos fenómenos.
Tipos de observación
La observación puede ser de dos tipos: indirecta y directa. La observación indirecta se da
cuando el investigador estudia el fenómeno a partir de registros escritos o audiovisuales:
documentos, libros, fotografías, videos, entre otros.
Este método tiene límites, ya que los registros sobre el fenómeno pueden no ser tan
abundantes como el investigador quisiera.
Por lo general, se recurre a este instrumento de recolección cuando resulta peligroso
observar el fenómeno directamente, no se disponen de los fondos necesarios para hacerlo
o el fenómeno se presentó en el pasado y ya no existe en el presente.
Por su parte, la observación directa se da cuando el investigador se introduce en el
ambiente en el que se desenvuelve el fenómeno o viceversa. En este sentido, el
investigador no depende de fuentes secundarias, sino que puede observar el objeto de
estudio por sí mismo.
Siempre y cuando sea posible, los investigadores prefieren el empleo de la observación
directa, ya que se confía más en los datos que se obtienen de la experiencia propia.
Con este tipo de instrumento, se debe tener cuidado de que la mera presencia del
observador no altere el comportamiento del fenómeno. Si esto ocurriese, los datos no
serían válidos.
Estudio de casos
Este tipo de investigación observacional se basa en el estudio de un individuo o de un
pequeño grupo de ellos. En este caso, se investiga en profundidad sobre las diferentes
experiencias y comportamientos de los sujetos de estudio.
En función del fenómeno sobre el que se quiera saber más, los estudios de casos pueden
llevarse a cabo con individuos normales, o con individuos con algún tipo de problema.
Estos últimos estudios de casos suelen ser más interesantes, ya que nos permiten
comprender mejor las diferencias de las personas normales y las que tienen algún tipo de
trastorno.
Características
– La información suministrada por la investigación descriptiva debe ser verídica, precisa
y sistemática.
– Se debe evitar hacer inferencias en torno al fenómeno. Lo que importa son las
características observables y verificables.
– El trabajo descriptivo se enfoca en dar respuesta al “¿qué?” y al “¿cuál?”. Las demás
preguntas (cómo, cuándo y por qué) no son de interés en este tipo de investigación. Las
preguntas básicas de este tipo de investigación son: “¿qué es el fenómeno?” y “¿cuáles
son sus características?”.
– La pregunta de investigación debe ser original y creativa. No tiene sentido llevar a cabo
un estudio descriptivo sobre un tema que ya ha sido trabajado desde todas las perspectivas
posibles.
– Los métodos de recolección de datos empleados son la observación, encuesta y estudio
de casos. A partir de la observación, se suelen extraer datos cualitativos, mientras que
la encuesta suele proporcionar datos cuantitativos.
– La investigación descriptiva no incluye variables. Esto quiere decir que no depende de
factores o condiciones que pueden modificar los resultados obtenidos.
– Como no existen variables, el investigador no tiene control sobre el fenómeno
estudiado. Simplemente se limita a recoger la información que suministran los
instrumentos de recolección de datos.
– No basta con presentar las características del fenómeno que se obtuvieron a través de
los métodos de recolección de datos. También es necesario que estas sean organizadas y
analizadas a la luz de un marco teórico apropiado, el cual servirá de sustento a la
investigación.
– En la investigación descriptiva no se hacen comparaciones entre el fenómeno estudiado
y otros fenómenos. Ese es el objeto de la investigación comparativa.
– Se pueden establecer relaciones entre los datos obtenidos, con el fin de clasificarlos en
categorías (denominadas categorías descriptivas). Sin embargo, estas relaciones no
pueden ser de causa y efecto, ya que sería imposible obtener este tipo de información al
no disponer de variables.