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ESCOGIDO
EN
CRISTO
. José
M. Martfnez
y
Ernesto
Trenchard
¿Elige Dios realmente a algunos seres humanos para
una perdición eterna y a otros para vida eterna? ¿Qué efec-
tos produce esta enseñanza en la vida de los creyentes?
¿Qué problemas plantea la predestinación respecto a la sobe-
ranía de Dios, de una parte, y la responsabilidad moral del
hombre, por otra?
Escogidos en Cristo es una obra seria sobre uno de los
temas bíblicos más controvertidos: la elección (o predes-
tinación). El recio contenido de sus páginas es fruto de un
estudio desapasionado de las Escrituras y de la Historia.
Trascendiendo la simple refutación, se extiende en amplias
exposiciones, positivas y luminosas, de las grandes doc-
trinas de la salvación.
Los autores analizan con la máxima objetividad tanto
las enseñanzas bíblicas como el testimonio histórico de vein-
te siglos de cristianismo. Además exponen los peligros de
algunas corrientes teológicas modernas, entre ellas la del
movimiento secularista y la Teología de la Liberación. To-
do lector sin prejuicios reconocerá el gran valor del libro,
así como la imparcialidad y la solidez con que se ha escrito.

LOS AUTORES

./osé M. Martínez, pastor durante treinta años de la Iglesia Evan-


gélica Bautista de Gracia, en Barcelona (España), tiene actualmente un
amplio ministerio como profesor en el Centro Evangélico de Estudios
Bíblicos (Barcelona), como conferenciante y como escritor. Se deben a
•s u pluma, entre otras, las obras: Job, /afeen conflicto; Hermenéwica
Bíblica; Ministros de Jesucristo; Tu vida cristiana y Por qué aún soy
cristiano.
Ernesto Trenchard (1902-1972) nació en Inglaterra, y estudió en
las universidades de Bristol y Londres. Fue misionero en España duran-
te cuarenta y seis años, dedicando su ministerio a la enseñanza y la pre-
dicación bíblicas. Fundador de Cursos de Estudio Bíblico y de la edito-
rial literatura Bíblica, escribió veintidós libros, entre los que des-
cuellan: Introducción a los cuatro evangelios y sus comentarios sobre
Los Hechos de los Apóstoles, La Epístola a los Romanos, y La
Epístola a los Hebreos.

ISBN 0-8254-1737-6
ESCOGIDOS
EN
CRISTO
ESCOGIDOS
EN
CRISTO
Jose
M. Martfnez
y
ErnestnTrencbard

Publicaciones
PortavozEvangelico
Escogidos en Cristo, de Jose M. Martinez y Ernesto Trenchard, © 1966
y 1987 por Jose M. Martinez y Literatura Bfblica (Madrid),
y publicado con permiso por Publicaciones Portavoz Evangelico,
filial de Kregel Publications, Grand Rapids, Michigan.
Todos los derechos reservados.

Segunda edici6n ampliada

Portada: Don Ellens

PUBLICACIONES PORTAVOZ EVANGELICO


Kregel Publications
P. 0. Box 2607
Grand Rapids, Michigan 49501, USA

ISBN: 0-8254-1737-6
Dep6sito Legal: B. 12.745-1987
Impreso en los Talleres Gräficos de la M.C.E. Horeb,
E.R. n2 265 S.G.- Poligonomdustrial Can Trias,
calles 5 y 8 - VILADECAVALLS (Barcelona)
Printed in Spain
CONTENIDO

Pr6logo a la segunda edici6n . 7

Una introducci6n necesaria 11

PRIMERA PARTE: EXPOSICION DOCTRINAL 17

1. Proleg6menos 19
2. La voluntad de Dios · 28
3. La gracia de Dios . 35
4. La caida y la depravaci6n total . 52
5. El libre albedrio 61
6. La soberania de Dios y el evangelio . 72
7. La cruz de Cristo 83
8. La vocaci6n 105
9. La regeneraci6n . 120
10. La doctrina de la elecci6n 130
11. Los pactos y el nueyo pacto . 149
6 ESCOGIDOS EN CRISTO

12. El argumento de Romanos 9-11 173


13. La providencia divina . 189

SEGUNDA
PARTE:HISTORIA DE LA DOCTRINA . 201

Introduccion . 203

14. El periodo preagustiniano 205


15. Agustin y su teologia . 210
15. Pelaglanlsmoy semtpelagfanismo. 21,
17. Los siglos de la Edad Media . 222
18. EI periodo de la Reforma (Lutero, Melanchton y
Zuinglio) . 228
19. Calvino y la difusi6n del calvinismo 236
20. Arminio y el arminianismo . 255
21. Periodos moderno y contemporaneo . 268

Bibliografia . 305

lndice de textos biblicos . 307

lndice de temas y nombres propios 311


PRÖLOGO
A LA SEGUNDA EDICIÖN

Veintiun aiios han transcurrido desde que ESCOGIDOS EN


CRISTO apareci6 en su primera edici6n. A lo largo de este
tiempo, numerosos testimonios han confirmado nuestro conven-
cimiento de que una obra asi debe hallarse permanentemente al
alcance de los creyentes evangelicos de habla espaiiola.
Con ciertas intermitencias, la exaltaci6n y propagaci6n de la
teologia calvinista experimenta renovados impulsos. Este hecho
presenta aspectos positivos, pues generalmente es el resultado
de un deseo loable: oponer a las desviaciones de la teologia
moderna la verdad inconmovible de la Palabra de Dios. Siempre
ha sido grande la tentaci6n de la lglesia a adaptar las doctrinas
biblicas a las corrientes de pensamiento de cada epoca. Y en esa
tentaci6n ha caido mas de una vez, como puede verse en amplios
sectores del protestantismo de nuestros dias. Ante los extravios
teol6gicos, cualquier voz que se alce proclamando la autoridad
de la Palabra divina conforme al principio de sola Scriptura me-
rece ser oida.
Pero a menudo la oposici6n al error produce una reacci6n
pendular que, como se vera a lo largo de la obra, conduce a posi-
ciones extremas, no siempre acordes con las ensefianzas funda-
mentales de la Biblia. Tales posiciones no solo suscitan el debate
teol6gico. Tambien suelen tener serias implicaciones pastorales,
pues son en gran parte determinantes de las ideas, sentimientos,
actitudes y comportamiento del creyente. Es innegable que, lo(
8 ESCOGIDOS EN CRISTO

postulados calvinistas relativos a Ja predestinaci6n, por ejemplo,


han sumido a no pocos cristianos en la incertidumbre y el te-
mor, en contraste con la certeza y la gozosa confianza que las
ensefianzas basicas de la Escritura inspiran. De ahi la necesidad
de ajustar nuestra dogmatica a los grandes textos biblicos, tan
claros como expresivos de la infinita gracia de Dios ofrecida
a todos los hombres.
Corno sefialamos en la introducci6n, el prop6sito del libro
nada tiene que ver con el afan de controversia. Con profundo
respeto hacia quienes discrepan de nosotros, nos propusimos
analizar con la maxima objetividad tanto las ensefianzas
biblicas como el testimonio hist6rico de veinte siglos de cristia-
nismo. Hoy presentamos esta segunda edici6n de ESCOGIDOS
EN CRISTO con la esperanza de que continuara orientando a
muchos en la busqueda de «todo el consejo de Dios» y en su
correcta interpretaci6n.
En el texto hay notables adiciones, tanto en la exposici6n
doctrinal como en el analisis hist6rico. En la primera parte se
anaden, con diversas consideraciones propias, citas de te6logos
tan prestigiosos como G. C. Berkouwer y Herman Ridderbos.
En la segunda, ademas de aditamentos menores, ampliamos el
desarrollo de la doctrina de la elecci6n en la Edad Media con
puntos del pensamiento de Tomas de Aquino entresacados de su
Summa Theologica. Al final dedicamos nuevas paginas a la neo-
ortodoxia y a una exposici6n critica del movimiento secularista
y de la Teologia de la Liberaci6n, lo que completa el contexto
teol6gico en el que se mueve la lglesia hoy.
No puedo concluir este pr6logo sin manifestar mi emocio-
nado recuerdo del co-autor; D. Ernesto Trenchard, promovido
en 1972 a la presencia del Sefior. Nuestra colaboraci6n, no solo
en la preparaci6n de este libro, sino en muchos otros trabajos
en la obra de Dios, robusteci6 nuestra amistad y fue para mi
un estimulo perdurable. jGracias a Dios por su amplio y rico
ministerial
Quede, asimismo, patente nuestro reconocimiento a Publi-
caciones Portavoz Evangelico por su decisi6n de asumir la res-
ponsabilidad de esta nueva edici6n.
PR6LOGO 9

Y quiera Dios seguir usando esta obra para que muchos


lectores, «aferrados a la verdad en amor», puedan crecer «en
todo hacia Aquel que es la Cabeza, Cristo» (Ej. 4: 15).

JOSE M. MARTfNEZ

Diciembre de 1986
.-
UNA INTRODUCCIÖN
NECESARIA

HAY CORRIENTES de pensamiento que, independientemente


de los elementos de verdad o de error que pueda haber en su
contenido, perduran a lo largo de la Historia de modo inextin-
guible. Unas veces discurren sobre la superficie, a menudo con
estrepito de controversia; otras, se aquietan y hasta se ocultan
para reaparecer mas tarde con renovado impetu. Este fen6meno
puede observarse en el sistema teol6gico denominado calvinismo.
Durante largo tiempo, este sistema ha experimentado -y
todavfa experimenta- un decaimiento en sus puntos mas con-
trovertidos. En el continente europeo -con excepci6n, tal vez,
de Holanda- el campo evangelico apenas siente preocupaci6n
por los problemas dogmaticos que los puntos clasicos del calvi-
nismo plantean. En los Estados Unidos de America la mayorfa
de cristianos evangelicos no son calvinistas. Algunos grupos
lo son moderadamente, y los que profesan un calvinismo secta-
rio a ultranza no gozan de mucha simpatfa. Aun muchas de las
iglesias de tradici6n calvinista en varios paises han relegado
a un segundo termino su doctriJ:J.ade la doble predestinaci6n,
que en otro tiempo era casi el santo y sefia de la ortodoxia
reformada.
La situaci6n en lnglaterra, pais de rancia solera calvinista,
se asemeja, en terminos generales, a la de los Estados Unidos;
pero desde hace algunos afios acusa un reavivamiento de la teo-
logfa de Juan Calvino en algunos de los medios mas conserva-
12 ESCOGIDOS EN CRISTO

dores. Se ha creido ver en ella un remedio para acabar con la


deplorable superficialidad que, salvo excepciones, caracteriza la
predicaci6n evangelica. Se estima que la dogmatica reformada
constituye un s6lido apoyo contra las fuerzas del liberalismo que
han minado el protestantismo ingles. Y posiblemente no faltan
quienes creen que la vuelta a las posiciones doctrinales de los
puritanos produciria el mismo avivamiento que el pais conoci6
en los dfas de George Whitefield. Siempre ha habido los adic-
tos al «arcaismo», es decir, aquellos que, en palabras del gran
historiador A. Toynbee, «intentan remontar la corriente de la
vida con la esperanza de realcanzar uno de aquellos remansos
que en dias dificiles se deploran, tanto mas agudamente cuanto
mas atras han quedado». Hasta ahora, el avivamiento espiritual
tan deseado -lo decimos con profundo pesar- no se ha pro-
ducido. Pero el calvinismo ha resurgido en sectores evangelicos
influyentes de la Gran Bretafia y su influjo ha alcanzado, aunque
con menos intensidad, puntos de otras latitudes.
Desgraciadamente, en algunos lugares, aprovechando la fas-
cinaci6n que suelen causar ciertos nombres prestigiosos, se pre-
senta el calvinismo como la unica teologia evangelica ortodoxa
y completa, como la mas pura esencia de la verdad biblica,
hasta el punto de identificar «todo el consejo de Dios», al que
se refiri6 Pablo, con toda la Dogmatica reformada, y el mensaje
pleno de la Biblia con el uso insistente de torlos. los conceptos
y expresiones acufiados por los te6logos calvinistas .
. Mas triste es que en algunos casos la propagaci6n de las
doctrinas se haya efectuado con un espfritu fuertemente secta-
rio, sin respeto o consideraci6n hacia las convicciones dispares
de sus hermanos, tan ortodoxos, tan amantes de la verdad y tan
celosos de la gloria de Dios como podria serlo el calvinista
mas conservador. Tal estrechez de miras ha originado algunos
problemas, y ha creado cierta confusi6n en las mentes de al-
gunos creyentes sinceros que desean ser fieles a la verdad. En
otros ha producido reacciones partidistas y ha fomentado el
uso nada cristiano de motes impuestos a modo de sambenitos.
A causa de esas reacciones, unos han condenado absurdamente
a los «calvinistas» como si fuesen el peor tipo de herejes, con
UNA INTRODUCCI6N NECESARIA 13

desconocimiento de las grandes aportaciones espirituales -y


aun politico-sociales- del calvinismo a lo largo de la Historia.
Con no menos ignorancia, algunos calvinistas tildan de «armi-
nianos», y hasta de «pelagianos» a cuantos no comulgan con
todas sus ideas particulares. Al hablar de los arminianos lo
hacen como si se tratara de traidores a la Palabra, empleando
terminos de desprecio exento de toda caridad, sin haberse to-
madb la molestia de examinar lo que Arminio realmente ense-·
fio. De hacerlo, descubririan que, como veremos en la secci6n,
historica, el sistema del profesor de Leyden no era otra cosa
que el calvinismo modificado en algunos extremos que choca-
ban con el tenor gcneral de la doctrina biblica.
En esta obra queremos examinar los terminos teol6gicos de)
calvinismo extremo y fijar nucstra posicion a la luz de 1a Pala-
bra; pero 110 por eso condenamos a los «calvinistas» · como
tales, pues, tomando como base de su doctrina la lnstituci6n
de la religi6n cristiana y los Comentarios de Juan Calvino,
concordamos con la mayor parte de lo que expuso aquel gran
reformador, especialmente en los Comentarios. Ademas, lo que
ha dado su gran fuerza al calvinisino en la historia de los ulti-
mos siglos no son los extremos que se deben al afan de perfec-
cionar un sistema teologico, sino su fidelidad a los grandes
principios de la Palabra de Dios aceptados por torlos los cris-
tianos verdaderamente evangelicos, y a aquel caracter cum-
plido de los calvinistas que, temiendo a Dias, desechaban todo
otro temor. Desde luego, en la historia de la religion, ha habido
hombres mas calvinistas que Calvino, y «arminianos» que han
han ensefiado doctrinas diversas de las de Arminio, pero aqui
solo queremos abogar por el respeto mutuo, dentro del afan
de entender la Palabra y glorificar a Dias salvaguardando la
unidad de su Iglesia. Son las doctrinas extremas de a:mbas
tendencias y el espi'.ritu divisivo que debemos evitar, a la par
que asimilamos la sustancia biblica de toda ensefianza honrada,
repasandola y comprobandola constantemente mientras estudia-
mos las Escrituras, pidiendo la luz del Espi'.ritu Santo.. Solo el
texto de la Biblia es inspirado, y Agustin, Lutero, Calvfo.o, Ar•
minio, Wesley, etc., no pasan de ser expositores mas o menos
14 ESCOGIDOS EN CRISTO

iluminados, mas o menos stijetos a los fallos humanos.


Una simple ojeada hara ver al lector que el libro no se
limita al tema de la elecci6n. El hecho es que en la teologfa
calvinista este punto se halla extrechamente unido a otros, tales
como la soberani'.a,la voluntad y los decretos de Dios, la natu-
raleza humana despues di.:la caida, el libre albcdrfo, 1nCruz de
Cristo, 1a vocacion, la regeneracion y la providencia. Esta con-
catenacion nos obliga a tratar tambien, aunque someramente, los
temas mencionados. Presentamos estas grandes doctrinas soterio-
logicas con tanto mas placer por cuanto elevan la obra por en-
cima de la esfera meramente controversial, dandole, dentro
de sus limites, valor didacLico, pues invita al lcctor a meditor
en centenares de textos y pasajes biblicos que constituyen una
rica vena de ensefianza apostolica.
Por supuesto, resulta dificil hacer un analisis del calvinis-
mo, pues, a pesar de que tiene puntos basicos inalterables, tam-
bien presetita sus complejidades y entre sus teologos hallamos
una extensa gama, desde los mas rfgidos supralapsarios hasta
los calvinistas mas moderados que niegan la doble predestina-
cion y situan la soberanfa de Dios como paralela al libre al-
bedrfo humano en una antinomia incxplicable. Ante tal varie-
dad, resulta practicamente imposible en una obra como la
nuestra referirse a todos los diversos matices que sobre unos
mismos puntos pueden hallarse en el campo calvinista. Por tal
razon, cuando tratamos de exponer la posicion reformada, da-
mos mayormente citas de solo algunos de sus mas distinguidos
representantes (Charles Hodge, Luis Berkhof, Abraham Kuyper,
/. I. Packer, etc.), ademas de las del propio Calvino.
Anticipandonos a posibles objeciones, hemos de manifestar
que las citas que en el Hbro aparecen de algunos autores no
estrictamente conservadores, en modo alguno significan que nos
identifiquemos con todos sus puntos de vista. Corno podra ob-
servarse, las citas consignadas apoyan generalmente tan solo
opiniones de analisis historico. Confiamos, ademas, en que el
lector, con personalidad intelectual propia, no se preguntara
tanto «quien lo dice» como «que dice».
La repeticion de ciertos conceptos en los diferentes capitu-
UNA INTRODUCCI6N NECESARIA 15

los del libro, no solo surge por necesidad de la dualidad de


autor, sino tambien de nuestro deseo de presentar estudios rela-
tivamente completos sobre cada uno de los temas tratados.
EI lector comprensivo no se extrafiara de tales repeticiones, sino
que se alegrara de ver conceptos fundamentalmente reiterados
dentro de su contexto apropiado.
Presentamos este trabajo no con prurito de polemica, sino
con el prop6sito de sefialar algunas razones por las cuales re-
chazamos la mayor parte de los clasicos puntos distintivos del
calvinismo. Cumplida esta tarea, nuestra gran preocupaci6n
sigue siendo la de siempre, la que domina tambien a los lideres
evangelicos (calvinistas y no calvinistas) mas conscientes de todo
el mundo: aglutinar esfuerzos en nuestro testimonio cristiano.
La epoca de crisis que atravesamos obliga a la Iglesia a
apretar filas para enarbolar la bandera de la verdad frente a los
errores de multiples «ismos» y hacer visible su autentica unidad
en Cristo ante movimientos de dudoso signo. La coyuntura reli-
giosa del momento actual es partkularmente delicada en nues-
tro pais. Con sus nuevas posibilidades, lleva aparejadas graves
responsabilidades que exigen sensatez y discernimiento.
Para concluir esta introducci6n, hacemos nuestro el triple
lema que informa la actitud de la madurez cristiana:

«En lo esencial, unidad;


en lo secundario, libertad;
en todo, caridad.»
'
PRIMERA PARTE

EXPOSICIÖN DOCTRINAL
Una exposicion de la doctrina de la eleccion
divina formulada en la Palabra de Dios
CAP1TULO1
PROLEGOMENOS

Los caminos de Dios

LuTEROsoLfA H ABLAR del Dios reveladoy del Dios escon-


dido para subrayar el hondo misterio que rodea a Dios en la
infinitud de su persona y la profundidad de sus designios, sien-
do evidente que Dios solo ha revelado lo que nosotros -como
hombres- necesitamos y lo que podemos llevar, pues «nadie
conoce al Hijo, sino el Padre; ni al Padre conoce alguno, sino
el Hijo, y aquel a quien el Hijo lo quiera revelar» (Mt. 11: 27).
Pero lo que interesa al creyente es precisamente la revelaci6n
de si mismo que Dios se ha dignado darnos por medio del Verbo
encarnado, dentro de la Palabra escrita, pues el que ha visto al
Hijo ha visto al Padre (Jn. 14: 9-10). Hemos de volver constan-
temente al gran principio que anunci6 Moises: «Las cosas se-
cretas pertenecen a Jehova nuestro Dios; mas las reveladas son
para nosotros y para nuestros hijos para siempre» (Dt. 29: 29).
La sabidurfa de los hijos de Dios consiste en explorar lo reve-
lado con todo afan medi~nte el estudio inteligente de las Escri-
turas, con humildad de coraz6n, pidiendo a Dios la iluminaci6n
de su Espfritu Santo, Autor de las paginas que estudiamos. No
somos llamados a hacer mas y es peligrosisimo procurar encajar
lo revelado dentro de un sistema determinado, haciendo que
20 ESCOGIDOS EN CRISTO

la 16gica humana supla lo que «falta» en la revelaci6n, para


que tengamos la satisfacci6n, meramente filos6fica, de atar
todos los cabos, algunos de los cuales quizas el Seiior quiere
que queden sueltos. Los secretos de Dios le pertenecen a El, no
a nosotros.
Crccmos que el pensamiento teol6gico del hombre ha ido
mas alla de lo revelado en las Escrituras cuando se ha querido
aplicar la suma y resta de Ja Aritmetica al hondo misterio del
numero de los escogidos, diciendo: «Dios en su pura soberania
ha predestinado a cierto numero de los nacidos en este mundo
a la vida; ergo, los restantes son predestinados a la reprobaci6n,
puesto que la presciencia de Dias es igual a un decreto suyo
que no puede fallar .» Corno ejercicio de 16gica la proposici6n
puede ser impecable, pero: 1) rechazamos energicamente la
idea de que la 16gica humana pueda aplicarse a los secretos de
Dias; y 2) positivamente estamos seguros de que la Palabra
revelada arroja clara luz sobre el plan divino de la redenci6n,
que, contemplado en esta luz, modifica sustancialmente la pro-
posici6n. Es extrafio que los hermanos que tanto hablan del
«decreto oculto» para justificar las arbitrariedades de su sis-
tema, no respeten este secreto primordial, insistiendo en una
predestinaci6n negativa cuando las Escrituras no revelan mas que
la positiva.

Normas exegeticas

Si empezamos con un sistema teol6gico, nuestra tendencia


sera la de encajar todo cuanto leemos dentro de el, con despre-
cio de las conocidas normas exegeticas, las unicas que pueden
orientarnos al buscar el verdadero sentido del detalle de un
pasaje y del conjunto de una doctrina.

1. Utilizando los mejores medios a nuestro alcance -tra-


ducciones, concordancias, diccionarios, variados comentarios,
etc., debemos afanarnos por entender bien las palabras y fra-
ses del pasaje.
PlWLEG6MENOS 21

2. Pero hemos de pasar en seguida al examen del contexto,


pues el texto no puede entenderse bien sino dentro del argu-
mento general del pasaje mas amplio en que se encuentra.

3. Corno extension de este principio, hemos de pensar en


el fondo del libro de la Biblia que estudiamos, preguntando:
i,Ouien lo escribio? i,A quienes? i,Con que objeto? i,En que
circunstancias? i,Cual es el fondo historico? i,Oue clase de
literatura representa?, etc., etc.

4. Pero hay mas todavia, pues el concepto de la Biblia


como un solo libro exige que consideremos cada pasaje a la
luz de las grandes doctrinas biblicas, interpretandolo oscuro
por medio de las doctrinas claramente declaradas,y no anu-
blando estas doctrinas con lo oscuro.

5. Dias se digna expresar las verdades que quiere revelar


a los hombres, no solo por medio de declaraciones directas,
sino tambien por medio de expresiones metaforicas, muchas
de las cuales son antropomorficas. Es decir, Dias, quien es
Espiritu, habla de si mismo y de la obra que realiza como si
fuera hombre con «brazos», «ojos», «corazon», etc. Si leemos,
por ejetnplo, que saco a Israel de Egipto «con brazo fuerte»,
sabemos que se trata de una metafora antropomorfica, y el
lector de buen sentido comprendera en seguida que el termino
ilustra graficamente el ejercicio directo de la potencia de Je-
hova al salvar a su pueblo de la esclavitud de Egipto. Halla-
mos otros muchos tropos retoricos en las Escrituras, como en
toda otra literatura. Es muy importante que comprendamos las
limitaciones de la figura, sacando de ella solo lo que es propio
del Dios eterno, omnipotente y omnipresente. Si hablamos de
un padre y de su hijo en el contexto de la vida normal huma-
na, deducimos rectamente que el padre existia antes que el
hijo y que le engendro en cierto momento dado. Pero si Dias
se digna ayudar nuestra flaca comprension aplicando los ter-
minos de Padre y de Hijo a las personas primera y segunda
de la Santa Trinidad, no es Iicito deducir de estas expresiones
22 ESCOGIDOS EN CRISTO

mas que la identidad de esencia entre ambas, y la posibilidad


de amor y de comuni6n. El intento de sacar mas consecuencias
de las relaciones humanas, aplicandolas a Dios, nos llevaria
a graves herejias. De igual forma hemos de comprender que
la gran obra unica de la Cruz se revela tambien por tnedio
de metaforas y figuras basadas en la experiencia humana, pero
no dejaremos de comprender en todo momento que la obra
trasciende infinitamente a esa experiencia humana implicita en
la expresi6n; los terminos y conceptos, pues, han de interpre-
tarse dentro de los limites de lo posible, tratandose de una obra
divina. Por ejemplo, la obra de la Cruz se llama «redenci6n»
porque liberta al pecador que se arrepiente y cree en Cristo,
basandose la figura en los usos de los mercados de esclavos del
Imperio de Roma, en los cuales el pago del precio del rescate
podria poner en libertad al esclavo. Pero no es permisible
forzar la figura mas alla de la verdad revelada, preguntando,
por ejemplo, a quien se entreg6 el precio. La pregunta no es
pertinente al caso, pues la figura no hace mas que enfatizar la
necesidad del pago del precio de rescate, con la libertad con-
siguiente de aquel que antes era esclavo. En la secci6n «La Cruz
de Cristo» examinaremos varias de tales expresiones, como pro-
piciaci6n, justificaci6n, reconciliaci6n, etc., y las mismas consi-
deraciones han de aplicarse a las expresiones pacto y juramento,
por las que el prop6sito inquebrantable de Dios se expresa
por medio de terminos basados en costumbres humanas. El
exegeta debe examinar y analizar, pero a la vez recordar que
ilustran aspectos parciales del cuadro total de la obra .de la
gracia, y que su uso en la esfera divina se limita por la natura-
leza de Dios y de su obra. El termino pacto es expresivo, ya
que sirve de gran consuelo para el creyente, quien comprende
por el que los designios de Dios en relaci6n con el hombre fiel
son inquebrantables. Sirve ademas para establecer las relaciones
entre Dias y su pueblo, pero no debe servir como fundamento
para sustentar todo un sistema de teologia.

6. Hemos de recordar, ademas, que hay un progreso doc-


trinal en su Palabra, pues aun siendo todo ella verdad, no todo
PROLEG6MENOS 23

se revel6 en seguida, y que la consumaci6n de la revelaci6n


biblica se halla en Cristo, el Verbo encarnado, y en las doc-
trinas especificamente dadas a la lglesia por los ap6stoles, como
«mayordomos del misterio». Las ensefianzas y los ejemplos del
Antiguo Testamento han de apreciarse dentro de la perspectiva ·
de la doctrina apost61ica.

La racionalizaci6n de la experiencia

Dios habla a los hombres de muy distinta manera, pero


el expositor tiende. -sin darse cuenta de ello- a dar una im-
portancia exagerada a su propia experiencia, llegando a racio-
naJizarla al considerar las doctrinas bfülicas. Recordemos, por
ejemplo, que Agustfn habia luchado contra Ja luz durante mu-
chos afios, y cuando por fin cedi6 a los impulsos del Espfritu,
le pareci6 que la mano de Dios se habia echado sobre el, casi
a pesar suyo, Hizo bien en considerar todo ello como una mara-
villosa manifestaci6n de la gracia de Dios, pero la exageraci6n
de un principio bueno le llev6 a desequilibrar las doctrinas, pa-
reciendole irresistible la gracia divina y nula la voluntad huma•
na. EI desequilibrio se acentu6 mas aun al tener que combatir
la herejia de Pelagio, quien ensefiaba que cada hombre empe-
zaba moralmente de nuevo al nacer, exento de pecado, siendo
libre para forjar su propia salvaci6n. Era natural que la reac-
ci6n en contra de la herejia pelagiana llevara a Agustin a enfa-
tizar en terminos extremos la operaci6n de la gracia divina.
Pero la indignaci6n es mala consejera, y la reacci6n le llev6
a una posici6n que no puede justificarse por el conjunto de las
Escrituras. iY cuanta filosofia griega se habia mezclado ya con
la doctrina biblica en la epoca de Agustin! jCuan dificil resul-
taba acudir al texto biblico con un puro afan exegetico! iC6mo
se habia arraigado ya el sacramentalismo! jCuan dificil resul-
taba reconciliar la doctrina de la regeneraci6n bautismal con
la «regeneraci6n» por gracia irresistible de los predestinados!
Calvino era frances, abogado, estudiante de la escolastica
medieval, cuya culminaci6n se halla en el tremendo sistema
24 ESCOGIDOS EN CRISTO

teol6gico-filos6ficode Tomas de Aquino. Es cierto que Calvino


reaccion6 fuertemente en contra de muchas doctrinas de Roma,
pero no lo es m:enosque habia heredado la idea de la teologia
como sistema completo y cerrado, y que esta idea se afirm6
por el instinto para la 16gica tan propio del frances que habia
estudiado la carrera de Derecho. Empez6 a formular su Insti-
tuci6n de la religi6n cristiana a los pocos aiios de su conver-
si6n, lo que acrecienta nuestra admiraci6n frente a tan ingente
obra, pero ello le dej6 muy poco tiempo para que sacudiese
las influencias formativas que acabamos de notar. En la secci6n
hist6rica veremos la tremenda inconsecuencia de haber aceptado
la herencia del bautismo de niiios del sistema eclesiastico rei-
nante, en lugar de volver. a la practicabiblica del bautismo de
crcycntes que oonfesobnn su fe,
Es un lugar comun entre escriturarios que Calvino el co-
mentador, sujeto al texto biblico, es mucho menos «calvinista»
que el Calvino de la Instituci6n, el arquitecto del sistema
tco16gico que lleva su nombrc.

Dios y el hombre

Los Padres griegos de los siglos III y IV se esforzaron


mayormente por definir la cristologia, la Trinidad, etc., o sea,
los aspectos llamados metafisicos de la fe. ·Tertuliano habia
enfatizado la ruina espiritual del hombre, pero sin formular
una doctrina de la gracia, que tuvo que esperar la obra de
Agustin. Desde entonces, la mayor preocupaci6n de los pensa-
dores occidentales ha girado alrededor del problema soterio-
16gico y la cuesti6n fundamental de las relaciones entre Dios
y el hombre.
Si el calvinismo vuelve a ejercer considerable influencia
en nuestros dias, segun pudimos observar en nuestra introduc-
ci6n, es como una reacci6n -saludable en parte- contra el
humanismo que tanto ha influido en el pensamiento de los tres
ultimos siglos. La teoria de la evoluci6n subrayaba la impor-
tancia del hombre en su lucha para perf eccionarse, relegando
PROLEGOMENOS 25

a Dios a la categoria de una Primera Causa, indiferente al orden


de la naturaleza una vez que hubo establecido sus leyes. Fiente
a los hombres, lleg6 a ser el Padre de la raza, quien todo lo
comprende y todo lo perdona. Desde luego, este «Dias» del
humanismo y del liberalismo teol6gico no es el que se revela en
la Biblia, y fuese por el barthianismo, fuese por el retorno
al calvinismo puro de la Instituci6n, una fuerte reaccion era
inevitable, especialmente en vista del fracaso moral del hombre
«civilizado» puesto de manifiesto durante las dos guerras mun-
diales. Pero lo que lamentamos nosotros es que no se limita
la reacci6n al renovado estudio de las Escrituras que coloca al
hombre cafdo en el bajo Iugar que le corresponde, sino que
vuelve frente a cierto sistema teol6gico como si fuese la unica
allernativa frente al humanismo y al liberalismo. Volveremos
a 1a historia de estas doctrinas, y no las mencionamos aqui sino
para situar el problema dentro del marco de la historia contem-
poranea, subrayando la inmensa importancia de formular ideas
puramente bfblicas sobre el hombre en relaci6n con su Dias.

La soberania de Dios

Todo creyente fiel admite la soberanfa de Dias, como ex-


presi6n necesaria del concepto de la deidad; no solo eso, sino
que se goza al pensar que Dias es poderoso para hacer preva-
lecer su voluntad, pues · de no prevalecer la suya, se impondria
la de los hombres o la de los demonios. iPensamiento aterra-
dor! No, Juan Wesley tenia un concepto tan elevado de la sobe-
rania de Dias como podia tenerlo Calvino o Beza, y la dife-
rencia estriba en que Wesley contemplaba la voluntad de Dias
a la luz de las Escrituras, en fntima relaci6n con los atributos
que se dan a conocer en la Biblia, mientras que Calvino y sus
sucesores pensaban en aquella voluntad como la piedra clave
y el punto de partida de su sistema teol6gico, como voluntad
desnuda, que resulta ser mas bien un postulado filos6fico que
no una verdad revelada. Esta voluntad incontrastable -segun
el pensamiento calvinista- todo lo ordena en todos sus detalles.
26 ESCOGIDOS EN CRISTO

Corno es obvio que algunos hombres se salvan y otros no, los


salvos lo son por la operaci6n directa de la · voluntad predes'-
tinadora de Dios e igualmente los perdidos lo son por la misma
voluntad incontrastable. Si al hombre le parece que tal con-
cepto hace a Dios responsable por el mal, es porque es rebel-
de -dicen- a causa de su naturaleza caida, pues los miste-
rios del Dios escondido no pueden explicarse para ser com-
prendidos por la inteligencia humana.

Calvino escribi6:
Mantenemos que Dios es el dispensador y el gobernador de
todas las cosas, y que desde la eternidad mas remota, segun
su propia sabiduria, :e1 decret6 todo cuanto habia de hacer,
y ahora ejecuta por medio de su propia potencia aquello que
decret6. Por eso mantenemos que m predestin6, no solo el
cielo y la tierra y las cosas inanimadas, sino tambien los con-
sejos y las voluntades de los hombres.1

EI doctor A. Dakin resume la posici6n escribiendo:

Este decreto de Dios es secreto: un punto que el reformador


enfatiza con frecuencia.Hay en Dios un inescrutable misterio,
hallandose la voluntad divina en el centro del misterio. Eso
quiere decir que la voluntad de Dios constituye la ultima
realidad. No podemos examinarla, ni formular preguntas acer-
ca de ella. No nos toca mas que discernirla, y conocerla en
sus resultados.2

Admiramos el deseo de glorificar a Dios colocando su vo-


luntad divina en el centro de todas las cosas -lugar que ver-
daderamente le corresponde-, pero hay otros factores que ne-
cesitan tomarse en cuenta: 1) Que a Dios le ha pfacido reve-
larse en su Palabra para la comprensi6n de los humildes de
coraz6n, en la medida de lo que :fü ha estimado conveniente

1. Juan Calvino, Institucion de la religion cristiana, I, XVI, p. 132.


2. A. Dakin, Calvinism, p. 25.
PROLEG6MENOS 27

(Mt. 11:25-27; 1 Co. 2: 10-16). 2) Que el tema de la Biblia es


precisamente la revelaci6n del plan de la redenci6n. 3) Que la
Biblia no explica el misterio del origen del mal -aunque puede
haber algunas consideraciones que echen cierta luz sobre el pro-
blema-, pero en manera alguna glorificamos a Dias haciendole
autor del mal. Puede permitirlo para adelantar otros prop6si-
tos, pero la cita de arriba no deja lugar sino para la acci6n
directa de la voluntad de Dias. 4) La Biblia siempre trata al
hombre como un ser moralmente responsable de sus hechos.
Tendremos que volver sobre estos extremos, pero haste lo
expuesto para hacer constar que no es glorificar a Dias el enfa-
tizar su voluntad incontrastable tanto que no dejemos lugar
para las grandes verdades · que EI mismo ha revelado, y con
gtave rit:sgu de convertit la voluntad en arbitrariedad, haciendo
a Dias responsable del mal.
CAPlTULO 2
LA VOLUNTAD DE D10S

La voluntad de Dios y sus atributos revelados

La soberania de Dios es la operaci6n de su voluntad en


perfecta armonia con los atributos suyos que le ha placido
revelar, y que asegura la consumaci6n del plan de redenci6n
que tambien ha revelado. El amor es aun mas que atributo,
ya que se presenta como esencia de la deidad, pues Dios es
amor. Su voluntad, por lo tanto, no se ha de desvincular jamas
de su amor, y siempre obrara conforme a la santidad, la justi-
cia, la perfecta sabiduria y la misericordia. Su voluntad sera
inescrutable en aquello que no ha revelado, pero, en lo que ha
dado a conocer, somos exhortados a ser «llenos del conocimien-
to de su voluntad en toda sabiduria y espiritual inteligencia... ,
creciendo en el conocimiento de Dios» (Col. 1: 9-10).

La voluntad de Dios frente a los hombres


en el ejemplo de Jesucristo

Corno lecci6n practica para poder discernir la ·voluntad de


Dios en relaci6n con los hombres, hemos de estudiar el minis-
terio terrenal del Sefior Jesucristo, quien es el Logos encarnado,
LA VOLUNTAD DE D10S 29

en cuyo rostro resplandece la gloria de Dios (Jn. 1: 1-3; 1: 14;


14: 9-10; 2 Co. 4: 6). Consideremos a Cristo en relaci6n con
toda clase de hombres y veremos que la gracia suya siempre
fluia sin obstaculo para bendici6n en el caso de todos los nece-
sitados humildes, pero que frecuentemente chocaba contra la
barrera de la incredulidad, el orgullo y la hipocresia; Volvera
a surgir el tema en otros contextos, pero muy pertinentes al
tema de la voluntad de Dios son los casos siguientes: 1) Segun
Marcos 6: 1-6, Jesus visit6 su ciudad de Nazar1.t y hallo que
la arrogancia de sus conciudadanos creaba un estado de. opi-
ni6n en que el asombro no venci6 la incredulidad rebelde, con
el resultado que se nota en los versiculos 5 y 6: «Y no pudo
hacer alli ningun milagro», salvo que «san6 a unos pocos en-
fermos, poniendo sobre ellos las manos. Y estaba asombrado de
la incredulidad de ellos.» 2) A quienes conocian las Escrituras
sin recibir su verdadero mensaje, dijo el Sefior: «No quereis
venir a mi para que tengais vida» (Jn. 5:40). 3) Frente a la
ciudad rebelde de Jerusalen, exclam6: «jJerusalen, Jerusalen!. ..
jCuantas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina a sus
polluelos debajo de sus alas, y no quisiste!» (Lc. 13:34).
Por otra parte podemos considerar como tf pico el caso de
Bartimeo (Mr. 10:46-52). Oyendo que Jesus estaba cerca, em-
pez6 a pedir su favor a voces. Llevado a la presencia del Maes-
tro, Este le dirige la siguiente pregunta: «l,Que quieres que te
haga?» Expresa su vehemente deseo, y Jesus le dice: «Vete, tu
fe te ha salvado.» Estos bellos ejemplos evangelicos se con-
vierten en una farsa desagradable si hemos de suponer que per-
sonas como Bartimeo no podian sentir su necesidad ni clamar al
Salvador sin una previa «regeneraci6n» por la operaci6n de la
gracia irresistible de Dios.
En cambio, el Sefior, Dios encarnado, expresaba su deseo
para la salvaci6n de otros que rechazaron su oferta de gracia.
El queria, pero ellos no querian. l,Hemos de suponer que el
Dios-Hombre, frente a personas preteridas por decreto divino,
expresaba tales deseos por ignorancia de su parte o bajo una
hip6crita manifestaci6n de un deseo que no podia en manera
alguna cumplirse?
30 ESCOGIDOS EN CRISTO

Esta revelaci6n, tanto de la voluntad de Dios como de su


gracia, en los Evangelios se reviste de extraordinaria impor-
tancia, ya que Cristo declara: «El que me ha visto a mi, ha
visto al Padre» (Jn. 14:8-11). Jesucristo es el Verbo encarnado,
y en su Persona los ap6stoles contemplaron la gloria de Dios
en los terminos de una vida humana (Jn. 1: 14; l Jn. 1: 1-4).
Doctrinas abstractas que no concuerdan con esta revelaci6n
concreta no se ajustan a la norma ·de actuaci6n de quien era
verdad y vida.

La voluntad de Dios en el Evangelio

Ningun supuesto teol6gico puede anular el Evangelio que


halla hermosa expresi6n en Juan 3: 15-19. Aqui se revela la
voluntad de Dios para todo aquel que cree (vease el capitulo
«La soberanfa de Dios y el Evangelio»).

EI peligro del determinismo

Los te6logos calvinistas rechazan energicamente el supuesto


de que su sistema entrafia el fatalismo, pero la defensa se
lleva a cabo por medio de sutilezas que juegan con los termi-
nos, sin cambiar los hechos. Si todo cuanto acontece en la
naturaleza y todos los movimientos de los hombres -incluso
el asesinato de un comerdante a manos de unos bandidos,
segun Calvino1~ resultan de la providencia particular de Dios,
el hombre se encuentra frente a un determinismo tan rigido
como el del fatalismo de los estoicos, aun cuando se llame «la
voluntad de Dios». Mas tarde hablaremos de la consoladora
doctrina biblica de la providencia, pero en esta forma extrema,
que anula la libertad del hombre como agente moral, es dificil

1. Juan Calvino, lnstituci6n de la religi6n cristiana, I, XVI, 7, pa-


ginas 131 y 132.
LA VOLUNTADDE D10S 31

ver c6mo podemos eludir la conclusi6n de que Dios mismo sea


el autor del crimen que se produce por su voluntad. Esto se
destaca, sobre todo, en la forma de la doctrina de la Cai'.da
llamada «supralapsaria» impli'.citaen las ensefianzas de Calvino
y propugnada por Beza y otros, quienes, 16gicamente, inclui'.an
la misma Cai'.dadentro del «Decreto» de Dios. Los argumentos
de Berkhof,2 que procuran eludir la responsabilidad de Dios
frente al mal, segun esta teori'.ano pueden convencernos, pues
no pasan de ser arbitrariedades y argucias, sin base en la
doctrina misma.

,Decreto o prop6sito?

La dogmatica reformada, o calvinista, despues de describir


la Deidad, pasa a sus «decretos», como expresi6n de su sobe-
rani'.a, por los que determin6 todo cuanto habi'.a de acontecer
en toda su Creaci6n, segun un plan predeterminado. Los de-
cretos deciden no solo los actos de Dios, sino que abarcan
tambien los de sus criaturas libres. Dios mismo asume la res-
ponsabilidad de llevar a cabo todo lo determinado, aunque el
decreto se llama «permisivo» cuando se trata de los hechos
pecaminosos de sus criaturas racionales. Este concepto de «de-
creto permisivo», dentro del sistema calvinista, es contradictorio:
un mero termino para eludir las consecuencias morales inheren-
tes en una predestinaci6n a ultranza, puesto que un decreto
ordena y regula por encima de todo, como bien insisten los
mismos te6logos en todos los demas casos.
De hecho, las Escrituras hablan de la voluntad de Dios,
de su consejo y de su prop6sito, todo ello relacionado con
Cristo y la Obra de la Redenci6n (vease pp. 91-94).
Procedemos, a rengl6n seguido, a considerar los terminos
mas importantes y los textos del Nuevo Testamento en que
se hallan.

