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Geomicrobiología

GEOMICROBIOLOGÍA: UNA INTRODUCCIÓN A LA INTERACCIÓN MICROORGANISMOS-
MINERALES

GEOMICROBIOLOGY: AN INTRODUCTION TO MICROORGANISMS-MINERALS INTERACTION

Pedro J. López Guaimacuto1 y José Luis. Fuentes Z.2
Recibido: 12-5-10; Aprobado: 19-6-10.
RESUMEN
Las interacciones entre las criaturas vivientes y la materia inanimada han modelado al planeta y a sus habitantes desde el
momento mismo en que la vida surgió. La existencia de microorganismos en diversos ambientes subsuperficiales profundos
tanto terrestres como oceánicos ha sido notado a menudo y es de un creciente interés científico y práctico. Las comunidades
microbianas de estos ambientes juegan un papel significativo en los procesos biogeoquímicos y son las únicas formas de vida
encontradas en las regiones profundas de la corteza terrestre. Los microorganismos subsuperficiales con novedosas
capacidades metabólicas tienen interés, entre otros, en aplicaciones biosaneamiento y biotecnología. La reducción microbiana
de diversos metales como el Fe(III) y el Mn(IV) pueden explicar una fracción significativa del recambio del carbono orgánico en
muchos ambientes. Metales tóxicos como el Cr(VI) pueden también ser reducidos por comunidades microbianas, haciendo
posible con ello el biosaneamiento de acuíferos. Otros metales pueden también ser reducidos entre ellos el V(VI) a V(IV), el
arsenato As(V) a arsenito As(III), y la plata Ag(I) a plata metálica Ag(0). Los microorganismos están involucrados en la
solubilización y precipitación del oro y parecen jugar un papel más grande de que antes se creía. Bacterias como Cupriavidus
metallidurans pueden contribuir activamente en la formación de granos de oro en ambientes superficiales.
Palabras clave: Biolixiviación, biomineralización, biominería, geomicrobiología, reducción microbiana.

ABSTRACT
The interactions between living creatures and inanimate matter have shaped the planet and its inhabitants from the moment that
life arose. The existence of microorganisms in diverse deep subsurface environments both terrestrial and oceanic has often been
noted and is of increasing scientific and practical interest. The microbial communities of these environments play a significant role
in biogeochemical processes and are the only life forms found in the deeper regions of earth's crust. Subsurface microorganisms
with novel metabolic capabilities are of interest, among others, in bioremediation and biotechnology applications. Microbial
reduction of various metals such as Fe (III) and Mn (IV) may explain a significant fraction of organic carbon turnover in many
environments. Toxic metals such as Cr (VI) can also be reduced by microbial communities, thus enabling the bioremediation of
contaminated aquifers. Other metals may also be reduced including the V (VI) to V (IV), arsenate As(V) to arsenite As(IV) and
silver Ag(I) to metallic silver Ag(0). Microorganisms are involved in the solubilization and precipitation of gold and seem to play a
larger role than previously thought. Bacteria such as Cupriavidus metallidurans can actively contribute to the formation of grains of
gold in surface environments.
Key words: Bioleaching, biomineralization, biomining, geomicrobiology, microbial reduction.

INTRODUCCIÓN hierro y manganeso y la reducción de sulfato. La reducción mi-
La primera ley de la Termodinámica establece que la Biología no crobiana de sulfatos puede conducir a la precipitación de sul-
puede existir sin la Geología. La vida necesita energía para crecer furos metálicos y quizás incrementar la solubilidad de ele-
y reproducirse, la energía proviene de gradientes químicos pro- mentos tales como el oro, plata y arsénico (Southam y
ducidos por los ciclos geoquímicos. El éxito de los Dominios de Saunders, 2005).
vida Archaea y Bacteria, se debe a las numerosas especializacio- La investigación en la conducta de las comunidades microbia-
nes que toman ventaja de gradientes químicos específicos nas en los ambientes metalomórficos geogénicos o antropogé-
(Summer, 2002). El delicado balance de los principales ciclos bi- nicos, es una parte integral de la Geomicrobiología. Minerales
geoquímicos globales, depende en gran medida de la transforma- como el cuarzo son susceptibles a una lenta pero decisiva de-
ción de materiales en o cerca de la superficie, debiendo conside- gradación microbiana (Gorbushina et al., 2001). La investiga-
rarse que la formación y degradación de rocas, minerales y materia ción del impacto microbiano en el destino de los minerales y
orgánica son primordiales para el balance, mantenimiento y futuro compuestos de importancia geológica de áreas mineras, pue-
de muchos de esos ciclos. Los microorganismos juegan un papel de conducir a un mejor entendimiento de los ciclos biogeoquí-
crucial, determinando las tasas de transformación, vías y pro- micos (Haferburg y Kothe, 2007).
ductos finales de esos procesos (Edwards et al., 2003). Los microorganismos pueden reducir enzimáticamente una va-
El metabolismo microbiano, involucrando reacciones redox con riedad de metales en procesos metabólicos no relacionados
carbono, azufre y metales, parece haber sido importante desde el con la asimilación del metal. Algunos de ellos generan energía
momento mismo que apareció la vida sobre la Tierra. Los micro-
organismos aeróbicos pueden oxidar metales disueltos y azufre 1
Bio°, MBiol, Centro Regional de Investigaciones Ambientales, UDO-
reducido, mientras que los anaerobios pueden catalizar una serie Nueva
2
Esparta, e-mail: pedro.lopez@ne.udo.edu.ve
Bio°, MSc, Centro Regional de Investigaciones Ambientales, UDO-Nueva
de reacciones tales como la disolución reductiva de oxihidruros de Esparta, e-mail: jose.fuentes@ne.udo.edu.ve
GEOMINAS, Vol. 38, N° 52, agosto 2010 95

