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La Población

Autor: Carmen González Muñoz

La relación población/desarrollo:
una cuestión ambiental clave
El explosivo aumento de la población mundial y los desequilibrios que caracterizan su
composición y estructura, junto con el contexto socio económico en el que estos
fenómenos se producen son, en nuestros días, cuestiones claves para entender la crisis
ambiental. Durante milenios, según nos muestra el gráfico, la población del mundo creció
lentamente, dado que los nacimientos apenas superaban a las defunciones y que se
producían periódicas y catastróficas sobremortalidades, debidas a la escasa alimentación,
las epidemias y las guerras. La superación de estos factores, las revoluciones agrícola e
industrial, la mejora en las condiciones higiénicas y otros adelantos explican el acelerado
crecimiento de la población mundial desde finales del s. XVIII y la explosión demográfica
especialmente evidente en el s. XX.

La población mundial, así, ha crecido más en estos dos últimos siglos que en todos los
anteriores, doblando sus efectivos en los años posteriores a la 2ª Guerra Mundial. En la
última década se han registrado tasas de crecimiento del 1.7% anual (1985-90), con
incrementos anuales de 90 millones de personas. El resultado es que la población de la
tierra cuenta en la actualidad con más 6,000 millones de habitantes, mientras que hacia
mediados del s. XVIII apenas estaba constituída por 728 millones, a mediados del s. XIX
por 1,171 millones y a mediados del siglo XX por 2,516 millones de habitantes. Y en el
futuro, según algunas estimaciones, la tierra podría superar los diez mil millones de
personas (9,400 millones en el año 2050, 11,200 millones en el año 2100).

La preocupación por los efectos sobre el medio ambiente de una población de tal
magnitud y por las disponibilidades de recursos para atenderla, resultan comprensibles a
la luz de estas cifras y se agrava al coexistir la explosión demográfica con un modelo
socioeconómico que propicia otra explosión no menos preocupante, la del consumo,
masivo ya en las sociedades industrializadas, y que favorece situaciones de grave
desigualdad, en la que el 20% rico de la población mundial se reparte el 80% de los
recursos. Ambas cuestiones, explosión demográfica y explosión del consumo no pueden,
pues, considerarse por separado ni aislarse de los modelos de desarrollo que se planteen;
por ello, es necesario afrontar la cuestión desde ambos aspectos, población y recursos, y
buscar modelos de desarrollo más justos.

La explosión demográfica y
los desequilibrios de la población
La explosión demográfica es, pues, una de las grandes preocupaciones ambientales
de fines del s. XX. Y, aunque el ritmo de incremento parece haberse hecho más pausado,
con "sólo" 81 millones de personas al año, si no se reduce, en el año 2025, según
cálculos de los expertos de la ONU, que nos muestra el gráfico, la tierra habrá aumentado
en 2,200 millones de personas más y estará poblada por más de 8,039 millones de
habitantes.