2. Luis Berkhof, Teologia sistematica, pp. 126-127.


32 ESCOGIDOS EN CRISTO

Boule = Consejo, prop6sito. De las doce veces que aparece


la palabra, ocho se refieren a Dios (Lc. 7:30; Hch. 2:23; 4:28;
13:36; 20:27; Ef. 1:11 y He. 6:17). Un examen objetivo de
estos versiculos nos ·muestra aspectos varios del consejo divi-
no: el plan relativo a la salvaci6n de los hombres por Cristo
(rechazado por los escribas); la determinaci6n de la muerte de
Cristo para poder llevar a efecto esa salvaci6n; el conjunto
de verdades reveladas contenidas en la ensefianza apost61ica;
la herencia del creyente en Cristo y la inmutabilidad del pro-
p6sito divino. En ninguno de ellos encontramos nada que se
asemeje a los «decretos» metafisicos de la dogmatica reformada.
Prothesis= Se usaba para designar algo colocado a la
vista; <le aquf su aplicaci611a los panes de la proposici6n (Mt.
12:4 y otros). Pero tambien significaba prop6sito. Referido a
Dios, su uso, exclusivo de Pablo, se relaciona con el origen de
nuestro llamamiento (Ro. 8: 28); con la elecci6n conforme al
prop6sito de gracia y no en virtud de meritos humanos (Ro.
9: 11); con nuestro destino en Cristo (Ef. 1: 11); con la pro-
clamaci6n de «la multiforme sabiduria de Dios» por medio de
la Iglesia (Ef. 3: 10-11) y con nuestra salvaci6n y llamamiento
(2 Ti. 1:9).
Thelema = Voluntad. Esta palabra se emplea numerosas
veces en un sentido general. Matices mas particulares los halla-
mos en conexi6n con: 1) el deseo de Dios de que «no se
pierda uno de estos pequefios» (Mt. 18: 14); 2) la vocaci6n
al apostolado (1 Co. 1: 1 y otros paralelos); 3) la adopci6n de
crcycntcs en Cristo como hijos de Dios (Ef. 1: 5); 4) el caracter
oculto («misterio») que en siglos pasados habfa tenido el plan
divino revelado despues en el Evangelio (Ef. 1:9; cp. 3:4-6);
5) la voluntad de Dios como causa de sus prop6sitos (Ef. 1: 11);
6) la santificaci6n y la gratitud de los cristianos (1 Ts. 4: 3; 5:
18); 7) el testimonio eficaz (1 P. 2: 15); y 8) el sufrimiento
de los creyentes (1 P. 4: 19).
Eudokia= Complacencia. Se refiere a la satisfacci6n divi-
na al revelar las verdades del Evangelio a los «nifios» y escon-
LA VOLUNTAD DE D10S 33

derlas de los «sabios y entendidos» cegados por su orgullo


(Mt. 11: 26 y Lc. 10: 21). En este proceder de Dias se sigue
un principio de justicia. Se usa tambien en el mensaje angelico
el dia de Navidad para expresar la «buena voluntad» de Dias
hacia los hombres (Lc. 2: 14). Pablo emplea esta palabra para
denotar · el beneplacito de Dias respecto a nuestra adopci6n
como hijos suyos y la revelaci6n de su voluntad que ha tenido
a bien hacemos (Ef. 1: 5, 9), asi como para sefialar la fuente de
«el querer y el hacer» en la experiencia cristiana (Fil. 2: 13).

Todes estos vocablos, y los textos que los contienen, pre-


sentan un caracter marcadamente positivo y expresan el plan
redentor de Dias, trazado en la eternidad y ejecutado en el
tiempo a lo largo de la Historia. En ninguno de ellos encon-
tramos. «materia prima» para elaborar los decretos metaffsicos
del calvinismo. Ninguno, en buena exegesis, apoya la ensefianza
reformada de la elecci6n, equivalente a la selecci6n de una
parte de la humanidad para salvaci6n y el abandono a priori
del resto para una condenaci6n de la que ningun hombre no
escogido se puede librar. ·

EI contexto de los terminos

Consideraremos aparte el celebre pasaje de Romanos cap. 9,


cuyo contexto es tan especial, ya que se trata de explicar por
que Israel no participaba plenamente en las bendiciones del
Evangelio, notando aqui que el contexto de Efesios 1: 1-14; Ro-
manos 9:39-40; 2 Timoteo 1:9-10 y 1 Pedro 1:18-21 es gozoso
y triunfal. Frente al gran problema del mal, y en vista de la
perdici6n de la raza por la Caida, Dias revela un prop6sito
suyo, anterkr a los siglos, de efectuar la rede11ci611por medio
de Cristo, el Mediador, en quien toda la Nueva Creaci6n hallara
por fin su Centro (Ef. 1: 10), remediando asi el caos que result6
de la desobediencia de seres hechos para moverse dentro de la
6rbita de la voluntad divina. Todo el enfasis recae en Cristo,
quien es el Agente divino y voluntario para cumplir la voluntad
34 · ESCOGIDOS EN CRISTO

. de Dias (He. 10: 5-10), y es digno de notar las muchas veces


que la frase «en Cristo» y similares se hallan en Efesios l: 1-14.
Es. tragico que la revelaci6n de este buen prop6sito de gracia,
establecido para remediar el desastre de la Caida, se llegase a
convertir en el decretum horribile de 1a doble predestinaci6n
-para vida y para perdici6n- que ha arruinado · la vida espi-
ritual de miles de buenos creyentes, quienes no pueden por
menos que preguntarse si son elegidos o reprobados, ya que la ·
cuesti6n se relaciona unicamente con un decreto ignoto. El
. temblor de tales almas muestra que son humildes y que desean
hacer la voluntad de Dias, hallandose en Cristo por la fe;
y las Escrituras les consuelan sefialando el firme fundamento
de su fe, que es Cristo. El prop6sito, por cierto, es «segun el
puro afecto de su voluntad, para alabanza de la gloria de su
gracia, con la cual nos hizo aceptos en el Amado» (Ef. 1: 5-6);
pero no hay nada arbitrario en este bendito prop6sito de gracia
que se ha revelado en el Evangelio, «dandonos a conocer el
misterio de su voluntad» (Ef. 1: 9). Lo escondido se ha mani-
festado (2 Ti. 1:9-10; 1 P. 1:20) para quese proclame la gracia
de Dios al ofrecer la salvaci6n en Cristo a todos los que, arre-
pentidos de sus pecados, quieran recibirla.
EI prop6sito eterno consuela tambien a los salvos, quienes
pueden gozarse al pensar que Dias los conoci6 en Cristo desdc
antes de la fundaci6n del mundo. Corno Calvino, creemos en
la perseverancia de los santos, ya que su salvacion no esta su-
jeta a fluctuaciones temporales y subjetivas, sino asegurada en
Cristo, segun el proposito divino (Jn. 10:27-29). Dios revela
la doctrina de la preordinacion precisamente para alegrar a los
santos que ven que su historia en Cristo se extiende desde la
eternidad hasta la eternidad, lo que les pertnite participar en
el cantico triunfal de Pablo en Romanos 8:24-39.
CAPlTULO 3
LA GRACIA DE DIOS

EI concepto de la gracia

Es extraordinario que el hermoso concepto de In grncio


de Dios llegue a inspirar terror, por considerarse como una
fuerza irresistible ·y arbitraria que ·llevara a algunos a · la gloria
y pasara por alto a otras almas, dejandolas sumidas en laper-
dici6n. La pequefia palabra <<jaris>> 1 de los griegos (im . don,

un favor y hasta un saludo) se eleva en el Nuevo Testai.nento


a sublimes alturas, ya que represehta todas las operaciones de
Dios, al solo impulso de su amor, sin merito de parte del hom~
bre, que obran para 1a redenci6n de los hombres y para sacar
a la Juz la Nueva Creaci6n donde morara fa justicia y el amor
(2 P. 3: 13; 1 Co. 13: 13).
Los terminos teol6gicos de la dogmatica reformada oscure-
cen el hecho bfblico de que la gracia de Dios opera a favor de
todos los hombres, sobre la base de la Obra de Cristo de alcance
universal, de modo que los perdidos lo son porque se han

1. Para un estudio mas detallado del significado de jaris, ver la


obra La Gracia de Dios, de Charles C. Ryrie (Grand Rapids: Publica-
ciones Portavoz Evangelico, 1979).
36 ESCOGIDOS EN CRISTO

opuesto a sus benditas operaciones segun la necesaria libertad


moral del hombre que examinaremos despues. iC6mo resplan-
dece la gloria de la gracia y del amor de nuestro Dios -Padre
de nuestro Sefior Jesucristo- en el hecho de que am6 de tal
modo al mundo de los hombres, que dio a su Hijo unigenito
para que todo aquel que cree tenga vida eterna! iC6mo se revela
el horror del pecado cuando vemos que la Luz salvadora ha
venido al mundo, pero «los hombres amaron mas las tinieblas
que la luz, porque sus obras eran malas»! (Jn. 3: 18-20). «Aque-
lla luz verdadera, que alumbra a todo hombre, venia a este
mundo» (Jn. 1: 9). Dios, en su gracia, «quiere que todos los
hombres sean salvos. y vengan al conocimiento de la . verdad»
(1 Ti. 2 ! 4): palnbra revelada y firme que define biblicamente,
1a operaci6n de su voluntad (cp. Mt. 18: 14; Ez. 18:23, etc.).
Si los hombres se pierden, pues, es porque resisten la gracia,
que, por ende, no puede ser irresistible. Al considerar el estado
del hombre caido veremos que, efectivamente,,le es imposible
la •salvaci6n aparte de las. operaciones de fa gräcia, obrando es-
tas · no s61o en el plano hist6rico de la Obra .de la Cruz, sino
subjetivamente, en el coraz6n, que necesita el auxilio divinö
para comprender fo que es el pecado a fin de arrepentlrse
y poner. su ·.fe.en er Salvador; pero las Escrituras ..estan llenas.
de ejemplos de hombres que .han sido qbjeto de Jas operaci9'.'
nes de la graciade Dios y se han perdido, pecando· contr;i el
Espfritu Santo (Grt 6:3; Mt. 7:22~23; 12:29~32). Dio~ de-
clara frecuentemente, frente a los hombres, como el Dios hn~
se
parcial que «no hac.e acepci6n. de person;is, sino que en tod~
naci6n se agrada del que foteme Y·hace justi~ia~>(Hch. lO:34,
35; cp.Ro. 2:2-f6). .•.· .... ,.··.···. 0 ...· ..•. · . .·•
Las· Escrituras no sahen nada. de .los ·E:tdjetivos. qt1eJos .te9~
logos han afiadido· atsublime tennino gracia,. que abarqa todo.
et auxiUo divino que el rnos' de amor pre,sta al hombre C()ll,, .~l
fin de ~alvade, manifestandoseJa glöda de Pips precisamente
en esta obta, que halla una bella .ilustraci6n en la parabql1:1~el
Buen Samaritano. Los diversos hilos de este sublime tema se
entrelazan de tal modo que no podemos ppr menos qÜe,ver )a
gracia de· Dios.en relaci6n con J1:1Yooluntad
•i, •• ::..." ,.·,
",.· /" < ·c
del hombi;e ~vease
,; ,.. ';, ·, • •.; ,<' ,,, C - "
LA GRACIA DE D10S 37

abajo- ·haciendö constar nuestta conviccion de ·que -segt1n fas


Esctituras- el hombre es incapaz de salvarse a si mismo, pero,
a 1a vez, puede «dejarse salvar»; o, alternativamente, puede
despreciar ··la gracia divina confirmando su propia perdicion.

La gracia en el Antiguo. Testamento

Es evidente aun por una lectura rapida de las Escrituras


que Dios se revela a los hombres de distintas maneras a traves
de las epocas de la Historia, y de ahi nace el coricepto de «dis~
pensaciones» o de «administraciones», cada una de las cuales
lleva su caracter.i'.sticosello. Pensemos eri 1~ epoca predHuviana,
eti la que. media entre· el. Diluvio y. el llamamfcnto 4eAbraham,
en los Cambios introducidos. por. esfe mornento crucial, en Ja
epnca. IP.gal, en la monarqufa .davfdica, en ..el. · advenimierito
de Ctisto. Pero se trata de la · variada «administraci6n» de una
la
sola gracia, segun def'inici6n.qu~ ya adelantamos, y los fa~-
tores fundamentales de las relaciones entre Dios y el hombre
·"--laoperacion de su gracia y las reacciones de. los hombres
ä
frellte ella- son co11stahtesa. trave's de .los siglos. l~o 9ue
da ·ccmsistenciäal: plan de.·Dios y .hace posible· la prqclamaci6ri
del· Evangelio en tödos los tiempos es el hecho de Ia Cruz
considerädo .como un proposito .de . la gracia •de Dios, determi-
nado antes de los tiempos. de los siglos, y lllanifestado · hist6~
ricamerite por !amtierte expiatoria de Cristo.en elG6lgota en la
consuma~i6ri de!otsiglos (He. 9:i6). En este s~ntido «el Cor-
dero fue· inmolado desde el principio del mundo» (Ap. J3~~
cp. 1 P. 1: 18-21) yDios pudo «pasar por alto. en su pacie.ncia
lös -pecad~s pasados» bien. que ·ta justa base de su gracia. no
fuese manifestada hasta consuinarse la ·Obra de la Cruz en el
marco .·histori.co (Ro. 3:25-26}. Abel, Enoc, Noe, Abraham
y Da:vid son ·ejemplos desta:cados de muchisimos hombres su-
misos de coraz6n, honibres de fe, que hallaron perd6n, vida
a
y justificaci6n pesar de ser pecadores. La base fue la propi-
ciaci6n .ya _·determinada. Los medios son el· .arrepentimiento
y fa fe, como en todaS"las epocas.
38 ESCOGIDOS EN ·•CRIS'l'O

Pablo halla una manifestacion ti'.pica de la gracia en las


promesas que Dias dio a Abraham, confirmadas por el pacto
que se describe en Genesis capitulo 15. EI pacto fue otorgado
por Dios, siendo unilateral e incondicional. Por lo tanto, razona
Pablo, no puede ser abrogado por el pacto posterior de la Ley,
y su aplicacion depende solo de la actitud del corazon de Abra-
ham y de sus descendientes. La sumision y la fe de ellos no
constituyen obligaciones y entrcgas que corresponden a lo que
Dios.aporta, sino solo la actitud de corazon que renuncia a todo
esfuerzo propio para recibir lo que la gracia de Dios provee,
que es la totalidad de la obra. De eso depende el desarrollo
de todo el argumento <le.Pablo, tanto en Romanos c.omo cn
Galatas 3 (vease especialmente Gälatas 3:6-26). , · ·
el Salmo 32 ..,:_ct1yosversfculos 1 y 2 cita Pablo en Roma-
nos 4: 7-8- es tipico de la actitud del israelita piadoso que
confiesa cl pecado por el cual ha infringido Ja Ley, haHändose
bajo su condenacion, pero todavfa tjene la seguridad de que
su ·.ttansgresi~n ha ··sido. perduna<lay ,cul:lierto su pecadq. l C6mo
podia s.er cso bajo regim,en legal? La verdad. es que, las disci-
plinai, de la Ley no aJ,rogaron las promesas hechas al 1:1.ombre
defe,y quela Cruz, el hecho central.de la Re9enci9n, se reve~
laba en. medio de Israel, simb6licamente, por el• sistelll.a 9C.·. los
sacrificios, de modo que el justo siempre yiyfa por su fe (Hat:i.
2:fl,,.,citadoen Ro. l: 17; Ga.. 3:ll; He. 10:38).>Por eso Pablo
declar6 que la dustificacion es «aparte de Ja J.,,eyJ de. Sinai]>>
y ala v,ez «testificada por la Ley (Pentateuc.o) y por los pre>fe~
tas» (Ro. 3:2J). Los piadosos del Antiguo Testamento no se·
s.alvaban por una 9bediencia parcial de la. Ley de Sinai, pues
bastaba un solo pecado para colocarles bajo la maldicion, d,e
ella (Ga. 3: 10-12; Stg. 2:10-11), sino por su actitud de sumision
y de fe frente a la revelacion que habfan recibido. La gracia
divina fue aprovechada por quienes esperaban en Jehova, an-
dando en humildad de espfritu (vease la hermosa declaracion
de. 1s. 57: 15). Fue desechada por los contenciosos que despre-
ciaban «las manos extendidas» de Dios (ls. 65: 1-3).
Las declaraciones de los profetas consisten en gran parte
de invitaciones. al. arrepentimiento como .condicion previa para
LA GRACIADE D10S 39

recibir las abundantes bendiciones que Dios, en su gracia,


queria derramar sobre el pueblo, i,No raya en la blasfemia
pensar que Dios mismo «extendia sus manos» en tierna suplica
ante personas que fü mismo habia preterido, determinando su
condenaci6n, desde antes de los tiempos de los siglos? EI siervo
de Dios puede ignorar el decreto de Dios y proceder, sobre el
supuesto de que, invitando a todos, los elegidos responderan
-aunque no es asi como hablan las Escrituras'-, pero esas
razones no pueden aplicarse a Dios, ni a Cristo, el Dios-Hom-
bre, quienes tambien invitan a todos.

La gracia de Dios en. los Evangelios


«La gracia y la verdad vinieron por medio de Jesucristo»
(Jn. 1: 17}, principio que no desestima las operaciones de la
gracia · en el Antiguo Testamento, sino que sefiala la plena
manifestaci6n de la gracia en la persona y obra de Jesucristo.
Lo que los piadosos entendfan «en enlgma» durante el r~gimert
anterior, lleg6 a destacarse con toda claridad en el ministerio
terrenal de Cristo, en ·la entrega de si mismo como sacrificio
en la Cruz (siendo a la vez vfctima y sacerdote) y en el glorioso
triunfo sobre el pecado y la muerte «por el cual sac6··a luz la
vida y la inmortalidad». ·
Habiendo notado ya que la voluntad de Dios se da a conocer
por medio de las obras de misericordia del Cristo -que al-
canzaron a todos aquellos que ·.acudieron a 1!1 o a aquellos
que se hallaban en su camino, con la sola excepci6n de los in-
credulos---, nos basta notar que· todo el ministerio terrenal de
Cristo es una cumplida manifestaci6n del abundante fluir de su
gracia. De la manera en que el Reino de Dios se habia acercado
a los hombres en su Persona, la gracia-el favor redentor in-
merecido- «vino» por medio del Cristo y se manifest6 en cada
obra de sanidad y de bendici6n. La obra maxima es la de la
Cruz, resultando de todo ello que «el evangelio es la gloria de
Cristo» y este es «la ·imagen -la exacta expresion~ de Dios»
(2 Co. 4: 4, 6). Si nos hacemos «nifios», volviendo a acompafiar
al Cristo en la casa de Simon (Lc. 7:36-50), en la puerta de
40 ESCOGIDOS EN CRISTO

Nain (7: 11-17), debajo del sic6moro de Jeric6 (Lc. 19: 1-10)
y en tantos otros lugares donde se produjeron benditos encuen-
tros entre su gracia redentora y la necesidad de los desvalidos
y necesitados, no tendremos duda alguna sobre el significado del
termino gracia, pues la veremos en acci6n en la persona del
Dios-Hombre. Estas revelaciones graficas valen mas que muchas
alambicadas definiciones teol6gicas, pues en ellas se basan las
conocidas palabras de Pablo: « Ya conoceis la gracia de nuestro
Seiior /esucristo, que por amor a vosotros se hizo pobre, siendo
rico, para que vosotros con su pobreza fueseis enriquecidos»
(2 Co. 8:9).
Muchnsde Ins parubolasilustrnn asimismoel principio de
la gracia. E1 judio herido, auxiliado por el buen samaritano,
no podfa hacer nada para salvarse, ni tenfa con que pagar la
ayuda prestada. Al contrario, dependl'.a de su pr6jimo hasta
para los gastos de la posada. La gracia pura resplandece en el
samaritano caminante que todo lo hizo por amor. El herido
podfo dejarse salvar y nada mas. Los dcudorcs de Matco 18:
23-27 y de Lucas 7:41-42 fueron perdonados precisE.mentepor-
que nada tenian; su condici6n desesperada despert6 la mise-
ricordia del acreedor. Por la parabola de los obreros de la viiia
(Mt. 20: 1-16) aprendemos que es contraproducente hacer tratos
legalistas con Dios, pues e1 quc tal hace recibira lo que corres-
ponde a sus obras, micntras que el otro, aquel que todo lo deja
a la bondad del Maestro, recibira mas de lo que podl'.apensar.
En la historia de las bodas del hijo de[ rey (Mt. 22: 1-14) se
describen provisiones que bastan para todos, pero los primeros
invitados rechazaron la amorosa invitaci6n y recibieron luego
el juicio merecido por su rebeldl'.a. Entonces la invitaci6n se
extendi6 a todos aquellos que los siervos podl'.anhallar por los
caminos, pero en el incidente del vestido de boda se halla
impHcita una condici6n: la de revestir la prenda provista. EI
banquete lleg6 a ser para todos a condici6n de acudir a el y de
despojarse de los trapos sucios con el fin de ponerse el vestido
de boda. No podemos fundar doctrinas sobre parabolas, pero
aqui reconocemos ilustraciones de gran valor que concuerdan
exactamente con el cuadro general biblico.
LA GRACIA DE DIOS 41

La gracia de Dios en los Hechos de los Ap6stoles

Tipica manifestaci6n de la gracia de Dios es el derrama-


miento del Espfritu Santo sobre los ciento veinte discipulos
que formaron, a consecuencia de ello, el m1cleo de la Iglesia.
El don fue la obra culminante del Mesias glorificado (Mt. 3: 11;
Hch. 1: 3-5) y tuvieron participaci6n en el, en olas sucesivas,
todos aquellos que recibian la Palabra (Hch. 10:44; 1 Co. 12:
13). Las manifestaciones del Espiritu Santo en la compafiia de
los santos se describe asi en Hechos 4:33: «Y abundante gra-
cia era sobre todos ellos» (cp. Hch. 6: 8). El mensaje predica-
do por los ap6stoles era «el evangelio de la gracia de Dios»,
equivalentc a la proclamaci6n «del arrepentimiento para con
Dios, y de la fe en nuestro Sefior Jesucristo» (Hch. 20:21, 24),
y la gracia de Dios prestaba poder al testimonio que daba
lugar a la fundaci6n de nuevas iglesias (11: 23). Todo el libro
nos muestra la gracia de Dios en acci6n al extender el Evange-
lio por vastas regiones desde cl afio 30 hasta el 62 d. C.

La gracia de Dios en las Epistolas

Las doctrinas cristianas no se presentan en las Epistolas


como en las secciones -cuidadosamente ordenadas- de nues-
tras dogmäticas, sino que surgen de las necesidades de iglesias
y de individuos durante la era apost61ica. Un examen de la
doctrina de la gracia desde las epistolas a los Romanos a la de
Judas necesitaria un volumen para su debido desarrollo, pero
eso no anula el valor de la menci6n de sus caracteristicas mas
destacadas.

El regimen de gracia. El ap6stol Pablo habria estado muy


de acuerdo con la declaraci6n de Juan, que ya notamos: «La
ley por medio de Moises fue dada, pero la gracia y la verdad
vinieron por medio de Jesucristo» (J n. 1: 17). En <los versicu-
los consecutivos (Ro. 6: 14-15) Pablo insiste en que nosotros,
los creyentes, no estamos bajo la Ley sino bajo la gracia,
y todo intento de diluir la antitesis paulina entre la gracia
42 ESCOGIDOS EN CRISTO

y la Ley tiende a desvirtuar sus tl'.picosargumentos. Pablo es-


cribi'.a siempre · con el problema judaico delante, y ya se sabe
que los judios intentaban salvarse acumulando ·obras legales.
(Vease el maravilloso analisis de Ro. 10: 3 en su contexto.)
Frente a este sistema legalista, frente a los esfuerzos humanos,
sefiala la fe que une el alma. con Cristo; Jrente a la ·carne -en
todas sus manifestaciones- presenta la obra del Espiritu Santo.
Para el hay personas que son ek tou nomou o ek ton ergon
nomou (de la sustancia de la ley y de sus obras) que procuran
basar toda su vida en la Ley y en sus meritos legales; estos son
en todo contrarios a quienes son ek tes pisteos (de la sustancia
de la fe) por esperar solamente en Cristo.
En el regimen de gracia, la fe real y vital del creyente
permite el abundante fluir de las bendiciones del Cielo, lo que
no nos excusa diligencia al aprovechar los medios de gracia.
La Ley nos instmye en justicia, conjuntamente con toda. Escri•
tura divina (2 Ti. 3: 16-17), pero ahora ha de entenderse a la
luz de la Obra consumada de la Cruz, de la potencta de la
Resurrecci6n y del descenso del Espiritu Santo. Nadie tiene
derecho de amafiar los clarisimos argumentos de Romanos J:
21-4: 17; 7: 1-14; 8: 1-4; Galatas 3:6-4:25 y 2 Corintios
3:6,18 en. los intereses de teoria alguna. El advenimiento del
Cristo introdujo de forma manifiesta el regimen de gracia, y el
«ayo» de. la Ley pudo retirarse (G~. 3: 24-25). Pablo nunca
contrasta la gracia con el arrepentimiento y Ja fe, sino que los
ve como cara y cruz de un mismo asunto; el contraste que se
establece es siempre entre la gracia y .la fe por una parte,
y la Ley y las obras por otra.

EI prop6sito de. la gracia

«Dias... nos salv6 y llam6 con llamamiento santo, no con-


forme a nuestras obras, sino segun el · prop6sito suyo y la
gracia que nos fue dada en Cristo Jesus antes de los tiempos
de los siglo» (2 Ti. 1:9, cp. Ef, 1:3-14; 1 P. 1:18-22); Corno
sefialamos en otros lugares, debemos limitarnos a notar · las ex--
LA GRACIA DE UIOS 43

presiones biblicas al hablar de los misterios de fa voluntad de


Dias antes de los tiempos de los siglos. Frente al prop6sito de
crear al hombre y ftente ·al misterio del mal, el Trino Dias
formul6 un proposito de gracia que se centr6 unicamente en el
Hijo y' se proyect6 para la salvaci6n de los hombres segun los
terminos dcl Evangclio, quc tambicn fucron ordcnados por Dias.
La idea de· decretos cuadraba bien con el lenguaje legal de un
abogado del siglo xv1, pero aquf se habla de un proposito
de gracia y debemos tener cuidado de no permitir que nuestras
propias metaforas nos lleven inconscientemente 111asalla de lo
escrito; Es cierto que Dias via a los salvos eri Cristo desde antes
de la fundaci6n del mundo y que los escogi6 para ser santos
y siri..mancha en Cristo segun el glorioso prop6sito de su gracia.
Esto es lo que la Palabra nos asegura. No puede hoher conflicto
entre el prop6sito en si y el medio que Dios escogi6 para llevarlo
a cabo, o sea, la predicaci6n del Evangelio a toda criatura, con
la oforta de 1a vida eterna a todo aquel q_uecree. ·

Lagracia manifestada

«Ahota hä sido · manifestada [la gracial'por la aparici6n


de nueströ .Salvador Jesucristo, el cual quit6 la muerte y sac6
a luz 1a vida y 1a inmortalidad por el evangelio» (2 TL 1: 10).
«Porque la: gracia de Dias se ha manifestado para salvaci6ri a
todos los hombres» (Tit. 2: 11). No hace falta irtsistir tnas
en el •hecho de .que el escoridido prop6sito de"gracia ·lleg6 a ·ser
un hecho hist6rico en la Persona y Obra de Cristo, quien quit6
el pecado y la muerte y sac6 a luz la vida y la inmortalidad.
Tito 2: 11 declara que la manifestaci6n de esta gracia interesa
a «todos los hombres»; no que todos seran salvos sino que s61o
los rebeldes, los contenciosos e incredulos se excluiran · de los
beneficios de una Obra de infinito valor y de alcance univer-
sal. En un capi'.tulosobre la Cruz de Cristo desarrollamos mas
ampliamente este tema de fundamental importancia, de modo
que basta aqui sefialarlo como 1a manifestaci6n mas tipica de
la gracia ,de Dios, piedra angular que sustenta todo lo demas.
44 ESCOGIDOS EN CRISTO

l:.a salvaci6n y la Justificacionpor la gracia

La Obra total de salvaci6n es tan vasta y polifacetica, que


los autores inspirados fueron guiados a presentarla bajo las
metaforas de salvaci6n, redenci6n; justificaci6n, reconciliaci6n,
regeneraci6n, etc.; pero las muchas facetas de un diamante no
destruyen 1a unida& de la preciosa piedra, sino que multipli-
can el brillo de lo que es unica y perfectamente un solo dia-
mante. 011izas en el Cielo se empleara algun «nombre nuevo»
que exprese en lenguaje celestial la totalidad de la Obra de la
Cru~, pero, mieritras.tanto; hemos de examinar las metaforas sin.
perder .de vista que son expresioncs parciales de una verdad
total. Sin, duda alguna la graciaes la fuente de toda bendici6n
que Dias derrama sobre los creyentes, pero se enlaza formal~
m.ente con los. conceptos de salvaci6ny de justificacion.
' . . . .

. · Salvos por gracia, Efesios 2:1-10 es el locus classicusque


deintie&tra Ja ter#ble condici6n...del hombre. caido, pasando.
luego al bendito y dramatico cot1traste de los versiculos 4-8.:
<<Pero· Dios, .que es rico en misericordia, por su gran amor
c9r1 que nqsam6, aunestando nosotros muertos en pecados,
nos dio vida juntamente con Cristo (por gracia ,sois salvos), ;y
juntamente c:on m nos re.sucit6.. , Porque por gracia sois salvQs,·
por medi<;> de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios;
no por öbras, para que nadie se .glode.>>NQtemos.que la mise-
ricordia · (igual a grada ·aqui).brot6 espontaneamente .de s.1.1; gran
amor:·'No ··se dice .·nada •.d~··1anecesidad .de ..un; .caml,iq mistico ·
en Tacondici6n del p;ecador por la operaci6n de la gracia irre-
sistible para· que pudiese cret:r, .sino que se resalta.y se reitera,
que los beneficiarios estabamos muertos en .delitos. y pecados.
La vidallegaa riosotros gracias a nuestra uni6n. por la f.e
con Cristo resucitado, quien ya habi'.a quitado el pecado. La
gracia es la bendita y unica fuente de salvaci6n, que .se recibe
por medio de la fe en marcado contraste con . las obras;He
aqui el punto que enfatiza el ap6stol. «Y esto no de vosotros»
(v. 8) no se refiere a Ja fe, sino al proceso de salvaciön que
Pablo describe. El tema es el de la salvaci6n que brota <lela
LA GRACIA Dij D10.S 45

gracia de Dios, al impulso de su amor, y que se ha de recibir


por la fe, siendo vanas las obras. «Esto», siendo de genero
neutro, tanto en el castellano como en el griego, resume «sois
salvos» (este sesosmenoi), ya que «fe». (pistis) es sustantivo
femenino~En otro lugar postulamos precisamente el auxilio del
Espfritu Santo en todos los aspectos de la salvaci6n, pero, en
vistadel mal uso que se ha hecho del versiculo 8, notamos aqui
el ~entido exacto segun .los cano11esde una buena ~xegesis.
, Justificadospor Ja gracia. ..Seg(m Romanos',.capftulos 3. a 5,
todos los hombres son reos y culpables delante de Dios~ habie.n-
do pecadotanto contra la luz de la naturaleza como contra la
de la·Ley: No les, espera.mas que la sentencia de una condenll-
.ci6h eternaaparte de ·«una ·justicia». que Dios provee en ~µ gran
misericordia. Procede ~sta justificaci61,1de la .·abundante fu.ente
de su graciä, pues somos «justificados gratuitamente por ·su
gracia» (Ro. 3:4), hallandose la mismafrase en Tito J:7; _esta
esfablecido firmemente sobre er fondament(),de 1a propi9iaci6n,
ya que la vida de infinito valöt del Dios-Hombre ofrepida en.
sacrificio. expiatorio en la· Cruz satisface. plenamente todaslas
demandas de la justicia del Dios santo y justo (Rc:i.3·:25~26;
l_Jn; 2:2; He. 9:26); es recibida'por la fe que remmcia. atodo
esfuerzö humanopara descansar t6talmente en _Cristo(Ro. 3: 25;
5: t; 4: 1~8). Esta fe. establece un~ union vital .entre el ~l;'eyente
y Cfüto,, de modö .que Dios ,no solo _nos da la · vida, .sino·,tatri-.
bieh 1a Justicia, _«juntamentecon Cristo», ..·quien «,nos es b.echo
justificad6n>>"(l .Co.l:30) ...Hemös de rechazir_toda idea_deur:ia.
mera'«declaraci6n '._de.justicia» independientetnente de la urii6n
con Cristö que,_ios te6logos r9manös, .con ·.raz6n~ caHficaq>d,e
«fic~i6h..legal»', pues · eI .Dios de verdad im *clara ·n,ada, qt1e
no. sea un hechö reaL •.La fe «de entrega» nös 'une vitalmente

a
con Cristo, qufon•cumpli6 la sentencia por su muerte y resucit6
para demöslrar el hecho:. «ei cu1,1lfoe entre~ado, causade
miestras transgresiones y resudtado a Causa de nuestra jtiStifi-
caci6n» (Ro. 4:25, trad. lit.).
ßl.1e$urnen de Tito 3:4-7. Ya hemos notado que, segun
1]!6:,c:7:Jl.;;Ja,_,g_raqi-a
de: Dios fue manifestada pafä ,salvacion
46 ESCOGIDOS EN CRISTO

a todos los hombres (traducciones alternativas son: «fue mani-


festada, trayendo salvaci6n a todos los hombres», o «fue ma-
nifestada a todos los. hombres, trayendo salvaci6n»), con una
indicaci6n ineludible del alcance universal de revelaci6n y de
salvaci6n en sentido potencial. Tambien hemos citado Tito 3: 7,
que .reitera .la doctrina de Romanos y Galatas sobre. la justifi-
caci6n por la gracia. Pero todo el pasaje de Tito 3: 4-7 gira
alrededor del tema de la gracia y es preciso considt:rar sus
componentes con mentes libres de la influencia de presuposi-
ciones de ciertos sistemas teol6gicos. El versiculo 4, con el .pri-
nier movimiento del versiculo 5, vuelven a insistir en la mani-
feotnciön de la bondad de nim; 1meKtroSalvador (bondad aqui'.
equivale practicamente a gracia) al impulso de su amor. «Nos
salv6, no por obras de justicia que nosotros hubl~ramos ht:1.:ho,
sino por su misericordia», y vuelve a plantear el tipico con-
traste paulino entre qbras de justicia, producto del esfuerzo par1,1
cumplir la Ley, y la gracia (misericordia) de Dios que realiz6
la obra de salvacl6n en la Persona de su Hijo por su propia
iniciativa, sin quc hubiera habido lllOtivo alguno en ethombre
cai'.doque la provocara. «Por el lavamiento de 1a regeneraci6n
y por la renovaci6n de [o por] el Espfritu Santo.» Hemos de
rechazar todo concepto de «lavacro» como «acto bautismal»
que produce l.a regeneraci6n por el Uamado sacramento. del bau~
tismo, como algo con.trario a toda la revelaci6n del Nuevo
Testamento. Tampoco hemos de suponer un sentido especial
para la <<regeneracion»sino, en buena exegesis, hemos de en-
tender el termino a 1a luz de los pasajes que hablan del nuevo
nacimiento, en el que la semilla de la Palabra, al ser re.cibida
por la fe, es vivificada por el Espfritu Santo, dando lugar
a la nueva naturaleza del «engendrado de Dias» (vease el ca-
pi'.tulo9: «La regeneraci6n» y mas abajo «La recepci6n de la
gracia», notando especialmente Jn. 1:12-13; 3:3-8; 1 P. l:23-
25; Ro. 10:17).
Nuestro pasaje, pues, no hace mas que reiterar el tenor
general de las Escrituras al declarar que somos salvos no por
obras, sino por la gracia de Dios, coincidiendo la salvaci6n
con la regeneraci6n y la renovaci6n obradas en nosotros por
LA GRACIA DE DIOS 47

el Espiritu Santo; que producen una limpieza al transformar


nuestra naturaleza, haciendo que seamos hijos de Dios. Los
regenerados · son ·tam.bien los justificados por la gracia, herede-
ros de la vida eterna, y disfrutan en abundancia de la presencia
y del poder del Espiritu Santo. Es un caso tipico de la necesidad
de. enfocar la luz de los pasajes de clara doctrina sobre terminos
que han de ser entendidos dentro de la perspectiva general del
Evangelio, sin que se inventen definiciones para «regeneraci6n»
o para «lavamiento» que carecen de todo apoyo en otras Escri-
turas. Por la interpretaci6n partidista de «lavamiento>>o «lava-
cro» se llega a la herejia de la regeneraci6n bautismal. Por la
interpretaci6n igualmente partidista del termino «regeneraci6n»t
se llega al concepto ·calvinista de la implantaci6n de una nueva
vida producida en los elegidos por 1a operaci6n de la gracia
irresistible, anteriormente al arrepentimiento y la fe, concepto
tambien ajeno al conjunto de las ensefianzas biblicas.

La recepci6n de la gracia

Nadie que haya leido con cuidado el Evangelio de Juan y


las Epfstolas a los Romanos y a los Galatas (escritos que estan
conformes con el conjunto total del Nuevo Testamento) puede
negar que tanto el Maestro como los ap6stoles insisten siempre
en que el perd6n y la vida que la gracia de Dios provee y ofre-
ce en el Evangelio han de ser recibidos por el arrepentimiento
y la fe sincera. Si no fuera por ciertas presuposiciones teo16gi-
cas, nadie podtia deducir del texto de los Evangelios, de Los
Hechos y de las Epfstolas que los receptores del mensaje de· la
gracia fuesen incapaces de arrepentirse y creer en Cristo. El que
se arrepiente declara su propia nulidad delante de Dios; el que
cree en Cristo manifiesta que no tiene otro apoyo alguno, ya
que carece de meritos personales y no ve en parte alguna un
descanso para su alma sino en el Dios-Hombre, el Salvador.
Reiteramos la verdad que es evidente en todas partes: las
Escrituras siempre enfrentan los esfuerzos legales y carnales
con el arrepentimiento y la fe, y el que abandona aquellos se
48 ESCOGIDOS EN CRISTO

acoge a Cristo por medio de estos, hallandose aqui la esencia


del Evangelio. Juntar el arrepentimiento y la fe con las obras
humanas, como si la sumisi6n de fe entraiiara algun merito
humano, es falsificar el tipico contraste de las Escrituras. Las
invitaciones evangelicas se dirigen a los hombres como son, per-
didos en sus pecados, y los que se humillan y reconocen su
peligro se allegan a Cristo y son salvos. Juan 1: 11-13 nos hace
ver que muchos rechazaron aquella luz verdadera que, vinien-
do a este mundo, alumbra a todo hombre: «mas a todos los
que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potes-
tad de ser hechos hijos de Dias; los cuales no son engendrados
de sangrc, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de varon,
sino de Dios». ;,Corno se atreven algunos a cambiar el orden
de esta sublime declaraci6n fundamental? No acudieron a Cris-
to porque habian sido regenerados anteriormente por gracia
irresistible, sino que fueron regenerados precisamente a causa
de haberle recibido.
Los Evangelios sin6pticos empiezan por el mandato de cteer
el Evangelio, que presupone la capacidad de responder al mcn-
saje. «Jesus vino a Galilea predicando el evangelio del reino de
Dias, diciendo: El tiempo se ha cumplido y el reino de Dios
se ha acercado; arrepentios, y creed en el evangelio» (Mr. 1:
14-15). Los terminos no cambiaron despues del descenso del
Espfritu Santo. Los compungidos de coraz6n se acercaron a Pe-
dro con la pregunta: «Varones hermanos, ;,que haremos?»
Pedro les dijo: «Arrepentios, y bauticese cada uno de vosotros
en el nombre de Jesucristo para perd6n de los pecados; y recibi-
reis el don del Espfritu Santo ... Asi que, los que recibieron
su palabra fueron bautizados» (Hch. 2: 37-38, 41). Ya hemos
visto que Pablo identificaba la .predicaci6n del Evangelio de la
gracia de Dias con el anuncio de la salvaci6n por medio del
arrepentimiento para con Dios y la fe en nuestro Seiior Jesu-
cristo (Hch. 20:21 y 24).
EI orden de la recepci6n de la gracia de Dias se establece
muy claramente en Efesios 1, que tanto se cita (y con raz6n)
en cuanto a la elecci6n de los santos. «En quien [en Cristo]
tambien vosotros, despues de haber oido la palabra de la ver-
LA GRACIA DE D10S 49

dad, el evangelio de vuestra salvaci6n, y de haber creido en


Cristo, fuisteis sellados con el Espfritu Santo prometido, quien
es las arras de nuestra herencia ... » (Ef. 1:13-14, versi6n His-
panoamericana, que traduce exactamente el griego). Primero es
ofr la Palabra, despues creer en Cristo y entonces ser sellados
por el Espfritu Santo. Nadie tiene derecho a camhiar este orden
que es corriente y normal en todo el Nuevo Testamento.
Arriesgando alguna repetici6n, quisieramos dar satisfacci6n
al hermano que citara Juan6:44 (vease tambien Jn. 6:37 y 39):
«Ninguno puede venir a mi, si el Padre que me envi6 no le
trajere; y yo le resucitare en el dia postrero.» Todos los creyen-
tes «biblicos» estan de acnerdo en que toda fa obra de salvaci6n
es de Dios y que el pecador necesita el auxilio de la gracia
divina para comprender lo que es e! pecado y acudir a Cristo
(Jn. 16: 8-11). Es natural, pues, que algunos textos subrayen esta
obra fundamental del Padre que hace posible la recepci6n de
la gracia, especialmenteen la presenciade personasque, a causa
de su incredulidadfrente a Cristo, dificultaban la labor del Es-
pfritu, quien convence del pecado. Pero cualquier lector del
Evangelio segun Juan puede comprobar que este enfasis se da
en contadisimos textos, mientras que el llamamiento a «todo
aquel que cree» o a «quienes tienen sed» se hdla por d,)quier.
No se ha de anular la tremenda responsabilidad humana frente
al llamamiento evangelico enfatizando indebidamente los pocos
textos que sefialan que todo es de Dios. Tambien es muy natu-
ral que el conjunto de los fieles sean considerados como un
precioso «don» que el Padre da al Hijo, quien llev6 a cabo la
obra redentora; pero este aspecto consolador de 1a obra total
no puede citarse para anular miles de textos que dirigen llama-
mientos y avisos a los hombres que pueden aceptar la salva-
ci6n por fe o rechazarla con incredulidad para su eterna con-
denaci6n.
Las Escrituras revelan «la gloria de la gracia» de nues-
tro Dios, manifestada plenamente en Cristo y en su obra. No
hemos de permitir que postulados teol6gicos conviertan «la
gloria de su gracia» en «el terror de su gracia». Que el lector
repase el vocablo en una buena concordancia, considerando el
50 ESCOGIDOS EN CRlST-0

contexto de la gracia divina en cada caso. No hallara nada


arbitrario, ni nada que le espante, sino una revelaci6n de «las
riquezas de su gracia» a la disposici6n •de toda alma humilde
que invoque su nombre. ·
Es la sublimidad del amor total revelado en el Evangelio
que evoca la respuesta afirmativa del alma sumisa.

EI Dr. James Denney escribe:


Es este gran Evangelioque es apto para ganar almas; es este
mensaje de un amor que lleva y expfa el pecado el que se
ofrece para ·ser recibido, tomando toda la responsabilidaddel
pecador sin condicionesni preludios, si unicamente se aban-
dona a la oferta. Solo la predicaci6n de una salvaci6n com-
pleta ahora, como nos declara Wesley-;.y quien le gana a el
en experiencia?-, lleva en si la promesa de avivamiento.2

La gracia eficaz en la vlda dlarla

«Gracia y paz a vosotros, de Dios nuestro Padre y del Sefior


Jesucristo» (1 Co. 1: 3). He aqui la bendici6n que Pablo solia
pronunciar al dar principio a sus cartas apost6licas, pues la
misma gracia que ide6 y realiz6 la sublime obra de la reden-
ci6n en Cristo, esta a la disposici6n de todos los creyentes en su
testimonio, servicio, luchas, pruebas y oportunidades. La paz
siempre acompafia a la gracia, pues si el cristiano se da cabal
cuenta de que Dios obra en su favor al impulso de su amor,
se hallara libre de la agitaci6n de las luchas carnales y esteriles.
Pablo se consideraba como «el mas pequefio de los ap6stoles»
porque persigui6 la lglesia de Cristo, pero afiade: «Pero por la
gracia de Dios soy lo que soy; y su gracia no ha sido en vano
para conmigo, antes he trabajado mas que todos ellos» (1 Co.
15: 9-10). En todas las circunstancias de la vida el Sefior nos
asegura: « jßastate mi gracia!» (2 Co. 12: 9) y la mayor tragedia

2. James Denney, The Death of Christ, p. 159.


LA GRACIA •·DE ·DI 0.S 51

de la vida cristiana es «recibir en vano la gracia de Dias» por


no redimir el tiempo (2 Co. 6: 1-2). La oferta es permanente,
y el sublime don de Dias no puede ser anulado sino por el
descuido, la frialdad o la rebeldia del hombre: «La gracia del
Sefior Jesucristo, el amor de Dias y la comuni6n del Espfritu
Santo sean con torlos vosotros, Amen» (2 Co. 13: 14).

La plena manifestaci6n de la gracia

El tema del Apocalipsis es eLtriunfo de la gracia que saca


a luz 1a gloria y la plena hendici6n de lä Nueva Creaci6n. Se-
gun Efesios 2: 5-7, nuestra resurrecci6n espiritual con Cristo
obedece al prop6sito de Dias de colmar a los fieles de infinitas
bendiciones en los siglos venideros: «para mostrar en los siglos
venideros las abundantes riquezas de su gracia en su bondad
para con nosotros en Cristo Jesus». Dias mismo buscara los
medios para sacar a luz facetas abundantes de su gracia que
iran siempre en aumento. Entonces no existiran los estorbos
del mal y el favor y la bondad de Dias para con los redimidos
en Cristo no conoceran limite alguno. Si «la gracia reina por
la justicia para vida eterna mediante Jesucristo» ahora (Ro. 5:
21), i,cual no sera su reinado cuando llegue la consumaci6n
del siglo de los siglos?
CAPlTULO 4
LA CAiDA . .
Y LA DEPRAVACIÖN TOTAL

. tLa .Caida dentro del decreto dei Dias?