se Geobacter sulfurreducens redujeron Ag(I) 96 GEOMINAS. de un concentrado mineral a 49 oC. Destacaron además pentavalente. La oxidación microbiana directa del Fe2+ en los ciclos del hierro y azufre en el eco. pues los altos niveles de reducidos microbiológicamente. Clearer et al. compartido por un amplio en aguas subterráneas contaminadas con 90% de los sulfuros de yacimientos mi. que redujo arsenato a arsenito y usó al tiene el potencial para haber generado la sistema del rio Tinto. (2004). aislaron una nueva especie de La biodegradación del petróleo en los re. a tra. señalaron la (Nealson et al. señalaron que una nueva especie nario mundo de la Geomicrobiología. La Geomicrobiolo. la mostrada por una cepa bacteriana qui- secundario la mineralización inducida bio. 2006). V(V) como el aceptor de electrones. zadas sobre el mineral y a áreas localiza. debido a que la poro. leros profundos. (2002). 2002). nante en un cultivo bacteriano con el cual trabajos publicados en revistas especiali. logrando METALES radiación ultravioleta habrían producido su inmovilización y con ello haciendo posi. nerales en Irlanda. indicaron que la reducción de hematita. si no toda. Fuentes acoplando la oxidación de materia orgá. indicaron que los en sedimentos y acuíferos. et al. de fuentes de energía de una manera de. elementos. Burkhol- importante en la biogeoquímica de esos acoplando esta reducción a la oxidación deria ferrariae. (2007). Law et nes. 2009). (2001).P. demostraron la for- laciona con el valor económico. derivaron de la reduc. 2004). demostraron que mi- abundantes óxidos de Fe(II) e hidrógeno ble el biosaneamiento de acuíferos y sedi. junto con la de usar varios al. Cul- dientes de bacterias atrapadas al mo. (1999). por cultivos de la bacteria Shewanella de Acidomicrobium sp. bilizar minerales fosfáticos altamente in- saneamiento de ambientes contaminados sasimilatoria. Santini et lógicamente (Konhauser et al. Chrysiogenes arsenatis. La identificación de pro. (1996). una estructura diferente. 38. mación de nanocristales de teluro durante que se incrementan la densidad. el conte. Bacillus servorios conduce a una disminución en el de electrones. 2003). Macy et de las bacterias no hubiera sido posible la to con procariotes reductores de ambos al. ambientes contaminados con uranio. condujo a picaduras locali. acetato como donador de electrones y 35 millones de años. reacción ocurrió en el mineral nontronita y Otros metales susceptibles de reducción RRO Y MANGANESO la segunda en vivianita.. España (Amils et al. la primera máticos) a la reducción de Fe(III) o Mn(IV). acetato como donador de electrones. Se(VI). el metal (Ortiz-Bernard et al. De muestras de fluidos al. demostraron que cultivos de ción catalizada por bacterias de algunos tomadas a 2450 m de profundidad. aislaron microorganismos reductores de nica (ácidos. La reducción microbiana del solubles.. cepa mostró capacidad de reducir hierro y mioautótrofa (Hoeft et al. que usó al arsenato como contenido de hidrocarburos saturados y la La disolución microbiana de la esmectita aceptor final de electrones.. en ello pudo haber jugado un papel subterraneus) de acuíferos profundos. Lovley (2002) ha señalado Fe(II) y Mn(IV) puede explicar una fracción rro con alto contenido en fósforo (Valverde que las evidencias geológica y microbiana significativa del recambio de carbono or.. fueran descen.. esto puede en- interesar a profesionales e investigadores tectados en la muestra bioreducida (Dong contrar aplicación en la fabricación de na- (geólogos. La reduc. la viscosidad y el de la esmectita como el aceptor. compuestos aro. procariotes en la respiración anaeróbica e indicaron además