sociales. Evolución Histórica de El Futuro Inmediato la Población Mundial Horizontal: Desde (-5000) millones de años hasta 1997 Vertical: De 0 a 6000 millones de habitantes Pero la población de la tierra presenta. será en Asia Meridional.818 se situarán en las regiones menos desarrolladas. políticos y de comportamiento demográfico. pasará. dado que. el 50% se sitúa entre los 20º y 40º de latitud norte y preferentemente en la periferia o por debajo de 500 m. 1. se da básicamente en los países subdesarrollados o en desarrollo. con una población en torno a los 2. siendo más moderados en Asia Oriental. Se producen también desequilibrios en la estructura de la población y en su distribución por edad. 2. tanto en América del Norte como en Europa la población. lo que significará que un 80% vivirá en los países más desfavorecidos económicamente. los cuales hace ya tiempo han superado la fase de transición demográfica. acusados contrastes en su distribución espacial y notables desequilibrios en su composición. lo hacían en los subdesarrollados o en vías de desarrollo.220 vivirán en regiones desarrolladas. unos 1. como el clima o el relieve. Así. mientras que declina en los desarrollados. . en nuestros días. está por debajo de la tasa de reemplazo. Considerados por zonas. apenas 1. Así el 90% vive en el hemisferio norte. el 68%. además. Así. Mediados los noventa. sexo y niveles de desarrollo.1 hijos por mujer. Ciertos factores naturales. los que explican la distinta ocupación del espacio. no aumentará casi nada o descenderá.159 en países subdesarrollados y nada menos que 6. mientras que los restantes 1. En el lado contrario. que en 1990 tenía 498 millones de habitantes. salvo por vía de inmigración.300 millones vivían en países desarrollados. Consecuencia de este desigual crecimiento son las muy distintas cifras de población entre regiones y sus diferencias en la edad.200 millones de personas. África y los Países Árabes donde se producirán los crecimientos demográficos más fuertes. aproximadamente un 20%. representando los subdesarrollados un 76% del total. a tener sólo 486 millones en el 2050.500 millones. Y en el futuro todos los cálculos apuntan en el mismo sentido: en el 2025 sólo 1. dado que su media de fecundidad. en los años cincuenta de nuestro siglo. de los 5.7 por mujer. pero son factores humanos. unos 800 millones. económicos. unos 4.700. cuya fecundidad se mantiene alta. vivían en los países desarrollados. el 32%. justifican la atracción de algunas regiones y los vacíos de otras.500 millones censados sólo un 24%. América Latina y Caribe. Europa. si estos datos no cambian. los cuales no han hecho más que acrecentarse con la explosión demográfica.

Los niveles de riqueza y pobreza. eran mujeres. Pobreza y Migración. Población Jóven/ Población Envejecida En los países ricos y desarrollados la población. El contraste de esta situación con la de países en desarrollo que mantienen alta su fecundidad en presencia de mortalidades bajas es evidente en los casos que ilustra el gráfico. Nos encontramos ante un mundo joven y pobre o con dificultades de desarrollo y otro envejecido y rico. su nivel de educación. esencial en el comportamiento demográfico. menos de la mitad.Sur La brecha que separa a los países desarrollados del Norte de los del Sur en desarrollo ha aumentado en las últimas décadas. Su papel es. su propio Norte [sus potentados]. En muchos países esta población femenina sufre una clara discriminación. reforzando a veces su papel reproductor. que afecta a sus derechos cívicos y a su nivel de nutrición. lo que constituye un indicador de alta fecundidad. Otro desequilibrio básico es el que afecta al reparto de la población por sexos y a la situación de la mujer. envejece de forma alarmante. además. la fecundidad está muy relacionada con cuestiones tales como la edad de contraer matrimonio [alrededor del 50% de las mujeres africanas. etc. de atención sanitaria o de educación. De los 5.630 millones. Las políticas demográficas y los planes de desarrollo han tendido con frecuencia a olvidar estos aspectos. dentro del cual se manifiestan también crecientes desigualdades. 2. y la dinámica poblacional son dos buenos indicadores de esta situación. Pero. . Hoy en día se considera que la mejora de su estatus y su participación en la gestión de los programas demográficos es de suma importancia para el tratamiento de los problemas ambientales. el uso o no de anticonceptivos.300 millones de habitantes que tenía el mundo en 1990. sin embargo. La brecha Norte . a su vez. aunque las desigualdades regionales fuesen y sigan siendo considerables. el Norte tiene dentro su propio Sur [sus marginados] y el Sur. que enfrenta la Pirámide de Población de Suecia con la deUganda. el 40% de las asiáticas y el 30% de las latinoamericanas se casan antes de los 18].