YA. HEMOS NOTADO qu~el concepto verdadetapienfo calvi~


nista de. la Caida (el ,supralapsario) hace que Ja tragedi~ . obe·
dezca a un .decreto de Dios: . . .

Sin duda el decreto eterno ·•de Öios hizo segura la entrada


del pecado en el mundo, pero no se ha de interpretar .·este
hecho en el sentido de que Dios sea causa del pecado, como
su autor responsable;1

Creemos fervientemente en las Escrituri;Jsque Berkhof citä para·


probar que Dios no puede ser el ·autor del mal, -pero no vernos
c6mo nadie puede aceptar tales textos y a Ja vez creer que Dios
decret6 la Caida.(Job 34:10; ls. 6:3; Dt. 32:4; ·sal. 92:15;
Stg. J: t3; Dt. 25: 16; Sal. 5:4; 11:5; Zac. 8:i7; Lc. 16:15);
El misterio.-del origen .,del mal. no se ••ilurnina· ni.··por·esta
. teori'.a ni por ninguna otra, y lo que hace la Biblia es revelar
el plan divino ..para vencer el .mal por medio de su Hijo.

l.- .,.,Luis
.. - .•Berkhof,
-' -r . Tf!ologia
-., : ., 11i11tematiqa,,
, ___ ... -. p, 220.
LA CAIDA Y LA DEPRAVACI6N TOTAL 53

EI pacto de las obras. Los te6logos reformados imaginan


un pacto entre Dios y Adan, y el concepto de «pactos», con
sus variadas condiciones, es columna vertebral de todo su
sistema. Hay pactos -y de ellos nos ocuparemos en · otro capi-
tulo- claramente designados como tales en la Biblia; por ejem-
plo, el noetico, que regula la vida del hombre como tal en 1a
tierra (Gn. cap. 9); el abrahdmico de pura gracia, que anticipa
el Nuevo Pacto selladoipor 1a sangre de Cristo (Gn. 15 con Ga.
3); el sinaitico, de obras y· de disciplina para revelar el pecado
(]h. 19-20), pero que no deja de relacionarse con el .abrähamico
en lo que se refiere a la forma.ci6n.deJ pueblo; el ·davidico, que
estableci6 el trono de David y el reino mesitinico (2 S. 7); y
~ol;>1:e
Aodo; et Nuevo Pacto basado sobre 'Ja. 01::,radel~ Cruz
que garantiza la remisi6n de pecados y el Reino a todo cre-
yente. El intento de establecer un «pacto de obras» entre Dios
y Adan fuera del ·.claro ..alcance .de .estos. pactos ..nCJih!mina. r.1
plan de Dios, sino qtie introduce corifusi6n humana. Sin duda:
habfa condiciones implicitasen la estancia feliz de)a primera
pareja en el Eden, pero s6lo Oseas 6: 7 da pie para pensar
en un pacto, y la traducci6n no es segura. Veremos hiego 1a
solidaridad que existe entre la raza y su primera cabeza, Adan,
qomo ta111bienaquelJa que une. a los bQmbres con Cristo, el
Postrer Adan. .

La ·naturaleza del. hombre en inocencia. La gravedad ·de la


Caida se destaca, en el . relato biblico, sobre el fondo de la
dignidad del hombre. segun Dios lo cre6. ·La. divina consulta ·
y..prop6sito de hacer al hombre a «nuestra imagen y segun
nuestra . semejanza» para dominar sobre todas las formas de
vida en la tierra (Gn. l:26-28) eleva al hombre a una esfera
inmensamente superior a lä de los änimales, aun los mas desa-
rrollados. La «imagen» no pudo ser Hsica, pero aharca una. inte~
.ligencia capaz de entender las obras de. Dios; el sentido estetico,
desconocido por Jos. animales; la capacidad de filosofar ·sobte el
presente, el pasado y el porvenir; el ingenio capaz de explorar
los secretos de la naturaleza con el fin de utilizar sus fuerzas,
y asi «tener dominio»; el >libre albedrio, muy diferente de los
54 ESCOGIDOS EN CRISTO ·

reflejos instintivos de los animales; sobre todo, el imnenso pri-


vilegio de· poder comunicarse con Dios, respondiendo libremen-
te con amor al am:or de su Creador. Nadie duda de la libertad
de la voluntad del hombre en inocencia; pero, segun las con-
diciones de 1a creaci6n, esta voluntad se movia dentro de la
voluntad divina, en 1a cual hallaba plena felicidad y satisfac-
ci6n. Un ser que dependia tan directamente de Dios no necesi-
taba un pacto formal, ·con condiciones expresas. Bastaba ttn
medio para poner a prueba Ja voluntad ·del hombre. l Obede-
ceri'.a la condici6n esencial de su bendita humanidad, recono-
ciendo a Dios eomo Centro de todo su ser y sus operaciones,
o pensal'ia e11elevar su propio sei- a un ccntro independiente
~D~? .
Si se pregunta por · que Dios cre6 al hombre con el riesgo
de la Caida, hemos de contestar que no podemos saber por
que creara :bios al hombre, precisamente. Esto es algo que
compete a Dios y no a nosotros; pero sabemos ·que, dado el
prop6sito de crear nl hoinbre, este teni'.a'que sei' libre, pues; de
lo contrario, faltaria lo . mas esencial de su personalidad y la
hermosa criatura se reduciria a un bonito juguete, una mado:.
neta movida por los hilos de. la voluntad divina sin participaa
ci6n propia ·•en ella. l Que padre hay que quisiera tener. hijos
«buenos» al precio de eliminar su voluntad propia, haciendo de
ella un mero reflejo de los deseos del padre? En tal caso el
amor no seria amor, ni la obediencia virtud, pues todo se redu-.
ciria a un puro mecanismo. ' · ·

Et significado de la Caida

Todo el htierto -y todo el mundo-- estuvo a 1a disposi-


ci6n del hombre, con una sola excepcion: «el arbol del conoci-:
miento del bien y del mal», y eso por mandamiento expHcito
de Dios. Tal arbol no era un «manzano» ni teni'.a nada que
ver con el deseo sexual, sino que constitui'.a·sencillamente la
piedra de toque que pusiera a prueba la voluntad del hombre.
Dada su necesaria libertad, a este le era posible pecar, pero
LA CAfDA Y LA DEPRAVACI6N TOTAL 55

tambien podia no pecar, y no existia tendencia que le arras-


trara hacia el pecado. El impulso vino de fuera, por medio
de una tentaci6n satanica, pero la decisi6n de desobedecer fue
deliberada, y aquel movimiento de su voluntad en contra de la
voluntad revelada de su Creador constituy6 el pecado tipico
que quebrant6 la ley fundamental de la existencia humana. En
aquel momento se cre6 el «yo» rebelde del hombre que se
enfrentaba con Dios por haber creido la mentira diab6lica:
«Sereis como Dios.» Este ser caido no pudo beneficiarse mas
del «arbol de Ja vida» y «muri6» espiritualmente en aquel
momento, porque se introdujo una barrera entre el y la Fuente
de vida. Tambien empez6 a morir fisicamente, cosa que no
es natural en el ·hombre aparte del ·pecado; y ante 61 se abri6
la funesta posibilidad de la muerte eterna, a no ser que se
aprovechara de la redenci6n en Cristo ya determinada en el
Cielo. La historia de cada individuo, y el curso de la historia
de la raza, ilustran los funestos resultatlos de la entrada del
pecado en el mundo. El conjunto de los terminos y los ejem-
plos biblicos tnanifiestan .que el pecado personal consiste siem-
pre en el movimiento de la voluntad de 1a criatura en contra
de 1a del Creador, segun el ejemplo de Adan; bien que no se
llama transgresi6n si no quebranta un mandamiento previo y
conocido.

EI pecado original

En vista de las ensefianzas de Pablo en Romanos 5: 12-21


(con 1 Co. 15:21-22), ningun expositor que quiera ser fiel a las
Escrituras puede negar que la raza cay6 en Adan; «Por tanto,
como el pecado entr6 en el mundo por un hombre, y por el
pecado la muerte, asi la muerte pas6 a todos los hombres,
por cuanto todos pecaron [ en Addn] .» Las tortuosidades de las
definiciones teol6gicas pueden resumirse en este tremendo hecho:
la raza toda cay6 en su progenitor y cabeza, Adan, participan-
do inconscientemente en aquel primer pecado. EI resultado es
que los nifios nacen pecadores, y luego cometen pecados perso-
56 ESCOGIDOS EN CRISTO

nales -sin excepci6n- porque son pecadores por naturaleza.


La muerte que rein6 antes de la promulgaci6n de 1a Ley de
Moises (Ro. 5: 13-14) y la de criaturas que no han llegado al uso
de la raz6n, y, por lo tanto, no han cometido pecados cons-
cientes, demuestra la universalidad del hecho del pecado en la
raza, pues «la paga del pecado es muerte» (Ro. 6: 23).
EI cuadro es oscuro, pero notemos bien que Pablo, en los
dos pasajes citados, no examina la perdici6n de la raza como
tema aislado, sino que lo desarrolla en estrecha asociaci6n con
la obra de Cristo. Romanos presenta la salvaci6n de Dios bajo
las formas de justificaci6n, santificaci6n y glorificaci6n, y des-
pues de exponer la j11stifici:1ci6npor la fe bajo su aspecto per-
sonal (3: 21-5: 11), Pablo quiere que la veamos dentro de la
perspectiva de la raza antes de pasar al tema de la victoria
sobre el pecado en las vidas de los creyentes en 6: 1-8: 17.
Analogamente cl tcma de 1 Corintios 15 es la resurrecci6n, y si
bien todos mueren en Adan, todos seran vivificados en Cristo.
Corno siempre, lo que resalta es lo positivo, no lo negativo;
el plan de la Redenci6n, no las ruinas producidas por Satanas,
que ya ha sido derrotado por la Cruz (Jn. 12:31-32). Adan se
presenta como la figura contrastada de Cristo, en el sentido de
que una sola Cabeza de la raza llev6 a cabo una obra unica
que afect6 a todos los miembros de la raza. Adan cometi6 una
transgresi6n que result6 en condenaci6n y en el establecimicnto
del reino de la muerte.
Cristo, tambien Cabeza de la raza, como Hijo del Hombre
y por el misterio de la encamaci6n, llev6 a cabo un acto de
justicia (asi Ro. 5: 18 lit.) cuando se present6 como victima
expiatoria en la cruz, haciendo posible que la gracia abundara
para con todos, y los muchos (no todos) son constituidos justos
(Ro. 5: 19). EI lenguaje es triunfal, y el alcance potencial de la
obra es universal, como tambien en 1 Corintios 15:21-22. Se
excluye todo pensamiento de universalismo ( = la salvaci6n de
todos al final), precisamente porque el hombre es capaz de
rechazar la sobreabundancia de la gracia que tanto se recalca
en Romanos 5: 20-21. Es dificil ver c6mo tales expresiones pu-
diesen emplearse («donde el pecado abund6, sobreabund6 la
LA CAIDA Y LA DEPRAVACION TOTAL 57

gracia»... «como el pecado rein6 para muerte, asi tambien la


gracia reine por la justicia para vida eterna mediante Jesucristo,
Sefior nuestro») para sefialar una gracia a medias que actuara
irresistiblemente sobre algunos, para «preterir» a otros, dejan-
dolos deliberada y necesariamente fuera de su alcance y despro-
vistos aun de la posibilidad de disfrutar de sus bendiciones.

La depravaci6n total

La discusi6n calvinista-arminiana en · su forma original gir6


alrededor de este punto crucial: dentro del estado de perdici6n
del hombre pecador, ;,se ha anulado hasta tal punto su voluntad
que no puede ni aceptar el Evangelio? (proposici6n calvinista),
o, hallandose completamente incapaz de salvarse por las obras
propias, lpuede admitir o rechazar la gracia divina que le quie-
re salvar en Cristo por la acci6n del Espfritu Santo? Nosotros
creemos que la segunda proposici6n es la que surge del examen
de todas las Escrituras, y que la primera se basa en una redu-
cida minoria de textos biblicos sin que estos sean situados
bien ni en su contexto ni en la amplia perspectiva de las doc-
trinas apost6licas.
Las expresiones que las Escrituras emplean sobre el estado
del hombre caido (Ef. 2:1-3; 4:17-5:11; Ro. 1:21-32; 3:10-
19) son fuertes y contundentes, no dejando lugar a merito
personal alguno, sefialando el desvario aun del pensamiento y
de la voluntad. Pero, juntamente con pasajes como los ya sefia-
lados, hay otros que subrayan que el hombre caido no deja de
ser una personalidad hecha a imagen y semejanza de su Crea-
dor. Es hombre cafdo, pero no es demonio (veanse referencias
a la imagen y semejanza de Dios en Gn. 9:6 y Stg. 3:9). Enfa-
tizando el ap6stol Pablo la imparcialidad de los juicios de
Dios frente a todos los hombres, a pesar de las pretensiones de
los moralistas, emplea estas palabras: «EI cual [Dios] pagara
a cada uno conforme a sus obras: vida eterna a los que, perse-
verando en bien hacer, buscan gloria y honra e inmortalidad,
pero ira y enojo a los que son contenciosos y no obedecen a la
58 ESCOGIDOS EN CRISTO

verdad ... pero gloria y honra y paz a todo el que hace lo bueno,
al judio primeramente y tambien al griego, porque no hay acep-
ci6n de personas para con Dios» (Ro. 2:6-11). No esta ense-
fiando, desde luego, una salvaci6n por obras, que anularia el
tema de la epistola: la justificaci6n por la fe; .pero, contem-
plando el mundo de los hombres, percibe que hay quienes buscan
a Dios, expresando sus deseos mediante sus obras.
Recalquemos aqui, y en todas partes, la necesidad de la
acci6n de la gracia de Dios; pero si no existieran -como resul-
tado de esa acci6n- deseos para cosas mejores que dividen a
los hombres en las dos clases de «humildes» y «contenciosos»,
el argumento del ap6stol careceria de todo valor y no haria
mas que multiplicar palabras sin sentido. Lo mismo pasarfa con
el principio que enunci6 el Maestro: «El que busca, halla», que
no es lo mismo que decir: «El predestinado por Dios, despues
de su regeneraci6n por la soberana e irresistible obra del Espi-
ritu Santo, busca y halla». «El que» o generaliza la proposi-
ci6n o no quiere decir nada. Cuando Calvino define la depra~
vaci6n .total, tiene en. cuenta ciertas Escrituras, pero se olvida
del necesario equilibrio de 1a verdad a la luz de toda la Biblia.
El hombre esta «muerto» espiritualmente, porque su pecado le
separa de Ja vida de Dios, pero, a la vez, es una personalidad
«salvable» con capacidad de tener hambre y sed de justicia,
pues, si .no; todos los llamamientos de las Escrituras que le
exhortan con ruegos · al arrepentimiento y la fe carecen de sen-
tido. Recordamos la necesidad de comprender frases metaf6ri-
cas dentro de los .limites de la intenci6n del autor inspirado
y de las exigencias del caso. «Muertos en delitos y pecados»
es una metafora que ha de entenderse en su contexto y a la luz
general de las Escrituras. Los ap6stoles no sabian nada de. suti-
lezas que tienen sus raices en la filosofia moderna como la
pretensi6n de que el hombre es «libre» moral y psicol6gica-
mente pero, a la vez, incapaz de aceptar el Evangelio que se le
ofrece por mandato divino.
Calvino admite cosas buenas en los paganos -,-por ejemplo,
los elementos verdaderos de la filosofia de Platon y de Aristo-
teles-, que atribuye a la «gracia general de Dios», pero, a la
LA CAIDA Y LA i>EPRAVAC,ION TOTAL 59

vez, define la depravaci6n total en palabras que convierten al


hombre en una mera masa de corrupci6n.

Que este firme, como verdad indubitable... que el entendi-


miento del hombre se halla tan enteramente enajenada de la
justicia de Dios, que no puede concebir, desear o planear
nada que no sea, malvado, deformado, vil, impuro e inicuo;
que . su coraz6n se halla de tal forma envenenado por el
pecado, que no respira sino corrupci6n y podredumbre; que
• si algunos hombres presentan de vez en cuando una apariencia
de bondad, esta enlazada siempre con hipocresfa y engafio,
· hallandose su alma sujefa· por las. cadenas de la iniquidad.2

Esto sera verdad en cuanto a los contenciosos, que rechazan


toda ··iluminaci6n y toda operaci6n de..la. gracia de Dios, pero
no es verdad de quienes se dan cuenta hasta cisrto punto dsl
estado del hombre, ·con alguna ·tnanifestaci6n ·de ·hutnildad, con
algun tetnor de Dios y alguna consid~raci6n pör el pr6jimo.
Los hombres de 1a definici6n de Calvino no solo no podrfan
llegijt a Dios, sino que tampoco podrfan vivir en sociedades
humanas, cosa que no resulta verdad en nuestro propio trato
con los inconversos. l.D6nde se coloca 1,1un hombre como Cor-
nelio en esta. definicion? ..
. •Las Escritufas declaranque «no hay quien haga lo buerio,
ni ..siquiera uno», pero eso ha de entenderse. del ·hombre frente
a Dios y en relaci6n con la posibilidad de la sa1vaci6i1.Suge-
rimos la sig~ienk exposici6n de la «depravaci6n total» cömo
la ·que apoya toda la Escritura y no violenta a la evidencia .·de
nuestra experiencia:

1. · El hombre caido es incapaz de ninguna obra tneritoria


delante de Dios, puesto que toda acci6n suya -por aceptable
que sea delante de los hombres- lleva la mancha del pecadö
en una forma u otra, y no puede presentarse a Dios ni puede
agradarle. ·

2. Juap. Calvino, 1nstituci6n de la religi6n cristiana, II, V, 19, p. 239.


60 ESCOGIDOS EN CRISTO

2. Dentro de todo hombre -por el hecho del pecado ori-


ginal- existe el germen de todo pecado que puede. desarro-
llarse y manifestarse en condiciones propicias. Todo ser huma-
no es potencialmente un asesino, un ladr6n, un adtiltero, etc.

3. EI pecado afecta a todas las partcs de nuestra persona-


lidad: inteligencia, sentimientos y voluntad.

Esta exposici6n··no .·deja ·lugar algup.o para jactancias huma-


nas, y toma en cuenta que el hombre es un «muertO>>espiri-
tual; pero 110 anula su personalidad humana «salvable» y toma
en cuenta lo muclio y J,ueno que han hecho los hotµ.bres entre
sf, con verdadcros sacrificios, a favor del pr6jimo. A la ve1.,
reconoce el Hmite de las buenas obras sociales, ya que los es-
condidos germenes del mal pueden manifestarse en algun mo-
mento dado, cambiando al heroe en criminal o al filantropo eh'
peligroso egoista.
CAPlTULO 5
EL LIBRE ALBEDRiO
EI hombre y su albedrio

LA CUESTI6N de la libertad humana constituye uno de los


mayores problemas tanto para los te6logos como para los fil6-
sofos. Al margen de toda connotaci6n religiosa, el libre albedrio
ha sido objeto de encendidas discusiones. Sus defensores apenas
han concedido cortapisas a la capacidad del hombre para tomar
sus ·propfas decisiones. Segun ellos, las acciones humanas se
caracterizan por el indeterminismo y son siempre impredictibles.
Los detractores del libre albedrio, conscientes de los multiples
y .poderosos condicionantes que actuan sobre la conducta hu-
mana, sostienen el determinismo. EI hombre no decide libre-
mente. Lo que hace es la resultante final de todas las fuerzas
interiores y exteriores, temperamentales y ambientales, que inci-
den ·en su mente. Y tan decisiva es esa conjunci6n de fuerzas
que la «decisi6n» no puede modificarse a menos que cambie
· alguna de ellas. La verdad i,no se hallara entre esos dos extre-
mos? Corno afirma G. C. Berkouwer:

A pesar de toda clase de determinaci6n y de restricci6n ·ma-


siva, el sentido de libertad se manifiesta continuamente, y no
solo en una popular intuici6n preintelectual, sino tambien
62 ESC0GID0S EN. CRISTO

en circulos iritelectuales, los cuales proclaman la libertad


humf!na, aunque esta libertad este rodeada de todo tipo de
amenazas de no-libertad.1

Se reconoce universalmente que la personalidad humana de-


pende de 1a facultad de escoger entre dos cursos de acci6n,
llegando a decisiones que .se convierten en actitudes y obras por
las cuales el hombre, como tal, es un ser responsable de sus ac-
to.s.. Se disciernen dos fases en el libre albedriq: la · selecci6n
y la volicion. La raz~n determina la · selecci6n, y la volici6n
es el ·esfuerzo de voluntad para .conseguir el objetivo.
EI doctor W. H. Griffith-Thomas observa:

Volo ergo sum (quiero, por lo tanto soy) es una declaraci6n


evideritcmcnte miis certera que Cogito ergo sum (pienso, por
lo tanto soy). La libertad llega a ser el hecho primordial.2

Seguidamente, el gran te61ogo cita a Illingsworth (Persona-


1ityHuman and Divine) a este efecto:
La libertad es un tema que, en un razonamiento, no admite
un juego de manos que baraje confusamente las cartas .. Es
algo (mico que lleva su evidencia en sf mismo; en todo intento
de eludir su existencia puede mostrarse que implica una pe-
titio principii. · ·

Un ser humano incapaz de ejercer su libre albedrio tendria


que ser recluido en tin hospital mental, pues en manera alguna
podrfa vivir entre sus semejantes, dentro de la sociedad humana
normal.

EI libre albedrio en el hombre. caido

Evidentemente tanto las Escrituras como la experiencia · en-


seiian que hay una marcada diferencia entre el libre albedrio

l. G. C. Berkouwer, Man: The Image of God, p. 312.


2. W. H. Griffith-Thomas, Principles of Theology, p. 180.
EL LIBRE ALBEDRfO 63

del hombre antes y despues de la Caida. El hombre caido siente


la tentaci6n como una fuerza de gravitaci6n que le lleva moral-
mente cuesta abajo. Las Escrituras sefialan la concupiscencia
(los malos deseos) como elemento determinativo en el ser huma-
no, y si bien Agustin y otros concedian demasiada importancia
al deseo sexual en su definici6n de la concupiscencia,. el terrible
hecho de los deseos humanos pervertidos existe, no solo en la
falta de control del deseo sexual, sino tambien en el deseo de
conseguir todo cuanto agrade al «yo», con desprecio de la volun-
tad de Dios y el bien del pr6jimo. La concupiscencia es algo
propio del sistema del «mundo» que el diablo organiz6 al
derrotar al virrey de Dios en la Tierra: «Porque todo lo que
hay en el mundo, los deseos de la carne, los deseos de los ojos,
y la vanagloria de la vida, no pruvitme del Padre, sino del
mundo» (1 Jn. 2: 16; cp. Stg. 1: 13-15). El que cede a la tenta-
ci6n y practica el pecado, llega a ser esclavo del pecado (Jn.
8: 34), no pudiendo romper las cadenas de las malas costum-
bres, aun cuando llegan a serle aborrecibles. En esta esclavitud
moral se halla, despues de la Caida, todo .ser humano sin ex-
cepci6n, «por cuanto todos pecaron», impulsados por las ten-
dencias pecaminosas heredadas de Adan.
El concepto biblico de la verdadera libertad es inseparable
de la comuni6n con Dios y de la obediencia a su Palabra. EI
libre albedrio no es autonomia total del hombre; es la capacidad
para escoger ..y realizar 1o moralmente justo. Cualquier otro
tipo de decisi6n no es indicativö de liberum arbitrium, sino de
.servum arbitrium. En esta libertad para la esclavitud se en-
cuentra el hombre por naturaleza. Pero el prop6sito de Dios ·
es devolver a los seres humanos la unica libertad autentica, la
propia de los redimidos por Aquel que dijo: «Si el Hijo os
liberta, sereis verdaderamente libres» (Jn, 8:36). Esta realidad
es expresada lucidamente por Berkouwer:

La Biblia nunca se embarca en una cruzada contra la verda,


dera libertad humana; no presenta, por ejemplo, la omnipo-
tencia y la providencia divinas anulando o aniquilando la
libertad humana. La perspectiva es del todo diferente: el
64 ESCOGIDOS EN CRISTO

testimonio bfblico sobre la libertad se limita a la relaci6n del


hombre con Dios. La voluntad esclavizada del hombre (ser-
vum arbitrium) no significa impotencia frente a la omnipo-
tencia divina, sino mas bien pecado, culpa, alienaci6n, rebe-
li6n. El pecado del hombre es no una manifestaci6n de su
libertad, sino su perversi6n. Por esta raz6n es de gran impor-
tancia prestar atenci6n plena -y no ignorar por reacci6n- al
hecho de que la gracia divina perdona esta perversi6n de la
libertad, esta rebeli6n, y aniquila sus efectos haciendo al hom-
bre de nuevo verdaderamente libre.3

La accion liberadora de Cristo es llevada a cabo mediante


la obra del Espfritu Santo, el cual actua en el mundo entre
seres esclavizados en su pecaminosidad, rebeldes a la autori-
dad de Dios, cartmlti8 de todo principio de vida regenerada.
F.s el Espfritu Santo el que «convence al mundo de pecado, de
justicia y de juicio» (Jn. 16: 8) con miras a efectuar su obra
liberadora.
Ahora bien, el Espfritu Santo «convence al mundo de peca-
do, de justicia y de juicio» (Jn. 16:8-12) cömo parte primordial
de su mision en la tierra, y no hay razon biblica ni experi-
mental para declarar que el hombre caido no puede admitir
estas santas operaciones -las principales de la gracia en la esfera
subjetiva- al efecto de aborrecer el pecado ·y desear la libera-
cion en Cristo. EI Espfritu, en su acci6n reveladora y vivifica-
dora, no obra de forma arbitraria, desvinculada de 1a voh.mtad
del hombre, regenerandole primeramente para que pueda luego
desear el bien y arrepentirse, sino que convence al pecador de
su estado de pecado en el mundo. Antes de ser redimido, el
pecador ha de preguntar con todas las ansias de sualma: «l,Que
es menester que yo haga para ser salvo?» Por desgracia, mu-
chos sienten deseos y no llegan a apropiarse de la salvaci6n,
pues ven lo que cuesta en terminos de valores humanos, y no
arrebatan el Reino» (Mt. 11: 12). ;,Acaso fue regenerado el car-
celero antes de poder formular su celebre pregunta? Antes bien,

3. Berkouwer, op. cit., p. 321.


EL LIBRE ALBEDRiO 65

i,no se indica claramente que la fe es por el oir, y el oir por la


palabra de Dios? (Ro. 10: 17). Observamos que, iluminado y
auxiliado por la gtacia, dese6 y pidi6 la salvaci6n como hombre
pecador que comprendi6 su peligro, pero se salv6 al recibir la
Palabra de la Cruz. He aqui un ejemplo entre tantos otros
registrados en la Escritura. Volveremos al tema al tratar de la
predicacion del Evangelio.
Deducimos, pues, que aun caido, el hombre, no pierde su
personalidad, y si bien su naturaleza pecaminosa le arrastra
hacia el pecado, puede admitir el auxilio de la gracia que le
lleva al arrepentimiento y la fe. De nuevo citamos a W. Grif-
fith-Thomas:

EI libre nlbedri'.oquiere decir 1n libcrtad dcl alma al haccr


su clccci6n, por la quc determina una acci6n consciente. La
doctrina de la voluntad ----encuanto a selecci6n- es equiva-
lente a la doctrina del hombre. En este sentido nuestra liber-
tad es real, no siendo afectada por la Caida, y nuestro sen-
tido de responsabilidad nos hace conscientes de ella. Toda
negaci6n del libre albedrio en este sentido desemboca en el
fatalismo o en el misticismo extremo.4

EI contexto de esta cita muestra que la facultad de escoger


no basta para 1a realizaci6n de lo que se escoge, pues el pecador
es impotente y necesita el auxilio divino para cualquier acto
volicional de obediencia a Dios, pero siempre sera el hombre
como tal quien lo admite.
Por otra parte, no entendemos las distinciones que hace
el doctor J. I. Packer al finalizar su articulo sobre la «Libertad»
en el New Bible Dictionary. Bajo el epigrafe de «El Libre Al-
bedrfo», declara:

Si se entiende la frase libre albedrio en sentido moral y psico-


l6gico, equivalente al poder de elegir sin impedimentos, es-
pontanea y voluntariamente, entonces la Biblia siempre da

4. Griffith-Thomas, op. cit., p. 180.


66 ESCOGIDOS EN CRISTO

por sentado que todos los hombres lo poseen, tanto los no


regenerados como los regenerados.

Sigue diciendo que hay tambien una libertad «metafisica»


que se ejerce bajo la providencia de Dios. Luego afiade:

Si la frase se entiende teol6gicamente, para indicar una capa-


cidad natural de parte del hombre sin regenerar para realizar
actos que son buenos -sin distingos- delante de Dios, o de
responder a la invitaci6n evangelica, pasajes como Romanos
8:5-8; Efesios 2: 1-10; Juan 6:44 parecen indicar que nadie se
halla libre para la obediencia y la fe hasta que sea librado
dcl dominio dcl pccado por 1a grncin preveniente. Todns sus
eleccionesvoluntarias son actos de servicio al pecado de una
forma o de otra hasta quc la gracia haya quebrantado el poder
del pecado, llevandolo a obedecer el Evangelio.5

No entendemos c6mo un ser humano puede ser libre y res-


ponsable moral y psicol6gicamente y luego, teol6gicamente, no
poder aceptar el Evangelio, hecho que no tiene nada de meri-
torio, sino que es tan solo el acto de extender la · mano vacia
-como mendigo espiritual- para que Dios la llene de su sal-
vaci6n completa. El subrayado es nuestro, para destacar la gran
confusi6n de mezclar un hecho evidente -que el hombre sin
regenerar no puede realizar actos buenos aceptables delante de
Dios- con otro asunto, completamente diferente: la posibili-
dad de «dejarse salvar» sobre la base de la obra de Cristo y por
la operaci6n del Espfritu de Dios. El deseo de ser salvo, el
arrepentimiento y la fe no son obras ni virtudes: constituyen,
simplemente, la actitud del pecador que, a la luz de la Palabra
de Dios y bajo la acci6n del Espfritu Santo, ve su peligro e in-
voca a Dios para ser salvo (Ro. 10: 11-13). ;,Quien pensaria,
ni por un momento, que hubiera algun merito o virtud en 1.1)1
hombre que, ahogandose, anhelara la intervenci6n de la tripu-
laci6n del bote salvavidas que le pueda poner a salvo?

5. J. D. Douglas, ed., New Bible Dictionary, p. 734.


EL LIBRE ALBEDRIO 67

EI libre albedrio del hombre caido

Muy a menudo -aunque los te6logos calvinistas suelen ad-


mitir la cooperaci6n del creyente en la obra de la santificaci6n-
se cita Filipenses 2: 13 para «probar» que solo Dias puede
producir el «querer» en el coraz6n del hombre. El hermoso texto
reza: «Porque Dias es el que en vosotros produce asi el querer
como el hacer, por su buena voluntad», y se dirige a los cre-
yentes que han de «ocuparse en su salvaci6n con temor y tem-
blor». Por 1o tanto, nada tiene que ver con la cuesti6n que
acabamos de estudiar, sobre si el hombre caido puede desear la
salvaci6n. El crcycntc, al entregarse a Cristo, le entrega ideal-
menle toda su voluntad, y vuelve a moverse en la 6rbita de la
voluntad divina, dentro de la debida jerarquia reestablecida en
Cristo (1 Co. 3:21-23). Al mismo tiempo, la «carne» queda en
el, bien que «crucificada» desde el punto de vista divino, que
debe ser el nuestro (G~. 5:24), y nos damos cuenta de que
necesitamos el auxilio del Espiritu Santo para el inicio de todo
buen deseo segun la Palabra, que luego :EItransforma en obra.
Otras Escriluras ensefian enfaticamente que la voluntad rege-
nerada del creyente ha de colaborar con la del Espiritu, siendo
preciso poner toda diligencia al afiadir la virtud a la fe, el cono-
cimiento a la virtud, etc. (2 P. 1: 5-8), equilibrandose 1a obra
esencial del Espiritu con la maxima responsabilidad del hijo de
Dias. Es un ejemplo importante de la necesidad de tomar en
cuenta el contexto, antes de utilizar un texto en una discusi6n,
cotejandolo, ademas, ·con otras Escrituras.

La soberania de Dios y el libre albedrio humano

El pensamiento del hombre se ha condicionado por su expe-


riencia en este mundo, donde tantas veces se ha comprobado la
verdad del celebre dicho de Lord Acton: «El poder siempre
tiende a corromper, y el poder absolute corrompe absoluta-
mente.» Los sistemas democraticos se han desarrollado preci-
samente para conjurar los peligros del poder absolute entregado
68 ESCOGIDOS. EN CRISTO

en las manos de un solo hombre, e, inconscientemente, hemos


llegado a postular siempre una pugna entre la voluntad del
poder absoluto y la voluntad de quienes tienen que someterse
a ella. Por eso, el hombre natural odia el pensamiento de la
soberania de Dios, mientras que el calvinismo, reaccionando en
contra del humanismo, tiende a anular el libre albedrio hu-
mano.
Casi todos los expositores subrayan el problema intelectual
de- reconciliar la operaci6n de la voluntad soberana de Dios
con la libertad de acci6n del hombre y muchos hablan de dos
Hneas paralelas de revelaci6n: la soberania divina y la respon-
sabilidad humana que solo se encuentran y se resuelven en la
eternidad. Mas vale eso que el sistema «16gicö» quc tiene por
centro la «voluntad desnuda» de Dios, con las consecuencias
que hemos vlsto. Peto gran parte del conflicto intelectual se
resuelve si nos acordamos del sencillo .axioma: «Dios en su
.soberania cre6 al hombre en su libertad.» En otras palabras,
si el hombre es libre para «querer» es porque Dios lo quiere
asf, de modo que este «querer» del hombre en manera alguna
vulnera el principio primordial de la soberani'.a de Dios. Inci-
dentalmente hemos notado los mismos postulados al hablar de la
personalidad del hombre, que deja de ser personalidad si se le
priva del libre albedrio, y Dios, que es el Creador de esta perso-
nalidad, no quiere destrozarla anulando su responsabilidad mo-
ral. Ya hemos insinuado que no podemos aceptar el juego de
palabras que deja al hombre caido con su libre albedrio moral
y psicol6gico, para luego anularlo teol6gicamente, donde menos
problema existe, tratandose de la posibilidad de que el ser hu-
mano perdido se de cuenta ---'-ala luz de la verdad y por el
auxilio del Espfritu Santo- de su perdici6n para clamar a Dios,
«quien. es rico para con todos los que le invocan».
EI Dr. Wilbur F. Tillet, al escribir sobre la providencia y el
libre albedrio humano, expresa conceptos muy claros acerca
de esta cuesti6n:

EI problema de la providencia divina llega a su ultima ex-


presi6n, no en su relaci6n con las leyes de la naturaleza fisica,
EL LIBRE ALBEDRf 0 69
sino en aquella fase que tiene que ver con las obras de Dios
frente a agentes morales: aquellas criaturas que pueden actuar
en contra de su voluntad, y, en efecto, obran asLcon frecuen-
cia. Dios gobierna en el mundo de los hombres de la manera
en que un padre lo hace en relacion con sus hijos en el hogar;
o como un rey frente a sus subditos Hbres. En maner.a alguna
los controla como el operario su maquina o el hipnotizador
a sus vfctimas. EI padre de familia o el soberano de la nacion
pueden obrar segun su beneplacito dentro de ciertos Hmites.
La voluntad de Dios es infinitamente mas importante y de tl
se escribe: Hace segun su voluntad en el ejercito del cielo,
y en los habitantes de la tierra, · y no hay quien detenga su
mano, y Je diga: l,Que haces? (On. 4: 35). tl establece a uno
y humilla al otro, pero, con todo, aun Dios obra dentro de
ciertos limites, y es evidente que sc limito a si mismo al
oreni:-ngentes librcs. Si sc tratara solo de potencia, Dios podrfa
determinar las voliciones del hombre y. poner sus acciones
bajo una necesidad anterior, pero lo lograrfa solo al coste de
convertir al hombre en una especie de maquina racional,
destruyendo su verdadera libertad. Muy al contrarici, con voz
unanime las Escrituras, la razon y la consciencia declaran que
el hombre es ·un ser moralmente libre, agente y no solo un
objeto sujeto a una agencia. Por lo tanto, el gobierno provi-
dencial de Dios en la esfera de los hombres se basa sobre su
libertnd como seres racionales y morales, y consiste en una
administracion y una gufa frente a los asuntos humanos por
medio del Espiritu Santo, de tal naturaleza que anime a agen-
tes morales libres a practicar la virtud y a apartarse del pe-
cado. Por ende, la providencia divina obra por necesidad so-
bre dos clases de voluntad: la que se somete a su gracia y la
que se opone a ella.

La providencia divina en relaci6n con el libre


albedrio pecaminoso

La providencia de Dios encuentra no solo voluntades sumisas


sino tambien otras rebeldes. Pero no hay uniformidad en el
espiritu de rebeldfa de los inconversos, y es cierto que Ja pro-
videncia y la gracia especial de Dios a favor del · individuo
antedatan a menudo el momento enque abandona el pecado
70 ESCOGIDOS EN CRISTO

para aceptar a Cristo como su Salvador personal, como es


evidente en todo estudio de biografia cristiana... l,No sera
igualmente verdad, dentro de todas las probabilidades, que
el Espiritu Santo y la buena providencia de Dios actuaban
a favor de otros pecadores que persistian hasta el fin en su
rebeli6n frente a Dios? Tal es el poder de la agencia moral
y libre con la cual Dios ha investido al hombre que el agenle,
creado libre, puede derrotar el plan del amor infinito para su
vida y frustrar las operaciones de la providencia (Jer. 18).
Depende del libre albedrio del agente moral libre que se per-
mita o no en su caso el cumplimiento de los planes providen-
ciales de Dios. Se hace constar en cuanto al Cristo de Dios
que no pudo hacer muchas ohras poderosas en cierta ciudad
a causa de la incredulidad y oposici6n de sus habitantes. De
igual fol'ma la pruvidencia divina se condiciona y se limita
por el libre albedrio pecaminoso.
Es evidente a todo estudiante de la Biblia que los esoritorcs
sagrados no consideran la existencia del mal como una ob-
jeci6n valida a la doctrina de la providencia divina. De hecho
1a providencia logra sus fines mas saludables y beneficos pre-
cisamente volviendo en bien lo que se considera como mal en
el mundo. Es facil demostrar que, en las manos de Dios, el
mal natural y fisico (la pobreza, la enfermedad, los sufrimien-
tos, etc.) llega a ser una de las agencias mas poderosas para
restringir y corregir el mal moral y para procurar el bien
espiritual y moral de los hombres caidos y pecaminosos. La
responsahilidad por el mal moral (el pecado) que existe en el
mundo recae enteramente sobre el agente moral y libre. Dios
no podia impedir que pecara el agente moralmente libre si
no dejando de crearlo, o, alternativamente, sujetando su vo-
luntad a una fuerza divina irresistible. Pero este ultimo me-
todo de control equivale virtualmente a la destrucci6n de toda
verdadera Iibertad. Tal control haria imposible en los hom-
bres no solo el pecado sino tambien toda virtud y santidad
como atributos de seres libres, pues el que no es libre para
formular voliciones libres y pecaminosas, tampoco lo es para
voliciones libres y santas.6

6. Nota de los autores: Transcribimos esta larga cita del Dr. Tillet
por el subido valor de su argumento general, sin identificarnos con todas
EL LIBRE ALBEDRIO 71

Y concluimos con unas palabras de Bernardo de Clairvaux


en las que hay tanta claridad como profundidad:

Quitad el LIBRE ALBEDR10 y nada queda por salvar. Qui-


tad la GRACIA y nada quedara como fuente de salvaci6n.
Esta obra [de salvaci6n] no puede ser efectuada sin la pre-
sencia de las dos partes: una, aquella de la cual procede; la
otra, aquella en quien se opera. Dios es el autor de la salva-
ci6n. Pero s6lo una voluntad libre es capaz de ser salvada.
Nadie si no Dios puede otorgar la salvaci6n; y nada, a ex-
separado por medio de la muerte.4

sus expresiones. «Frustrar las operaciones de la providencia» pasa mas


alla de la doctrina biblica de la providancia seg(m sc dcsarrolla cn cl
capitulo 13. La providencia preve todo y provee todo, haciendo que la
ira del hombre acarree alabanza a Dios. Por ende, la resistencia de la
voluntad humana no frustra la voluntad de Dios. Deja al hombre sin la
bendicion que tuvo a mano, pero la providencia aprovecha el mal para
otros fines dentro del plan divino.
7. International Standard Bible Encyclopedia, artkulo sobre «Provi-
dence», pp. 2483 y 2484.
CAPlTULO 6
LA SOBERANiA DE D10S
Y EL EVANGELIO

La obra redentora del Dlos-Hombre

EL PROP6s1To de bendici6n que fue determinado en Cristo


antes de la fundaci6n del mundo (Ef. 1:4-5; 3: 11-12; Ro. 8:
28-30; 1 P. 1:18-20; y 2 Ti. 1:9-10) se manifiesta en la encar-
naci6n del Verbo, en la obra de expiaci6n y de redenci6n lle-
vada a efecto en la Cruz, y en e1 triunfo manifiesto de la
Resurrecci6n. Tambien halla hermosa ilustraci6n en las obras
de Cristo durante su ministerio terrenal. Dios «invade» el mun-
do rebelde en la Persona de su Hijo con el fin de vencer el mal
y al diablo por la escondida sabiduria del plan divino que
tenia como centro la muerte y resurrecci6n de Cristo. Corno
frecuentemente se insiste (Ga. 1:4; 2:20; 1 Ti. 2:6; Tit. 2: 14;
y He. 9: 14) Cristo «se dio [se entreg6] a si mismo» en todo
el valor de su persona indivisible de Dios-Hombre. Su huma-
nidad provey6 el enlace con la raza que habia que r~dimir,
mientras que el infinito valor de su deidad da un merito y un
alcance ilimitados al sacrificio de la cruz. «Dios estaba en
Cristo reconciliando consigo al mundo», escribe Pablo (2 Co. 5:
19) y el «criterio» que habia guiado e impulsado todo su servi-
cio apost6lico -aun cuando parecia locura delante de los hom-
bres- se expresa asi: «Que si uno muri6 por todos, luego todos
LA SOBERANIA DE 010S Y EL EVANGELIO 73

murieron [en El]» (2 Co. 5: 14). El precursot inaugur6 el mi-


nisterio del Sefior sefialandole como «el Cordero de Dias, que
quita el pecado del mundo» (J n. 1: 29). El ap6stol Juan declara:
«El es la propiaci6n por nuestros pecados; y no solamente por
los nuestros, sino tambien por los de todo el mundo» (1 Jn. 2: 2;
se suple «los» en la traducci6n, pero eso no cambia el sentido
del texto en el original).

La manifestaci6n del prop6sito de gracia

Lo que fue «predestinado» se ha «manifestado en los pos-


treros tiempos por amor de vosotros» -escribe Pedro- y se
ha presentado en el Evangelio «para que vuestra fe y espe-
ranza sean en Dios» (1 P. 1: 18-21). De modo analogo Pablo
e1;cribi6: «Dios... nos salv6 y llam6 con llamamiento santo,
no conforme a nuestras obras, sino segun el prop6sito suyo
y la gracia que nos fue dada en Cristo Jesz1santes de los tiem-
pos de los siglos, pero que ahora ha sido manifestada por la
aparici6n [manifestaci6n] de nuestro Salvador Jesucristo, el
cual quit6 la muerte y sac6 a lttz la vida y la inmortalidad por
el evangelio» (2 Ti. 1: 8-10).

La proclamaci6n del hecho consumado

Lo que fue consumado en el plano hist6rico tenia que pro-


clamarse en el kerygma, termino griego que se conserva a me-
nudo para indicar el contenido del Evangelio, proclamado por
los heraldos del Rey a los hombres. El resumen de 1 Corintios
15: 1-4 es clarisimo. El Evangelio, pues, consiste basicamente
en la declaraci6n de lo que Dios ha hecho en Cristo para hacer
posible la salvaci6n de hombres pecadores, sin menoscabo de su
justicia; pero siempre se afiade la necesidad, por parte de los
hombres, de aceptar el mensaje y someterse a la autoridad del
Rey. Pablo, ejemplo destacadisimo de un heraldo, testificaba
«a judios y gentiles acerca del arrepentimiento para con Dios,
74 ESCOGIDOS EN CRISTO

y de la fo en nuestro Sefior Jesucristo» (Hch. 20:21), rogando


a los hombres, sobre la base de una obra universal a su favor:
«Reconciliaos con Dios» (2 Co. 5: 18-20).