que sin la intervención cariotes oxidadores de hierro y azufre jun. aislaron una oxidación de sulfuro a sulfato y la simultá- de hierro” en bandas (FHB) del Precámbri. se realizó la extracción eficiente de níquel zadas. mos- sidad de las arcillas es menor que el ta. Cristales grandes de vivianita y sílice de y cada uno de los microorganismos formó El presente trabajo tiene como objetivos grano fino de origen biogénico fueron de. manganeso. fue la predomi- vés de una breve reseña de algunos de los oneidensis. aislaron un nuevo género y es- formación de los yacimientos. tóxicos como el Cr(VI) pueden también ser REDUCCIÓN MICROBIANA DE OTROS ción en la Tierra. eróbicos presentes en reservorios petro. anóxico. 2003). Lovley et al. toras de hierro y utilizadoras de H2. et al. macyae. (1991). alcoholes. la acidez. López. paces de desarrollar la reducción desasi. Metales ser una muy temprana forma de respira. siderita y desasimilatoria son el U(VI). (2005). una medida que se corre. con la capacidad de solu- elementos y pueden aplicarse en el bio. agosto 2010 . tivos de Geobacter metallireducens con mento de formarse los sedimentos hace pas de los géneros Thermoanaerobacter. Vol. (1996). milatoria del Fe(III). telurato [Te(VI)] o telurito [Te(IV)] a teluro contenido de metales. crobiólogos) en el altamente interdiscipli. además de un en sedimentos arcillosos subsuperficiales números de bacterias termofílicas reduc. señalaron que los que la reducción del Fe(III) puede ser un aplicar para la remoción in situ del vanadio análisis isotópicos revelaron que más del rasgo común. monosulfuro (Zhang et al.. Haremos énfasis en las reaccio. (2007). las “formaciones 2002). principalmente en el exterior de las células acción (Head et al. Fe(III) y oxidadores de Fe(II). REDUCCIÓN MICROBIANA DEL HIE. mecanismo para la deposición de uranio posibilidad de que bacterias detectadas Slobodkin et al. (2008). rango de termófilos e hipertermófilos ana. El arsenato As(V) puede ser usado por ción bacteriana del sulfato de agua de mar. lo que podría ser un Boivin-Jahns et al. Kanso et al. esta capacidad se podría Fallick et al. geoquímicos. traron la capacidad de reducir vanadio maño de las bacterias. nocristales del elemento. ción del Fe(II). Thermotoga y Thermococcus fueron ca... Una nueva especie bacteriana. ción ocurrió a través de la asociación de metálico. elementos y minerales. compuestos orgánicos como donadores bacteria anaeróbica estricta. La mayor parte. osci. 1993). N° 52. Estas reacciones juegan un papel cidad de reducir metales de transición. impactos y aplicaciones de la reduc. los nanocristales se formaron gía tiene allí un importante campo de las células bacterianas con el mineral. Cr(VI) Muchos microorganismos tienen la capa. mientras Shewanella oneidensis MR-1. ingenieros y mi. y Hg(II). sugieren que la reducción del Fe(II) pudo gánico en muchos ambientes. gravedad API. laron entre 10 a 100 células/ml y que ce. 2004). se demostró en cultivos de la bacteria Baesman et al. das discretas donde ocurrió la precipita. mentos subsuperficiales profundos jeron U(VI) a U(IV). González-Gil et al. nueva especie bacteriana (Bacillus nea reducción de arsenato a arsenito fue co. croorganismos reductores de Fe(III) redu- en el planeta prebiótico. fue aislada de minerales de hie- (Lovley. sugirió la operación acoplada pecie bacteriana. usando lac. tato como donador de electrones y Fe(III) el crecimiento de bacterias que reducían nido de azufre... como aceptor final de electrones. J. potencial modo para el biosaneamiento de a 224 m de profundidad. 2002).

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Vol.98 GEOMINAS. 38. agosto 2010 . N° 52.