7 24. la situación está mejorando. 21 ciudades tendrán más de 10 millones de habitantes y de ellas 17 estarán en países en desarrollo. la mayor parte de las migraciones se están produciendo desde los países del Sur [países jóvenes con un elevado crecimiento demográfico y bajo nivel de vida] hacia los países del Norte. al Sur del Sahara y en América Latina y. abandonado el campo por la ciudad o persiguiendo en los países desarrollados el bienestar que no encuentran en los suyos de origen.1 1. Más de 60 millones de ciudadanos de países pobres pueden estar en disposición de "invadir" los países ricos en busca de recursos.castillos.1 5. la mitad de ellos en países en desarrollo.051 1.1 7. pero que se resisten a compartirlo encerrándose en sus fronteras. la mayoría de la gente vivía en zonas rurales.8 49.2 182 169 73 África ( Sur del Sahara) 47.8 5 5 4 América Latina y El Caribe 22. que es también una presión sobre el espacio: las poblaciones se desplazan de sus zonas de origen en busca de lugares más seguros o más respetuosos con los derechos humanos.9 87 108 126 (a) No incluye a la antigua URSS. con un flujo actual ya de más de 2 millones de inmigrantes al año. La Pobreza en el Mundo en Desarrollo Porcentaje de la población por Nº de personas pobres debajo del umbral de pobreza (millones) Regiones 1985 1990 2000 1985 1990 2000 Todos los países en desarrollo 30. en menor medida. Las desigualdades se manifiestan también entre sexos y edades: el mayor porcentaje de pobres se da entre las mujeres y casi los dos tercios de la población por debajo de los umbrales de pobreza tiene menos de 15 años. en el año 2000.5 24. En el ámbito internacional.0 36. con una población envejecida. en el 2030 la población urbana será el doble de la rural. pero con una distribución muy desigual. en 1990.6 47.5 29.1 30.9 532 562 511 Asia Oriental 13. Más de una quinta parte de la humanidad vive todavía en unas condiciones extremas. Parte . y con mejores condiciones de vida. Banco Mundial-1992) Esta situación significa un fuerte contraste con el despilfarro y la sobrealimentación de los países ricos del Norte y una gran presión sobre los recursos.8 49. Se estima en más de 125 millones de personas los migrantes internacionales en todo el mundo. en otras zonas.133 1. La Población 2da. Datt y Chen. con algunas excepciones. Fuente: Ravallion. pese a algunos signos de desaceleración. El cuadro nos ilustra sobre las dimensiones y evolución de la pobreza en los países en desarrollo. Así.4 25. En los países asiáticos.6 60 73 89 Europa Oriental (a) 7. pero todos los indicadores de pobreza empeoraron en el África. escaso o nulo crecimiento demográfico y alto nivel de vida.2 11.3 4.107 Asia Meridional 51. (Tomado de "Informe sobre el Desarrollo Mundial 1992" Washington. observándose en él algunas mejoras globales.6 33. 1992.7 184 216 304 Oriente Medio y Norte de África 30.

convertidos en áreas de suministro de materias primas. la actitud depredadora presiona sobre los recursos del mundo occidental pero también sobre los países en vías de desarrollo. en fin. con sus altos consumos y producción de desechos. el de la sociedad de consumo propio de los países industrializados. y que favorece situaciones de grave desigualdad. No cabe cargar toda la "culpa" sobre el crecimiento poblacional. Existe hoy un amplio consenso en considerar que la pobreza persistente y generalizada y las graves desigualdades sociales y económicas entre países ricos y pobres. entre mujeres y hombres. población y recursos. Hacia un nuevo modelo de desarrollo sostenible Hacer frente a los problemas hasta aquí descritos requiere un análisis y unas soluciones que van bastante más allá de lo meramente demográfico. la del consumo. a su vez. en cuya base se encuentra un modelo económico. Ambas cuestiones. pues. en fuente de mano de obra y en vertedero de residuos tóxicos. seguramente ninguno podría seguir siéndolo. Habrá que repartir mejor para crecer juntos. a su vez. Debe así atenderse a las causas profundas de estos fenómenos. caminar hacia un nuevo modelo de desarrollo que vaya más allá del simple crecimiento económico y que aproxime. en estos. etc. y no distancie. en la que el 20% rico de la población mundial se reparte el 80% de los recursos. la capacidad de carga de la tierra no lo resistiría. . al tiempo que. si bien éste deba ser controlado. y. explosión demográfica y explosión del consumo no pueden. un desarrollo que no sobrepase las posibilidades de renovación de los recursos y que sea solidario con las generaciones presentes y con las futuras. Se trata de un desarrollo que se ha dado en llamar "Desarrollo Sostenible". Es necesario. La riqueza despilfarradora de una pequeña parte de la población mundial frente a la pobreza extrema de una gran parte son elementos importantes del problema ambiental. Si todos los países se comportaran como países desarrollados. y buscar modelos de desarrollo más justos. los influye. culturales. es necesario afrontar la cuestión desde ambos aspectos. en el ritmo y la calidad del desarrollo económico y social. cuya generalización produciría su propio colapso. por ello. causa y efecto. las interrelaciones son continuas. es al tiempo. masivo ya en las sociedades industrializadas. considerarse por separado ni aislarse de los modelos de desarrollo que se planteen. tienen una gran influencia en el comportamiento demográfico y en que. sino que hay que revisar el modelo productivista y consumista en que vivimos. éste repercute de modo importante en el estado del medio ambiente y.Autor: Carmen González Muñoz Población y recursos La preocupación por los efectos de la población sobre el medio ambiente y la disponibilidad de recursos crece si tenemos en cuenta que la explosión demográfica coexiste con un modelo socioeconómico que propicia otra explosión no menos importante. La población está influída por factores sociales. al mundo desarrollado y a los países en vías de desarrollo. por tanto. económicos. la pobreza contribuye a un crecimiento demográfico explosivo y a una gran presión sobre los recursos.