La responsabilidad de recibir la proclamaci6n

Dios, en su soberanta,decidi6 proveer en Cristo una amplia


salvaci6n para los pecadores. Pero asimismo orden6 la predica-
ci6n del Evangelio a toda criatura como medio para salvar a
«todo aquel que cree», y la historia biblica de la evangelizaci6n
echa sob1·clos hombres 1o responsabilidad de reconocer stt pe-
cado, de confesarlo, de arrepentirse volviendo las espaldas al
pasado, y de confiar plenamente en el Salvador para recibir
el Espiritu de vida. Corno punto final de la sublime exposici6n
del prop6silo salvador de Dios en Cristo (Ef. 1: 1-14) Pablo
escribe: «En el [Cristo] tambien vosotros, habiendo oido la
palabra de verdad, el evangelio de vuestra salvaci6n, y habien-
do creido en el, fuisteis sellados con el Espiritu Santo de la
promesa». Recalquemos otra vez el orden que ya observamos
en otro lugar: oir la palabra (el Evangelio), creer en Cristo,
recibir el sello del Espfritu Santo. Si comprendemos que en
un principio el bautismo fue el compendio de la profesi6n de
la fe, notamos un orden analogo en la exhortaci6n de Pedro
en Hechos 2:37-39.

La incredulidad judicial

Hay casos en que Dios aumenta judicialmente la ceguera de


los incredulos, pero unicamente despues de haber manifestado
estos su desprecio total frente a la palabra salvadora. Asi los
engafiados por «el hombre de pecado» (2 Ts. 2: 10-12). Este
enemigo de Dios obra «con todo engafio de iniquidad para los
que se pierden, por cuanto no recibieron el amor de la verdad
para ser salvos. Por esto Dios les envia un poder engafioso, para
que crean la mentira, a fin de que sean condenados todos los
LA SOBERANIA DE DIOS Y EL EVANGELIO 75

que no creyeron a la verdad, sino que se complacieron en la


injusticia». No hay preterici6n, pues, aparte del rechazamiento
voluntario de la verdad. Igual principio se ve en Romanos 1: 18-
32, pues si Dios entrega judicialmente a ciertas clases de hom-
bres a la vileza, es porque no querian recibir la revelaci6n
anterior de 1a verdad.

La figura de la «sed»

Las invitaciones evangelicas se revisten de muchas metafo-


rns -y es prcciso tomar en cuenta su elemento flgurativo-,
entre las que se destaca la satisfacci6n de la sed. En el ultimo
y gran dfa de la Fiesta de los Tabernaculos, Jesus exclam6:
«Si alguno tiene sed, venga a mi y beba» (cp. Jn. 4: 10-14). La
satisfacci6n y la bendici6n se obtienen mcdiantc c1 acto de
beber, que es identico al de creer en los pasajes sefi.alados.La
sed es el deseo que brota de la insatisfacci6n de quien ha pro-
curado beber de las «cisternas rotas» de este mundo. La recep-
ci6n del Espiritu, segun las citas anteriores, se efectua cuando
la mano de la fe establece contacto con el Salv11dor.l,Como,
pues, es posible que la gracia preveniente haya regenerado el
alma para hacer posible el deseo de acudir al Sefior cuando la
recepci6n del Espfritu -unico que puede regenerar- es el paso
final del proceso de tener sed, otr la Palabra, acudir al Salva-
dor y depositar en EI la fe? Nada nos autoriza a cambiar los
terminos constantes de la oferta evangelica. EI alma no tiene
que ser regenerada para poder arrepentirse y creer, sino que
creer para poder ser regenerada, lo que quival a «nacer de
nuevo». (Vease el capftulo 9, «La regeneraci6n».)

Con gran acierto, Griffith-Thomas escribe:


No hay duda de que todos los hombres pueden ser salvos,
con tal que solamentequieran aceptar a aquel que muri6 por
todos sin excepci6n.Por otro lado, :EIsalvara con toda segu-
ridad a todos, excepto a quienes, habiendo oido, rechazan
aceptarle de manera persistente y definitiva. :Estos,por haber
76 ESCQGIDOS EN CRISTO

ejercido.su Jibre albedrio, deben sufrir el resultado inevitable


de tal eleccion.Asf Cristo es no solo el Salvador.posible; sino
el Salvador real de los pecadores, sujeto siempre tan solo a
la facultad que todo pecador tiene en el ejercicio de su libre
albedrio para rechazar la salvacion.1

La atracci6n del Padre

Entre tantas declaraciones e invitaciones evangelicas en el


Evangelio de Juan que hacen recaer la responsabilidad de
creer, acudir, beber, comer, etc. sobre el hombre (vease espe-
cialmente 3: 18), hay algunas qtte seftalan 1a parte <ld Padre:
«Todo lo que el Padre me cla, vendra a mi; y al que a mi viene,
no le echo fuera» (6: 37); «Ninguno puede venir a mi, si el
Padre que me envi6 no le trajere» (6:44). Desde luego, estos
versiculos no anulan el · sentido de tantos otros que apela.n a la
voluntad del hombre, y han de entenderse con referencia a las
operacionesde la gracia de Dios -mas particularmente las del
Espfritu de Dias-, las unicas que pueden convencer de pecado
y despertar el deseo espiritual (Jn. 16: 8-11). Anteriormente he-
1nos sefialado la debilidad -Y aun la 1nuerte espiritual.:.......;.;
del
hotnbre caido que necesita la gracia de Dias en todo y para
todo. Este mismo principio explica la sencilla y hermosa frase
de Hechos 16: 14, cuando se dice de Lidia: «Y el Sefior abri6
el coraz6n de ella ,.para que estuviese atenta a lo que Pablo
decia», que no excluye en manera alguna el deseo de ella
--'-cla sed del alma- que anhelaba la Palabra vivificadora.
Aun Saulo de Tarso, tan fuertemente atraido por el Sefior,
obedeci6 la visi6n celestial, lo cual indica la posibilidad de no
obedecer (Hch. 26: 19). El hecho de que los creyentes se llaman
el «don» del Padre al Hijo es una figura tan natural en ciertos
contextos de Juan que no debe extrafiar a nadie ni proveer base
para doctrinas dudosas. Nada nos dice la frase del «mecanismo»
de la salvaci6n, sino solo que el Padre presenta los salvos al

1. W. H. Griffith-Thomas, Principles of Theology, p. 255.


LA SOBERANfA DE DIOS Y EL EVANGELIO 77

Hijo como gala y gloria que cörresponden a quien pag6 el precio


eri el Calvario. ·
Es interesante comparar los versiculos 39 y 40 de Juan 6.
En el primero 1a salvaci6n se presenta sub specie aeternitatis,
pero, con hermoso paralelismo, el Maestro vueive a sefiaiar eI
proceso de Ia saivaci6n desde eI punto de vista de quien se
saiva: 1) «Y esta es Ia voiuntad deI Padre, que me envi6: Que
de todo lo que me diere, no pierda nada, sino que Io resucite
en eI dfa postrero. 2) Y esta es Ia. voiuntad del que me ha en-
viado: Que todo aquel que ve al Hiio, y cree en el, tenga vida
eterna; y yo Ie resucitare en eI dia postrero.» EI bendito prop6-
sito de bendicion se cumplira sin que se pierda nada «salvable».
Pero, i,como se ve esto en la practica? EI Evangelio .se predica,
los quc se hu111illanven aI Hiju presentado como su Salvador;
luego creen en eI (porque no son de los rebeldes) y tienen
vida eterna y su parle en la Resurrecci6n. Todo esto se lleva
a cabo segun el plan y el metodo que Dios orden6 en su
soberania.

La· soberania de Dios y la revelaci6n del Hijo

Lo que acabamos de exponer en eI punto anterior ayudara


a entender las declaraciones de Mateo 11: 27, usadas a menudo
en el intento de reforzar Ia posicion caivinista. «Nadie conoce
aI Hijo, sino eI Padre, ni aI Padre conoce aiguno, sino el Hijo,
y aquel a quien el Hijo Io quiera revelar.» Nada hay en este
texto que sugiera arbitrariedad. La voluntad de Cristo jamas
se revela en los Evangelios como desvinculada de las actitudes
humanas. Cuando el leproso se acerc6 a EI y le dijo: «Si quie-
res, puedes limpiarme», el Sefior contest6 con un rotundo
«iOuiero!» Jamas su voiuntad le movi6 a rechazar a un solo
ser humano que acudiera en busca de su intervenci6n tan
compasiva como poderosa. Corno siempre, eI texto debe exami-
narse a la luz de su contexto, y al considerar las paiabras de
Jesus consignadas en Mateo 11: 27, observamos que fueron pro-
nunciadas despues de las increpaciones deI Sefior contra las
78 ESCOGIDOS EN CRISTO

ciudades de Corazi'.n,Betsaida y Capernaum a causa de la incre-


dulidad de sus habitantes (vv. 20-24). No debe sorprender que
Dios, en un acto de juicio, decidiera «esconder» la gloria de su
revelaci6n de aquellos seres obstinados y soberbios que, frente
a todas las ensefianzas y milagros de Jesus, optaban por la «sabi-
duria» tradicional de los rabinos judios. Por el contrario, Dios
mostraria su verdad a los «nifios» que, por su sencillez, su
dependencia y su confianza estarian dispuestos a recibirla. «Asi,
Padre, porque asi te agrad6.» Y le agrad6 no en base de una
selecci6n caprichosa, sino en conformidad con los elevados prin-
cipios de su propia justicia. En cuanto a Cristo, su voluntad
m:tuaba sit:mpre en perfecta ar1nonia con 1a dcl Pudre y, en
consecuencia, bajo los mismos principios. S1.1trato con las
diferentes cfases de seres humanos lo confirma. Solicito, abier-
to y amoroso siempre con los que humildemente le buscaban,
se mostr6 reservado, frio y a veces severo con los que, altane-
ros e incredulos, rechazaban obstinadamente el mensaje de Dios.
La mejor interprctaci6n de las palabras del Sefior la hallamos
en su conducta.
Por otra parte, la declaraci6n del Hijo en Mateo 11: 27 con-
firma la de Moiscs en Deuteronomio 29:29, que ya hemos
citado. En la infinitud del Trino Dios hay profundidades que
nö son materia de revelaci6n en la actualidad, pero todo lo
revelado es por medio del Hijo y por el Espfritu Santo (1 Co-
rintios 2: 10-16).

La doble predestinaci6n y la predicaci6n del Evangelio

Segun entendemos, el Evangelio y su proclamaci6n consti-


tuyen el medio ordenado por Dios para la salvaci6n del hombre
segun el prop6sito eterno en Cristo, basado sobre una obra
redentora de posibilidades infinitas. Por lo tanto, podemos po-
nernos .delante de cualquier hombre o mujer en el mundo decla-
rando en el nombre de Cristo que el amor de Dias quiere la
salvaci6n de todo pecador, habiendose .hecho amplia provisi6n
para esta salvaci6n, de modo que todo. aquel que cree recibe la
LA SOBERANIADE D10S Y EL EVANGELIO 79

vida eterna. Al mismo tiempo, el que rechaza manifiesta ser


indigno del don de vida •provisto por la gracia divina y se pierde.
EI que cree en la doble predestinaci6n .;._la predestinaci6n para
vida y la reprobaci6n- no puede dirigirse con sencillez y sin-
ceridad a todo aquel que le escucha, pues esta convencido de
que la suerte de las almas que tiene delante se ha fijado por
secreta decisi6n divina desde la eternidad. ;,Corno puede decir
a todas las almas que Dios las ama y que ha dado a su Hijo
para salvarlas, cuando esta convencido de que Dios, con toda
deliberaci6n, por un decreto misterioso, ha preterido a muchas
de ellas, negandoles el socorro de su gracia para que sean salvas,
y dejandolas sin posibilidad alguna de tener pnrticipaci6n en
los efectos de la Obra de la Cruz, que se limitan a los esco-
gidos'?
Es un hecho alentador que no pocos calvinistas han sido
cvangelistas y han anunciado el Evangelio en t~rminos similares
a los arminianos -Whitefield, por ejemplo, colega de Wesley
por algun tiempo, o Spurgeon2-, pero tales predicadores tie-
nen que olvidar el decretum horribile cuando estan en el
pulpito, a fin de rogar a los hombres que se arrepientan para 1
1

ser salvos, pues su dogma teo16gico afirma que muchos no


pueden creer para ser salvos. EI doctor J. I. Packer ha escrito
un libro titulado Evangelism and the Sovereignty of God (EI
evangelismo y la soberania de Dios), en el que afirma que el

2. Ha sido traducido al espafiol un librito titulado Spurgeon, un prin-


cipe olvidado. De escaso valor biografico e insidioso desde el punto de
vista teol6gico, abunda en contradicciones, inexactitudes y aun falsedades,
sobre todo en sus diatribas contra el arminianismo. En el se cita la
conclusi6n de uno de los sermones del gran predicador ingles: «Os
conjuro por el Dios vivo, os conjuro por el Redentor del mundo, os con-
juro por la cruz del Calvario y por la sangre que manch6 el polvo en
el G6lgota: obedeced este mensaje divino y tendreis vida eterna; pero
rechazadlo, iY vuestra sangre sea sobre vuestras cabezas por los siglos
de los siglos!» (p. 110). Esta conclusi6n confirma nuestro aserto de que
en el momento de anunciar el Evangelio a personas inconversas, a menu-
do se esfuman las diferencias teol6gicas y el mas convencido calvinista
predica como un arminiano.
80 ESCOGIDOS EN CRISTO

dogma mencionado -que acepta- no es raz6n para no predi-


car con urgencia el Evangelio, ya que Dios ha ordenado tal pro-
clamaci6n; enfatiza la importancia del mensaje en terminos pa-
recidos a los nuestros en esta obra, pero en su planteamiento
de la cuesti6n hay algo que se parece a la doble visi6n de un
esquizofrenico si es cierto que el oyente, como persona humana,
no es libre para aceptar el mensaje y que s6lo creera despues
de que la gracia irresistible le haya «regenerado» segun el de-
creto de la predestinaci6n. Dice Packer:

No debemos quedar atras por el pensamiento de que si no


son dll los elegidos no nos r.reeran,y que nue$tTO$esfuerzos
por convertirlos fracasarun.Eso es verdad; pero eso no nos
atarie a nosotros, y no debe afoclar uueslra acci611.En primcr
lugar, siempre es una equivocaci6n dejar de hacer bien por
miedo de que uno no sea apreciado. En segundo lugar, los no-
elegidos, en cuanto a nosotros, son an6nimos. Sabemos que
existen, pero no sabemos ni podemos saber quienes s6n... En
tercer lugar, somos llamados, corno cristianos, a amar al pr6-
jirno, elegido o no, y no s6lo a los escogidos de Dios. Ahora,
el sentido del amor es hacer bien y aliviar necesidades, de
modo que si nuestro vecino no es convertido, hemos de mos-
trarle el rnaxirno amor posible para cornpartir con el las
buenas nuevas sin las cuales perecera necesariame11te.Asi'.
hallamos que Pablo arnonesta a todo hombre, no solarnente
porque era ap6stol, sino porque todo hornbre era su pr6jimo.3

Leido superficialmente quizas este parrafo nos produzca


una grata impresi6n, pero si nos detenemos un momento para
meditar en que los «no-elegidos», segun el dogma que el autor
acepta, son «preteridos» o «reprobados» desde siempre y para
siempre, excluidos del amor y de la gracia de Dios -no porque
los rechazan, sino porque no son objeto de ellos- las buenas
palabras se reducen a un mero embrollo, pues el creyente ha
de amar a quienes Dios no ama: agape en el Nuevo Testamento

3. J. I. Packer, Evangelism and the Sovereignty of God., p. 99. (La


cursiva es nuestra.)
LA SOBERANIADE D10S Y EL EVANGELIO 81

es siempre amor que se sacrifica por su objeto, amor que se en-


trega a favor del otro, mientras que los preteridos son, por defi-
nici6n, personas predestinadas a no recibir la gracia. ;,Que bien,
pues, puede hacer el creyente a su vecino reprobado ofrecien-
dole un mensaje ·que es incapaz de aceptar? Es de suponer
que aumentarfa su condenaci6n, ya que rechaza (ncccsaria-
mente) el mensaje de vida. EI hermoso titulo de «Buenas Nue-
vas» se reduce a un sarcasmo amargo en este caso, y Juan 3: 16
pierde su glorioso contenido.
EI predicador en este caso no es un pescador de almas,
sino solo un «cribador». El trigo es trigo y la paja es paja
por d~1:rnto oculto y eterno, y lo unico que pucdc haccr la
pn:dicaci6n es separar manifiestamente el trigo de 1a paja. Eso
no es sembrar la preciosa semilla que, en corazones dispuestos,
puede brotar para vida eterna. Afortunadamente, nuestros her-
manos colvinistus suclen ser mejo1·esen la practica que en el
dogma que conservan para las discusiones teol6gicas, y muchos
de ellos, empapados de la Palabra, predican como si estuviesen
convencidos de que las almas, ayudadas por la gracia, pueden
responder libremente al Uamamiento del Evangelio, de modo
que se salvan quienes se arrepienten y creen, ya que el mensaje
se da como «Buenas Nuevas» para todos.
Muy otra cosa es ver en el Evangelio, en su totalidad, el
plan ideado en consejo divino y soberano para la salvaci6n de
las almas, revelandose los contenciosos porque rechazan la gra-
cia divina que se ofrece libremente a todos cuantos oyen el
Evangelio y los elegidos porque acuden a Cristo (atraidos por
la gracia) para esconderse en el Elegido. Asi, el predicador
puede poner su coraz6n en su labor de proclamar el mensaje
salvador, rogando con suplicas que se reconcilicn con Dios,
admirado tambien de los justos juicios de Dias, ya que la pala-
bra rechazada juzgara a los impios: «El que me rechaza -de-
clara el Sefi.or-, y no recibe mis palabras, tiene quien le juzgue;
la palabra que he hablado, ella le juzgara en el dia postrero»
(Jn. 12:48). En el curso de las ensefi.anzasdadas en el cenaculo,
el Maestro declar6 en cuanto a los contenciosos que le resis-
tian: «Si yo no hubiera venido, ni les hubiera hablado, no
82 ESCOGIDOS EN CRISTO

tendrian pecado; pero ahora no tienen excusa por su pecado ...


Si yo no hubiese hecho entre ellos obras que ningun otro ha
hecho, no tendrian pecado; pero ahora han visto y han aborre-
cido a mi y a mi Padre» (Jn. 15: 22-24). No cabe declaraci6n
mas contundente sobre la responsabilidad humana frente a la
revelaci6n de Dias en Cristo ordenada segun el designio sobe-
rano de Dias.
CAPlTULO 7
LA CRUZ DE CRISTO

La Cruz es el eJe de toda doctrlna bibllca

Tooos LOS EXPOSITORES que admiten la doctrirta de la


inspiraci6n de las Escrituras en su totalidad ven en ellas la
historia de la redenci6n del hombre por la gracia de Dios. Por
ende, interpretando la frase la cruz de Cristo como resumen
de la obra expiatoria y redentora que en ella se llev6 a cabo,
no podemos por menos que ver en el G6lgota el centro y eje
de las Escrituras, como tambien la clave para entender su
doctrina. Cualquier lector puede comprobar que las Escrituras
no discurren sobre los resultatlos de un supuesto pacto de re-
denci6n ordenado entre el Padre y el Hijo antes de los siglos,
ni sobre una extension del mismo que determina las relaciones
entre el Padre y los elegidos, sino que sefialan un prop6sito de
gracia determinado por el Trino Dios antes de la fundaci6n del
mundo y manifestado en la obra del Hijo, quien se ofreci6 como
Siervo para llevar a cabo el designio divino. La Encarnaci6n
hizo posible la obra, que lleg6 a su consumaci6n en la Cruz y la
Resurrecci6n de Cristo. Segun las sublimes palabras de Hebreos
9:26: «Pero ahora, en la consumaci6n de los siglos, [Cristo]
se present6 una vez para siempre por el sacrificio de si mismo
para quitar de en medio el pecado.» Hacia tan sublime consu-
84 ESCOGIDOS EN CRISTO

maci6n avanzaban todos los siglos anteriores a la Cruz, y desde


ella, como de inagotable fuente, brotan los siglos .posteriores
segun el plan de Dios.
En la ·.secci6n correspondiente notaremos que Cristo aplica
el termino «pacto» a la garantia divina que asegura las bendi-
ciones de la redenci6n a todo creyente, y que la sangre es el
sello del Nuevo Pacto, puesto que es la vida ofrecida en sacri-
ficio por Cristo; pero el termino «pacto» no hace mas que
afiadir una expresiva figura a las muchisimas que ayudan a
nuestra pobre mente a comprender lo inefable de la Obra de la
Cruz, que revela tanto la justicia como el amor de Dios. Es
importunte notar que la gracia que fluye de la Cruz podia otor-
garse anticipadamente, puesto que el prop6sito de Dios no podia
fallar; pero la justa base del perd6n que recibian los creyentes
del antiguo regimen no pudo manifestarse en la historia hasta
que se cunsurnara el <lrama <lel Golgota (Ro. 3: 26-27). Pudo
haber un pacto de gracia en el caso de Abraham en vista de
este principio de anticipaci6n, lo que presta la debida unidad
a las Escrituras en todo lo que se refiere a las relaciones entre
Dios y el hombre. Los juramentos, por los cuales Dios se dig-
naba obligarse, por el valor de su Persona, a cumplir sus pro-
mesas, se revestian de un significado muy parecido al de los
pactos de gracia, ya que el creyente recibia la seguridad de la
inmutabilidad de los designios de bendici6n de Dios (cp. Gn.
22: 15-18 con He; 6: 13-18).

Facetas del tema

Abreviamos mucho la doctrina de la Cruz, que es ·comun


a todos los expositores fieles al concepto de la inspiraci6n divi-
na de las Escrituras, notando solo los hechos que colocan la
Cruz en el centro tanto de la historia de la redenci6n como
de la doctrina cristiana.

La importancia de la Cruz en los Evangelios. Todos los


evangelistas seleccionan su material segun la faceta de la per-
LA CRUZ DE · CRISTO 85

söna y obra de Cristo que son llamados a subrayar, pero todos


detallan los acontecimientos de la semana de 1a Pasi6n, dedi-
cando a ella una parte muy considerable de su narraci6n, indi 0

cando asi que 1a Cruz es el dimax de 1a misi6n que Cristo


vino a realizar; No es cierto que los ap6stoles --'-con referencia
especial a Pablo- trocaran un scncillo rclato de amor y de
servicio en una doctrina de expiaci6n, bajo la presi6n de los
conceptos judaicos y paganos de su tiempo, ya que h:1Uamos
la misma doctrina en embri6n en los Evangelios. Si no pode-
mos fiarnos de ·la · historicidad de estos, entonces no puede
e:xistir el cristianismo. /uan et Bautista introdujo a Cristo con
la gran declaraci6n: «He aqui el Cordero de Dios, que quita el
pecado del mundo», 1o cual ha de interpretarse ä la luz de los
tipos del Antiguo Testamento. El mismo Sefior recogi6 la de-
claraci6n del precursor, sefialando la necesidad de su muerte
comu base de fo para vida eterna (Jn. 3: 14 y ss.), como el sacri-
ficio ultimo y voluntario del Buen Pastor que<asi salva y renne
a sus ovejas (Jn. 10: 11-18), como la aparente «perdida» del
grano de trigo que cae en tierra con el fin de que se ptoduzca
una cosecha abundante (Jn. 12: 20-32). Las predicciones de la
Cruz y de la Resurrecci6n que conservan los sin6pticos no su-
brayan tanto el porque del HECHO, pero si su necesidad, de
tal forma que el Maestro destaca el tema como lecci6n primor-
dial que se precisaba para 1a formaci6n de los discipulos despues
de la confesi6n de Pedro en Cesarea de Filipo (Mt. 16:21; Mr.
10: 32-34, etc.). En el caso especial de las declaraciones hechas
durante la Santa Cena, la doctrina se anunci6 con toda claridad
por el Maestro, pues al tomar la copa, se dirigi6 a los disci-
pulos diciendo: «Bebed de ella todos; porque esto es mi sangre
del nuevo pacto, que por muchos es derramada para remisi6n
de los pecados» (Mt. 26: 27-28). La sangre es el simbolo cons-
tante de la vida ofrecida en expiaci6n por el pecado en la Cruz,
y es la unica base para la remisi6n de los pecados de aquellos
que aceptan las condiciones del Evangelio. El pacto es la ga-
rantia de parte de Dios de que esto ha de ser realizado en el
caso de los «muchos» que responden al mensaje de vida.
86 ESCOGIDOS EN CRISTO

La anticipaci6n de 1a Cruz en el Antiguo Testamento

En vista de las ensefianzas de la Epistola a los Hebreos, es


legitimo ver en todo sacrificio de sangre ofrecido por mandato
de Dios en el Antigua Testamento un tipo veraz del sacrificio
de la Cruz. Las pieles de animales preparadas por Dias para
cubrir la desnudez de Adan y Eva, el sacrificio que trajo Abel,
los holocaustos de Noe, las repetidas ofrendas de Abraham y de
los patriarcas en general: todos expresan de distinta forma que
sin el derramamiento de sangre no se hace remisi6n (He. 9: 22).
EI cordero de la Pascua (Ex. 12) habla de sustituci6n, de pro-
tecci6n dela sentencia.de muerte, asi como de comunion dentro
de la «familia» sobre la base del sacrificio. Los sacrificiosper-
sonales descritos en Levitico caps. 1 a 7 (holocaustos, sacri-
ficios de paces, sacrificios por el pecado) «cubren» el pecado
del derente que trae la vfctima, identificandose con ella al
colocar su mano sobre su cabeza antes de la inmolaci6n. EI gran
Dia de Exp,laciones-culminaci6n del sistema levitico- scfiala
el sacrificio como medio de desterrar el pecado del pueblo, per-
mitiendo que Dias permanezca en medio de el. La sangre de la
victima era salpicada sobre el propiciatorio que, a su vez, cubria
el arca donde estaban las tablas de la Ley, interponiendo asi
la sefial del sacrificio entre la santidad de Dias y las exigencias
de la Ley que condenaba al pueblo. A la luz de este profundo
tipo hemos de interpretar el termino «propiciaci6n» en el Nuevo
Testamento, y lejos de ser el sistema levitico un epilogo mera-
mente ceremonial afiadido a la Ley, viene a ser su base, porque
presenta el hecho eterno de la Cruz. La interpretaci6n exacta
del parentesis que hallamos en Hebreos 7: 11 es la siguiente:
«porque sobre la base de cl [ el sistema levitico] recibi6 el pue-
blo la ley» (ho laos gar ep' aute nenomotheteo);hasta tal punto
que «cambiado el sacerdocio, necesario es que haya tambien
cambio de ley» (He. 7: 12). El capitulo 53 de Isaias, al descri-
bir el momento cumbre de la obra del Mesias, lo hace en termi-
nos de un sacrificio vicario y expiatorio, concepto que se explaya
luego tanto en las declaraciones del mismo Sefior como en las
de los ap6stoles (Lc. 24:26-27; 24:47; 1 P. 2:22-25; 2 Co. 5:21).
LA CRUZ DE CRISTO 87

La doctrina neotestamentaria ha de interpretarse a la luz de


los siglos de preparaci6n simb6lica y profetica, admitiendo siem-
pre que la consumaci6n se realiza no solo sobre el plano hist6-
rico, sino tambien sobre otro celestial y eterno.

La doctrina apost6lica

Tanto en los discursos de Pedro como en las epistolas de


Pedro y de Juan hallamos la interpretaci6n de la expiaci6n
que nos ofrecen los testigos-ap6stoles expresamente recogidos
para dar fe de la realidad hist6rica del doble hecho de la Cruz
y de la Resurrecci6n. En los discursos y escritos de Pablo
hallamos la doctrino del op6stol a los gcntilcl!, quie11 recibi6
la explicaci6n del «misterio» por comunicaciones celestiales, sin
que por ello dcjara de utilizar el testimonio de los testigos ucu-
lares (Ga. 1: 18; Hch. 13:31; 1 Co. 15:3-11). Lo extraordinario
es que hallamos una perfecta concordancia en los conceptos de
todos los ap6stoles, a pesar de las grandes diferencias de tempe-
ramento y de preparaci6n que existen entre ellos.

EI testimonio de Pedro sobre el hecho de la Cruz se halla en


su forma mas desarrollada en las referencias que damos a con-
tinuaci6n, pero no hemos de olvidar que la doctrina de la Cruz
se halla entreverada, como elemento imprescindible, en toda la
revelaci6n apost6lica, que era «la fe que ha sido una vez dada
a los santos» (Jud. 3). Meditense con cuidado las porciones
siguientes: Hch. 2:23-24; 3: 15-16; 4: 10-12; 5:30-32; 10:29-
43; 1 P. 1:18-23; 2:21-25; 3:18; 4:1-2.

EI testimonio de Juan en su primera epistola se basa sobre


la revelaci6n ya expuesta en el cuarto Evangelio, y es preciso
notar que el llamado «Ap6stol del amor» esta muy lejos de
creer que el amor de Dios pueda pasar por alto los pecados
sin que se ofrezca la debida satisfacci6n delante del trono de
justicia del Dias de Luz y de Amor. Al contrario, el amor se
manifiesta precisamente a traves de la propiciaci6n, y en manera
88 ESCOGIDOS EN CRISTO

alguna puede prescindir de ella. Sin ser exhaustivas, las refe-


rencias siguientes presentan la doctrina de la Cruz, segun la
expresaba Juan: 1 Jn. 1:7; 2:2; 3:5-8, 16; 4:9-10; 5:6-12
(versi6n Hispanoamericana).

EI testimonio de Pablo. Con cierta raz6n se considera que


la justificaci6n por la fe es 1a doctrina paulina mas tipica;
por lo menos constituye el fundamento de su sublime cuerpo
de doctrina, destacandose en Romanos 1: 16; 3: 21-5: 21; 9:
30-10: 15. El meollo de la doctrina se halla en 3:21-28. Este
pasaje declara que el pecado universal pone a todos los hombres
sobre .un mismo nivel, llegando a ser la desesperaduu de todos
una ptterta de eflperanza. Puesto que «no hay diferencia», y na-
die podfa justificarse por sus obras, s61o qtted6 la gracia de
Dios, que era eficaz para todos. Esta gracia -la actividad
redentora de Dios al sulu impulso de su amor- es la fucntc
de la justificaci6n; la propiciaci6n es la base de ella, ya que
la justicia divina qued6 satisfecha en la Cruz; Ja fe se pone de
relieve como el unico medio posible de recibir lo que Dios,
en su gracia, ha provisto. Romanos 3:24-26 deben leerse como
sigue; puesto que el orden de las palabras en el griego ha de
entenderse por el sentido: «Siendo justificados gratuitamente
por su gracia, mediante 1a redenci6n que se halla en Cristo
Jesus, a quien Dios coloc6 en medio como propiciatorio,en su
sangre [para ser recibido], por medio de la fe, a fin de mani-
festar su justicia en este tiempo ... » Hemos de enlazar el con-
cepto de «propiciaci6n» (a la luz de Lv. 16:15; 17:11) con
la sangre, que es la vida de infinito valor de la Victima ofre-
cida sobre el altar de la Cruz, mientras que la fe es la mano
que rccibc cl incalculable don de la justificaci6n procurada por
tal propiciaci6n.
Todos los aspectos de la grandiosa Obra de la Cruz hallan
lugar en los escritos de Pablo, sin que por eso desestimemos
la doctrina tal como la expresan Pedro y Juan. El lector debe
empaparse de los pasajes biblicos, evitando 1a tendencia de
meter los textos a la fuerza dentro del marco de sistema alguno,
sea calvinista u otro cualquiera. La buena exegesis ha de cons-
LA CRUZ DE CRISTO 89

tituir ·la firme base que hace posible la coordinaci6n de la doc-


trina; pero una cosa es la presentaci6n sistematica de la doctrina
----,-conel humilde reconocimiento de que mas luz podra brotar
de la Palabra sobre los temas tratados- y muy otra la deter-
minaci6n de apoyar un sistema ya reconocido como «ortodoxo»
por textos seleccionados y citados sin la debida referencia a su
contexto. Hemos notado el pasaje fundamental que presenta la
justificaci6n por la gracia, la sangre y la fe, y recomendamos
el estudio de otros que destacan la doctrina de la Cruz en los
escritos de Pablo: Romanos 4:24-25; 5: 1, 5-11; 5: 12-21; 6: 1-14
(aqui se ve que la obra de la Cruz es la base de la doctrina de
la santificaci6n); 8: 3-4; 8: .1.1-.14;10: 4-13; 14: 9; 1 Corintios
1: 17-25; 2: 1-5; 5:7; 11:23-29; 15:3-4, 20-23; 2 Corintios 5:
11-21 (versi6n Hispanoamericana); 8: 9; Galatas 1: 4; 2: 16-21;
3: 1-2, 7-14; 6: 13-15; Efesios 1:7; 2: 1-10, 14-16; 5:2, 25-27;
Filipenses 2:5-11; 3:4-11; Colosenscs 1:14, 18·20; 2:11-15; 1
Tesalonicenses 1:9-10; 4:14; 5:10; 1 Timoteo 1:15-16; 2:3-7;
2 Timoteo 1:9-12, 2:8; Tito 2: 11-15; 3:4-7.

EI testimonio de Hebreos. EI autor de este libro acude


repetidamente a los grandes temas del antiguo regimen con el
fin de mostrar a los vacilantes cristianos hebreos que la consu-
maci6n de todos ellos se halla en Cristo, en quien ha de con-
fiar por completo, abandonando las sombras preparatorias ya
cumplidas, que no por ello dejan de ocupar su lugar en 1a
revelaci6n total de la Biblia. Habla mucho de Cristo como el
sumo sacerdote, quien segun el tipo aar6nico se ofreci6 a si
mismo en sacrificio de eterno valor, antes de asumir el sacer-
docio real segun el orden de Melquisedec, que ahora ejerce a la
diestra de Dios. Las referencias al sacrificio, frecuentes y de
gran valor, llenan grandes secciones de los capitulos 9 y 10.
Debemos notar las profundas doctrinas de las referencias si-
guientes: Hebreos 1:3; 2:9, 14-15; 5:7-10; 7:25-28; 8:3-13.
Se revisten de importancia especial los textos 2: 9; 9: 26; 10:
12-13.
90 ESCOGIDOS EN CRISTO

La necesidad de la Cruz

El mismo Sefior ensefi.6 la necesidad de que el Hijo del


Hombre fuese levantado para poder dar vida a las almas que
morian a causa de la mordedura del pecado (Jn. 3: 14-15 con
Nm. 21:9). Notaremos algunos hechos cruciales que determinan
esta necesidad aparentemente impropia del Dios soberano, re-
cordando que surge de las exigencias de su propio ser frente
al problema del mal, y en manera alguna de las presiones de
voluntades o circunstancias ajenas a Dios mismo.

La caida del hombre. EI mal existia en otras esferas antes


de la Caida, ya quc la tentaci6n tuvo su origen fuera del
hombre, pero a nosutrus nos interesa cl plan de redenci6n
que sr. revela frente a la ruina del hombre caido, que nace
pecador y sigue cometlendo ac.:lusconscientes de pccado. Segun
l Juan 3:4, el pecado es anomia, que no es tanto «infracci6n
de ley», sino ausencia de ley en la conducta del hombre, quien
quiere hacer prevalecer el «yo», creando asi la anarquia moral.
Todo movimiento de la voluntad del hombre que no concuerda
con la de Dios es pecado, bien que la Ley, al revelar las de-
mandas de Dios, lo convierte en transgresi6n. EI hombre, al
desafiar a Dios y al infringir su santa Ley, se hace transgresor.

Dios ha de ser glorificado. lgnoramos el origen del mal


porque no ha sido revelado, pero sabemos por las Escrituras
que el mal sera vencido ya que Dios ha de ser glorificado, no
solo en la salvaci6n de quienes se acogen a los terminos de su
oferta de reconciliaci6n, sino tambien en el justo juicio que
prevalecera en contra de los pccadores que acrecentaron su
culpabilidad al rechazar la oferta de misericordia en Cristo
(Jn. 3: 17-19; 15:22-25; 16:5-11).

Dios es amor. EI amor es mas que un atributo de Dios,


pues se ·ha revelado como la misma esencia de su ser, pues
«Dios es amor». Del amor, por divina necesidad, surge la gracia
que opera en bien del pecador. Cualquier doctrina que ami-
LA CRUZ DE CRISTO 91

nora la importancia del factor fundamental del amor en toda


operacion divina no se ajusta a la revelacion que se nos ha
otorgado en la Biblia y que se encarna en Cristo.

Dios es el Arbitro moral de todo lo creado. Las Escrituras


que declaran la perfecta justicia y santidad de Dios, afirman
tambien que solo :EIes Juez, a quien compete, por divina nece-
sidad, el mantener la norma de absoluta justicia en todo el
universo. EI amor exige la misericordia, pero esta ha de obrar
dentro del marco de las exigencias de la justicia divina. He
aqui el problema: el unico que podia existir para Dios y que
tuvo su solucion en su buen ptoposito de gracia desde la
eternidad.

Et hombre pecador es incapaz de salvarse. EI llamado «pe-


cado original» quierc dccir quc cl hombre es pecador innato
y, siendo asi pecador por naturaleza, multiplica pecados cons-
cientemente; ha transgredido tambien Ia santa Ley que le coloca
bajo la ira de Dios, la cual viene a ser 1a reaccion inevitable
y constante de su justicia frente al mal que se halla en el
pecador; la concupiscencia (los malos deseos), que, juntamente
con el egoismo, es la manifestacion tipica de la caida, le arras-
tra hacia lo malo. Solo Dios le puede salvar, por los medios
que EI escoge, y estos han de estar de acuerdo con los atri-
butos revelados de Dios. sin violar tampoco los principios basi-
cos del orden moral establecido por Dios mismo. EI hecho de
que el hombre no pU:edesalvarse no quiere decir que no puede
dejarse salvar, que es tema desarrollado en otros capitulos.

Los grandes principios basicos de la Obra salvadora


de la Cruz

La gracia de Di-os. (Vease la secc1on bajo este epigrafe.)


La salvacion tiene que venir desde arriba, ya que no hay nada
meritorio en el hombre ni fuerza humana que remedie su mal.
La gracia ha de entenderse como la actividad salvadora de
92 ESCOGIDOS EN CRISTO

Dios al solo impulso de su amor que, por definici6n, hace


imposible toda arbitrariedad.

La obra de expiaci6n realizadaen la Cruz. En la Obra de


la Cruz la sabidurfa de Dios (1 Co. 2: 7-8) hallo el medio de
satisfacer las exigencias de su justicia -en absoluta fidelidad
a la ley moral del universo-. y a Ja par abrir las puertas
para el fluir de su gracia salvadora. Los terminos biblicos mas
importantes son los siguientes:

1. Sacrificio, thusia (1 Co. 5:7; Ef. 5:2; He. 10: 12, etc.)
St:gun los tipos del rcgimcn levi'.tico,que en todos sus aspectos
hallan su antitipo en la Cruz, el sacrificio se interpone .entre
el pecarlor culpable y el Dios de justicia. Se enlaza intima-
mente con los conceptos de sangre y de propiciaci6n, ya que
la vida del Dios-Hombre, de valor sin Hmite, fuc ofrecida sobrc
el altar en sacrificio cruento. Cristo es a la vez el sacerdote que
presenta el sacrificio y 1a vfotima que rin:de su vida. (Veanse
las referencias a la Epi'.stola a los Hebreos que notamos an-
teriormente.)

2. Ofrenda o presente, prosphora (He. 10: 5, 8, 10, 14, 18;


Ef. 5:2. Los terminos sacrificio y ofrenda se combinan en Efe-
sios 5:2. Este termino enfatiza la presentaci6n del sacrificio a
Dios por Cristo mismo, quien «se ofreci6 como ofrenda de olor
suave» (o «agradable»); la voluntad divina se cumple perfecta-
mente en ella y el Nombre de Dios es glorificado.

3. Precio de rescate, lutron, antilutron, apolutrosis (Mr.


10:45; 1 Ti. 2:6; 1 P. 1: 18-20, etc.). El concepto de rescatar
es igual a redimir y la figura se basa sobre la liberaci6n del
esclavo en el Imperio romano mediante el pago del precio fijado
por ciertos sacerdotes paganos. Algunos te6logos del medioevo
discurrfan sobre quien recibiera el precio de rescate, cayendo
en el ti'.picoerror de llevar una metafora mas alla de 1a justa
esfera de su aplicaci6n. iAlgunos llegaron hasta a pensar que
el diablo tenfa que recibir el precio por ser el quien detenfa
LA CRUZ DE ..CRISTO 93

al pecador en dura servidumbrel. El concepto revela que la Obra


de la Cruz, al satisfacer las demandas de la justicia de Dios
(vease «propiciaci6n»), liberta al pecador que acude con fe a
Cristo, sacudiendo las cadenas del pecado y de la sujeci6n
a todas las penosas condiciones de sli antigua vida.

4. Propiciaci6n y expiaci6n, hilasmos, hilasterion (Lc. 18:


13; He. 2: 17; 1 Jn. 2:2; 4: 10; Ro. 3:25). En propiedad el
concepto de propiciaci6n tiene que ver con fa satisfacci6n que
provee el sacrificio del Calvario frente a las demandas de la
justicia de Dios, mientras que el verbo expiar tiene que ver con
el pcco.do horracln. füte ultlmo verbo (lu:b. .borrar) se repite
frecuentemente en Levftico 1 a 7, pero hallamos que el Nuevo
Testamento pone todo e1enfasis sobre el aspecto de satisfacci6n.
A pesar ·de la traducci6n castellana de Hebreos 2: 17, el texto
debe traducirse: «Pnrn haccr propiciacion [ -"'dar cu111plidasa-
tisfaccion] en cuanto a los pecados del pueblo». La propicia-
ci6n es el concepto basico de la Obra de Ja Cruz, pues primero
deben satisfacerse las exigencias de la justicia divina para
que luego pueda el pecador arrepentido recibir las bendiciones
que resultan de la solucion del problema basico. Se diferencia
totalmente del degradado concepto de los paganos, quienes
pensaban que podian «propiciar» a sus caprichosos dioses por
medio de dones, ofrendas o actos de culto, pues aqui es Dios
mismo quien provee el sacrificio que exige su justicia, siendo
la Victima el Dios-Hombre que se presenta voluntariamente
para la Obra. Bsta representa perfectamente al hombre por ser
el Hijo del Hombre y Cabeza de la raza, sin que por ello sufra
mengua el valor divino del sacrificio.

5. Reconciliaci6n, katallage, verbos katallasso, apokatalla-


sso (Ro. 5:10-ll; 2 Co. 5:18-20; Col. 1:20-21, etc). La re-
conciliaci6n depende de la propiciaci6n, pues una vez satisf echas
las exigencias del Trono de Dios, este, como Rey en sus amplios
dominios, se halla libre para ofrecer perd6n y paz a los subdi--
tos que se acogen a sus condiciones. El hombre no ha de decir:
« i Dios ! i Reconci'.liateconmigo! », pues la base del perd6n ya
94 ESCOGIDOS EN CRISTO

se ha colocado por la gracia de Dias, y es E.l quien se dirige


a los hombres a traves de sus embajadores diciendo: «jRecon-
ciliaos con Dias!>>Las condiciones son la sumisi6n, el arrepen-
timiento y la fe en Cristo.

6. Snlvaci6n. Este es el termino mas amplio y comun para


ilustrar las bendiciones que fluyen de la Obra de la Cruz a favor
del pecador que se arrepiente y cree en Cristo. Podemos pensar
en el pecador como en un hombre que, habiendo cafdo en el
mar, se hunde irremisiblemente porque no sabe nadar, y espera
con ansia la Uegada del bote salvavidas y los fuertes brazos
quc 1c pucden poner u :stilvo. 0, c.amhilmrlo1a figurn, en un
enfermo qne padece tm mal mortal de •netesidad. -que afecta
todo su scr- que no puede salvnrse sin la intervenci6n del
Medico divino. EI Nuevo Testamento emplea la misma palabra
para la :sulud Hsica y pnra la salvnci6n del alma. EI Maestro
mismo hace uso de esta tfpica metafora para explicar el pro-
p6sito de su venida: «para buscar y salvar lo que se habfa per-
dido».