¿cómo alcanzar ese modelo? ¿Qué se está haciendo? La transición hacia un sistema sostenible ha sido analizada en algunos estudios (Meadows. Pero. aunque relacionadas con otras actuaciones. Por eso las Propuestas de Acción de recientes conferencias internacionales plantean todas estas cuestiones de forma interrelacionada. se ha puesto de manifiesto desde hace tiempo en las Conferencias mundiales de población convocadas por la ONU. se aceptan políticas de planificación. pero a los desarrollados incumbe un especial esfuerzo por promover el desarrollo y reducir los desequilibrios mundiales. México 1984. Belgrado 1965. XXI. que considera a la persona el elemento central del desarrollo sostenible. pero. El reciente informe sobre el "Estado de la Población Mundial" de la ONU (FNUAP. pues. Todos los países deben reconocer sus responsabilidades en este sentido. Pero en el transfondo de todo ello está siempre el orden económico internacional y la necesidad de cambiar algunas reglas de juego injustas. considerándose factible en los dos primeros decenios del s. El Cairo 1994) se han dado posiciones enfrentadas. En ellas (Roma 1954. de reproducción y de género. La Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer (Beijing. Meadows & Randers. y sobre todo Bucarest 1974. como el reparto de la riqueza y otras que acentúan los desequilibrios Norte-Sur y mantienen en situación de pobreza a millones de personas. 1992). lo que depende en gran medida de la aplicación de políticas de salud e información reproductiva y del acceso de la mujer a la educación. señala algunas de las acciones necesarias. enfatizando las cuestiones de salud y derechos sexuales. en ellos se comprueba que existen relaciones recíprocas inevitables entre la cantidad de personas que la tierra puede soportar y el nivel de vida material a que pueden aspirar. La erradicación de la pobreza extrema es también una de las prioridades del PNUD (Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo). así el Programa 21 de la Cumbre de Río de Janeiro (1992) o los 15 Principios en que se despliega el Programa de Acción de la Conferencia Internacional sobre la Población y el Desarrollo (El Cairo. La necesidad de políticas adecuadas de regulación demográfica. Muchos países han modificado sus políticas para incorporar este enfoque. El "Informe sobre el Desarrollo Humano 1997". En El Cairo se consiguió un acuerdo internacional entre 180 países para universalizar estas políticas antes del año 2015. la tecnología y otros factores en el horizonte del año 2000 y del 2100. 1994). todos los cuales deben. 1997) analiza las luces y las sombras de este programa. ya aplicadas en distintos países. y las cifras varían en función de la modificación de los distintos elementos que intervienen. en la actualidad. 1995) acentuó aún más este proceso. ser atendidos. combinando la situación de la población y de los recursos con las demandas económicas. a fin de estabilizar la población mundial en 8000 millones de personas (2025). Bibliografía .

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