La persona del Redentor

Todo el valor de la obra de la redenci6n depende de la


persona que la llev6 a cabo. Ya hemos notado los factores
imprescindibles para un sacrificio que hiciera posible la •oferta
de misericordia a todo hombre pecador, como tambien los
grandes principios que informan la obra. El Agente para su rea-
lizaci6n y su consumaci6n habfa de ser necesariamente el Hijo
-eternamente Verbo, Creador y Mediador- hecho hombre por
el misterio de la Encarnaci6n. Ningun estudiante de las Sagra-
das Escrituras pensarfa ni por un 111omentoque un angel pu-
diese llevar a cabo la obra de expiaci6n, pues faltarian los en~
laces esen:cialestanto con Dios como con los hombres, ademas
del valor sin Hmites que ha de encerrar la vfctima para poder
conseguir una satisfacci6n suficiente -es decir, de valor infi-
nito- delante del trono de eterna justicia. Mucho menos podria
LA CRUZ DE CRISTO 95

presentarse un hombre, sin mas, ya que todo ser humano es


pecador y necesita el mismo la redencion.
Que Cristo era competente, desde el punto de vista divino,
como Agente de la gracia es. obvio para todo creyente, preci-
samente porque Cristo es Dios el Hijo. Lo que no resulta tan
claro para muchos es la realidad de la representacion humana;
o sea, parece sumamente dificil que el Verbo Creador pueda
representar real y verdaderamente a los hombres pecadores cn la
Cruz. Segun R. W. Dale, el Redentor ha de ser «uno que tiene
el derecho de hablar, obrar y sufrir como representante de la
raza»,1 y es preciso establecer esta verdad. Hallamos la clave
cn el titulo que Cristo mas frecuentemente se aplica a sl'.mis-
mo, el Hijo del Hombre: titulo que se relaciona con la desig-
nad6n paulina de «el postrer Adan» (1 Co. 15:45). l!sta, a su
vez, halla su explicacion en la analogfa-contraste que Pablo
establece entre Cristo y Adan en Romanos 5: 12-20 como cabe-
zas de la raza perdida y salvada. Siendo el Creador de todas
las cosas (como Agente que llevaba a su consumaci6n los pro-
positos de Dios, que Dios-Padre formula y expresa); el Hijo
era necesariamente el Creador y -por excelencia- Creador del
hombre en todo lo que tiene de humanidad fundamental, siendo
imagen y semejanza de Dios (Jn. 1:3; He. 1:2; Col. 1: 16-20).
La ruina de la humanidad a causa del pecado no tiene que
cegarnos a la realidad de que el hombre, como hombre, tuvo
su origen en el Hijo Creador. Es evidente, pues, que cuando
el Hijo se encarno, no llego a ser meramente un hombre mas,
que se destacaba unicamente por su perfeccion moral, sino que
reincorporo en si aquello que tuvo en el su origen como Crea-
dor. EI «Hijo del Hombre», segun el modismo hebreo, sefiala
su identificacion completa con el hombre. He aqui la base de
una representacion perfecta, gracias a la cual Cristo pudo ofre-
cerse por los hombres, por el mundo y por todos (1 Ti. 2: 6;
He. 2:9; Jn. 6:51; Ro. 5:6; 2 Co. 5:14-15). Las preposiciones
griegas en tales casos suelen ser huper o peri sefialando la

1. R. W. Dale, Atonement, p. 402.


96 ESCOGIDOS EN CRISTO

posibilidad de bendicion «a favor de» torlos, gracias a la obra


de propiciacion (vease abajo El valor universal de la Cruz). Por
una parte, «Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mun-
do» (2 Co. 5: 19); y por otra parte, los hombres estaban perfec-
tamente representados por su Creador hecho Hijo del Hombre
y Cabeza de la raza por la Encarnacion. Solo esta Persona pudo
ser el Redentor con toda propiedad.

EI prop6sito, alcance y recepci6n de la Obra

La tesis reformada. Los teologos calvinistas insisten en plan-


tcar el proposito de la Obra de la Cruz en estos terminos:
Bcrkhof escribe:
Al envior el Padre a Cristo, al venir Cristo al mundo para
hacer expiaci6n por el pecado, y al hacerlo, l,tuvo el designio
de salvar de entre todos los hombres unicamente a los ele-
gidos? tsta es la pregunta y unicamente esta.2

Es tipico de este sistema teologico el intento de plantear en


terminos logicos una cuestion tan fundamental como lo es el
proposito de Dios en la Obra de la Cruz. Lo que <lebe hacer
el estudiante es acumular datos biblicos que podran echar luz
sobre tan excelso misterio, estando dispuesto a dejar con Dios
la parte del misterio que no se aclara por la revelacion escrita.
La presentacion de la cuestion, segun Berkhof -quien se hace
eco de los teologos de la misma escuela que le precedieron-,
da lugar a disquisiciones posteriores sobre si Dios podia quedar
frustrado en su proposito, dado el caso de que la Obra fuese
a favor de todos cuando, evidentemente, muchos se pierden.
Para ellos la voluntad detras del proposito tiene necesariamente
que cumplirse. Corno, en efecto, solo los elegidos se salvan,
deducen que Cristo murio solo por ellos. No niegan que hay
valor suficiente en la Obra de la Cruz para salvar a todos, pero

2. Luis Berkhof, Teologia sistematica, p. 468.


LA CRUZ DE CRISTO 97

insisten en la limitaci6n de la intenci6n divina. «La posici6n


reformada es que Cristo muri6 con el prop6sito de salvar efec-
tivamente a los elegidos y solo a los elegidos.»3

La luz biblica. Los te6logos calvinistas «solucionan» pro-


blemas que ellos mismos han creado, pues las Escrituras no
plantean el «problema» en los terminos que destaca Berkhof. A
nuestro modo de ver, la Biblia enfatiza la Obra de la Cruz
como la respuesta de la sabiduria de Dios frente al problema
total del mal, cuya causa ultima no se ha revelado (1 Co. 2: 6-
10). EI ap6stol Juan lo expresa de esta manera: «Para esto apa-
reci6 el Hijo de Dios, para deshacer las obras del diablo ... »
(1 Jn. 3: 8). El autor de la Epfstola a los Hebreos declara:
«Pero ahora, en la consumacion de los siglos, se present6 una
vez para siempre por el sacrificio de si mismo para quitar de
en medio el pecado» (He. 9:26). Hoblondo de Cristo como
aquel que vino para cumplir el sentido del Salmo 8, el mismo
autor declara: «Pero vemos a aquel que fue hecho por un poco
de tiempo menor que los angeles, a Jesus, coronado de gloria
y de honra a causa del padecimiento de la muerte, para que, por
la gracia de Dios, gustase la muerte por todos» (He. 2: 9). En
la misma porci6n vemos que el Hijo ·particip6 de carne y sangre
«para destruir por medio de la muerte al que tenia el imperio
de la muerte, esto es, al diablo, y librar a todos los que por
el temor de la muerte estaban toda la vida sujetos a servidum-
bre» (He. 2: 14-15). EI bendito hecho de que Cristo se diera
a si mismo con el fin de redimir y purificar a la lglesia (Ef.
5: 25), que es igual que redimir para si un pueblo propio, celoso
de buenas obras (Tit. 2:14), no excluye la revelaci6n de los
amplios prop6sitos ya notados que daran por resultado la recon-
ciliaci6n de todo el universo y la reunificaci6n de todas las
cosas y todas las personas redimidas alrededor de la persona
de Cristo (Col. 1: 20-22; Ef. 1: 10). Queda excluido de la
bendici6n todo aquel que rehusa enlazarse con el unico Reden-

3. lbid., p. 468.
98 ESCOGIDOS EN CRISTO

tor por a sumisi6n y la fe(Jn. 3: 18; 5:40; 15:21-26; Ap. 21:8),


pero la maravillosa amplitud del prop6sito se destaca clara-
mente en los pasajes citados, t:i'.picosde otros muchos. El «hom-
bre mas fuerte» vino para vencer y atar al «hombre fuerte»
(el diablo), para despojarle de sus bienes (Lc. 11: 21-22). Asi
Dios fue glorificado en el cumplimiento de su prop6sito me-
diante la muerte de la Cruz y el triunfo de la Resurrecci6n.
En cuanto al numero de los elegidos, acord~monos de la pre-
gunta capciosa del interlocutor del Sefior en Lucas 13: 23: «Se-
fior, lson pocos los que se salvan?», con la contestaci6n del
Maestro: «Esforzaos vosotros a entrar por la puerta angosta ... »
Lo importante no era la «aritmetica», secreto de la presciencia
de Dios, sino la responsabilidad de cada uno de entrar por la
puerta de la salvaci6n entretanto que estuviera abierta. Muchos
«religiosos», que creen que estan dentro del circulo de bendici6n..
quedaran excluidos por falta del contacto vital de la fe con
Cristo (Lc. 13:25-30).
En la Obra de la Cruz se halla la consumaci6n de los siglos
(He. 9: 26); alli'.esta la respuesta divina a todo el problema del
mal; alli'.se manifiesta el infinito valor de la propiciaci6n que
se administrara segun los terminos del Evangelio de Dios, en
su soberanfa, ha revelado tan claramente segun el prop6sito de
los siglos; alH resplandece tambien en toda su gloria el amor
divino.

EI valor universal de la Cruz

Cristo muri6 por todos. Corno ya se ha notado, ciertas


preposiciones griegas indican que Cristo muri6 a favor de to-
dos o de muchos (huper o peri). Sin que el uso sea siempre
ffjo, frases introducidas por anti (con genitivo, en lugar de) indi-
can propiamente el concepto de sustituci6n, que se reserva ma-
yormente para los «muchos» que de hecho se aprovechan de la
obra, para poder decir con toda convicci6n: «Cristo muri6 en
mi lugar». Tenemos que insistir en que la Obra de la Cruz es
la respuesta divina a todo el problema del mal, base tanto de la
LA CRUZ l>E CRISTO 99

salvaci6n de los creyentes como de la condenaci6n de los incre-


dulos, pues esta condenaci6n se agrava muchisimo por el
hecho de que Cristo muriese a favor de todos, siendo recha-
zado tamafio amor por los contenciosos: «El que en el cree
no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado,
porque no ha creido en el nombre del unigenito Hijo de Dias»
(Jn. 3:17-18). La Cruz es la gran «piedra de toque» que divide
la raza entre salvos y condenados, segun la actitud de cada
uno hacia ella: «Ahora es el juicio de este mundo -dijo
Cristo en la vispera de la Cruz-; ahora el prfncipe de este
mundo sera echado fuera. Y yo, si fuere exaltado de dentro
de la tierra [ asi literalmente], a todos traere a mi mismo»
(Jn. 12:31-32). No hay nada aqui -ni en los muchos pasajes
ya citados- accrca de una prctcrici6n anterior, determinndn
por la inescrutable voluntad de Dias desde la eternidad, sino
una obra cumbre, en la manifestaci6n del prop6sito del Dias
soberano, que pone a prueba a los corazones de los hombres
proveyendo plena salvaci6n para los contritos y sellando el jui-
cio de los rebeldes. Hablemos, pues, segun los terminos bibli-
cos y no conforme a ciertos postulados teol6gicos que llegan
a sobreponer una tradici6n humana al Evangelio de la gracia.
Los terminos del Evangelio, que sefialan el camino de la salva-
ci6n a todo aquel que quiere verlo y seguirlo, se analizan en
otro lugar. Ejemplos de textos que hablan del alcance de la
Obra de Cristo, segun el prop6sito de Dios, son los siguientes:
1 Timoteo 1: 15; 2:4-6; 2 Corintios 5: 14-17; Romanos 5: 18;
1 Corintios 15:22; Tito 2: 11; Juan 12:31-32; Hebreos 2:9; 2
Pedro 3:9; Juan 1:29; Juan 3: 14-19; 6:33-51; 1 Juan 2:2-3
y Romanos 8: 3.

EI llamamiento general

Sobre la base de una Obra de alcance universal es posible


fundar el llamamiento general del Evangelio, y ningun predi-
cador fiel puede dejar de utilizar invitaciones biblicas como las
siguientes: «Para que todo aquel que en el cree no se pierda
100 ESCOGIDOS EN CRISTO

mas tenga vida eterna ... », «Venid a mi todos ... », «Todo aquel
que invocare el nombre del Sefior sera salvo», etc. El doctor
James Denney, autor de la obra clasica sobre «La muerte de
Cristo», declara:

No tengo el menor interes en una teologfa que no nos ayuda


a .evangelizar. El pecado de todo el mundo ha sido expiado
segun el claro aserto. de Juan en 1 Juan 2:2, y es sobre la
base de esta obra consumada ........que se entiende como el fun-
damento de todo lo demas- que procede la obra progresiva
de la .purificaci6n del cristiano.4

El doctor Griffith-Thomas. escribe:

La oferta de la misericordia se dirige a todo el mundo, puesto


que no hay pecador por quien no murieseCristo, y todo pe-
cndo,.pnsndo, prcsontc y futuro, se.·presentacomo echado so•
bre el y llevado por el.5 · · ·

E. A Litton hace unas distinciones muy necesarias al tratar


este tema:

Aun siendo particular 1a redenci6n, no por eso se ha de limi-


tar el beneficio universal de la propiciaci6n y la expiacicSnpor
el pecado. De hecho esta distinci6n parece ser la unica manera
de reconciliar las diversas declaraciones de las Escrituras so-
bre el tema. La muerte de Cristo coloc6 a fa humanidad en su
totalidad en una posici6n nueva y mas favorable frente.a Dios,
aun cuando muchos no se aprovecharan de esa posici6n por
no reclamarla para si mismos. La propiciaci6n no fue hecha
por nuestros pecados solamente, sino .por los· de:todo el •mun-
do (1 Jn. 2:2), lo que asegur6 un bien publico que puede
volverse en olor de muerte para mue.rte.o. de vida .para. vida
segun que los hombres se valgan de el o lo rechacen (2 Co.
2: 16). i,No llegamos aqui esencialmente a1 significado del

4. James Denney, The Death of Christ, ed. 1951, p. 151.


5. W. Griffith-Thomas, Principles of Theology, pp. 58 y ss.
LA CRUZ DE CRISTO 101

aserto de quienes afirman el hecho de la redenci6n particular,


admitiendo, a la vez, que la obra de expiaci6n tiene valor
inherente suficientepara los pecados del mundo, y aun de diez
mil mundos? ;,Y no es sobre la base de esta suficiencia que
se basa el derecho y la obligaci6n de predicadores y de misio-
neros de proclamar a todos los hombres que pueden ser salvos
si se arrepienten y creen? Esta proclamaci6n seria 1mposible
si antes no .·se hubiese efectuado por medio de la ·muerte de
Cristo una expiaci6n general a .favor de nuestra raza caida.6

Es cierto que el termino «mundo» tiene varios sentidos en


las Escrituras, segun el contexto en que se halla, pero cuando
se presenta como el objeto del amor salvador de Dios no puede
equivaler a otra cosa sino al conjunto de hombres salvables,
a pesar de su pecado. El pecado provoca la ira judicial de Dios
frente al elemento del todo· contrario a su naturaleza santa,
pero Juan 3: 16 y 36 manifiestan con diafana claridad que esta
ira no impide que Dios ame al homb:re'con el deseo de-salvarle,
proveyendo el costoso medio para cllo al enviar a su llijo, no
para 1a condenaci6n del mundo ·.conio tal, sino para hacer posi-
ble su salvaci6n (Jn. 3: 17-18).

E1··
valor.d.e la Cruz ·para·la lglesia

Es 16gico, natural e inevitable que la mirada del Sefior y de


sus ap6stoles descanse con deleite en la familia espiritual efecti-
vamente redimida, como objeto especial del amor del Padre
y del Hijo, siendo el fruto no solo del gran prop6sito divino
que Seformul6 antes de los tiempos de los siglos, sino tambien
del dolor extremo del alma del Redentor en 1a Cruz. De ahi
las referencias a los «muchos» redimidos (Mr. 10:45; Mt. 26:
28-29; Jn. 17), a las ovejas por las cuales muri6 el Buen Pastor,,
a los amados que no son del niundo, a «nosotros» a quienes
rescat6 el Salvador cuando aun eramos enemigos, impfos y de-

6. E. A. Litton, Introduction to Dogmatic Theology, pp. 235-236.


102 ESCOGIDOS EN CRISTO

biles (Ro. 5: 5-11). Asi «Cristo nos am6 y se entreg6 a si mismo


por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en olor fragante» (Ef.
5:2), y asi «Cristo am6 a la lglesia y se entreg6 a si mismo
por ella para santificarla ... » (Ef. 5: 25-26). Pero el hecho de
que la Cruz tenga una relaci6n muy especial con la lglesia,
en manera alguna anula las Escrituras citadas que declaran
los aspectos universales de la Obra. Dios no nos ha llamado
a determinar si su prop6sito se lograrfa o no. Estamos seguros
que si, pero esta · seguridad no se basa en nuestra 16gica, sino
en la revelaci6n que Dios nos ha dado de si rnismo a traves
de la Palabra. El problema que la Palabra inspirada plantea
recibe amplia soluci6n en las verdades que ella misma nos
revela. Esto basta y sobra para el alma humilde y fiel. Corno
consta en otra secci6n de este libro, el ElegidÖ para llevar
a cabo todos los prop6sitos de gracia de Dios es Cristo, y el que
se halla en Cristo por la fe es un elegido, La· Iglesia se com-
pone unicamente de cteyentes que se hallan en Cristo, y por
1::staraz6n es la lglesia de los elegldos.

EI valor de la Cruz para el creyente

El tema del llamamiento o vocacion se trata en otro capi~


tulo, y solo para redondear este sublime tema notamos que el
Evangelio se dirige a los pecadores, a los perdidos a los cuales
Cristo vino a salvar (Mt. 9: 13; Lc. 19: 10; 1 Ti. 1: 15). Para
ser convictos de su pecado, para poner su fe en Cristo y ·para
ser regenerados necesitan la obra reveladora y vivificadora del
Espfritu Santo, quien toma de las cosas de Cristo para reve-
larlas a los hombres. Los «nifios» o sea, los sumisos de coraz6n,
deponen toda idea de merito propio, claman al Sefior y son
salvos. Los incredulos, que mantienen obstinadamente en el
orgullo de su amor propio, rehusan doblar la rodilla delante
de su Dios y Salvador, y se pierden. Las Escrituras presentan
miles de amonestaciones, suplicas y ruegos, dirigidos a los
hombres en sus pecados, y todos son sinceros, todos pueden ser
eficaces, lo cual quiere decir que impulsan tealmente hacia el
LA CRUZ DE CRISTO 103

arrepentimiento y la fe, aun cuando pueden ser aceptados o re-


chazados. Dejando aparte textos que se aislan de su contexto
(vease el analisis de Ro. 9 a 11) no recibimos jamas la impre-
si6n de que hay quienes no pueden responder porque. son pre-
teridos, y pol'que en su caso la gracia irresistible pasa de largo.
Siempre sera cierto . que «el que quiere» por pura voluntad
humana, y «el que corre» por la energia de la carne, no conse-
guira nada, y que el mismo se excluye de los caminos de la
gracia; pero jamas se elev6 en vano la suplica del humilde
delante del Trono de la gracia. En el fondo se halla siempre
la Cruz. En las manos del gran Intercesor se hallan las huellas
de la Cruz. La satisfacci6n es amplia, ilimitada y perf ecta, de
modo que todo aquel que invoca el nombre del Sefior sera salvo
(Ro. 10: 12-13).
EI que. oye la «palabra de la Cruz» y responde a ella ex-
clama con el ap6stol Pablo: «iLejos este de mi eloriarme, sino
en la cruz de nuestro Sefior Jesucristo, por quien el mundo me
es crucificado a mi, y yo al mundo» (Ga. 6: 14). ~con Cristo
estoy juntamente crucificado, y ya no vivo yo, mas vive Cristo
en mi; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del
Hijo de Dios, el cual me am6 y se entreg6 a si mismo por mi»
(Ga. 2:20). Para Pablo el creyente es siempre «el hombre en
Cristo», estando identificado con el a todos los efectos de su
muerte y de su gloriosa resurrecci6n (Ro. 6).

EI triunfo del Cordero inmolado

El Cordero-Le6n. El Apocalipsis revela el triunfo final de la


gracia de Dios y la derrota ultima de todas las fuerzas del
mal. Volvamos a contemplar la celestial escena descrita en los
capitulos 4 y 5. Juan lloraba la falta del campe6n que pudiera
abrir el rollo y llevar a su termino los ultimos juicios. de Dias,
para inaugurar despues la Nueva Creaci6n en su manifestaci6n
plena. El angel dirige su mirada al Le6n de la tribu de Juda,
titulo que concreta toda una serie de profecias mesianicas des-
de el protoevangelio del Eden y la bendici6n de Jacob en ade-
104 ESCOGIDOS EN CRISTO

lante. Pero cuando mira Juan, ve «un Cordero como inmolado»


(Ap. 5:5-6), puesto que su potencia invencible surge del hecho
del sacrificio que quita el pecado del mundo y deshace las
obras del diablo. No solo -sobre esta firme base- es capaz
de abrir los sellos del rollo, sino tambien de dirigir todos los
acontecimientos de la gran consumaci6n a su fin, hasta oirse
el «Hecho esta», referente a la Nueva Creaci6n, que resuena
como sublime eco del «Consumado es» de la Cruz del G6lgota
(Ap. 21:6). «Yen medio -segun la visi6n final de Juan- el
'trono de Dias y del Cordero» (Ap. 22: 1).
CAPlTULO 8
LA VOCACIÖN

UNO DE Los TEMAS mas sugestivos en el estudio de las


Escrituras es el que ha venido a ser llamado «El · llamamiento
divino». Es algo asi como una ventana abierta al gran coraz6n
de Dios y a su voluntad en relaci6n con los hombres. Sin
embargo, tatnbien sobre este punto se proyectan las rigidas
conclusiones del sistema calvinista.

Los datos de las Escrituras

Desde el principio de la revelaci6n biblica advertimos la


solicitud de un Dios que busca y llama a los hombres para
cumplir en ellos todos sus prop6sitos de gracia. Ya Adan, muy
poco despues de su caida, escucha la voz de su Creador que
le sale al encuentro con vocaci6n redentora. Severas fueron las
palabras de juicio pronunciadas por el Altisimo contra los
primeros pecadores; pero sobre el fondo sombrio de estas pa-
labras resplandece la promesa de la redenci6n. La cabeza de la
serpiente seria aplastada por la «simiente» de la mujer. Este
primer mensaje de Dios al hombre caido encierra en el fondo
una vocaci6n gloriosa al arrepentimiento, a la fe y a la espe-
ranza. Asi considerado, constituye un ejemplo y un principio
106 ESCOGIDOS EN CRISTO

de los que ininterrumpidamente seguirian haciendose a los hom-


bres de todos los tiempos. En un analisis minucioso del tema,
quiza deberiamos hablar de «los llamamientos de Dios», en
plural, pues los prop6sitos con que el Todopoderoso ha llamado
a los hombres han sido muy diversos. Unos fueron instados
a peregrinor como pueblo especial entre los demas pueblos;
otros, a profetizar; algunos, a reinar; muchos a servir en dis-
tintas actividades designadas por Dios mismo. Pero todo que-
daba incluido en un prop6sitö amplisimo; todo estaba subor-
dinado a unos planes redentores del maximo alcance; todo
desembocaba en el gran llamamiento para salvaci6n que Dios
hari'.a no s61o a Israel, sino a las gentes de todo el mundo
(Is. 45: 4-5).
Esta vocaci6n no tiene Hmites en la intenci6n divina. Es
universal. De los muchos textos biblicos que podriamos citar
escogemos. algunos: «Deje el impi'.o su camino, y el hombre
inicuo sus pensamientos, y vuelvase a Jehova, el cual tendra
de el misericordia, y al Dios nuestro, el cual sera amplio en
perdonar» (ls. 55: 7). «Diles: Vivo yo, dice Jehova el Sefior,
que no •quiero la muerte del impi'.o, sino que se vuelva el impfo
de su camino y que viva. Volveos, volveos de vuestros malos
caminos; l,por que morireis, oh casa de Israel?» (Ez. 33: 11).
«Mirad a mi, y sed salvos todos los terminos de la tierra» (ls.
45: 22). «Venid a mi todos los que estais trabajados y cargados,
. y yo os hare descansar» (Mt. 11: 28). «Por tanto, id, y haced
discipulos a todas las naciones, bautizandolos en el nombre del
Padre, y del Hijo, y del Espfritu Santo» (Mt. 28: 19). «Si alguno
tiene sed, venga a mi y beba» (Jn. 7: 37). «Dios ... ahora manda
a todos los hombres en todo lugar, que se arrepientan» (Hch.
17:30). «El Espfritu y la Esposa dicen: Ven. Y el que oye,
diga: Ven. Y el que tiene sed, venga; y el que quiera, tome
del agua de la vida gratuitamente» (Ap. 22: 17).
Sin embargo, se da un hecho triste. El llamamiento de Dios
no siempre tiene una respuesta positiva por parte de los llama-
dos, pues los gloriosos ofrecimientos de salvaci6n muchas veces
son rechazados con indiferencia y desprecio. Las parabolas de
la gran cena o del banquete de bodas nos .brindan buena ilus-
LA VOCACI6N 107

traci6n de este hecho. La conclusi6n del texto sagrado reviste


un tono patetico: «Muchos son los llamados, pero pocos los
escogidos»; muchos son los que reciben la invitaci6n del Evan-
gelio, pocos aquellos que la aceptan. Asi vemos c6mo la voca-
ci6n, universal en el deseo de Dios, solo resulta eficaz en quie-
nes por fe hacen suyo el ofrecimiento divino.
En las epistolas del Nuevo Testamento, particularmente en
las de Pablo, por ser escritas para creyentes; se hace referencia
especial al llam:amiento «eficaz» (Ro. 8:28s30; 9:24). Uno de
los titulos que se da a los redimidos, entre muchos otros, es
el de <<llamados»(1 Co. 1:24), Pero el lenguaje biblico, tan
natural y expresivo al mencionar uno de los cslaboncs cn la
preciosa cadena de nuestra salvacion -es a saber nuestra vo-
caci6n--: nunca sugiere nada que haga de ella una fuerza
irresistible en los <<escogidos»,de modo que la respuesta de-
penda de Dios mismo y no del hombre a quien el llamamiento
se dirige. ·
El enfasis principal de la Escritiira sobre la vocaci6n, des-
pues de ensalzar la magnanintidad de Dios, parece centrarse
en las caracteristicas y objetiyos del llamamiento. Dios nos
llama «en Cristo>>(1 P. 5: 10), «por medio del Evangelio» (2
Ts. 2:14), «a 1a coniuni6rt con su Hijo Jesucristo>>(1 Co. 1:9),
«a libertad» (Ga. 5: 13), «no a irtmundicia, sinci a santifica-
ci6n» (1 Ts. 4:7), «a vida eterna» (1 Ti. 6: 12), por 1o que lleva
aparejada una «gran espetanza» (Ef. 4:4). Con toda raz6n,
Pablo da a este llamamiento el ti'.tulode «supremo» (Fil. 3: 14).
Se comprende tambien que, ante su grandiosidad, Pedro exhor-
tara: «Haced firme vuestra vocacion y elecci6n» (2 P. 1: 10).

La vocaci6n en la teologia reformada

Generalmente se distingue entre el llamamiento extemo y el


interior o «eficaz». El externo tiene lugar siempre que la Pala-
bra de Dios es anunciada, independientemente del resultado
que pueda producir en los oyentes. El interior se efectua ert los
«escogidos», a quienes el Espfritu Santo ha dado el oido espi-
108 ESCOGIDOS EN CRISTO

ritual y una disposici6n de mente y voluntad que lleva inde~


fectiblemente a aceptar el llamamiento. A el se referia Calvino
cuando escribia:

La elecci6n discriminatoria de. Dios, que por lo demas esta


oculta en si mismo, la manifiesta fü por su llamamiento ...
Al relacionar la. vocaci6n con la elecci6n, la Escritura eviden-
temente sugiere que no hay otro requisito para ella sino la
libre misericordia de Dios. Porque si preguntamos acerca de
aquellos a quienes llama, y por que raz6n, la respuesta es:
a los que fü escogi6,1 ·

Esta opini6n adqµiere un relieve e.scalofri~nte cuando Cal-


vino compara cl llamamiento externo con cl llamamiento eficnz:

Hay un 1lamämiento universal, por el cual Dios, en la predi-


caci6n externa de 1a Palabra, invita a:todos, sin discrimina-
ci6n, para que vayan a tl, aun aquellos para los cuales
destina que (la Palabra) sea olor de muerte y ocasiön de una
mayor ...condenad6n. ·.Hay ..tambien un llamamiento especial,
con el cual favorece solamente a los creyentes, cuando, por
iluminaci6n interior de su Espfritu, hace que · la palabra pre,
dicada penetre en sus corazones. Sin embargo1 algunas. veces
lo comunica a aquellos a quienes sofamente ilumina durante
algun tiempo, y despues los abandona a causa de su ingrati-
tµd, hidendolos con mayor ceguera.2
Del mismc:i.modo. qtie el Seffor, pOr·.su.·llamamiento eficaz
en los elegidös, completa la salvaci6n para la cual los pre0
destin:6 en su eterno consejo, asf manifiesfa sus juicios contra
los· reprobados, por los cuales ejecuta ·su consejo respecto
a ellos. Por lo tanto, aquellos a quienes cre6 para una vida
de vergüenza y una muerte de destrucci6n, a fin de que
fuesen instrumentos de su ira y ejemplos de su severidad,
hace que alcancen e1 fin para el cual fueron predestinados,
algunas veces privandolos de la oportunidad de ofr la Pala-

1. Juan Calvino, lnstituci6n de la religi6n cristiana, libro HI, 24, 1,


pagina 763.
2. lbid., .III, XXIV, 8, p. 770.
LA VOCACI6N 109

bra, otras veces por medio de su predicaci6n aumentando su


ceguera y torpeza ... el Sefior Supremo, pues, al privar de la
comunicaci6n de su luz y dejar en las tinieblas a aquellos
que ha reprobado facilita el cumplimiento de su predesti-
naci6n.3
El hecho de que los reprobados no obedezcan la Palabra de
. l)ios cuando se les da a conocer se imputa justamente a la
maldad y depravaci6n de sus corazones, co11 tal de que al
mismo tiempo se declare que son abandonados a su depra-
vaci6n. porque han sido levantados por un juicio de Dios,
justo pero inescrutable, para desplegar su gloria en la conde-
naci6n de ellos... Aunque el Sefior podfa ablandar sus cora-
zones, fueron dejados en su obstinaci6n porque su inmutable
decreto los habfa destinado para la destrucci6n.4

Francamente, habria para temblar aterrorizados si ~sta fuese


la verdadera · cnsefianza b.iblica acerca de la acci6n de . Dias
en •relaci6n con los seres .humanos. Resultaria, a<;lemas,suma-
mente dificil sustraerse al concepto de un Dios sin misericor-
dia que «Humina solo durante algun tiempo» y luego abandona
al ser humano para incrementar el castigo que ha de ensalzar
su justicia. Tal concepto seria mas propio de los falsos. dioses ·
paganos, crueles y volubles, que del Dias de la Biblia, de quien
tantas veces leemos que «para siempre es su misericordia».
No pocos calvinistas hanlratada de paner sardina a las terri-
bles palabras de• su maestro; pero esencialmente su pasici6n
es la · misma. El ·Uamamienta de Dias ·s6fo se hace efectiva en
aquellas individuos qµe Dias escogi6 de entre toda la masa
· humana. Dice Berkhof:

En este acto de Dios queda implantado el oido que capacita


al hombre para oir. el llamamiento de Dios para 1a salvaci6n
de su abna. Esta es la regeneraci6n en el sentido mds estricto
de la palabra. En .ella -la .regeneraci6n-- el hombre perma-
nece del todo pasivo. Habiendo recibido el oido espiritual,

3. lbid., III, XXIV, 12, p. 774.


4. lbid., III, XXIV, 14, p. 776.
110 ESCOGIDOS EN CRISTO

el llamamiento de Dios en el Evangelio es ofdo por el pecador


y hace, efectivamente, su aposento en el corazon. EI deseo de
resistir ha sido cambiado en deseo de obedecer, y el pecador
se rinde a la influencia persuasiva de la Palabra por medio
de la operacion del Espfritu Santo. Este es el llamamiento
eficaz por medio de la instrumentalidad de la palabra de la
predicacion aplicada en forma efectiva por el Espfritu de
Dios.5
.Este es el «llamamiento eficaz» de la teologfa reformada· cla-
sica, cl primer acto en el ordo salutis, por medio del cual
se confieren los beneficios de la redencion a aquellos para
quienes estaba destinada.6

EI momento de la implantacion del oido espiritual

Aunque sea a modo de parentesis, observemos la falta dt:


claridad y unanimidad de los te6logos reformados respecto al
orden en que se efectuan los actos de nuestra salvaci6n. Packer
situa el llamamiento eficaz en primer lugar, lo cual nos parece
atinado.
Berkhof, como ya hemos visto, antepone la implantaci6n del
oido espiritual, que presupone la regeneraci6n, al llamamiento
interior, si bien da la impresi6n de que ambos actos son casi
simultaneos. Bste, segun se desprende de sus palabras, es el
orden en el caso de personas adultas.
Berkhof afiade:

No deberfamos cometer el error de considerar este orden 16-


gico como un orden temporal que tendra que aplicarse en to-
dos los casos. La vida nueva con frecuencia se implanta en el
corazon de los nifios mucho antes de que sean capaces de ofr
el llamamiento del Evangelio.7

5. Luis Berkhof, Teologia sistematica, p. 563.


6. Everett F. Harrison, ed., Diccionario de teologia, artfoulo de J. I.
Packer sobre «Llamamiento», p. 321.
7. Luis Berkhof, op. cit., p. 563.
LA VOCACI6N 111

La falta de fundamento biblico para estas afirmaciones


sera expuesta en el capitulo siguiente.
En cuanto al concepto de Berkhof sobre el «oido espiri-
tual», hemos de notar la dificultad tremenda que plantea, pues
da a entender que, sin tal oido, el hombre no puede escuchar
la voz de Dios. Si asi fuera, (',que sentido tendrfa el que Dios
hablara a personas no regeneradas, incapaces de oirle? i,C6mo
se explicaria su dialogo con Adan despues de la caida, o con
Cain, por citar solo dos ejemplos? i,Y por que hab16 Jesus tan
seriamente con Judas Iscariote, con los escribas y fariseos y
con tantas otras personas que nunca llegaron a dar muestras
de regeneracion? Si la metafora de la sordera, o aun de la
muerte espiritual, se Ueva a extremos de literalismo, nos encon-
traremos con que Dio~ muchas veces ha estado hahlancio a sor-
dos, a cadaveres, en los tonos mas solemnes, ora denunciando
sus pecados, ora instandoles al arrepentimiento y a la obedien-
cia. A causa de la condici6n en que se hallaban, no pudieron
ofr, ni entender, ni arrepentirse, ni creer. Pero Dios tuvo que
condenarlos con mas grave juicio por no haber recibido la Pala-
bra que les fue anunciada (recuerdense las citas de Calvino
consignadas en este mismo capitulo). i,Es posible imaginar ma-
yor sarcasmo? iY se atribuye a Dios! Afortunadamente, tene-
mos en la Biblia innumerables evidencias de que cuando Dios
habla a los hombres, aunque esten «muertos en delitos y peca-
dos», es porque pueden escucharle con plena responsabilidad
para tomar decisiones frente a su Palabra. La parabola del ata-
laya (Ez. 33: 1-9) es suficiente para echar clarisima luz sobre
esta verdad.
Volviendo ahora ·a considerar la vocaci6n de Dios en su
doble aspecto, externa y eficaz, pronto echaremos de ver las
graves dificultadcs y los problemas insolubles que plantea la
teologia reformada.

EI llamamiento externo
i,Es consecuente el llamamiento externo con la elecci6n indi-
vidual propugnada por el calvinismo? Citamos a rengl6n se-
112 ESCOGIDOS EN CRISTO

guido la magnifica interpretacion que otro gran teologo refor-


mado, Charles Hodge, da al llamamiento externo:

En el Evangelio Dios manda a torlos los hombres en todas


partes que se arrepientan y crean en el Seiior Jesucristo. En
el Evangelio no solo se ordena, sino que se exhorta a los
hombres a volver a Dios por el camino que :et ha seiialado...
Ademas, el Evangelio se dirige a la raz6n, a la conciencia,
a los sentimientos, a los temores y esperanzas del hombre;
y presenta toda consideraci6n que pudiera mover a seres ra-
cionales e inmortales a aceptar sus invitaciones de gracia.
Este llamamiento es universal, en el sentido de que se dirige
sin discriminaci6n a todos los hombres a quienes el Evangelio
es enviado... Siendo una proclamaci6n de los terminos en
que Dios quiere salvar a los pecadores y una exposici6n del
deber que los hombres caidos tienen respecto .a ese plan,
necesariamente obliga a todos aquellos que se hallan en la
condici6n a que el plan se refiere.8

Despues Hodge formula una proposicion que da al traste


con la cita anterior: «El llamamiento externo no estd en desa-
cuerdo con la doctrina de la predestinaci6n.» Pero no llega a
demostrarlo. Se vale de una ilustracion que no puede aplicarse
en el orden espiritual.

Una amnisti'.ageneral bajo ciertas condiciones puede ser ofre-


cida por un soberano a subditos rebeldes, aunque sepa que
por orgullo o malicia muchos rehusaran aceptarla, y aunque,
por razones sabias, el determinara no forzar su asentimiento
en el supuesto de que tal influencia sobre sus mentes estu-
viera en su poder. Es evidente, por la naturaleza del llama-
miento, que no tiene nada que ver con el prop6sito secreto
de Dios de conceder su gracia eficaz a unos y no · a otros.
Todo lo que el llamamiento contiene es verdad. EI plan de
la salvaci6n esta designado para · los hombres. Esta adaptado
a la condici6n de todos. Hace provisi6n abundante para la sal-

8. Charles Hodge, Systematic Theology, Vol. II, p. 642.


LA VOCACION 113

vaci6n de todos. La promesa de aceptaci6n bajo la condici6n


de 1afe se hace a todos. Y los motivos y razones que debieran
mover a la obediencia gravitan sobre toda alma a 1a cual el
llamamiento se dirige... EI agustinianismoensefiaque un plan
de salvaci6n adaptado a todos los hombres y adecuado para
la salvaci6n de todos se ofrece libremente a la aceptaci6n de
todos, aunque en el prop6sito secreto de Dios e1 se propuso
quc tuvicra prccisamcntc cl cfccto quc cn la experiencia ve-
mos que tiene. Design6, al adoptarlo, salvar a su propio
pueblo, pero consistentemente ofrece sus beneficios a todos
los que quieren recibirlos.9

Nosotros nos preguntamos: i,que sentido tiene ofrecer la


salvaci6n a todos los que quieran recibirla si solo ·pueden que-
rerla los «escogidos» en los que Dias obra de manera eficaz
e irresistible? i,Oue valor practico hay en una amnistia gene-
ral si los rebeldes a quienes se concede siguen encadenados
y el soberano solo rompe las cadenas de algunos de ellos? i,No
rayaria en lo ir6nico que Dias dijera a todos los hombres:
«Arrepentfos y creed» sabiendo que la mayoria no podra hacer
ni lo uno ni lo otro, por cuanto fü no ha tenido a bien darles
la gracia eficaz que los lleve al arrepentimiento y a la fe?
Ademas, se insiste en que este fracaso espiritual de los no ele-
gidos aumenta la responsabilidad de estos. Este llamamiento
general del Evangelio, con la promesa de que todo aquel que
crea sera salvo, sirve para mostrar la maldad y perversidad
irracional de aquellos que deliberadamente la rechazan. La jus-
ticia de su condenaci6n se hace asi mas evidente ante si mis-
mos y ante todas las demas criaturas racionales. «Y esta es la
condenaci6n: que la luz vino al mundo, y los hombres amaron
mas las tinieblas que la luz, porque sus obras eran malas.»
«El que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha creido
en el nombre del unigenito Hijo de Dios» (Jn. 3: 18-19). EI
pecado mas il6gico que los hombres cometen es rehusar al .Hijo
de Dias como su Salvador. Este rechazamiento es tan delibe-

9. lbid., pp. 643-644.


114 ESCOGIDOS EN CRISTO

rado y tan voluntario en la doctrina reformada como lo es en


la teoria luterana o la pelagiana.10
Todo esto nos parece no una antinomia -que aceptaria-
mos si la consideraramos biblica-, sino un absurdo. Si el hom-
bre no puede ni siquiera aceptar el ofrecimiento de la salva-
ci6n cediendo a la acci6n del Espfritu Santo, a menos que Dias
lo haya elegido y regenerado, independientemente de su volun-
tad, i,puede ser verdaderamente responsable de su rechaza-
miento del Evangelio?
Par otro lado, la formulaci6n reformada del llamamiento
pone en entredicho 1a sinceridad de Dias. Hodge continua di-
dtmuu:

En respucsta a csta objcci6n, tan insistentementc prcscntada


por luteranos y arminianos, basta decir que tambien puede
formularse en relaci6n con la doctrina de la presciencia de
Dios, la cual es, como ellos admiten, un atributo esencial de
su naturaleza. l,C6mo puede Dios ofrecer la salvaci6n a quie-
nes la despreciaran y rechazaran con el conocimientoprevio
de Dios... ? Dcbcmos darnos por satisfechos con los hcchos.
Lo que realmente sucede ha de ser recto por cuanto Dios lo
permite.11

Aqui Hodge no desvanece la dificultad; simplemente la sos-


laya. Contrariamente a lo que el supone, hay una gran dife-
rencia entre saber y permitir, por un lado, y decretar, por otro.
Que Dias, por su Espfritu, ofrezca a los hombres la salvaci6n
lograda por Cristo, los ilumine, los convenza, los invite con la
fuerza persuasiva de su Palabra y les deje a ellos la decisi6n
de responder, es una cosa. Que Dias haga su invitaci6n, con
una obra de gracia parcial, a todos los hombres, pero que la
gracia salvadora que capacita para aceptar el llamamiento la
reserve exclusivamente a sus elegidos, es algo muy distinto. En
el primer caso, la responsabilidad -si es que aceptamos esta

10. Ibid., p. 653.


11. Ibid., p. 644.
LA VOCACI6N 115

palabra en su verdadero significado- recae sobre el hombre.


En el segundo caso, recae sobre Dios. Un celo desmesurado
en la aplicaci6n del soli Deo gloria, l,no llegara a comprometer
seriamente la excelsa perfecci6n de Dios en su justicia y su
amor?
En torno a esta cuesti6n, nos parecen decisivos dos pasajes
biblicos. En ambos habla Dios. EI primero (ls. 5) contiene el
lamento divino por la defecci6n de Israel a pesar de todo lo
que Jehova habia hecho para que su pueblo respondiera a sus
prop6sitos. «Ahora, pues, vecinos de Jerusalen y varones de
Juda, juzgad ahora entre mi y mi vifia. l,Que mas se podia
hacer a mi vifia que yo no haya hecho en ella? l,C6mo, espe-
rando yo que diese uvas, ha dado uvas silvestres?» (1s. 5: 3-4).
Dios habia efectuado cuanto su gracia podia realizar, pero su
deseo no se cumpli6. EI Todopoderoso tambien tiene limites:
los 4.ue m mi:smu:seha impue:stu al tratar c011 seres dotados de
personalidad; y por ende, de voluntad. Dios ejercera todas las
influencias que estime posibles para que su llamamiento sea
eficaz; pero siempre sera factible que, al final, resulte ineficaz
por el endurecimiento de la voluntad humana.
EI segundo ejemplo es otra expresi6n no menos patetica
del coraz6n divino ante el conflicto de voluntades existente en-
tre Dios e Israel: conflicto que no puede decidirse mediante
un mero acto de soberania omnipotente. Oigamos el lamento
del Sefi.or Jesucristo ante la ciudad de Jerusalen: « j Cuantas
veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus pollue-
los debajo de las alas, y no quisiste!» (Mt. 23:37). l,Podemos
creer que el deseo de Dios no era sincero, o que no tenia ni la
intensidad ni la gracia suficientes para que el «llamamiento
externo» se convirtiera en «llamamiento eficaz»? Since.ramente,
no creemos que las Escrituras, rectamente interpretadas, nos lle-
ven a tal conclusi6n.
Suelen argüir quienes propugnan la posici6n calvinista que
si 1a salvaci6n del hombre dependiera, aunque solo fuera en
parte, de su propia decisi6n y no de un decreto eterno de Dios,
podria suceder que nadie quisiera salvarse y que la obra de la
redenci6n humana resultara un fracaso total. En cambio, la
116 ESCOGlDOS EN CRlSTO

elecci6n y el llamamiento irresistible aseguran que un m1mero


determinado de seres humanos seran salvos. l,No es un tanto
pueril este argumento? l,No podia el Omnisciente ver desde el
principio todo «el fruto de la aflicci6n del alma» de su Hijo, la
multitud incontable .de redimidos que se rendirian a :E:1?Sin
necesidad de decretos irresistibles, Dias podia saber perfecta.
mente que su obra de gracia en los corazones de los hombres no
fracasaria.

La gracia comun y la gracia especial ·

La palabra «;aris», gracia, aparece en la Escritura -como


ya vimos,-•·"'oon. diversos significados, pero en su sentido mis
frecuente y profundo se refiere a la buena voluntad de Dias
hacia seres irtdignos e inmerecedöres de su amor; No es, sin
embatgo, 1a gracia un mero sentimient0 divino, sino unafuente
de acci6n sublime que tiene por objeto la salvaci6n del hombre
pecador enbase a la obra mediadora de Cri1;1to, hecha .efectiva
en el individuo por la acci6n del Espl'.rituSanto.
En et lenguaje teol6gico, empero, el termino «gracia» ha
adquirido nuevos matice.s que cortviene examinar. Paralela- ·
mente al Uamamiento externo y al llamamiento eficaz; el sis-
tema doctrinal reformado acentua una diferencia · entre gracia
comun y gracia especial o particular, aunque esta diferenciaci6n
no··tuvo su origen precisamente ·en Calvino.
La gratia communis se extiende «a ·todos los hombres, en
contraste con la gratia particularis que se Hmita a una parte
de la'humanidad, es decir, a loselegidos». 12 La primera actua
mediante la luz de la revelaci6n de Dios, los gobiernos terre-
nales, la opini6n publica y los castigos y recompensas provi-
denciales que Dios manifiesta ya en esta vida. EI prop6sito
de esta gracia comun es el de demorar la sentencia de muerte
qµe pesa sobre el pecador, restringir el pecado en el mundo,

12. Luis Berkhof, Op. cit., p .. 517.


LA VOCACION 117

preservar en cierto modo la verdad, la moralidad y la religi6n,


capacitar al hombre para ejecutar buenas obras en el orden civil
o meramente humano y · asegurar a los hombres muchas bendi-
ciones materiales.13 Pero esta gracia no es suficiente para la
salvaci6n de una sola persona. La gracia salvadora esta reser-
vada para fos escogidos. Solo en estos completa el Espiritu
Santo su obra.
En relad6n con la gracia comun, Hodge subraya las influen-
cias del Espiritu de Dios concedidas a todos los hombres. Basa
el hecho de tales influencias en las Escrituras (Gn. 6:3; Hch.
7:51; Ro. 1:25-28; He. 6:4) y en la_experiencia. Cuanto dice
sobre esla merece especial atenci6n:

Lo que asi se ensefia en Ja Escritura queda confirmado tanto


por la experiencia de todo hombre como por 1a de la lglesia
en todo el cnrso cfo 1111historia. Dios no deja a ningi1nhombre
sin testlmonio.Nadie puede afirmar que no hubo un tiempo
en que fue movido a peµsa111ientosserios, a preguntas ·•inquie-
tantes, a deseos y esfuerzos, a los cuales no podfan atribuirse
razonablemente una causa rtaturaf. Estos efec:tosno se deben
a la mera Influencia moral de la verdad o a ·la de otros
hombres sobre nuestras mentes, 11i···a ·Ia acci6n ·de las cir-
cunstancias en que estamos colocados. Hay algo en la natura-
leza de estas experiericias, en la manera en que se presenfän
y se desvanecen, que ·demuestra·el origen ·que tienen en ·la ope-
raci6n del Espiritu de Pios. Corno la voz de la conciencia
lleva. en. si una autoridad que. no. se deriva de nosotros ..miss
mos, asi estas experiencias tienen un car.acter.que revela su
procedencia. Son los. efectos de aquella voz suave que se deja
percibir eri todo oido humano diciendo: «Este es el Camino;
andad en el». Esto, efi ciertas ocasiones, es mucho mas claro
que en otras. Hay momentos en la vida de. todo hombre
cuando su alma se siente ·abrumada por · el peso de estas con-
vicciones. Puede tratar de suprimirlas mediante un esfuerzo
de voluntad, mediante argumentos tendentes a demostrar lo
irrazonable de las mismas y distrayendo en vano su mente por

13; Luis Berkhof, Op. cit., pp. 526-529.


118 ESCOGIDOS EN CRISTO

medio de actividad y diversiones. Dios se revela tan clara-


mente en nuestra naturaleza interior como a traves del mundo
exterior. Los hombres sienten que estan en las manos de
Dios, que les habla, que arguye con ellos, que los reprende,
les exhorta y los persuade. Y .ellos sahen que le estan resis-
tiendo cuando pugnan por acallar esta voz misteriosa que se
oye dentro de ellos.14

Finalmente,. muchos de estos hombres ·se ~ndurecen y se


pierden para siempre. Aqul: surgen grandes preguntas: lPodian
haberse rendido a la acci6n del Espfritu Santo? lEran capaces
de prestarle ofdo a la voz que hablaba en su interior? lPodian
haber llegado al arrepentimiento y la fe? Segun la teologia re-
formada, no. El Espfritu Santo solamente despert6 pensamien-
tos serios, suscit6 profundas inquietudes y grandes deseos; crt6
en el coraz6n tm sentimiento agohiante bajo el peso de la con-
vicciön. Pero no tuvo a bien darles un poco mas de gracia:
aquella gracia especial que habria producido en ellos la rege-
neraci6n, el arrepentimiento, la fe y la conversi6n. Sin esto
ultimo, lde que vale la «gracia comun»? lOue beneficio real
representaria para los no elegidos la demora en la ejecuci6n de
una sentencia de muerte eterna, la restricci6n del pecado, la
moralidad, la religiön y todas las bendiciones temporales de la
tierra si su destino eterno es la condenaciön? «lDe que apro-
vechara al hombre si ganare todo el mundo, y perdiere su
alma?» (Mr. 8: 36).
La respuesta que se da a estos interrogantes angustiosos es
siempre la misma: Dios es soberano. «lOuien eres tu, para que
alterques con Dios?» (Ro. 9:20). Pero la soberania de Dios
jamas puede significar la negaciön de sf mismo, ni puede ser
reducida a simple voluntad desligada de su justicia perfecta
y de su gran misericordia. Ni en el espfritu de la Escritura ni en
su letra correctatnente interpretada podemos descubrir dupli-
cidad de intenciones por parte de Dios cuando. dice: «Vivo yo,
dice Jehova el Sefior, que no quiero la muerte del impfo, sino

14. Hodge, Op. cit., pp. 669-670.


LA VOCACI6N 119

que se vuelva el impio de su camino, y que viva. Volveos, vol-


veos de vuestros malos caminos; i,por que morireis?» (Ezequiel
33: 11).
Dios desea que su llamamiento llegue por el Evangelio a
todo ser humano, pues «quiere que todos los hombres sean
salvos y vengan al conocimiento de la verdad» (l Ti. 2:4). Si
su vocaci6n no resulta efectiva en muchos casos, ello se debe
a la voluntad humana que, a pesar de toda la obra de Dios,
contra toaas sus amorosas solicitudes, se empeiia en su orgu-
llosa negativa.
CAPlTULO 9
LA REGENERACIÖN

EI concepto de Calvino

YA NOS H EMOS rcfcrido antes, incidentalmente, a la tege-


neraci6n, punto estrechamente relacionado con el de la elec-
ci6n en el esquema teol6gico calvinista. Por tal motivo, y dada
la gran importancia que cn sf tiene la clara comprensi6n de
esta doctrina bfblica, nos extenderemos en mas amplias consi-
deraciones sobre ella.
Resulta diffoil precisar la posici6n reformada sobre esta
cuesti6n, pues en el progreso de su teologfa ha habido dife-
renciaciones importantes. Calvino, en su Instituci6n, alude a la
regeneraci6n en su capftulo sobre el «Arrepentimiento». Con
la consiguiente confusi6n, identifica practicamente ambos con-
ceptos. «EI arrepentimiento consiste en dos partes: la mortifi-
caci6n y la vivificaci6n del espfritu ... En una palabra, entiendo
que el arrepentimiento es regeneraci6n, cuya finalidad es la
restauraci6n de la imagen divina en nosotros.» Con estas ultimas
palabras, incluye en la regeneraci6n, ademas, la obra de santi-
ficaci6n, idea que ampHa poco despues.

Por lo tanto, con esta regeneraci6n somos restaurados por la


gracia de Dios a la justicia de Dios ... Mas esta restauraci6n
LA REGENERACI6N 121

no se verifica en un momento, ni en un dfa, ni en un aiio,


sino mediante avances continuos, a veces lentos... 1

EI desarrollo posterior del concepto

Los te6logos reformados del siglo XVII suelen omitir la


distinci6n que mas tarde se haria entre regeneraci6n y con-
versi6n. Esta omisi6n se nota, asimismo, en las confesiones de
fe y en las conclusiones del S:inodo de Dort, una de las mas
importantes formulaciones doctrinales del calvinismo. Posterior-
mente se sinti6 la necesidad de precisar el significado de la
regeneraci6n. Este prop6sito, bueno en si, ha llevado a 1a teo-
logfa reformada actual a conclusiones que carecen por oompleto
de apoyo bfblico.
Segun Berkhof, la palabra «regeneraci6n» se usa actualmente
cn un se11tidorestl'iugiüu, tantu que acepta la distinci6n entre
«engendramiento» y «nuevo nacimiento» como dos cosas dis-
tintas. EI primero es «la implantaci6n de la nueva vida en el
alma, aparte de las primeras manifestaciones de esta vida»
en el alma.2

En un sentido mas limitado es un cambio que ocurre en la


vida subconsciente.Es una obra de Dios secreta e inescruta-
ble, que nunca se percibe por el hombre. EI cambio puede
tener lugar sin que el hombre sea consciente de el momen-
taneamente, aunque este ·no es el caso cuando coinciden la
regeneraci6n y la conversi6n.3

Mas explicito que Berkhof es Abraham Kuyper, uno de los


expositores mas completos de esta posici6n. Las citas que siguen
causaran, sin duda, sorpresa en muchos de nuestros lectores,
quienes facilmente descubriran los errores a que conduce la es-

1. Juan Calvino, lnstitucion de la religion cristiana, libro III, cap. III,


9, p. 454.
2. Luis Berkhof, Teologia sistematica, p. 5.57.
3. lbid., p. 560.
122 ESCOGIDOS EN CRISTO

peculacion y el afan de dar coherencia a un sistema rebasando


el limite de las ensefianzas contenidas en la Escritura.
Despues de referirse a la diversidad de conceptos surgidos
en torno a la palabra «regeneracion», detalla varios puntos
considerados como fases o etapas en el conjunto de la obra de
gracia. Entresacamos los dos primeros:

1. La implantaci6n del principio de la nueva vida, comun-


mente llamada regeneraci6n en. el sentido limitado, .o la im-
plantaci6n de la / acultad de fe. Este acto divino es obrado en
el bombre en edades diferentes; nadie puede decir cuando.
Sabemos por el caso de Juan el Bautista que puede producirse
aun en el seno de la madre. Y la salvaci6n de los· nifios
fallecidos nos fuerza a creer, con Voetius y todos los te6logos
profundos, que este acto original puede ocurdr a edad muy
temprana de la vida.
2. La preiervacldn del princ:ipio de vida implmitado, mien,
tras el pecador ·todavia continua en pecado, en · cuanto a su
conciencia se refiere. Las personas que recibieron el principio
de vida en sus primeros .afios ya no siguen estando muertas,
sino que viven. Si mueren antes de que se efectue la conver-
si6n, no se pierden, sino que se salvan.4

Segun este criterio, entre la regeneracion, es decir, la im-


plantaci6n de la nueva vida, y la conversion -su fruto- pue-
den transcurrir afios. i,Oue texto biblico puede aducirse para
separar y aun distanciar de tal modo ambos hechos? i,Ouien,
a la luz de la Escritura, puede admitir la posibilidad de que
una persona sea regenerada y siga viviendo en el pecado por
no haber llegado aun a oonvertirse? La referencia de Kuyper
a Juan el Bautista, apoyo de la regeneracion prenatal, es un
atrevimiento mayusculo. EI texto de Lucas nada sugiere en
cuanto a regeneracion. Se limita a declarar: «sera lleno del Es-
pfritu Santo, aun desde el vientre de su madre» (Lc. 1: 15).
Los antecedentes del Antiguo Testamento y las ensefianzas del

4. Abraham Kuyper, The Work of the Holy Spirit, II, IV, p. 295.
LA REGENERACION 123

Nuevo no nos autorizan para. identificar la plenitud del Espi-


ritu Santo como preparaci6n para una obra determinada .y el
nuevo nacimiento espiritual, que, como veremos mas adelante,
siempre va relacionado con la fe y 1a Palabra de Dios.
EI error apuntado ·parece tener su origen en la cuesti6n que
plantea a la teologia reformada la situaci6n de los infantes hijos
de creyentes. Con una hip6tesis extrabiblica se ha pretendido
solucionar un problema que sobre base puramente escrituraria
nunca se hubiera planteado: el problema de la santificaci6n
y bautismo. de nifios inconscientes. Consideraciones sobre la
obra de Cristo como el Postrer Adan. nos. hacen pensar que
nifiös que mtieren sin hnbcr llcgado ;a un estado <lt:verdadera
consciencia son heneficiados por el sacrificio de la Cruz, pero
1a.Biblia no nos ensefia ·nada en detallc sobre este punto. Con
mucha raz6n afirma E. A. Litton:
La Escritura solo nos proporciona datos sobre el caso de
adultos, y de cstos poden1os sacar .conclusion~s.Por consi-
guiente, no deberriosrebajar el Sentido de .un termino de la
Escritura para hacer que se ajuste a un caso excepcional, res-
la
pecto al cual Escritura nos deja enuna gran oscuridad...
La conclusi6n puede ser que, a1 igualque en el punto de la
justificaci6n, el termino no sea estrictamente aplicable a lo's
nifios.5

Pero. no todos los te6logos han tenido la misma prudencia,


por lö que algunos se han precipitado en deplorables errores.
Citemos nuevamente .a Kuyper:
Es evidente que la gracia preparatoria varia en diferentes
personas; y esa distinci6n debe ser hecha entre los muchos
regenerados en los primeros dias de la vida y los pocos na-
cidos de nuevo a edad mas ·avanzada.
Por supuesto, nos referimos solamente a los elegidos. En los
no elegidos, la gracia salvadora no a.ctua; de aqui que la
gracia preparatoria este complementefuera de lugar. Los pri-

5. E. A. Litton, Introduction to Dogmatic Theology, pp. 327-328.


124 ESCOGIDOS EN CRISTO

meros nacen, con pocas excepciones,en la lglesia. No entran


en el pacto de gracia mas adelante en el curso de su vida,
sino que pertenecen a el desde el primer momento de su
existencia. Proceden de la simiente de la lglesia y, a su vez,
contienen en si mismos la semilla de la Iglesia futura. Y por
este motivo,.el primer germen de la nueva vida es impartido
a la semilla de la lglesia (la cual esta, por desgracia, siempre
mezclada con mucha paja) mas a menudo antes o poco des-
pues del nacimiento.6

Aunque ·las disquisiciones de Kuyper no resultan. dem.asiado


claras; n.os muestran su convicci6n acerca de una regerteraci6n
prcnatal o efectuada durante los prinieros dias de la vida. La
carencia de toclo fundamento l:,iblico.en tales disquisiciones es
ta1' evidente que consideramosinnecesario extendernos en refu-
taciones.

C6mo se efectua la regeneraci6n

Praciicamente existe .urtanimidad. entre todos .los evangelico&


tanto en lo que se refiere a la necesidad del .nuevo nacimiento
como a su •origen. Sin· ese nuevo nacimiento no es posible entrar
en el Reino de Dios; tampoco serl'.a posible la santificaci6n
del cristiano. En cuanto a su origen, todos concordamos en que
no es resultado del esfuerzo o de la voluntad del hombre, sino
que es obra de Dios. (Jn. l: 13). Es su Santo Espfritu el que
infunde en nosotros la nueva vida con una naturaleza divina.
S6lo Dios puede realizar la «rtueva creaci6n» que significa la
regeneraci6n. ·
Pero, i,c6mo tiene lugar este gran acto divino? Es. al tratar
de contestar esta pregunta que aparece la diversidad de opinios
. nes, viendose la frttima relaci6n que existe, como indicabamos
al principio de este capftulo, entre la doctrina que nos ocupa
y la de la elecci6n.

6. Kuyper, Op. cit., p. 2.99.


LA REGENERACI6N 125

Segun la teologia calvinista, el hombre esta tan incapacitado,


tan depravado, tan muerto espiritualmente, que no puede ni
ofr, ni entender, ni arrepentirse, ni creer, ni convertirse si antes
no es regenerado. Y Dios solo regenera a quienes El quiso
escoger antes de la creaci6n del mundo.
Por maravilloso e. inescrutable que sea el misterio de la elec-
ci6n -y ninguno de nosotros podra jamas contestar la pre-
gunta de por que uno fue escogido para ser vaso de honor
y otro fue dejado como vaso de ira-, en la cuesti6n de la
regeneraci6n no nos ep.frentamos con ese tnisterio. EI que
Dios regenere a uno y no a otro esta de acuerdo con tma regla
fija e ina1tcl"ablc
.• ni se alleg11mediante la regeneraci6n lt
todos los elegidos, dejando a los no elegidos. Por tal motivo
este acto.de Dios es irresistible.Ningun hombre puede decir:
«yo no quiero nacer de nuevo», o impedir 1a obra de Dios;
o. poner obi.taculosen su camino o difioultarlo hasta cl punto·
de que no pueda realizarlo.7

Esto hace que, a juicio de los calvinistas, la regeneraci6h


sea «monergista», o sea, una obra de Dios con exclusi6n total
de cualquier participaci6n humana. 8 En ella el hombre es total-
mente pasivo; con la pasividad de -un tronco o de una piedra
(truncus et lapis) y con la impotencia de un cadaver.
Por nuestra parte, sostenemos con el mismo enfasis que el
mas acerrimo calvinista . la imposibilidad de que e1 hombre
pueda salvarse por si mismo. Efectivamente, las consecuencias
del pecado afectan •de tal modo ·a la inteligencia; los sentimien-
tos y 1a voluntad· del hombre que ningun ser · humano puede
entender el plan salvador de Dios ni dar un solo paso en el
camino de la conversi6n si antes no es. iluminado, convencido
y atraido por el Esj:>frituSanto (l Co. 2:9-14; Jn. 16:8•11; Ap.
22: 17}. Pero n6tese bien la diferencia entre iluminaci6n, cori0
vicci6n y atracci6n """'"""todo
obra del Espfritu de Dios condu-
cente al arrepentimiento y 1a fe~ y la regeneraci6n que se

7. lbid., p. 307.
8. Berkhof, Op. cit., p. 555.
126 ESCOGIDOS EN CRISTO

DOSpreseDta eD el Nuevo TestameDto como UDaobra que Dios


hace eD quieDes recibeD a Cristo por la fe.
La respuesta de Jesus a Nicodemo acerca de c6mo se efectua
el DUevo DacimieDto culmiDa coD aquellas sublimes palabras:
«Y como Moises levaDt6 la serpieDte eD el desierto, asi es
Decesario que el Hijo del Hombre sea levantado, para que
todo aquel que eD el cree DOse pierda, mas teDga vida eterna»
(JD. 3: 14-15). El nuevo nacimiento y la fe en Cristo soD insepa-
rables. Asi lo entendia Pablo, quien declara: «Sois hijos de
Dios por la fe en Cristo Jesus» (Ga. 3:26).
Se cita · a menudo el texto de Juan 1: 13 para resaltar el
nacimieDto espiritual como obra de Dios, lo cual es correctisimo;
pero a menudo, al hacerlo, se omite el versiculo precedeDte:
«Mas a todos los que le recibieron, a los que creen en su nom-
bre, les dio potestad d~ ser hechos hijos de Dios.» Bastaria
este solo texto para probar que la fe es condici6n del nuevo
nacimiento; pero citaremos algunos mas que nos llevan a la
misma conclusi6D. «:El, de su voluntad, DOShizo nacer por la
palabra de verdad» (Stg. 1: 18); «sieDdo renacidos, DO de si-
mieDte corruptible, sino de iDcorruptible, por la palabra de
Dios que vive y permanece para siempre» ( 1 P. 1: 23).

La regeneraci6n y la conversl6n

De hecho, la fe y la Palabra de Dios son termiDos correla-


tivos. «La fe viene por el oir, y el oir por la Palabra de Dios»
(Ro. 10: 17). Si tenemos en cuenta que la Palabra de Dios no
obra en el hombre de maDera mecanica sino a traves de su
entendimiento, descartaremos automaticamente la idea de rege-
neracion infantil en UD estado de iDcoDsciencia. E. A. LittoD,
refutando la teoria que hace de la regeneracion UDa gracia
mistica del Espfritu, comunicada DOrmalmentea traves del bau-
tismo, dice cosas muy sustaDciosas que pueden aplicarse a la
hip6tesis de regeneracion infantil sostenida deDtro del campo
reformado:
LA REGENERACION 127

Si la Palabra ha de ser un instrumento adecuado para la rege-


neraci6n, esta debe ser mas que una mera gracia mistica,
porque la Palabra actua apelando a la conciencia y a los
sentimientos y, si algun resultado produce, opera un cambio
moral.
Tales son las inconsistencias en las que hombres eruditos
caen cuando tratan de reconciliar las declaraciones de la Es-
critura con las teorfas escolasticas de la Edad Media. EI hecho
es que esta idea de una gracia espiritual conferida en el bau-
tismo, neutral en cuanto a caracter, un principio adormecido
sin determinaci6n para el bien o para el mal, es una adapta-
ci6n a la teologfa protestante de la doctrina romana del ca-
racter impt'eR0».9
Independientemente de la acci6n que la obra regeneradora
de Dias pueda tener en el subconsciente, el nuevo nacimiento,
a la luz de la Biblia, nunca se produce sin que el hombre sea
consciente de determinados hechos obrados por el Espiritu San-
to: inquietud espiritual, convicci6n de pecado, comprensi6n del
Evangelio, atracci6n hacia Cristo y aceptaci6n de su obra re-
dentora. Por eso decimos que la regeneraci6n y la conversi6n
coinciden desde el punto de vista cronol6gico, aunque sean as-
pectos diferentes de nuestra experiencia de salvaci6n. Si el hom-
bre iluminado y atraido poderosamente por el Espfritu Santo,
mediante la Palabra divina, cede a su maravillosa influencia,
se vuelve a Dias, se convierte; a la vez Dias infunde en el una
naturaleza y una vida nuevas, es decir, lo regenera. «Regene-
raci6n o nuevo nacimiento es el aspecto divino del cambio de
coraz6n que, visto desde el Iado humano, llamamos conver-
si6n.»10
En el sentido mas estricto, esta obra es, en efecto, «moner-
gista», pues el hombre no es ni parcialmente autor de esta
vida nueva que rccibe de Dias. Pero si se relaciona con las
condiciones que Dias mismo impone para efectuarla -«reci-
bir» a Cristo, creer en EI (recuerdese Jn. 1: 12)-, puede afir-

9. Litton, Op. cit., pp. 324-325.


10. A. H. Strong, Systematic Theology, p. 809.
128 ESCOGIDOS EN CRISTO

marse que hay un aspecto «sinergista» en el nuevo nacimiento,


pues se produce cuando concurren la acci6n de Dios y la acep-
taci6n del hombre.
La posici6n de Melanchton nos parece atinada. Sostenia que
el Espiritu de Dios es el agente o causa primera en la conversi6n
y la Palabra de Dios la causa secundaria o instrumental, mien-
tras que la voluntad humana permite su acci6n y se rinde libre-
mente a ella.
Con gran lucidez, Litton confirma esta misma condici6n:
Apenas es necesario afiadir que la obra de la regeneraci6n
no es llevada a cabo sin la cooperaci6n del sujeto humano.
La f e que proporciona la justificaci6n antes <ld bautis1110no
es un principio adormecido o latente, ni un don otorgado
a un sujeto inconsciente.• sino un acto que apela a nuestra
naturaleza moral en sus mayores profundidades; incluye un
despertamiento de la conciencia al mal del pecado, un sentido
de alarma frente a las consecuencias del pecado, un deseo
de ser librados de su culpa y de su poder y una apropiaci6n
vehemente de 1a promesa del Evangelio, Del mismo caracter
es tambien el arrepentimiento que precede al bautismo. El
intento de reducir la cooperaci6n humana a lo que sigue
al bautismo, en otras palabras, a la santificaci6n del cristiano,
mientras queda practicamente ignorada en los requisitos pre-
paratorios, con objeto de hacer de la gracia regeneradora el
acto de Dios, excluyendo toda idea de cooperaci6n por parte
del hombre, es una limitaci6n arbitraria, ideada unicamente
en beneficio de una teoria. 11
Queremos cerrar este capitulo con algunas de las conclusio-
nes a que llega el doctor John L. Nuelsen en su articulo sobre
«Regeneraci6n» en la International Standard Bible Encyclope-
dia, una de las obras mas recomendables y autoritativas · desde
el punto de vista evangelico.
Aunque no siempre se hace una distinci6n clara entre la
regeneraci6n y otras experiencias de la vida espiritual, po-
demos resumir nuestra creencia en las siguientes tesis:

11. Litton, Op. cit., p. 326.


LA REGENERACI6N 129

1. La regeneraei6n impliea no solamente una adiei6n de


ciertos dones o graeias, un fortalecimiento de ciertas eualida-
des innatas, sino un eambio radieal, el eual revolueiona todo
nuestro ser, redarguye y venee a nuestra vieja naturaleza eai-
da, eoloeando nuestro eentro de gravedad espiritual eompleta-
mente fuera de nuestra propia eapaeidad en el reino eausal
de Dios.
2. Es 1avolu11tadde Dius que todos los hotnbres sean heehos
partieipantes de esta nueva vida (1 Ti. 2:4) y, eomo se
afirma elaramente que algunos estan destituidos de ella (Jn.
5:40), es evidente que el defeeto radica en el hombre. Dios
invita a todos los hombres a que se arrepientan y se vuelvan
a m (Heh. 17:30) antes de que m pueda efeetuar la regene-
raei6n. La eonversi6n, que eonsiste en el arrepentimiento
y la fe, es, por lo tanto, In respuesta humana al ofrecimiento
de salvaci6n que Dios nos haee. Esta respuesta da oeasi6n
al aeto divino de renov&cion(regeneracirin), el cual es simul-
taneo a la respuesta. EI Espfritu de Dios entra en uni6n eon
el espfritu del hombre que eree y reeibe. Esto signifiea eomu-
ni6n eon Cristo (Ro. 8: 10; 1 Co. 6: 17; 2 Co. 5: 17; Col. 3:3).12

12. International Standard Bible Encyclopedia, articulo por John N.


Nuelsen sobre «Regeneration».
CAPlTULO 10
LA DOCTRINA
DE LA ELECCIÖN

La interpretaci6n calvinista

A LO LARGO de esta obra, el lector ha tenido ya ocasi6n de


conocer la posici6n que el calvinismo sostiene en cuanto a la
elecci6n. Sin embargo, estimamos conveniente una presentaci6n
en sfntesis de dicha posici6n, antes de pasar a, lo que, a nuestro
juicio, ensefla la Biblia sobre el tema. Calvino ensefi6:

La predestinaci6n es el decreto eterno de Dios .por el que


ha determinado lo que quiere hacer de cada uno de los hom-
bres. Porque fü no los crea a todos con la misma condici6n,
sino que ordena a unos para la vida eterna y a otros para
condenaci6n perpetua. Por tanto, segun el fin para el cual
el hombre es creado, decimos que esta predestinado a vida
o a muerte.1
En conformidad con la clara doctrina de la Escritura, afirma-
mos que por un consejo eterno e inmutable, Dios ha deter-
minado una vez y para siempre a quienes admitira a 1a sal-
vaci6n y a quienes condenara a la destrucci6n.2

1. Juan Calvino, lnstituci6n de la religi6n cristiana, III, XXI, 5,


pp. 728-729.
2. lbid., III, XXI, p. 733.
LA DOCTRINA DE LA ELECCION 131

Por cuanto todas las cosas estan a la disposici6n de Dios,


y la decisi6n de salvaci6n o muerte le pertenecen, :et ordena
todas las cosas por su consejo y decreto de tal modo que algu-
nos hombres nacen destinados desde el seno materno para una
muerte cierta a fin de que su nombre sea glorificado en la
destrucci6n de estos.3
Ni debiera parecer absurdo cuando digo que Dios no solo
previ6 la caida del primer hombre, y en el la ruina de 1a pos-
teridad, sino que la dispuso con complacencia.4

No pocos te6logos calvinistas han tratado de suavizar las


afirmaciones del gran reformador; pero, en el fondo, la posici6n
es inalterable. Berkhof define la elecci6n como

aquel acto eterno de Dios.por cl cual, cn su bcncpla.cito sohe-


rano, y sin tomar en cuenta ningun merito visto de antemano
cn cllos, elige cierto numero de hombt'es para hact:rlus r~ci-
pientes de gracia especial y de eterna salvaci6n.5

Esta elecci6n para salvaci6n incluye, 16gicamente, la repro-


baci6n de los no elegidos, que se expresa en los siguientes
terminos:

Es el acto eterno de Dios por medio del cual determin6 pasar


por alto a algunos hombres, negandoles las operacioncs de su
gracia especial y castigarlos por causa de sus pecados, para
la manifestaci6n de la justicia.6

La conclusi6n siempre es la misma. Dios solo ha elegido a un


numero determinado de seres humanos, en los cuales, a su
debido tiempo, lleva a efecto una obra de gracia irresistible
que asegura su salvaci6n. Todo el resto de la humanidad esta
irremisiblemente perdido. Corno consecuencia de su estado na-

3. lbid., III, XXIII, 6, p. 753.


4. lbid., III, XXIII, 7, p. 754.
5. Luis Berkhof, Teologia sistematica, p. 134.
6. Ibid., p. 136.
132 ESCOGIDOS EN CRISTO

tural, en cuyo origen no tuvieron parte ni suerte, los no elegidos


estan totalmente incapacitados para cualquier acta que pudiera
librarlos de la condenaci6n. No tienen ni siquiera capacidad
para aceptar el ofrecimiento redentor de Dias. Solo tienen capa-
cidad y libertad para seguir pecando, con lo cual se asegura
lo justo de su condenaci6n. Resulta, pues, que Dias, en el ejer-
cicio de su voluntad soberana, los abandona a ese estado natural
que ha de llcvarles irreversiblemente a la perdici6n eterna. Tal
interpretaci6n la consideramos del todo inaceptable.

EI concepto de te6logos moderados

Te6logos de mayor moderaci6n y sensibilidad se han visto


obligados a expresar sus opiniones con la maxima prudencia.
Refiriendose a la elecci6n, escribe el piadoso obispo anglicano
H. C. G, Moule:
Sobre este gtan misterio, hablemos con humilde reserva y re-
verencia. Ha sido, y es, motivo de agonizante perplejidad para
muchos corazones que le son ceros a Dios. Bastan muy pocos
pasos del pensamiento para que hayamos de detenernos al
borde mismo de lo ignoto. Toda inferencia sobre esta revela-
ci6n tiene que ser siempre gobernada y modificada por las
verdades inalterabies: que las tiernas misericordias del Sefior
estan sobre todas sus obras, que :et no quiere la muerte
del pecador, que Dios es amor. Dios nunca es, ni por un
solo momento, inclemente, despiadado o injusto.. Nunca mag-
nifica uno de sus atributos a costa de otro.7
El mismo autor escribe en otro lugar:
Hemos de tener en cuenta que la elecci6n biblica es total-
mente diferente de la necesidad fatal de los .estoicos, por
ejemplo. Nunca se presenta como una operaci6n mecanica
o un destino ciego. Tiene que ver con la voluntad del Dios
que nos ha ·dado pruebas indubitables de su bondad absoluta
y de su benevolencia suprema. Se relaciona no con el hombre

7. H. C. G. Moule, Bosque;os de doctrina fundamental, p. 37.


LA DOCTRINA DE LA ELECCION 133
inocente y debil, sino con el hombre pecador. Nunca se pre-
senta como una «fuerza mayor» arbitraria. Aun en Romanos
9, el «silencio» que se exige frente a Dios no quiere decir:
«Estas detenido pasivamente y sin esperanza en el pufio del
poder infinito», sino mas bien: «Tu, como criatura, eres
incapaz de juzgar a tu Creador, quien ha de comprender infi-
nitamente mas de las causas y de las razones que no la obra
de sus manos.» Podemos estar seguros de que el misterio
surge del derecho mas fundamental y de la raz6n mas per-
fecta, pero estos operan por ahora a lo menos en una regi6n
que no podemos penetrar. Ademas, la elecci6n no se presenta
nunca como 1a violaci6n del libre albedrio humano, ya que
el hombre es siempre un ·ser moralmente responsable en la
Biblia. Aun sicndo inescrutable la relaci6n enlre las volunta-
des divina y humana, queda asegurada la realidad de ambas ...
A veces, a traves de la historia cristiana, el tema de la elec-
ci6n se ha tratado como si pudiesemos esquematizarlo en sti
totalidad, no tanto por la luz de la revelaci6n como por el
auxilio de procesos l6gicos. Cuando algunos hombres han
seguido este metodo, bajo el impulso de una fascinaci6n
mas intelectual que espiritual, se ha colocado la doctrina de la
elecci6n en el centro del sistema religioso donde domina los
demas aspectos de la revelaci6n, dando lugar -por no
decir mas- a una distorsi6n que convierte una ver<lad en un
error. Asi se ha nublado la hermosura del caracter divino,
· puesto que la soberanfa divina se ha divorciado del amor,
deformandose en un fiat arbitrario que descansa sobre la
sola base de una aserci6n de omnipotencia. Esto constituye
el mal lastimoso de aischron ti legein peri ton theon, o sea
«la difamaci6n de Dios». Por ejemplo, de la revelaci6n de
una selecci6n divina positiva se ha ,sacado la deducci6n de un
correspondiente rechazamiento despiadado y terrible, como
si el Amor Eterno fuese capaz de rechazar o aplastar aun la
aspiraci6n mas debil hacia Dios del espiritu creado ... De
una cosa podemos estar seguros: que cletras del velo de mis-
terio no se esconde nada que contradiga la verdad suprema
y determinante de que Dios es amor.8

8. International Standard Biblical Encyclopedia, art. «Election», II,


p. 927.
134 ESCOGIDOS EN CRISTO

Recientemente Francis Foulkes, comentando Efesios 1: 4, es-


cribe:

Esta doctrina de la elecci6n, o predestinaci6n, no se presenta


como tema para la controversia o la especulaci6n, ni se
coloca en oposici6n al hecho -que no necesita demostra-
ci6n- del libre albedrfo del hombre. La doctrina supone una
paradoja que el Nuevo Testamento no intenta resolver y que
nuestras mentes finitas no pueden profundizar, y Pablo enfa-
tiza tanto el prop6sito soberano de Dios como el libre albe-
drfo del hombre, llevando el Evangelio de la gracia a todos
a
y ofreciendolo a todos. Luego, frente quienes habian acep-
tado el Evangelio, present6 la doctrina de la elecci6n como
una doble finalidad que tambien se halla en Juan 15: 16;
Romanos 8:29; 2 Tesalonicenses 2: 13; 2 Timoteo 1:9 y 1
Pedro 1: 2. En primer lugar, el creyente ha de comprender
que su fe descansa totalmente en la obra de Dios, tan dis-
tinta del cimiento inestable de cualquier cosa subjetiva. Todo
es obra del Sefior, realizado conforme a su plan: el plan for-
mulado antes de la fundaci6n del mundo. En segundo lugar,
aprendemos que Dios nos escogi6 para que fuesemos santos
y sin mancha delante de El (Ef. 1:4; cp. 5:27, Col. 1:22). La
elecci6n no es solo para la salvaci6n, sino para santidad de
vida. Fuimos «creados en Cristo Jesus -segun Efesios 2:
10- para buenas obras, las cuales Dios prepar6 de antemano
para que anduviesemos en ellas». Fuimos preordinados «para
que fuesemos hechos conformes a la imagen de su Hijo»
(Ro. 8: 29).9

Estas ultimas citas apuntan a la posici6n a que tiende nor-


malmente el exegeta evangelico en una interpretaci6n objetiva
del texto biblico. Con frecuencia hallamos a autores -entre ellos
James Orr y W. Griffith-Thomas- que incurren en contradic-
ciones e inconsistencias cuando se expresan en terminos de
teologia sistematica. Repudian el arminianismo como il6gico

9. Francis Foulkes, Ephesians, Tyndale New Testament Commenta-


ries, p. 46.
LA DOCTRINA DE LA ELECCION 135

y falto de solidez, a la par que alaban el calvinismo. Pero en


la practica, o cuando discurren por cauces puramente exegeti-
cos, se ven obligados a modificar los postulados del calvinismo
extremo -doble elecci6n, anulaci6n del libre albedrfo, etc.-,
despojando asi al sistema de la fuerza de su 16gica. Por un lado,
se identifican algunos aspectos del arminianismo con el pela-
gianismo10-lo cual no es cierto en cuanto a la posici6n de Ar-
minio- y luego se modifica el calvinismo hasta tal punto que,
practicamente, aparte de la perseverancia de los santos, llega
a asemejarse mucho con el arminianismo en su forma original.
Dentro de la tradici6n reformada no han faltado en nuestros
dias eminentes te6logos que han criticado con sericdad y de
modo equilibrado los postulados calvinistas. G. C. Berkouwer,
por ejemplo, en un recio capitulo («El cOl'azon uela Iglesia»)
de una de sus obras, cuestiuna algunas de las afirmaciones con-
tenidas en los canones de Dort, declaraci6n de fe la Iglesia
Reformada de Holanda, y pone de relieve la inconveniencia
de las mismas por sus efectos negativos en 1a predicaci6n del
evangelio. Alude a la objeci6n de que la confesi6n de la elec-
ci6n divina esta en el fondo dominada por la arbitrariedad, y
declara:

Por arbitrariedad entendemos la decisi6n hecha en la eter-


nidad «una vez por todas» que sella 1a suerte de todos los
seres humanos para siempre. El decreto eterno de predestina-
ci6n (o predeterminaci6n) tiene su corolario 16gicoen la «do-
.ble predestinaci6n»: elecci6n y reprobaci6n. La cuesti6n es:
Ia doble predestinaci6n, lno priva de sentido a lo que las
personas deciden y hacen? Intuitivamente -y bfblicamente-
la respuesta surge con facilidad. La vida humana es esbo-
zada por el evangelio en motivos de tensi6n y conflicto en
contraste con cualquier raz6n patente para la indiferencia o la
complacencia. lOuien no recuerda, entre muchos ejemplos,
Ia dinamica de 1a oraci6n de Cristo a favor de Pedro: «que
vuestra fe no falte»? (Lc. 22: 32).. . Pero esta tensi6n puede

10. W. H. Griffith-Thomas, The Principles of Theology, p. 245.


136 ESCOGIDOS EN CRISTO

desvanecerse facilmente si se piensa que el decreto, fijado


desde la eternidad, el decreto que determina todas las cosas
y a todas las personas, un decreto que debe ser cumplido en
la historia. Dentro de este horizonte, l,existe todavia posibi-
lidad para una predicaci6n genuina que invite a los hombres
a una decisi6n de fe? 11

Mas adelante se pregunta:

i,C6mo podria aclararse que la elecci6n divina no es un de-


creto arbitrario que abrc la puerta al fatalismo y al determi-
nismo en los que los eventos de nuestro tiempo y de la histo-
ria son despojados de todo su genuino significado?12

J. H. Bavinck, tambien holandcs, ha destacado el hecho de


que la doctrina de la elecci6n, «tal como a menudo se predica»,
ofcnde en vez de invitar a los hombres a participar en las
riquezas de la gracia de Dios en Cristo. Por su parte, Berkou-
wer centra la atenci6n en los aspectos positivos, maravillosa-
mente amplios, de la eleccion. A su modo de ver, dicha doctrina
es un «consuelo inefable» tanto para el creyente como para
quien no lo es, pues proclama que hay esperanza para «los mas
miserables de los hombres». Par eso considera que el pelagia-
nismo es inmisericordemente duro, ya que, en su demanda de
virtud meritoria, el pobre publicano no tienen ninguna espe-
ranza.13
Menci6n especial merece Herman Ridderbos. A la luz de
conversaciones sostenidas con el, hace Berkouwer una sucinta
exposici6n de su pensamiento en lo concerniente a la elecci6n.
Para Ridderbos, «el Nuevo Testamento no reconoce un pro-
blema de predestinaci6n; solo tiene un evangelio de predesti-
nacion». La salvaci6n no esta limitada a un numerus clausus.
Esta completamente vinculada a la propia gracia soberana de

11. G. C. Berkouwer,A Half Century of Theology, pp. 82-83.


12. lbid., p. 89.
13. Ibid., p. 103.
LA DOCTRINA DE LA ELECCION 137

Dias. Los textos que se refieren a lo previsto o hecho por Dios


«de antemano» no sefialan un fondo oculto.

EI significado de estas clausulas no radica en una predeter-


minacion general, que, a su vez, es la implicacion 16gica de
una idea abstracta de Dios; radica en el advenimiento del
plan divino, unico, de salvacion (el misterio) que fue reve-
lado en Cristo. Todos los conceptos incluidos en la expresion
«de antemano» son, en el fondo, categorias de salvacion y
sefialan la plenitud de 1a excelencia moral de Dios como
el origen y el poder de sus actos salvadores en Cristo. Para
Ridderbos 1a predestinacion no es un problema de soberania
divina frente ·a la responsabilidad humana; es mas bien «uno
afirmaci6n de la gracia de Dios en contraposicion a todas las
quejas o m~ritos humanos». La idea de una doble predesti-
naci6n la considera «una distorsion arbitraria y radical de
la intencion original de las palabras biblicas». Ve la eleccion
conectada no con un numero determinado de personas, sino
con Cristo.14

Con estos puntos de vista podemos identificarnos plena-


mente.
Ahora, dejando a un lado las disquisiciones teol6gicas, trata-
remos de examinar el tema a la luz de las Escrituras. Tanto
en el Antiguo como en el Nuevo Testamento se nos habla de
«elecci6n», y es natural que todo creyente desee saber, hasta
donde sea posible, lo que la Palabra de Dios ensefia acerca de
tema tan debatido. A continuaci6n, con la humildad. que debe
distinguir a quien seriamente escudrifia este asunto y sin preten-
siones de haberlo agotado, ofrecemos el fruto de nuestro estui;lio
biblico.

14. lbid., p. 101.


138 ESCOGIDOS EN CRISTO

LA DOCTRINA A LA LUZ DE LAS ESCRITURAS

Antecedentes en el Antiguo Testamento

Tanto la idea como el hecho de la elecci6n se encuentran


tempranamente en la revelaci6n bfblica. EI caso mas sobre-
saliente lo hallamos en Abraham, prolongado mas particular-
mente a traves de Israel. Hay aqui, indudablemente, una selec-
ci6n determinada por libre decisi6n divina. Dios quiere formar
un pueblo especial, sobre el cual resplandecera la gloria de su
verdad, de su justicia, de su amor y de su poder redentor. Pero
es de 1a maxima importancia subrayar el prop6sito antecedentc
a la elecci6n, Abraham no fue escogido cual favorito exclusivu
de Dios, sino con miras a que en el fuesen benditas todas las
familias de la tierra (Gn. 12: 3). Israel es elegido para venir
a ser depositario de la revelaci6n divina y testigo del Dios vivo
(ls. 43: 10). Aun sin excluir las bendiciones espirituales y la
salvaci6n de los israelitas piadosos, el Antigua Testamente mues-
tra de modo predominante la funci6n de Israel como pueblo.
Aunque ni por un momento se desentienda de los individuos.
Dios se relaciona primordialmente con 1a naci6n que ha sido
separada para cumplir una elevada misi6n cn el munde. Asi,
pues, la elecci6n de Israel en tiempos antiguos es una elecci6n
para servicio y no para salvaci6n en el sentido neotestamentario.
Con todo, este pueblo asi elegido fue objeto especial de la
misericordia y del poder de Dias, y en mas de un aspecto los
israelitas vendrian a ser figura de los «escogidos» del nuevo
pueblo de Dios que se formaria con gentes de toda la tierra
en torno a la persona del Redentor y en respuesta al llama-
miento universal del Evangelio.

La transici6n al concepto del Nuevo Testamento

Del modo mas natural, los evangelistas usan repetidas veces


la palabra «escogidos» con un sentido que ya no corresponde
LA DOCTRINA DE LA ELECCION 139

exactamente al concepto israelita. Evidentemente los «escogi-


dos» ahora son los discipulos de Jesus. Dias va a constituir su
Reino. Pero sus subditos no seran los descendientes naturales
de Abraham o de Jacob, sino los que, arrepentidos de sus pe-
cados, recibiran la palabra de su Hijo Jesucristo; no seran la
simiente carnal del patriarca, sino la espiritual, la de la fe (Lc.
3:8; Mt. 9: 10-12; Ro. 11: 13-16; Ga. 3: 14, 29).
Observamos, pues, que el tftulo, bello y sugestivo, dado
otrora a los israelitas, se traspasa decididamente y con licitud
a los creyentes en Cristo, quienes, a fin de cuentas, venian a ser
el Israel· espiritual, el verdadero pueblo de Dias, sin menoscabo
de las promesas particulares dadas a la naci6n. Este hecho
nos ayuda a entender las palabras finales de la parahola de las
bodas: «muchos son llamados, y pocos escogidos» (Mt. 22: 14).
La pretensi6n de los judios de que eran el pueblo elegido no
tenia justificaci6n. A ellos habia llegado la invitaci6n mesianica
del Reino, pero muy pocos la habian aceptado. Solo a estos
pocos les correspondia propiamente el nombre de «escogidos»;
los demas quedaban excluidos de tan digna posici6n.
Cuanto acabamos de exponer contribuye a iluminar el sig-
nificado de la elecci6n, pero es necesario examinar los textos
neotestamentarios antes de formular una interpretaci6n biblica
de la doctrina.

La terminologia del Nuevo Testamento

San varias las palabras que en el original griego se usan


en estrecha relaci6n con la acci6n electiva de Dias. Examinare-
mos las mas importantes, a la par que remitiremos al lector
a las paginas 31 y 33, donde se adelantan definiciones sobre
el «prop6sito» y la «voluntad» de Dios que facilitaran la com-
prensi6n del estudio que sigue.

Proorizo (predestinar, determinar de antemano). La pala-


bra ocurre seis veces (Hch. 4:28; Ro. 8:29-30; 1 Co. 2:7; Ef.
1: 5, 11). En el primero de estos textos la idea de predestinaci6n
140 ESCOGIDOS EN CRISTO

recae sobre la muerte de Cristo. El de 1 Corintios se refiere


a la sabidurfa de Dios. Los restantes versiculos presentan como
beneficiarios de la predestinaci6n a los santos de Dios, pero
el enfasis se hace mas bien en la finalidad de la misma: «pre-
destinados para ser hechos conformes a la imagen de su Hijo~,
«predestinados para ser adoptados hijos suyos por medio de
Jesucristo», «predestinados ... a fin de que seamos para alabanza
de su gloria». Parece que la intencian inspirada del ap6stol
es mostrar que las obras de Dios jamas tienen caracter de impro 0

visaci6n, sino que responden a planes eternos. En este pensa-


miento hay una mi.na de consolaci6n para el creyente, no hallan-
dose en ninguno de los versfculos citados -Y son todos los
que en el Nuevo Testamenlo conlienen la palabra- el trienor
asomo de una doble predestinaci6n de unos seres humanos
para salvaci6n y de otros para condenaci6n.

Proginosko (conocer con antelaci6n). Este verbo aparece


seis veces en el Nuevo Testamento (Hch. 26:5; Ro; 8:29; 11:2;
1 P. 1:20; 2 P. 3: 17), y el nombre correspondiente, prognosis,
presciencia, s61o dos (Hch. 2: 23 y 1 P. 1: 2). Hay quien ve en
esta palabra la idea de amor especial hacia aquellos que han
sido <<preconocidos»,lo cual es natural si tenemos en cuenta
que la acci6n redentora de Dios ha estado desde c1 principio
regida por su misericordia. Incluso en algunos textos (p. cj., Ro.
11: 2) puede tener la palabra una connotaci6n que incluya la
idea de elecci6n. Pero no nos parece justo enfatizar el elemento
afectivo del verbo hasta el punto de que se soslaye el mas
preponderante, el de conocimiento previo, cuando tal vez es
el que podria arrojar mas luz sobre el hecho de la elecci6n.
«Escogidos segun su presciencia» puede arrancar de raiz toda
sospecha de arbitrariedad por parte de Dios. Por su presciencia,
Dios podia conocer, desde antes de la creaci6n del mundo, las
actitudes, las reacciones y las decisiones de todos los hombres,
no solo las reales, las manifestadas en las circunstancias hist6-
ricas de cada ser humano, sino las contingentes, las que se
habrian producido en cualesquiera otras circunstancias. A la
luz de este conocimiento, y bajo los principios de su justicia
LA DOCTRINA DE LA ELECCION 141

y misericordia, Dios pudo ordenar su providencia maravillosa,


a fin de llevar a efecto 1a salvaci6n de todos los· que creerian
en su Hijo, los que responderian a su llamamiento y aceptarian
su grandiosa iniciativa de amor. Todos ellos le eran conocidos
desde el principio de los siglos y hacia cada uno de ellos se diri-
giria, con particular complacencia, su acci6n redentora en eI
momento oportuno del tiempo. «La presciencia de Dios incluye
su gracia de elecci6n, pero esto no excluye la voluntad humana.
Dios preve el ejercicio de la fe que trae salvaci6n,» 15 Escuche-
mos tambien a F. B. Meyer, tan conocido como estimado en el
mundo entero por la profundidad espiritual de sus libros. Discu-
rriendo sobre la elecci6n de Pablo para el ministerio cristiano
escribe:

Conocidas de Dios, dijo el ·grave y justo Santiago, son todas


sus obras desde el principio del mundo. Si suii obras fueron
conocidas con anticipaci6n, jcuanto mas sus santosl Tambien
el evangelista .nos dice que Jesus sabia desde el priilcipio·
quienes eran los que no creerian, y quien le habia de entre-
gar; seguramente, pues, debe haber sabido desde entonces
quienes eran los creyentes y quienes habian de llegar a ser
sus amigos y ap6stoles consagrados. Antes de que conienza-
ran los tiempos se sabia en el Cielo quienes habian de ser
atraidos por el amor a la Cruz para confiar, amar y obedecer;
quienes serfan atrafdos al Hijo de Dios muerto y resucitado;
quienes tendrian afinidad eterna con EI en la muerte y la
resurrecci6n. De estos se dice: «Porque a los que conoci6 en
su presciencia, les predestin6 tambien, para ser conformados
a 1a imagen de su Hijo; para que :et fuese el primogenito
entre muchos hermanos» (Ro. 8: 29).16

Se· alega que esta interpretaci6n reduce la soberania de Dios


por cuanto hace depender la salvaci6n en ultimo termino de la
libre aceptaci6n por parte del hombre de la gracia de Dios
y que la gloria divina en la elecci6n queda eclipsada al ser

15. Vine, Expository Dictionary of New Testament Words, p. 131.


16. F. B. Meyer, Pablo, siervo de Jesucristo, p. 12.
142 ESCOGIDOS EN CRISTO

condicionada a la decisi6n humana. Francamente, jamas hemos


podido ver fuerza alguna en esta objeci6n. Consideramos que
una elecci6n por parte de Dios que toma previamente en cuenta
las actitudes humanas -no sus meritos, inexistentes- concuer-
da perfectamente con la soberania del Dios revelado en el Evan-
gelio y lejos de empafiar o desdorar su gloria, la confirma. En
otro lugar hemos destacado el hecho, iluminador, de que es
Dios en su soberania quien fij6 las condiciones de la salvaci6n
del hombre que se proclaman en el kerygma, lo que anula las
capciosas objeciones que hemos notado.

Eklaktos (escogido), Esta palabra st: aplka unas veces a


Cristo (Lc. 2.1:.l,; 1 P. 2:4, 6); otras veces a los angeles (1 T.
5: 21) y mas generalmente a los creyentes. Rn este ultimo sen-
tido hallamos el termino nueve veces en los Evangelios, a modo
de titulo de los redimidos que constituyen el nuevo pueblo de
Dios, como ya hemos visto mas arriba (Mt. 20: 16; 22: 14; 24:
22, 24, 31; Mr. 13:20, 22, 27; Lc. 18:7). En las cpistolas, la
palabra se usa tambjen en el mismo sentido que en los Evan-
gelios (Ro. 8:33; 1,6:13; Col. 3: 12; 2 Ti. 2: 10; Tit. 1: 1; 1 P.
2:9; 2 Jn. 1, 13)/Solo en un texto (1 P. 1:2) sobresale la idea
de elecci6n con verdadero relieve, pero en relaci6n y confor-
midad con la prognosis o presciencia de Dios.

Eklegomai (escoger) (Mr. 13:20; Lc. 6: 13; 14:7; Jn. 6:70;


13: 18; 15: 16, 19; Hch. 1:2, 24; 13: 17; 15:7; 1 Co. 1:28; Ef.
1: 5; Stg. 2: 5). De estos doce textos, siete se refieren a elecci6n
para servicio y no para salvaci6n, uno destaca la procedencia
de los discipulos (Jn. 15: 19), uno realza a Cristo como la base
de nuestra elecci6n (Ef. 1: 5), otro expresa el prop6sito divino
de que el Evangelio fuese predicado a los gentiles a fin ·de que
creyesen (Hch. 15:7) y dos nos dan cierta luz sobre los princi-
pios que rigen la acci6n de Dios en su relaci6n con los hombres
(1 Co, 1:27-28; Stg. 2:5). Aqui no hay acci6n arbitraria, sino
que emergen dos aspectos importantes de la elecci6n. Los
«sabios», por su orgullo, se han excluido del conocimiento de
Dios y de la salvaci6n. Los «necios», segun el mundo, los de-
LA DOCTRINA DE LA ELECCION 143

biles, los viles y los menospreciados (los «nifios» de Mt. 11: 25),
aunque totalmente exentos de merito tambien por el estado pe-
caminoso en que se encuentran, estan en condiciones mas fa-
vorables de ceder a la acci6n del Espfritu Santo y recibir la
Palabra de Dios. «Bienaventurados los pöbres de espfritu, por-
que de ellos es el Reino de los cielos» (Mt. 5:3). Observemos,
pues, que hay cierta relaci6n entre la elecci6n divina y la posi-
ci6n y las actitudes del hombre ante Dios. En segundo lugar,
advertimos que en la elecci6n obra un principio de justicia
y sabiduria divinas con una finalidad retributiva y educativa:
« ... para avergonzar... a fin de que nadie se jacte en su pre-
sencia».

Haireomai (escoger). Este sin6nimo de eklegomai se en-


cuentra tan solo tres veces en el Nuevo Testamento, dos con
rcferencia a una clecci6n humana (Fil. 1: 22; He. 11: 25) y una
a 1a elecci6n divina (2 Ts. 2: 13). En este texto no se destaca
la idea de seleccion, sino, una vez mas, el proposito salvador
de Dios «mediante la. santificaci6n por el Espiritu y. la fe en la
verdad». La elecci6n en la Biblia siempre es positiva, para sal-
vaci6n. La condenaci6n, a la luz del contexto, recae sobre los
incredulos, no porque Dios decret6 que esos hombres se per-
diesen, sino porque «no creyeron a ·la verdad y se complacieron
en la injusticia» (2 Ts. 2: 12).

Ekloge (elecci6n) (Hch. 9: 15; Ro. 9:11; 11:5, 7, 28; 1 Ts.


1:4; 2 P. 1: 10.) El primer texto se refiere a la elecci6n divina
de Saulo para el ministerio apost6lico. Los textos de la Epistola
a los Romanos los estudiaremos en capitulo aparte, y los dos
ultimos nada nuevo afiaden a lo que ya llevamos apuntado
sobre la elecci6n.

Escogidos en Cristo

Ya hemos visto que el adjetivo «escogido» se aplica en el


Nuevo Testamento a Cristo. El es el Escogido por excelencia
144 ESCOGIDOS EN CRISTO

y todos los prop6sitos electivos de Dios en relaci6n con la


humanidad son inseparable del Dios-Hombre. Dios, en su pro-
p6sito eterno, eligi6 el modo de salvar a los pecadores que
satisfacfa plenamente las exigencias santas de sus divinos atri-
butos y determin6 que el Verbo eterno, por su obra de Media-
dor pcrfecto, fuese el Salvador de los pecadores. · Para esta
obra sin par, Dios no escogi6 a angeles ni a querubines, sino
a su Hijo amado.
Dios determin6, asimismo, que todos los hombres que, res-
pondiendo a la iniciativa y al llamamiento de la gracia divina,
se unieran a Cristo por medio de la fe, fueran salvos. Dios
escogi6 a todos los creyentes en Cristo. Fuera de m nadie puede
ser escogido. Si alguno esta en Cristo, el tal pertenece · a los
escogidos. Dios no eligi6 para salvaci6n a los sabios, ni a los
nobles, ni siquiera a los religiosos, sino a los que habiendo
«visto» al Hijo creeri'.anen El (Jn. 6:40).
Opinamos que esto es cuanto con plena certidumbre pode-
mos decir en cuanto a la elecci6n. Es aventurado ver mas en
las inspiradoras palabras de Pablo en Efesios 1: 5. Empcfiarse
en hallar en este texto -y en otros analogos- la predestina-
ci6n del calvinismo es querer hacer decir a la Biblia mas de lo
que realmente dice.
Es asimismo optar por el absurdo, pese a todas las alega-
ciones en contra hechas por los te6logos reformados tradiciona-
les. Berkouwer recoge una confesi6n de A. F. N. Lekkerkerker:
«A veces me siento inclinado hacia una doctrina absurda de la
predestinaci6n; pero no me atrevo a hablar de ella sino como
tanteo y solo entre amigos de confianza.»17 Y un poco mas
adelante escribe Berkouwer:

La Iglesia Cristiana ha puesto 1a sabiduri'.ade Dios en contra-


posici6n con el «absurdo». Y el eslogan credo quia absurdum
(creo porque es absurdo) nunca ha sido aprobado por mas
de unos pocos, probablemente porque a nadie le gusta supo-
ner que apuesta su vida sobre la irracionalidad. «Vemosme-

17. Berkouwer, Op. cit., p. 85.


LA DOCTRINA DE LA ELECCI6N 145

diante espejo, borrosamente», pero lo que vemos solo borro-


samente es sabidurfa y no absurdidad. 18

Por su interes, y por hallarnos identificados con su sentido


general, presentamos a continuaci6n una amplia cita del cfoctor
Harold J. Ockenga:

N6tese que somos escogidos «en Cristo». Hay una ensefianza


que pervierte los pasajes biblicos .que tratan de la elecci6n
y predestinaci6n porque apoyan toda ·su teorfa sobre la arbi-
traria voluntad de Dios. Aquf se expresa claramente que en la
eternidad Dias determin6 que torlos los que estan «en Cristo»
fuesen un pueblo elegido, apartado del resto de la humanidad
y hecho santo ante l!l. Este es el gran concepto de elt:cci6n
que asegura nuestra liberaci6n y salvaci6n. Esta elecci6n
depende de la soberanfa de Dios y de su bondad: dos con-
ceptos que infunden dnimo y paciencia en el alma de los
hombres. Creer que Dios nos ha elegido con el fin de realizar
una tarea determinada infunde aliento y fortaleza en la
voluntad del hombre. Esto siempre sucede en cuantos creen
en la soberanfa de Dios, tanto si son mahometanos como si
son calvinistas. Por otra parte, el conocimiento de que Dios
es infinitamente bueno, a la par que soberano, nos propor-
ciona paciencia para sobrellevar las aflicciones por las que
tenemos que pasar en este mundo. En este pasaje de las Es-
crituras, como en muchos otros, esta claro que Dios, segun
sus prop6sitos eternos, eligi6 a algunos para salvaci6n, los
predestin6, los justific6, y los glorific6. En verdad Dios dio
un pueblo a su Hijo en el pacto de redenci6n en vista de la
buena voluntad del Hijo, quien se ofreci6 a sf misino para
la salvaci6n de ellos.
Los calvinistas de la vieja escuela, como Charles Hodge,
dicen que los individi.tos estan «en Cristo» porque se hallaban
incluidos en aquel decreto de elecci6n, y porque estaban in-
cluidos en Cristo por elecci6n recibieron el don de la fe
y del Espfritu Santo. Esto, llevado a su conclusi6n l6gica,

18. lbid., p. 85.


146 ESCOGIDOS EN CRISTO

quita, desde luego, toda responsabilidad por parte del hom-


bre. El profesor Hodge dice: «Su uni6n voluntaria con Cristo
por la fe no es 1a base de su uni6n federal, sino que, por el
contrario, su uni6n federal es la base de su uni6n voluntaria.»
En estos versfculos de la Escritura el calvinismo establece su
ensefianza de que Dios predestina a ciertos seres humanos
para salvaci6n y otros para condenaci6n y que su m1mero
no puede ser aumentado ni disminuido. Nada que el hombre
pueda hacer alterara estos decretos de Dios. Un hombre pue-
de en un tiempo vivir en pecado y todavfa ser un elegido de
Dios que mas tarde sera convertido. De esta manera se
apoya la salvaci6n en la voluntad arbitraria de Dios.
Recuerdo que debatiendo este problema con el profesor Casper
Hodgc, dcsccndicnte del famoso Charles Hodge y profesor e11
el Seminario Teol6gico de Princeton, aquel ilustraba su argu-
menlo con e1 ejemplu tle un hui;nbre que, aunque tenfa sltlo
para todos en su barca, rescataba solamente a un numero
determinado de personas que se estaban ahogando y abando-
naba a las otras a su destinö. Si la salvaci6n depende entera
y cxclusivamente de Dios, entonces la analogfa · se mantiene.
i,Por que no salv6 Dios a todos los hombres en vez de sola-
mente a unos pocos? Sin embargo, el calvinismo no deja
de insistir en que Dios no estaba obligado a salvar a nadie
porque en su justicia podfa dejar que todos se condenaran,
pero quc en su bondad salv6 a unos y omiti6 a otros.
La terminologia biblica ensefia la elecci6n, la predestinaci6n
y 1a preordinaci6n, pero no como lo ensefian estos calvinistas.
Fijemonos en las afirmaciones biblicas: Dios «quiere que
todos los hombres sean salvos, y que vengan al conocimien-
to de 1averdad» (1 Ti. 2: 4); Cristo «se dio a si mismo. en pre-
cio del rescate por todos» (1 Ti. 2: 6); «abogado tenemos para
con el Padre, a Jesucristo el justo. Y El es la propiciaci6n
por nuestros pecados; y no solamente por los nuestros, sino
tambien por los de todo el mundo» (1 Jn. 2: 1-2); «Dios estaba
en Cristo reconciliando consigo al mundo» (2 Co. 5: 19); «Por
el conocimiento tuyo, se perdera el hermano debil por quien
Cristo muri6» (1 Co. 8: 11). Estas citas nos dan un concepto
distinto del anterior en cuanto al modo en que Dios elige a
los suyos. Fuimos elegidos «en Cristo» y esto es muy dife-
rente de la rigidez petrea del calvinismo. -
Corno reacci6n en contra de las inflexibles teorias del calvi-
LA DOCTRINA DE LA ELECCI6N 147

nismo surgi6 el humanismo. A la mente del hombre le repe-


lfan las ensefianzas que hacian que Dios violara los atributos
de su propia esencia. Si fuiinos creados a la imagen de Dios,
entonces nuestra inteligencia es semejante a la suya, y nues-
tro sentido de justicia pide tambien de el aquellas cosas que
son justas. A consecuencia de esto, el pendulo del pensa-
miento contemporaneo se alej6 del concepto de la soberanfa
divina, de la elecci6n y de un universo planificado, desvian-
dose hacia la responsabilidad humana, el indeterminismo y un
universo abierto. Los hombres empezaron a enfatizar las
obras y el caracter como elementos en la salvaci6n humana.
Desde luego, esto es mas falaz aun que el enfasis unilateral
en la soberanfa de Dios, y el resultado de esta reacci6n ha
sido el abandono de 1a Biblia como Palabra de Dios, sustitu-
yendose por un evangelio de obras el Evangelio de la gracia
divina, 1o que da como consecuencia la perdida de la seguri-
dad de la salvaci6n.
N6tese, sin embargo, que la Biblia postula nuestra elecci6n
«en Cristo». Aquellos que estan en Cristo forman la Iglesia,
y fue esta Iglesia la que Dios escogi6 antes de 1a fundaci6n
del mundo para compartir con ella su don y con el fin de que
llegara a ser la Esposa de Cristo. La verdad es que la Iglesia
esta formada por personas unidas a Cristo por la fe. La Epis-
tola a los Hebreos dice: «Sin fe es imposible agradar a Dios,
porque el que se acerca a Dios debe creer que lo hay .» De
manera semejante Pablo dijo a los efesios: «Por gracia sois
salvos por medio de la fe, y esto no de vosotros, pues es don
de Dios; no por obras, para que nadie se glorie.» Aquellos
que son redimidos por el Sefior Jesucristo mediante la fe,
componen el conjunto de los que estan en Cristo. La Biblia
establece condiciones estrictas para que nosotros estemos
«en Cristo», o sea, para que nazcamos de nuevo. Estas con-
diciones son el arrepentimiento, la conversi6n y la fe. Pero
tenemos la fiel promesa de Dios de que m dara el don del
Espfritu Santo y de la salvaci6n a aquellos que se arrepien-
tan, se conviertan y crean. Dios no se burla del hombre
cuando le llama a la salvaci6n. Todo hombre puede estar en
Cristo si quiere arrepentirse, convertirse y creer, y no hay
ningun ser humano que no pueda ser salvo si cumple estas
condiciones.
148 ESCOGIDOS EN CRISTO

Sostengo que esto no es salvaci6n por obras, sino por gracia,


mediante la redenci6n por la sangre de Jesucristo que se
acepta por la fe. Por lo tanto, es posible dejar de formar
en las filas de los no elegidos, pasando a las de los elegidos
por la fe en el Sefior Jesucristo. Pablo dice a los efesios
que ahora estan seguros de la elecci6n y de la predestinaci6n
divinas: Habeis sido santificados vosotros, que «estabais
muertos en vuestros delitos y pecados, en los cuales anduvis-
teis en otro tiempo, siguiendo la corriente de este mundo,
conforme al prfncipe de la potestad del aire, el espfritu que
opera en los hijos de desobediencia, entre los cuales todos
nosotros vivimos en otro tiempo en los deseos de nuestra
carne, haciendo la voluntad de la carne y de los pensamien-
tos; y eramos por naturaleza hijos de ira, lo mismo que los
dcmas» [Ef. 2: 1-7].
Los elegidos nunca son hijos de ira. ~stos eran los no ele-
gidos, pero estos no elegidos, aun Pablo mismo, vinieron a ser
elegidos al cumplir las condiciones que Dios habfa estipula-
do. Fueron vivificados por la gran misericordia y gracia del
Dios infinito. Fucron hechos aceptos en el Amado. Dios,
conociendo anticipadamente todos los acontecimientos de la
Historia, y a todo ser humano, estableci6 todas las etapas
del camino; sin embargo, nunca ha forzado ni forzara a
nadie para que se salve. i,Elegidos? Sf. i,Predestinados desde
la eternidad? Indiscutiblemente.19
Y cada uno de nosotros, con tanta humildad como gratitud,
reconociendo toda nuestra indignidad y toda la grandeza. de la
gracia divina, adoramos gozosos a Dios. Le alabamos por su
prop6sito eterno respecto a cada uno de nosotros, realizado por
Cristo y aplicado por su Espiritu Santo. Estabamos perdiclos
y nos hallo; hundidos y nos levant6; arruinados y nos enrique-
ci6; muertos y nos vivific6. Con toda nuestra alma bendecimos
a ·aquel que de modo tan admirable, en la eternidad, nos cono-
ci6, nos am6, nos escogi6 y nos predestin6 para una vida glo-
riosisima, y despues, en el tiempo, nos busc6, nos 1lam6 y nos
salv6. iS6lo a EI sea la gloria!

19. Harold J. Ockenga, Faithful in Christ fesus, pp. 30-33.


CAPITULO11
LOS PACTOS
Y EL NUEVO PACTO
Consideraciones
generales

Los PACTOS del Antigua Testamento y el Pacto Ntievo (pto-


fetizado en Jer. 31:31 y en otros oraculos) echan importante luz
sobre la obra salvadora de Dias, especialmente en relaci6n con
su «siervo» Israel, en el regimen preparatorio, y con el pueblo
de Dias en el nuevo. Con todo, es preciso recordar lo que ya
hicimos constar en el capitulo «La Cruz de Cristo»: nos corres-
ponde aceptar la luz que procede de las metaforas que Dias
utiliza en su Palabra inspirada con el fin de iluminar nuestra
limitada inteligencia humana, tomando en cuenta que las ex-
presiones verbales no hacen mas que presentar facetas limi-
tadas de la verdad total. Lo fundamental es la Obra de la Cruz,
por la que Cristo venci6 el pecado y al diablo, y sobre ella
-centro de la obra total del Redentor- se ha de fundar toda
doctrina en su aspecto soteriol6gico. A nuestro entender, la «teo-
logi'.a federal», o sea, «del pacto», que ocupa una parte tan
extensa del sistema .reformado, llega a desequilibrar la verdad
biblica por apoyarse excesivamente sobre cierta figura, lo que
exige que los te6logos suplan conceptos que no se hallan clara-
mente expresados en la Biblia, pero que se suponen como nece-
sarios a fin de lograr la esquematizaci6n de la doctrina,
150 ESCOGIDOS EN CRISTO

Terminos biblicos

E1 termino «pacto» traduce berith del original hebreo, y so-


bre su etimologia ha habido mucha discusi6n. Para nuestro
prop6sito -y dentro de nuestros limites- basta recordar que
significa un acuerdo hecho entre dos partes, que pueden ser
individuos, colectividades representadas por personas relevantes
o, en sentido figurado, entre Dios y ciertos hombres, pueblo u
otras colectividades. Cuando el pacto es «de mayor a menor»
llega a ser una promesa garantizada por el poder superior, o
bien una obligaci6n impuesta, que el inferior acepta segun cier-
tas condiciones. No puede faltar la confirmaci6n solemne del
pacto, que, en la remota antigüedad oriental, solia efectuarse
por medio de sacrificios animales y por el derramamiento de
sangre. Cuando Dios otorga un pacto, la diferencia entre las
partes es tal que se destaca su caracter unilateral, llegando a ser
una promesa garantizada por Dios que no se diferencia en nada
esencial del «juramento» por el cual Dios compromete todo el
valor de su persona en cuanto al cumplimiento de lo prometido
(Gn. 2: 15-17; He. 6: 13-18). Los terminos son sin6nimos en
muchos pasajes del Antiguo Testamento; sin embargo, a nadie
se le ha ocurrido formular «una teologia del juramento» pero
si una del pacto. Frente a Dios, el hombre no puede ofrecer
nada que no haya recibido ya de la Fuente de todo bien, pero
si puede someterse a la revelaci6n que Dios da de si mismo,
recibiendo la promesa por medio de la fe, como en el pacto
tipico y fundamental con Abraham (Gn. 15). Este pacto, pese
a su gran importancia, no hace sino confirmar solemnemente
las promesas que se habian dado al patriarca en Genesis 12:
1-3, como ayuda de su fe. Mas tarde, despues del sacrificio de
Isaac, el juramento fue afiadido en el mismo sentido. Por otro
lado, todas las promesas se basan necesariamente en la Obra de
la Cruz, ya determinada por el designio del Trino Dios desde
antes de la fundaci6n del mundo y que habia de manifestarse
en el transcurrir de la Historia en el G6lgota.
La traducci6n griega del Antiguo Testamento denominada la
Alejandrina (o la Septuaginta) se vale del vocablo griego dia-
LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 151

theke para expresar el concepto hebreo berith, desechando el


termino mas comun de syntheke, probablemente porque este en-
fatiza la contribuci6n de las dos partes, mientras que el pri-
mero admite el sentido de un pacto unilateral, siendo, por lo
tanto, mucho mas apropiado para expresar las promesas garan-
tizadas a los hombres por Dios. Diatheke no se emplea muf,:ho
en el Nuevo Testamento -a diferencia de berith en el Anti-
guo- pero adquiere gran importancia en las palabras explica-
tivas del Maestro en la Santa Cena como tambien en los argu-
mentos de la Epistola a los Hebreos.
La figura del pacto (berith) se halla entreverada con los con-
ccptos fundumentules de gruciu y de ley, sobre todo en los relu-
ciones de Dios con su pueblo Israel, y aun rechazando terminos
extrabiblicos, un estudio a fondo necesitaria un libro. Dentro
de los limites de este capitulo no podemos hacer mas que des-
tacar ensefianzas basadas sobre expresiones netamente biblicas
quc evitan los cxtremos de los sistemas opuestos del calvinismo
y del dispensacionalismo. De paso, debemos explicar que el
termino «teologia federal» se deriva de la raiz latina de foedus
(«acuerdo» o «tratado» que se relaciona a su vez con fidare
[fiarse de]). No tiene nada que ver directamente con el uso
moderno de federal o federaci6n para expresar la uni6n de va-
rios estados dentro de un regimen comun.

EI «pacto de redenci6n»

Los calvinistas no se contentan con los terminos biblicos


de «prop6sito» (o designio) de gracia determinado por el Trino
Dios para hacer posible la salvaci6n de los hombres perdidos,
siendo el Hijo el instrumento para llevar a cabo el plan. Intro-
ducen el concepto de un «pacto de redenci6n» (pactum salutis)
concordado entre el Padre y el Hijo, derivandose de este acuer-
do el «pacto de gracia» que determina la salvacion eficaz de los
elegidos. En vano hemos escudrifiado todas las partes de las
Escrituras para hallar tales expresiones. Los designios del Trino
Dios son las expresiones de una voluntad unica, comun a todas
152 ESCOGIDOS EN CRISTO

las «personas», y no necesitan «acuerdos» para reconciliar va-


riados intereses que no pueden existir. Sin embargo, ha adqui-
rido tal fuerza el concepto «federal» (del pacto) en la teologia
reformada que Berkhof dedica las paginas 313-344 de su Teolo-
gia sistematicaa disquisiciones sobre este tema, llegando a suti-
lezas que se parecen poco a las declaraciones soteriol6gicas de los ·
escritos apost6licos ya anotados en el capitulo anterior. <',Que
hallamos efectivamente en cuanto a los terminos berith y dia-
theke en las Escrituras?

Los pactos biblicos

Hay menci6n de muchos pactos (o de renovaci6n de pactos)


en el Antiguo Testamento, hallandose el termino berith por pri-
mera vez en relaci6n con las promesas que Dias dio · a Noe,
que garantizaron un mfnimo de seguridad para la vida ffsica
del hombre sobre esta tierra que habia de scr cl csccnario para
el desarrollo del plan de la redenci6n (Gn. 6: 18, 9:9, etc.). Hay
pactos -como el que se jur6 entre David y Jonatan- que se
limitan a determinar las relaciones entre dos personas. El pacto
levitico estableci6 los privilegios y responsabilidades de los
levitas y los sacerdotes (Mal. 2: 4, etc.) y el davidico garantiz6
la permanencia de la soberanfa de David y de sus sucesores,
hallando su cumplimiento final en el Mesfas, Hijo de David
(2 S. 7; Sal. 89). El juramento de Jehova es igual a la ratifi-
caci6n de su pacto, y se destaca mucho el termino en el Salmo
89. Todos estos pactos echan luz sobre el concepto del berith,
pero, en relaci6n con el tema de la obra de gracia, se destacan
notablemente los siguientes: el abrahamico, el sinaitico y el nue-
vo pacto de Mateo 26: 28.

EI pacto abrahamico

Hasta el llamamiento de Abraham, Dios trat6 con la raza


humana en su totalidad, aparte de la distinci6n que se hizo entre
LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 153

los descendientes de Set y de Cain (Gn. 4-6). Las familias


noeticas se multiplicaron rapidamente, sin haber aprendido las
dramaticas lecciones del Diluvio, bien que se guardaba cierto
conocimiento del Dios unico entre los hijos de Sem. Usando el
lenguaje antropom6rfico tan comun en las Escrituras, nos per-
mitimos decir que Dios «cambi6 de plan» al escoger a Abraham,
puesto que dej6 de tratar directamente con la raza toda, para
conceder revelacioncs especiales al patriarca, acompaiiadas por
disciplinas que despertaran y confirmaran su fe. Sus descen-
dientes, por la lfnea de Isaac y Jacob, habian de formar un
pueblo que recibiera y conservara la revelaci6n que Dios quiso
dar al hombre hasta llegar a la manifestaci6n del Verbo encar-
nado. Dios no dej6 de ser Dios de toda la humanidad, pero las
bendiciones de Ja gracia habian de canalizarse a traves del
putlblu escogldo, que fue separado de las naciones al efecto de
que no quedara anegado en la ola creciente de la idolatrfa y de
sus vicios correspondientes. EI tema de Israel y su misi6n es
complicado, pues el pueblo se ve desde tres puntos de vista
distintos:

1. Israel como la naci6n completa e ideal, segun las ex-


presiones de Pablo ante Agripa en ·una epoca cuando parecia
que Dios habia rechazado a su pueblo: «Por la esperanza de la
promesa que hizo Dios a nuestros padres soy llamado a juicio:
promesa cuyo cumplimiento esperan que han de alcanzar nues-
tras. doce tribus, sirviendo constantemente a Dios de dia y de
noche» (Hch. 26:6-7; cp. Ro. 11).

2. La naci6n externa, que tuvo su buena epoca bajo Josue,


David· y Salom6n, pero que se caracterizaba en general por
una perversa y persistente inclinaci6n hacia la idolatria, segun
profetiz6 Moises antes de su muerte, quien predijo tambien el
castigo, la dispersi6n y la restauraci6n de Israel (Dt. 28-30).
Tal naci6n mantiene la necesaria continuidad hist6rica y externa
de la raza abrahamica, y ha tenido que cumplir los prop6sitos
divinos, muchas veces a pesar suyo. Pensemos en el ministerio
profetico que surgi6 de su decadencia como tambien en el hecho
154 ESCOGIDOS EN CRISTO

de que las Escrituras fueron llevadas a todas partes gracias


a su dispersi6n.

3. EI resto fiel que se hallaba dentro de la naci6n rebelde.


En su mayoria son los fieles, representados por aquellos hom-
bres piadosos que elevan su coraz6n a Dias en los Salmos. Con-
fiesan sus pecados, pero su vida se orienta hacia · Dias en sumi-
sion y fe, como testifican tantas de sus expresiones. Dcsdc otro
punto de vista, son los elegidos, «porque no todos los que des-
cienden de Israel son israelitas» y «ha quedado un remanente
escogido por gracia» (Ro. 9:6; 11:5, ss.).

Es preciso que rccordcmos estos tres aspectos del pueblo de


Israel al considerar tanto el pacto abrahamico como el sinaitico.
Todos los descendientes de Jacob eran circuncidados y partici-
paban de ciertos beneficios externos de la promesa, pero muchi-
simos eran «vasos de ira» por cuya causa el nombre de Dias
fuc blasfemado entre las gentes. Hemos de notar el dramatico
contraste entre la bendici6n ideal de Genesis 12: 3; Exodo 19:
4-6, etc., con las terribles denuncias del Sefior mismo en Mateo
23 y de Pablo en Romanos 2:21-29. Prdcticamente es el resto
fiel el que mantiene el testimonio en todo tiempo, y Pablo lo
considera como la semilla de la cual brotara la naci6n transfor-
mada, predestinada a ser medio de bendici6n universal segun
la promesa primordial reiterada en Romanos 11: 15-32. Corno
es natural, muchas de las promesas confirmadas por el pacto de
Genesis 15 y por el juramento de Genesis 22: 15-18, tienen re-
ferencia a condiciones temporales, destacandose much,o el tema
de la tierra de Canaan; pero a la vez se vislumbra el elemento
mesianico que ha de cumplirse en Cristo (Ga. 3: 15-18). Muchas
promesas son particulares para Israel, pero el elemento de la fe,
en relaci6n con la obra de la Cruz, habia de dar a Abraham una
amplia descendencia espiritual entre las naciones gentiles (Ro.
4:9-18; Ga. 3:6-29).
El pacto detallado en Genesis 15 no afiade nada especial a
las promesas juramentadas concedidas a varios patriarcas, que
hallamos esparcidas por los capitulos 12 a 35 del libro de Ge-
LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 155

nesis. Lo importante es que Dios condesciende a dar a Abraham


las seguridades de un pacto garantizado segun los usos contem-
poraneos. Normalmente, las dos partes contrayentes pasaban por
en medio de las piezas del sacrificio partido en dos, pero en
este caso solo el sfmbolo de la deidad siguio el camino ensan-
grentado (Gn. 15: 9-18), ya que solo Dios comprometio su pala-
bra inquebrantable en cuanto a la realizacion de todas sus pro-
mesas, tanto terrenales como espirituales, las cuales fueron acep-
tadas por la fe de Abraham. Pablo sefiala el principio funda-
mental en 2 Corintios 1 : 20: « Porque todas las promesas de
Dios son en el [Cristo].» Cristo habfa de ser el Agente divino
para llevar a cabo todos los planes de gracia, siendo la sangre
del sacrificio el sello y la garantfa de todo. Pablo insiste en que
cl pacto que confirmo de forma tan solemne tmlas las promesas
de gracia no podfa ser invalidado por la Ley que fue dada 430
afios mas tarde (Ga. 3: 17). Ningun expositor tiene derecho a eva-
dir esta gran verdad al interpretar tanto el sentido del pacto
abrahamico como el del sinaftico.
Abraham, como hemos visto, no pudo hacer mas que rogar
a Dios que confirmara sus promesas, recibiendo la palabra divi-
na con fe, pese a todas las apariencias en contra. Recordemos
que aun no habfa nacido el hijo prometido, factor imprescin-
dible para el cumplimiento de todo (Gn. 15: 4-8). Dios otorga
sus promesas y empefia su palabra, mientras que Abraham cree
en el Dios que levanta a los muertos, siendole contada su fe
para justicia. No habfa merito alguno en la fe, pero solo ella
pudo enlazar a Abraham y sus hijos fieles con el prop6sito
divino que hallarfa su consumacion en la Cruz. Este pacto uni-
lateral y de pura gracia, no puede anularse jamas, quedando
como elemento fundamental en la vista del resto fiel de Israel
a traves de los siglos, hasta hallar su plena consumacion en
el Nuevo Pacto garantizado «en» (por medio de) la sangre del
Cordero de Dios. Desde este punto de vista, los teologos refor-
mados tienen razon al declarar que el pacto sinaftico no intro-
duce una nueva dispensacion, ya que el pueblo verdadero de
Israel, en el fondo espiritual de sus relaciones con Dios, se regfa
siempre por el pacto abrahamico. Al mismo tiempo, negar el
156 ESCOGIDOS EN CRISTO

contraste entre Ley y gracia en los escritos de Pablo es rehusar


el sentido clarisimo de sus repetidas ensefianzas sobre el par-
ticular.

EI pacto sinaitico

Si por el pacto sinaftico queremos decir toda la revelaci6n


que Dios dio a Israel al pie del monte Sinai, enlazada con su
obra en el libro de J!xodo, aceptada solemnemente por el pue•
blo y sellada por la sangre del sacrificio (l!x. 24: 8), nos en-
frentamos con un hecho sumamente complejo, de modo que
c11alq11ier solucion simplista, sea reformada sea dispensaciona-
lista, tiene que descartarse, porque no puede contener mas .que
un aspecto parcial de la verdad total. Si recordamos la ·.triple
naturaleza de Israel -como ideal, como naci6n hist6rica y re-
belde, y como resto fiel- y si tomamos en .cuenta tambien las
variadas facetas del pacto abrahamico y el hecho de que las
leyes se dieron primeramente en el desierto y luego en las llanu-
ras de Moab (en el libro de Deuteronomio), con miras a la
vida del pueblo en Palestina, nos vemos incapaces de redactar
una f6rmula que sirva de clave para tantas complejidades. En
la presentaci6n de las leyes y preceptos no se distinguen clara-
mente los cuhicos, los morales, los sociales, los nacionales, los
belicos, etc., segun los analisis propios de la mentalidad occia
dental, lo que dificulta mas el asunto. Nosotros estudiamos la
legislaci6n sinaitica despues de ver el tragico desarrollo de la
historia de Israel, conociendo tambien el ministerio profetico
y teniendo delante la doctrina apost61ica. Todo ello ha de
tomarse en cuenta; pero, sobre todo, estamos obligados a contem-
plar la legislaci6n mosaica a la luz de la Muerte y de 1a Resurrec-
ci6n de Cristo, y s6lo as{ podremos distinguir entre los ele-
mentos transitorios de esta legislaci6n y aquellos otros de vali-
dez permanente. Los rabinos judios han creado una literatura
talmudica de enormes proporciones a traves de los siglos, que
arranca en ultimo termino de los libros de Moises, pero existe
un tope en nuestro caso «porque el fin [ consumaci6n] de la
LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 157

ley es Cristo, para justicia a todo aquel que cree» (Ro. 10:4):
palabras claves cuyo significado no hemos de soslayar, puesto
que concuerdan admirablemente con toda la doctrina paulina
expuesta en las Epfstolas a los Romanos y a los Galatas.

La presentaci6n de la legislaci6n mosaica. No nos extrafie


que Moises mezcle hechos y preceptos en la redacci6n ile los
libros Exodo. a Deuteronomio, puesto que Dios se revela cons-
tantemente por sus hechos redentores y judiciales, que forman
luego la base para las ensefianzas correlativas.

1. EI llamamiento de Moises y el 2xodo se presentan como


el cumplimiento de las promesas hechas a los patriarcas segun
los designios de Jehova, Dios de Israel el eterno YO SOY. E1
pueblo desempefia un papel puramente pasivo, y hasta mur-
mura .desde el principio. Con todo, hubo un elemento de fe
en la inmolaci6n del cordero de la Pascua y cuando el pueblo
sigui6 a Moises por las aguas del mar Rojo. Las·murmuraciones
se acentuan durante el viaje dcsde Egipto a Sinai, pero Dios
siempre provee en gracia todo cuanto necesita su pueblo redi-
mido (Ex. 15~.19).

2. EI Decalogo (Exodo 19 y 20). Dios somete a su pueblo


a variadas experiencias y les da diversas instrucciones, con el .
fin de formar un pueblo capaz de llevar a cabo la misi6n que
le corresponde por el pacto abrahamico, de modo que no hay
falta de continuidad en la historia del pueblo, pero sf, segun
las claras ensefianzas del ap6stol Pablo, se introducen al pie del
Sinai nuevos elementos legales que sirven temporalmente como
el «ayo» que conduzca las almas convencidas de su pecado
a los pies de Cristo. El Decalogo puede considerarse desde dis-
tintos puntos de vista: 1) Corno una expresi6n lapidaria de la
justicia de Dios frente al pecado de! hombre, basada en el reco-
nocimiento de Jehova como el Dios unico, redentor de su pue-
blo, Juez justo, Creador de los cielos y de la tierra. Corno tal,
es capftulo importantfsimo de la instrucci6n en justicia que es
comt'.ina todas las Sagradas Escrituras (2 TL 3: 15-17). 2) Con
158 ESCOGIDOS EN CRISTO

todo, revela la justicia de Dios frente al hombre pecador, y no


manifiesta la santidad de Dios como tal, que ha de verse en
Cristo. Corno Pablo declara explicitamente, «la ley no fue dada
para el justo, sino para los transgresores y desobedientes, para
los impios y pecadores», etc. (1 Ti. 1:8-10). La ley que prohi'.be
la idolatri'.a presupone su existencia; el mandato «no hurtaras»
se dirige al ladr6n potencial; «no mataras» avisa al enojado
que no ha de dejar que la ira degenere en el homicidio; «no
adulteraras» ',quiere poner freno al desarrollo de un crimen que
se halla en germen en el coraz6n de todo hombre caido. 3) El
Decalogo encierra los principios basicos que se han de desarro-
llar en los äemas. preceptos, y por eso denuncia el pecado,
convirtiendolp en abierta transgresi6n, segtln el pensamiento
tantas veces repetido de Pablo (Ro. 3:20; 5:20; 7:7-13; Ga.
3: 19-24). He aqui la funci6n primordial de la Ley, que auxilia
la gracia por, medio de esta tragica revelaci6n de la necesidad
de ella, pero no por ello ha de confundirse con la operaci6n di-
recta de la gracia. 4) La Ley promulgadaprodu/o terror y dis-
tancia (:B.x. 19: 16-21; 20: 18-21; He. 12: 18-26). Es principio
reconocido en todo el Antiguo Testamento que si el hombre
pecador se halla en la presencia del Dios de justicia, sin la pro-
tecci6n de la sangre de la propiciaci6n, ha de considerarse
como «muerto» (ls. 6: 5), de modo que 1a voz de Dios, al pro-
mulgar el Decalogo, infundio terror en el pueblo, que debfa
mantenerse a distancia. EI autor de la Epistola a los Hebreos
recalca este aspecto de! Monte y lo contrasta con la dulzura de
Sion como simbolo de gracia, que obra por la sangre rociada de
Cristo. EI legalista, queriendo salvarse por las obras, se halla
siempre bajo esta nube de la ira divina.

EI libro del pacto (:B.x.20: 22-23: 33). Inmediatamente des-


pues de la promulgaci6n ptlblica de! Decalogo, y a petici6n
de! pueblo aterrorizado, Maises se adelant6 solo para recibir
los demas preceptos fundamentales, antes de consagrarse el
pacto. Esta secci6n parece ser un resumen de variados precep-
tos, aplicables a muchos aspectos nacionales, religiosos, sociales
y particulares de los hijos fie Israel, adelantados para formar la
LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 159

base del pacto y que habian de repetirse o elaborarse despues


en distintos capitulos de Levitico, Numeros y Deuteronomio.
La parte social y juridica no difiere en mucho de otros cuerpos
legislativos comunes en el Medio Oriente por aquella epoca
(pensemos en el famoso C6digo de Hamurabi), pues no intenta
revolucionar el tipo de vida conocido, sino que lo adapta a las
condiciones especiales de Israel, constituido ya como pueblo de
Dios. La base de los preceptos jurfdicos es la llamada lex talio-
nis, o «la ley del tali6n», por la que el causante de dafios y per-
juicios ha de dar satisfacci6n adecuada a la persona que recibi6
el mal. En su forma mas radical se halla en :E:xodo21 : 23-25:
«Vida por vida, ojo por ojo, diente por diente, mano por mano,
pie por pie, quemadura por quemadura, herida por herida, golpe
por golpe.» En la practica el daßo podria compensarse por
medio de multas u otros castigos impuestos por los jueces, pero
la pena de muerte era irremisible en el caso de crfmenes que
atentaran contra 1a misma naturaleza del pueblo de Dios (:E:x.
21:12, 14, 15, 16, 17, etc.). Se admitia la esclavitud en el caso
de extranjeros y, en forma atenuada y suave, en el de los
hebreos (Ex. 21: 1-11).
Esta legislaci6n que garantiza una «satisfacci6n legal» es la
base obligada de toda legislaci6n que ordena lo mejor posible
los asuntos de sociedades compuestas de hombres pecadores,
egoistas y violentos; pero nos extrafia que algunos te6logos no
hagan la debida distinci6n entre aquella legislaci6n y las nor-
mas del Reino de Dios, fundadas sobre la Obra de Cristo y que
se adelantan, por ejemplo, en el llamado «Sermon del Monte»,
que deberia llamarse mas bien la «Constituci6n del Reino». Es
verdad que ninguna expresi6n de la justicia de Dios ha de dese-
charse (Mt. 5: 17-18), pero el Gran Legislador sustituye 1a lex
talionis por la ley del amor dentro de su Reino, lo que presu-
pone la Obra de la Cruz, la potencia de la Resurrecci6n y la
presencia del Espiritu Santo. No abolia la Ley, que estaba bien
en su debido lugar y dentro de las limitaciones de su prop6sito,
pero introdujo una ley espiritual destinada. a los subditos de su
Reino, regenerados por el Espiritu Santo, enlazada con la anti-
gua por la ley del amor (Mt. 22:36-40; Ro. 13:8-10). Segun lo
160 ESCOGIDOS EN CRISTO

que fue dicho a los antiguos (a Israel al pie del monte de Sinai),
el homicidio seria juzgado conforme a la ley de «satisfacci6n»,
pero Cristo conden6 el principio del odio, que es el germen del
crimen consumado. Segun la lex talionis, el que recibiera un
golpe en la mejilla debia dar otro golpe igual a su contrincante,
pero segun la ley del Reino, ha de ofrecer la otra mejilla, con
toda mansedumbre, sin buscar satisfacci6n camal alguna; al
contrario, ha de orar por su enemigö, manifestando en todo su
parecido con su Padre en los Cielos (Mt. 5:20-48) ..

La confirmaci6ndel pacto por la sangre (:E:x.24: 1-8; He. 9:


18-2-0). Pur trt::s vt::ct::sd pud,Io asegu1'6 que iba a cu111plirlo
que el Sefior habia tnandado, a pesar de que su historia reciente
no revelaba sino una gran debilidad moral y una tendencia
constante a la murmuraci6n. Las pobres seguridades que daban
tales hombres no haci'.anmas que exponerles· a los juicios de
Dios; pero Moises intervino rapidamente con el simbolo del
sacrificio y del derramatniento de sangre, que anticipaba las
lecciones del sistema levitico. EI autor de Hebreos subraya el
significado del momento al escribir: «De donde ni aun el pri-
mer pacto fue instituido sin sangre. Porque habiendo anunciado
Moises todos los mandamientos de la ley a todo el pueblo, tom6
la sangre de los becerros y de los machos cabrios, con agua,
lana escarlata e hisopo, y roci6 el mismo libro y tambien a
todo el pueblo, diciendo: Esta es la sangre del pacto que Dios
os ha mandado.» No hace falta repetir que la sangre, que ha-
blaba de la propiciaci6n que habia de efectuarse en el sacrificio
del Calvario, pudo proteger al pueblo pecador y dar su limitada
eficacia al pacto antiguo. Al mismo tiempo, el derramamiento
de sangre enlaza el pacto sinaitico con el abrahamico, que fue
sellado por el mismo medio. Con tal que veamos la obra de la
Cruz en el fondo (vease el capitulo La Cruz de Cristo) no hay
dificultad en reconocer con Berkhof1 que hay elementos de
gracia en el pacto sinaitico, pero eso no anula la antinomia entre

1. Luis Berkhof, Teologia sistemdtica, pp. 353-357.


LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 161

1a Ley que, al promulgar sus mandamientos, resulta «debil por


la carne», pues el hombre caido no puede obedecer lo manda-
do; la gracia fluye potente de la Cruz y la Resurrecci6n, de tal
forma, que el Espfritu produce en el creyente frutos «contra
los cuales no hay ley» y que cumplen la justicia de la Ley en el
creyente (Ro. 8:2-4; Ga. 5:22-23).

1nstrucciones sobre el Tabernaculo (f:x. 25-31). EI cre-


yente que acepta sinceramente la inspiraci6n de las Sagradas
Escrituras no puede pensar que el orden de las secciones del
libro del txodo obedezcan al capricho de los redactores, y no-
tara que, despues de la promulgaci6n del Decalogo del «Libro
del Pacto», Moises se retir6 al montc, no para que Dios elabo-
rara cl detalle de los preceptos enlonc~s, sino para recibir el
esquema del Tabernaculo, centro del culto levitico basado en
sacrificios. Alli abajo, al pie del monte, el pueblo inconstante
se aburria y, olvidando rapidamente sus promesas, rompi6 su
parte del pacto cometiendo el pecado del becerro de oro. En
lo alto, Moises se fija en el disefio del Tabernaculo que habia de
representar la obra redentora determinada en Cristo desde antes
de los tiempos de los siglos. Lo importante era el Plan de Re-
denci6n y no las fluctuaciones de hombres pecadores, aun cuan-
do estos se habfan constituido en un pueblo especial para Dios.

El pacto violado y renovado (f:~. 31: 18-34:35). Despues


de las instrucciones dadas a Moises,1mayormente sobre el Taber-
naculo, Dios entreg6 a Moises dos tablas de piedra escritas con
«el dedo de Dios» (f:x. 31: 18). Se trata del Decalogo, como
expresi6n de los principios basicos de la Ley. Al ver que el
pueblo habia quebrantado tan pronto todos los capitulos del
Decalogo, empezando con los primeros, Moises quebr6 las ta-
blas al .pie del monte, como grafica demostraci6n del fracaso
del pueblo y antes de proceder a una obra de juicio. EI que no
comprende el significado de este acto, se ciega deliberadamente
a las ensefianzas de la Palabra. La Ley podia seguir cumpliendo
su funci6n principal de revelar el pecado; el pueblo de Israel
podia llevar a cabo parcialmente su misi6n hist6rica, con refe-
162 ESCOGIDOS EN CRISTO

rencia especial al resto fiel, pero la flaqueza y la rebeldia de


todo lo que era humano y natural en Israel qued6 al descu-
bierto aun antes de entregarse las tablas que consignaban las
demandas de la justicia de Dios. El pacto fue renovado por
apelar Moises a las firmes promesas de gracia otorgadas a Abra-
ham, como tambien sobre la base de su propia intercesi6n (fi-
gura en esta parte de la Obra de Cristo), pero el pueblo qued6
potencialmenle bajo el juicio total (Ex. 32: 13•14; 33: 12-14). Los
prop6sitos de Dios habian de llegar a su consumaci6n, no por
los meritos de un pueblo camal, sino por la obra de expiaci6n
que habia de simbolizarse en medio del pueblo, cuya importancia
y misi6n dcscansaban solo en esta obra de Dios. El pecado del
becerro de oro llcga a scr cl sfmbolo del .fracaso de la naci6n
en su forma externa e hh,l6dca a tl'aves de los siglos, de la
mancra en que el Bxodo se menciona una y otra vez como de-
mostraci6n de la gracia redentora de Dios. Es en esta parte
extema que el pacto fracasa, pero queda firme todo lo que fue
garantizado por la Cruz.
La profecfa «clave» de Jeremias 31:31 ss., citada amplia-
mente y comentada por el autor de Hebreos en su capftulo 8,
prueba palmariamente que el pacto que Dios hizo con su pue-
blo cuando los sac6 de Egipto se da por viejo y caducado; es
reemplazado por el nuevo, que se escribe sobre el coraz6n gra-
cias a la Obra de la Cruz y la potencia del Espfritu, quien obra
subjetivamente en los redimidos. La parte eterna no puede
referirse, pues, al pacto nacional que solo necesita extenderse
para incluir ampliamente a los gentiles en el Nuevo Testamento,
segun el postulado de los te6logos calvinistas.2 Ni tampoco de-
saparecen ciertos elementos legalistas dejando el pacto nacional
en pie, puesto que Pablo, en 2 Corintios 3, establece una clara
antinomia entre el ministerio del pacto viejo (administrado por
Moises) y el del nuevo, vitalizado por el Espfritu Santo. EI pa•
saje merece una amplia cita, pues su claridad deshace las nebu-
losidades de los conceptos «federales» que la teologia refor-

2. Ibid., pp. 354 ss.


LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 163

mada insiste en imponer sobre la sencillez y el poder del Evan-


gelio. «Dios... nos hizo suficientes para ser ministros de un
nuevo pacto, no de letra, sino del Espfritu; pues la letra [equi-
vale a la Ley en su forma externa] mata, mas el Espiritu vivi-
fica. Y si el ministerio de muerte, grabado con letras en piedra
fue con gloria... ;,c6mo no sera con mucho mas gloria el minis-
terio del Espiritu.? Porque si el ministerio de condenaci6n fue
~on gloria, mucho mas abunda en gloria el ministerio de justi-
cia ... porqu.e si lo que se estd desvaneciendo fue con gloria, mu-
cho mas lo que perdura sera con gloria... Pero las mentes de
ellos [de los israelitas] fueron endurecidas. Porque hasta el dia
de hoy, en 1a lectura publica del antiguo pacto, permanece el
mismo velo, no siendo revelado que en Cristo estd anuldndose
aquel pacto ... Mas cuandt1 se volviere [Israel] al Seiior el velo
sera quitado» (2 Co. 3: 6-17, versi6n Hispanoamericana). EI
nuevo pacto no es el viejo del Sinai un tanto cambiado, sino algo
diferente en sus principios esenciales de operacion, bien que
es· preciso no abandonar la unidad de los principios evangeli-
cos, que se revelan en la gracia de Dios obrando para la salva-
ci6n de los fieles. No podemos pensar, tampoco, en un pueblo
que pasa al nuevo regimen quedando sustituido Israel por la
Iglesia y el rito de la circuncisi6n por el acto bautismal.
Todo lo externo se desvanece, como una etapa ya pasada
de revelaci6n y de disciplina. Todo lo interno, que se enlaza
con el prop6sito de gracia, permanece. (Vease el fuerte con-
traste entre los dos pactos en Ga. 4:21-5: 1.)

El sistema levitico. Las nuevas tablas de la Ley fueron la


bradas por Moises despues del pecado del becerro de oro y Dim,
se dign6 volver a escribir en ellas el De.::alogo,pero no fueron
colocadas a la vista del pueblo, sino escondidas dentro del
Arca del Pacto, simbolo de la presencia de Dios con su pueblo,
sobre cuya cubierta (el propiciatorio) era salpicada la sangre
de la victima en el Dia de Expiaciones (Dt. 10: 1-5). El simbo-
lismo no puede ser mas claro, pues si Dios «no ha notado ini-
quidad en Jacob ni ha visto perversidad en Israel» (Nm. 23: 21),
pese a sus numerosas y descaradas rebeliones y provocaciones,
164 ESCOGIDOS EN CRISTO

era porque Ia sangre del sistema levitico, hablando de la obn


expiatoria de la Cruz, «cubria» el pecado. En el parrafo «La
anticipaci6n de la Cruz en el Antiguo Testamento» del capitulo
«La Cruz de Cristo» hemos sefialado que el sistema levitico,
lejos de constituir un mero epilogo al cuerpo legal de Sinai,
forma su base, dando consistencia a cuanto podia permilrtecer
y haciendo posible el periodo de la disciplina de la Ley. i)e
nuevo hacemos referencia a la traducci6n literal de Hebreos 7:
11. En cambio, segun la declaraci6n de Pablo en Romanos 5:
20, <<laley se introdujo de un lado (nomos de pareiselthen) para
que abundara la transgresi6n». Con raz6n escribe Berkhof: «Fue
instituido un sacerdocio separado, y se introdujo una predica-
ci6n continua del evangelio por medio de simbolos y de tipos»3
y nosotros quisieramos insistir que precisamente estos simbolos,
que enlazaban con la Cruz, revelaban el prop6sito de Dios y las
condiciones de su aplicaci6n, desvaneciendose los elementos del
pacto que se referi'.anal pueblo carnal. Es natural que los escri-
tores inspirados del Nuevo Testamento (pensamos en pasajes ·
como 1 P. 2:9-10) d.escribanel pueblo espiritual del nuevo pacto
en terminos derivados de la vida del pueblo de Israel, pero no
se puede fundar la continuidad del pacto sobre tales figuras,
en vista de las claras ensefianzas sobre la caducidad del viejo
pacto.
El israelita bajo el pacto. Siempre es cierta la declaraci6n
de Dios en.cuanto a Eliab, hijo de Isai: «Jehova no mira lo que
mira el hombre; pues el hombre mira lo que esta delante de sus
Ojos, pero Jehova mira al coraz6n» (1 S. 16: 7). Por eso es ex-
trafio que te6logos como Berkhof no hagan la debida distinci6n
entre los israelitas rebeldes y los fieles al hablar del pacto.
Delante del monte de Sinai el pacto se convirti6 en un verda-
dero pacto nacional. La vida civil de Israel qued6 ligada con
el pacto, en tal forma, que no podrian ser separados. En gran
parte la Iglesia y el Estado se convirtieron en uno. Estar

3. lbid., p. 355.
LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 165

en la lglesia significaba estar en la naci6n, y viceversa. No


habfa excomuni6n espiritual; la excomuni6n significaba ser
separado por medio.de la muerte.4
Estas consideraciones no toman en cuenta la posibilidad -y
el hechO--:-de una apostasfa generalizada, durante la cual el tes-
timonio solo se conservaba por medio de un resto fiel como
el que representaban Isafas y sus discipulos (ls. 8: 16-18). A
juzgar por los pröfetas, desde Moises en adelante, esta aposlasia
de Israel fue normal durante la mayor parte de su historia.
Idealmente el id6latra tenfa que ser cortado de su pueblo, pero
realmente, a traves de largas epocas, la mayoria de los israelitas
pot nacimiento eran id61atras,quedando dentro del pueblo exter-
no, bien que Dios los rechazaba. I!stos eran «los amos» y perse-
guian a los fieles seguidores de Jehova. Cuando selevantaron
reyes piadosos en Judea '-llO hubo ninguno totalmente fiel en
el · reino nortefio-- tuvieron que renovar el pacto en el sentido
de abolir la idolatrfa -hasta donde se podfa-, llamande>al
pueblo a comprometerse de nuevo a volver a Jehova, su Dios.
Pensemos especialmente en el caso de Ezequias y Josias. ;,C6mo
podfan estar en «la lglesia de Israel» los. rebeldes que dese-
chaban su palabra y persegufan ·a sus profetas, aunque guarda-
ran las formas externas de la religi6n, unidas a ritos id6latras?
Una y otra vez la Palabra afirma que eran incircuncisos de co-
raz6n, a pesar de su ·nacimiento carnal de la linea de Abraham,
pensamiento que confirma Pablo al declarar que su circunci-
si6n les fue contada por incircuncisi6n (Ro. 2:25-29; Fil. 3:2-3).
Hemos de distinguir tres clases de israelitas bajo el pacto
antiguo:
1. EI hombre sumiso y fiel que procuraba cumplir los man-
damientos del Sefior y orientar su vida hacia I!l, ayudado por la
Palabra ya dada, por el sabado, las fiestas, los sacrificios y de-
tnas instituciones del culto. No podia conseguir la vida mediante
el cumplimiento de la Ley, pero su fe le fue contada para jus-
ticia en vista del hecho eterno de la Cruz. Su coraz6n se revela

4. Ibid., p. 354.
166 ESCOGIDOS EN CRISTO

en los Salmos, y su vida se contrasta con la del hombre impio,


tambien israelita por nacimiento. Era bienaventurado, no porque
hubiera guardado la Ley -condici6n imprescindible en un pac-
to de obras-, sino porque su transgresi6n habia sido perdo
nada y cubierto su pecado (Sal. 32: 1-2; Is. 57: 15). Conjunta-
mente, estos israelitas verdaderos, en quienes no habia engafio
(Jn. 1: 4 7), formaban el resto fiel, la verdadera Iglesia de Israel.
Ayudados por los profetas, esperaban la promesa de la venida
del Mesias y al umbral del Nuevo Testamento se hallan repre-
sentados por personas como Zacari'.as, Elisabet, Maria, Sime6n
y Ana (Lc. 1 y 2). La verdadera continuidad del Evangelio se
halla en las relaciones de los tales con Dios y su Palabra, y por
eso Pablo acude a ellos para ilustrar el principio permanente de
la justificaci6n por la fe (Ro. 3:21; 4: 1-8; 11:1-5).

2. EI hombre religioso que se enorgullecia de sus obras,


creyendose capaz de salvarse por sus propios esfuerzos. Eran
los fariseos de siempre, que ocultaban sus malas obras hechas
en secreto bajo Ia capa del celo religioso, despreciando a quienes
no pertenecian a Israel y, a la vez, deshonrando el santo nom-
bre de su Dios. Una tipica denuncia de los tales se halla en
Isai'.as 57, y Pablo nos ofrece un analisis de todo legalismo
-aun del mas respetable_:_ en Romanos 9:30-10:3. i,Podian
estos hombres -que llegaron a crucificar a su Mesias- perte-
necer al Israel verdadero y estar incluidos en el pacto? EI·Maes-
tro decia que los tales no eran hijos de Abraham, sino del
diablo, cuyas obras hacian (Jn. 8:31-47). La idea de bendicio-
nes pactadas, basadas sobre relaciones y ritos externos, contra-
dice la misma esencia del mensaje biblico.

3. EI hombre francamente rebelde e impfo, protagonista


de tantos salmos, que persigue al hombre fiel. Era hijo de Abra-
ham por descendencia natural, pero siendo contencioso, se ha-
llaba bajo maldici6n (Sal. 69:22-28; Dt. 29:21, etc.). Las
numerosas citas de Romanos 3: 10-18 que emple6 Pablo para pro-
bar la depravaci6n total del hombre, se dirigieron en primer ter-
mino a «israelitas». No puede haber continuidad de bendicio-
LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 167

nes pactadas por tales cauces. Solo el hombre fiel y humilde, el


primer caso que hemos notado, es el verdadero israelita. El
marco nacional fue una necesidad para el desarrollo hist6rico
del plan de redenci6n, pero la continuidad de bendici6n se
mantiene por quienes siguieron en las pisadas de fe de su padre
Abraham; los demas eran enemigos de Dios y rebeldes a su
Palabra, fuese bajo formas religiosas o fuese por manifesta-
ciones de franca rebeldfo. Todes los fieles apelaron al pacto
abrahamico, y de nuevo subrayamos que este no ceso de ser
valide a traves de todos los siglos de la historia de Israel, pa-
sando, con todos sus principios esenciales, a ser incorporado en
el nuevo pacto (ex. 32: 13; Dt. 9:27; 2 R. 13:23; Sal. 105:9;
Lc. 1: 55,. 73).

EI· Nuevo Pacto

Referencias al pacto en el Nuevo Testamento. Corno ya


hemos hecho constar, el tema del pacto no se destaca mucho
en el Nuevo Testamente. Si el lector puede repasar las refe-
rencias a diatheke en la Concordancia Greco-Espafiola vera que,
dejando aparte referencias puramente hist6ricas y tecnicas, que-
damos con las antinomias que Pablo establece entre el paeto
viejo de Sinai y el nuevo del Espfritu en 2 Corintios 3 y Gala-
tas 4:21-5: 1, con las declaraciones del Sefior en 1a Santa
Cena (Mt. 26:28; Mr. 14:24; Lc. 22:20; 1 Co. 11:25) y el
tema del «mejor pacto» de Hebreos. Por desgracia, diatheke se
traduce a veces por testamento en nuestras versiones castellanas,
pero, aun en el caso tan discutido de Hebreos 9: 16-17, siempre
es posible y preferible la traducci6n de pacto, en el sentido de
las bendiciones salvadoras que Dias garantiza a su verdadero
pueblo, sobre la base del sacrificio, vitalizad11sen el coraz6n
de los fieles por el Espfritu Santo.

«EI nuevo pacto en mi sangre». Eliminando las suposicio-


nes teol6gicas de tipo «federal», nada hay que decir acerca de
las declaraciones del Sefior en Mateo 26:28 que no se haya
168 ESCOGIDOS EN CRISTO

expuesto ya bajo el epigrafe de «La Cruz de Cristo». El adjetivo


nuevo no esta en todos los textos, pero el concepto es claro y es
apoyado por buenos textos en uno u otro de los paralelos. Si
nos fijamos en la continuidad del prop6sito de la redenci6n por
medio de Cristo y la Obra de la Cruz, el pacto llega a ser nuevo
por el hecho de su realizaci6n, bien que sus principios arrancan
del pacto abrahamico, ilustrados por todos los sacrificios del
Antiguo Testamento. La copa simbolizaba la sangre que habia
de derramarse en el sacrificio final y unico de la Cruz, equiva-
liendo, por lo tanto, a la entrega de la vida de infinito valor
del Dios-Hombre, base de la perfecta propiciaci6n en orden a
nuestros pecados y los de todo el mundo» (1 Jn. 2: 2). Por eso
ofreda la garantfa pcrfocta y absolutn de la remisi6n de pecados
para los muchos q1.1ehabfan de crecr cn Cristo, los conocidos
desde la eternidad por la presciencia de Dios. En efecto, Cristo
deja con sus discipulos un simbolo valido del valor del Evan-
gelio «hasta que venga». No hemos de ver en el pacto mas que
la realizaci6n, en la consumaci6n de los siglos, del prop6sito de
redenci6n ya determinado antes de la fundaci6n del mundo,
como base de las relaciones que existcn entre Dios y su verda-
dero pueblo: los creyentes regenerados por la Palabra y por el
Espiritu Santo.

El mejor pacto. Ya hemos notado la antinomia que subraya


Pablo entre el pacto inscrito en piedra y el nuevo grabado en
los corazones por el Espiritu, de modo que no nos queda mas
que notar el concepto del «mejor pacto» en Hebreos. El autor
se dirige a un grupo de cristianos, de procedencia judaica, que
se hallaban bajo fuerte presi6n para volver a las glorias del
judaismo. Reconoce con verdadero carifio las maravillas de la
historia israelita, con las instituciones y los tipos del Antigua
Testamento, pero, a la vez, les halla deficientes, porque perte-
necian a una epoca preparatoria que esperaba la plenitud de los
pensamientos de Dios cuando enviara a su Hijo. Las glorias del
Hijo se describen en Hebreos 1: 1-4 a guisa de introducci6n
a la presentaci6n de Cristo como aquel que habia llevado a su
consumaci6n todo lo que se habia iniciado y simbolizado en el
LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 169

regimen anterior. He aqui la clave para entender la epistola. La


expresi6n mejor pacto indica las deficiencias del viejo que reem-
plaza, segun las consideraciones ya adelantadas sobre Jeremias
31:31 ss., con el inspirado comentario de Hebreos 8:6-13. Lo
que se desvanece es la parte legal y la responsabilidad del hom-
bre, que no obsta para la permanencia de los elementos divinos,
tanto antes como despues de la manifestaci6n de Cristo. E1 autor
inspirado basa la excelencia del nuevo pacto en: 1) la calidad
superior de la Victima, cuya muerte es una necesidad si ha de
haber una relaci6n permanente establecida entre Dios y su
pueblo (9: 11-10: 18); y 2) la obra del Mediador, quien ejerce
el sacerdocio eterno segun el orden de Melqnisedec, basandose
este en el sacrificio realizado una vez para siempre, pero tnan-
teniendose por la vida de resurrecci6n del Mediador. Hay un
eco aqui del pensamiento de Pablo en Romanos 5:9-10, quien
declara que nosotros, habiendo sido reconciliados pör la muerte
del Hijo, somos salvos por su vida (veanse He. 8:6 con 2:9-18;
4: 14-5: 10; 7: 1-8:2; 9: 11-10:25). Las fluctuaciones e in-
certidumbres del antiguo regimen temporal han pasado ya, reti-
randose las sombras para dar lugar a la sustancia de la promesa.
Las relaciones de Dios con su pueblo se determinan objetiva-
mente por la muerte del sacrificio unico, llevado a cabo en la
consumaci6n de los siglos, juntamente con el minislerio del Sumo
Sacerdote que ministra a favor de todo aquel que acude a Dios
por medio de EI (7:25). No cabe mayor seguridad ni mas
amplia y abundante bendici6n para el alma fiel.
Si en Hebreos 13: 20 se habla de «la virtud de 1a sangre de
un pacto eterno», la referencia no es a un pacto iniciado antes
del pacto unico, asegurado por la sangre, que es la vida dada
en propiciaci6n por la Victima del Calvario, llamada aqui «el
gran Pastor de las ovejas».

Resumen

Ateniendonos a declaraciones claramente biblicas, compren-


demos que Dios siempre podia establecer relaciones de gracia
170 ESCOGIDOS EN CRISTO

y de misericordia con los hombres en virtud del prop6sito .de


gracia que llegari'.aa su consumaci6n hist6rica en la Muerte y la
Resurrecci6n del Dios-Hombre, quien, como Hijo, se ofreci6
para tan bendita como cruenta misi6n antes de la fundaci6n del
mundo. La propiciaci6n efectuada por Cristo siempre haci'.a
posible que Dios otorgase firmes promesas a quienes se coloca-
sen en la debida actitud de sumisi6n y de fe. No vemos que
aparezca la figura de un «pacto» en cuanto a los designios pre-
temporales del Trino Di9s, ni podemos pensar que la sola refe-
rencia de Oseas 6: 7 justifique el complicado sistema de la
teologi'.adel «pacto de obras» que se ha levantado sobre las
supuestas relaciones de Dios con Adan y sus descendientes. La
verdad es que la metafora se emplea frecuentemente en muchos
contextos, y que cada pacto tiene que considerarse segun las
condiciones, las promesas y las personas implicadas en el. El
pacto abrahamico, segun hemos visto, se reviste de una impor-
tancia muy especial, ya que Dios obra en el unilateralmente
con miras a la obra de la Simiente, recibiendo Abraham las ben-
diciones posibles en su tiempo porque «crey6 en esperanza con-
tra esperanza para llegar a ser padre de muchas gentes» (Ro.
4: 18-25). Por eso aquel pacto lleg6 a ser una «primera entrega»
del permanente que se relaciona unicamente con la sangre de
Cristo, dcstacando su significado sublime y eterno.
El pacto sinai'.tico,en su aspecto ideal, recogi6 las promesas
otorgadas a Abraham y form6 un pueblo como el especial tesoro
de Dios, un reino de sacerdotes. En este aspecto, participa de la
permanencia del pacto abrahamico, pero la introducci6n de la
Ley, en su forma fundamental en el Decalogo, y bajo formas
juri'.dicas y sociales legisladas por medio de los variados pre-
ceptos que ordenaban la vida de un pueblo de pecadores, da
lugar a elementos temporales, sean de disciplina para revelar el
pecado, sean sociales para hacer posible la vida de hombres
muy imperfectos en la tierra de Palestina. El punto centrico del
pacto era el reconocimiento de Jehova como Dios de Israel, al
cual todo el pueblo debi'.aacatamiento. Los muchos movimien-
tos rebeldes de la mayori'.adel pueblo, que se inclinaban una y
otra vez a la idolatri'.a,anulaban los beneficios del pacto y dieron
LOS PACTOS Y EL NUEVO PACTO 171

lugar a jtiicios, que se consumaron en la dispersi6n del pueblo


y el abandono de la tierra. Israel era la esposa infiel a su pacto
de la profeci'.ade Oseas. El resto fiel manteni'.alas condiciones
fundamentales del pacto, pero sus ministros confesaban ser pe-
cadores que esperaban en la gracia de Dios para su perd6n,
siendo bendecidos por su fe. Siempre era verdad que «el justo
por su fe vivira». E1 sistema levitico, lejos de ser marginal. y
tneramente ilustrativo, constitufa la base del pacto, porque re-
presentaba en sombra y figura (la profeci'.agrafica) la obra de la
Cruz ya determinada por el designio divino. Jeremi'.asanunci6
el fin del pacto en su sentido externo, lo que no supone inte-
rrupci6n alguna cn la aplicaci6n de los pri11cipiosde gracia en
el caso de los fieles. El resto fiel lleg6 a ser el «puente» que
enlazaba Israel con la Iglesia como el pueblo espiritual de esta
dispensaci6n, sin que ello obste para el cumplimiento total, en
Cristo, de todas las promesas juramentadas en el caso del Israel
ideal.
Hemos adelantado amplia evidencia bfülica en prueba de que
lo externo no es valido a los ojos de Dios si no manifiesta una
realidad interna y espiritual. La circuncisi6n en la carne de los
desobedientes y rebeldes no servia para nada, pues habia cesado
de ser la sefial del pacto relacionado con los prop6sitos eternos
de Dios en Cristo. No podemos admitir la identificaci6n de una
naci6n externa y rebelde con la verdadera «Iglesia de Israel»:
concepto contrario a los principios enunciados en innumerables
profeci'.asdel Antiguo Testamento, como tambien a las ensefian~
zas del Maestro y de sus ap6stoles en el Nuevo. El pacto nuevo
es la Obra de la Cruz ya manifestada hist6ricamente, que ga-
rantiza las relaciones del pueblo espiritual -los hombres de
humildad y de fe- con su Dios y Salvador por medio de Cristo.
No podemos admitir la transferencia a la Iglesia de dudosas
ideas sobre el pacto con Israel, ni admitit que los hijos de
creyentes puedan heredar beneficios pactados por ser sus padres
creyentes: funesto error que crea una «Iglesia visible» de bauti-
zados que no coincide necesariamente con la Iglesia real de los
creyentes. Son estos, y solo estos, quienes forman el Cuerpo
espiritual de Cristo segun las ensefianzas apost6licas.
172 ESCOGIDOS EN CRISTO

Las referencias al pacto en el Nuevo Testamento son limi-


tadas, sefialando la mayoria de .ellas la caducidad del pacto
antiguo, a causa de sus elementos legales. El fin de lo caducado
da lugar a una obra de Dios, basada sobre el sacrificio del G61-
gota e inscrita en el coraz6n de los creyentes por el Espiritu
Santo.
CAPITULO12
EL ARGUMENTO
DE .ROMANOS 9-11

. EI argumentogeneral

EL CAPITULO 9 de la Epi'.stolaa los Romanos es el locus clas-


sicus de 1a discusi6n sobre la reprobaci6n, y mientras que serfa
presunci6n suponer que de manera simple pudieramos aclarar
misterios que han preocupado a mentes esclarecidas a traves de
los siglos, creemos firmemente que las dificuhades de esta por-
ci6n se han exagerado muy a menudo al entresacar unos textos
de su contexto general. Lo que nos interesa es que el lector
pueda seguir el argumento general del ap6stol a:los efectos de
limitai: el sentido de ciertos textos, tantas veces citados, a su
verda:de:rafunci6n dentro del desarrollo del argumento del pa-
saje total.
A traves de los capitulos 9, 10 y 11, Pablo considera el lla.
mado «problema judfo» de sus dias. EI capitulo 9 no es mas
que el primer movimiento de 1a discusi6n. Corno Pablo reco-
noce anipliamente en Romanos 9:4-5, Dios escogi6 a Israel.
como vimos en el capitulo anterior, para un cometido especial,
equipandolo para su cumplimiento por medio de la adopci6n, la
gloria, el pacto, la Ley, el culto (simb6lico) y las promesas.
Finalmente, el Mesias vino por medio de la misma naci6n es-
cogida. Ahora bien, desde que se abri6 la puerta del Evangelio
174 ESCOGIDOS EN CRISTO

a los gentiles (Hch. 10), y a raiz de las grandes expediciones


misioneras de Pablo como ap6stol a las naciones, el numero de
incircuncisos que crei'.aniba aumentando de di'.aen di'.a,mientras
que los judfos se retrai'.anmas y mas. Si las promesas espirituales
del Antiguo Testamento hallaban su cumplimiento en el Evan-
gelio, i,c6mo se explicaba que «los hijos de 1apromesa» lo iban
rechazando mientras que los pueblos fuera de las promesas y del
pacto lo recibi'.an? Estos pueblos o naciones, claro esta, no
crei'.an como tales, pero en ellos un grau numero de personas
que crei'.anveni'.aa formar parte del «pueblo de Dios». En Hneas
mur generales, Pablo propone esta soluci6n del problema:

1. Desde el comienzo hubo un principio de eleccion aun


dentro de los descendientes carnales de Abraham. Rs en relaci6n
con este pensamiento que surgen las frases sobre la elecci6n
que podri'.anparecer arbitrarias, como Pablo admite en su argu-
mento; pero es un grau error aislar esta porci6n, pues Pablo
sigue declarando:

2. Los israelitas perdl'.ansu bendici6n por no entender los


caminos de Dios en relaci6n con ellos, empefiandose en sus es-
fuerzos por utilizar la Ley como medio de justificaci6n propia,
a traves de las obras (9:30-10:3).

3. Cristo es el fin (o consumaci6n) de la Ley, habiendola


cumplido en todos sus aspectos con el fin de que la justicia
sea de todo aquel que cree. La riqueza de la gracia de Dios
ofrece esta salvaci6n a todos, de modo que todo aquel que in-
voca el nombre del Sefior sera salvo (10:4-13).

4. i,Podri'.aser que Israel no hubiera oido la Palabra por


la que viene la fe? Varias citas prueban lo contrario (10: 14-21).

5. La caida de Israel no es definitiva, pues aun perdiendo-


se los rebeldes, siempre ha habido un resto fiel que da conti-
nuidad al testimonio de Israel, y, por fin, todo Israel sera salvo
y hecho medio de grau bendici6n para el mundo (11: 1-36).
EL ARGUMENTODE ROMANOS 9-11 175

Este preludio es necesario, pues nos ayuda a ver las frases


del capitulo en su verdadera perspectiva, recordando que Pablo
en manera alguna se pone a dictaminar sobre la suerte de los
nacidos en este mundo en relaci6n con los consejos eternos de
Dios, sino que traza algunos rasgos sobre la providencia divina
en orden a Israel y al mundo. Si bien la voluntad electiva de
Dios se destaca necesariamente en la primera fase del argumen-
to, la responsabilidad humana se subraya a continuaci6n, vien-
dose que el Centro de los prop6sitos de Dios es CRISTO, fin
de la Ley, quien ha consumado toda la obra de la redenci6n
en su persona. Mucho del primer movimiento del argumento
se dirige a judios tecalcitrantes que quieten «argüir» con Dios,
y frente a tales contenciosos Dias no tiene por que dar razones
de sus prop6sitos. Por eso Pablo insiste primeramente en que
se acepte el principio de la soberania de Dios en su elecci6n.
Al definir el Evangelio en 10: 4-13 todo cambia, pues esta
pensando ahora en el vastisimo campo del mundo, donde Dios
se digna manifestarse por la predicaci6n apost61ica para sal-
vaci6n de «todo aquel que invocare el nombre del Sefior»
(10: 13), «pues el mismo que es Sefior de todos, es rico para
con todos los que le invocan» (10: 12).
En el contexto global de los tres capitulos (9-11) se ob-
setva que la soberan!'.ade Dias es iluminada con el esplendor
de sus amplisimos prop6sitos redentores. Nada hay que nos
haga pensar en un decretum absolutum relativo al destino de
los seres humanos. El enfasis no recae en el arbitrio divino
como voluntad desnuda, sino en las sabias decisiones de Dias
que se extienden admirablemente el alcance de la salvaci6n
para que de ella puedan ser beneficiarios todos lös pueblos de la
tierra. Lo que mas sobresale no es la soberania en si, sino la
misericordia, que rige los designios divinos. Por eso, como ha
escrito C. E. B. Cranfield, «comprenderemos mal estos capitulos
si no reconocemos que su palabra clave es "misericordia" ». 1

1. C. E. B. Cranfield, The International Critical Commentary, p. 448.


176 ESCOGIDOS EN CRISTO

Los descendientes de Abraham, 9:6-16

Losjudios sej11ctabande ser hijos de Abraham (Jn. 8:33, 39);


Pablo, sin embargo, les recuerda que Abraham tenia varios
hijos, pero la Palabra divina sefial6 solo a Isaac: «En Isaac te
sera llamada descendencia.» Mas aun, Isaac tuvo dos hijos me-
llizos, Esau y Jacob, de una sola mujer; pero antes de nacer
ellos le fue dicho 11 Rebeca: «El mayor servira al menor.»
Dias, pues, manifest6 sus prop6sitos por medio de promesas
que recayeron sobre unos y no sobre otros. Ahora bien, tanto
la declaraci6n, «El mayor servira al menor», como la palabra
profetica de Malaqufas despues de muchos siglos de historia,
«A Jacob ame, mas a Esau aborreci» (Mal. 1:2-3), tienen que
ver con· las nacionesque descendieron de estos homhres, Israel
y Edom. Esau no sirvi6 a Jacob durante la vida de ambos, pero
Edom se hallo bajo el dominio de Israel durante siglos. Nos
movemos aqui sobre el plano de la providencia de Dios, por
la que Israel fue su «siervo» como instrumento importante en
la ejecuci6n del plan de la redenci6n, mientras que Edom no lo
fue. E1 objetante de este pasaje exclama: «i,Hay injusticia en
Dios?» Y Pablo contesta citando :Exodo33: 19. Todo Israel habia
pecado en el asunto del becerro de oro, pero Dios declara que
tendra misericordia segun su propia voluntad. El principio de
operaci6n se basaria, como siempre, en su amor y su justicia,
pero en este punto del desarrollo de su argumento, no se trata de
explicar el «c6mo» del Evangelio, sino de establecer el hecho
de la elecci6n. «EI sentido de las palabras -dice el profesor
F. F. Bruce- es que la misericordia y la compasi6n de Dios
no pueden ser sujetadas a nada fuera de su propia gracia libre.»2
Siempre sera verdad que nada depende de aquel que quiere
como afirmaci6n de su «yo» ni de aquel que corre con fuerza
carnal, y que todo viene de Dias que tiene misericordia, lo que
no anula en absoluto que «todo aquel que quisiera hacer su
voluntad sabra de la doctrina» (Jn. 7: 17).

2. F. F. Bruce, Romans, Tyndale New Testament Commentary.


EL ARGUMENTO DE ROMANOS 9-11 177

EI estudiante del Nuevo Testamento sabe cuan enraizada


estaba en los judios la pretensi6n de que ellos eran el pueblo
escogido de Dios. Todos los demas eran los «perros de los gen-
tiles». En su engreimiento parecian convencidos de que Dios,
fiel e inmutable, en modo alguno podia desecharlos, y menos
aun transferir su predilecci6n a otras gentes. Ante tamafio dis-
late, Pablo tiene que ensefiarles que Dios es soberano, que no
es deudor de nadie, y que, por lo tanto, nadie puede pedirle
cuentas de lo que hace. Nada podia reprocharsele si en su bene-
placito santo y amoroso extendia su gracia a quienes antes no
habian sido «pueblo», haciendo llegar su mensaje salvador a
todos los lugares de la tierra.
Ademas, c1 ap6stol subraya que las pretensiones religiosas
de los judios como naci6n carecian en el fondo de verdadero
fundamento, pues «no los que son hijos scgun la carne son los
hijos de Dios, sino que los que son hijos segun la promesa son
contados como descendientes» (9:8). Este versi'.culoy el siguien-
te deberian estudiarse a la luz de los pasajes paralelos de Ga-
latas 3:6-9 y 4:21-31. Multitud de judios, por su apego a la
Ley como base de justificaci6n y por su incredulidad frente a
Cristo, estaban excluyendose de la descendencia espiritual de
Abraham y, en consecuencia, del verdadero pueblo de Dios.
Si pareda haber algun desplazamiento en los objetos de la elcc-
ci6n divina, no se debia a arbitrariedad por parte de Dios para
con los judios, sino a su justicia y a la grandiosidad de su plan
universal de salvaci6n, basado sobre principios de eterna va-
lidez.

Fara6n y los vasos de ira, 9:17-24

Algunas veces el versi'.culo 17 se interpreta como si dijera


Dios a Fara6n: «Por esto mismo te he hecho nacer, para mos-
trar en ti mi poder», justificando la reprobaci6n de ciertas
vidas por el solo decreto de Dios. Pero los lectores estarian fa.
miliarizados con Exodo 5-15 y sabrian que Fara6n rechaz6
arrogantemente la Palabra de Dios desde el principio, y si luego
178 ESCOGIDOS EN CRISTO

fue endurecido judicialmente, este juicio no hizo mas que con-


firmar su propia elecci6n, por la que se enfrent6 con el Dias
de Israel. A tal hombre Dias «levant6», o mantuvo en el poder,
hasta la terminaci6n del periodo de las plagas y el paso del mar
Rojo, utilizando un «vaso de ira» (9:22) para el adelanto de
sus prop6sitos. De hecho, el caso de Fara6n no es mas que uno
entre los muchos en que Dias utiliza hasta a sus enemigos para
la disciplina o la bendici6n de su pueblo, como en el caso de
los reyes de Asiria y Babilonia frente a Israel.
Frente a los contenciosos, Pablo no hara mas que insistir
en la soberania de Dias, pues los vasos de barro no han de alter-
car con cl Alfarcro (9: 19-22), pcro cso no es mas quc una fase
de la discusi6n, y citamos al profesor F. F. Bruce:

Podemos conceder que la analogia del alfarero y sus vasos


no presenta mas que un aspecto de la relaci6n entre el Crea-
dor y sus criaturas, con referencia especial al hombre, a quien
cre6 a su propia imagen. Los vasos de barro no son hechos
a imagen del alfarero, ni le contestan ni se quejan de su
tecnica; pero los hombres insisten en replicar porque han
sido creados a imagen de Dios. Sin embargo, hay diferentes
maneras de contestar, que pueden surgir de la fe, como en cl
caso de Job o de Jeremias, que piden a Dios una explicaci6n
de sus misteriosos caminos. Aun Cristo en la cruz pregunt6:
«i,Por que me has abandonado?» Pero los hombres de fe
hacen sus angustiosas preguntas precisamente porque han
aceptado la justicia y el poder de Dios como las premisas fun-
damentales de su modo de pensar. Muy otra cosa es la replica
de la incredulidad y de la desobediencia del hombre que se
atreve a tratar a Dios como reo, sometiendole a interrogato-
rios. Pablo dirige su severa reprimenda al tal, recordandole
que no pasa de ser una criatura de Dios. Muchos no han
entendido el argumento de Pablo y le han criticado sin razon
porque no han comprendido que tapa ia boca perentoria-
mente al rebelde que desafia a Dios, y no entra en su argu-
mento el caso de aquel que busca a Dios confusamente. De
hecho, en su gracia, Dios permite las preguntas de su pueblo,
pero en manera alguna soportara las interpelaciones de cora-
zones endurecidos e impenitentes.
EL ARGUMENTO DE ROMANOS 9-11 179

Supongamos que Dios quisiera manifestar sus rectos juicios


y su poder -razona Pablo-. ;,Por que no ha de soportar
pacientemente a personas como Fara6n, vasos de barro seg(m
la metafora, hechos para proveer lecciones de su ira y adap-
tados para ser destruidos? l Y por que no ha de demostrar
su excelsa gloria por medio de otros vasos -en .quienes da
lecciones de misericordia- preparados de antemano para tan
glorioso prop6sito? Pablo, mas prudente que algunos que han
querido sistematizar sus doctrinas, no dicc en palabras tex-
tuales que Dios lo hace asi, pero pregunta: l Y si lo hace?
;,Quien puede pedirle razones?
Mientras que Pablo no permite cuestiones sobre el derecho
de Dios a hacerlo que quiere con lo suyo, no enfatiza la
ira de Dios que cae sobre el reprobado, sino mas bien la
demora del juicio frente a hombres que ya hace tiempo han
madurado para la destrucci6n. Corno indicamos anteriormente
en el comentario sobre Romanos 2: 4, el prop6sito de la
manifestaci6n de la misericordia y de la paciencia de Dios
es el de dar tiempo a los hombres para el arrepentimientö,
pero si estos persisten en endurecer mas y mas sus corazo-
nes, como lo hizo Fara6n tras repetidas oportunidades, no
hacen mas que amontonar sobre si mismos un peso adicional
de retribuci6n para el dia de juicio.
Es una lastima que algunas escuelas teol6gicas hayan formu-
lado stt doctrina de elecci6n sobre un uso excesivo de esta
primera etapa del argumento actual de Pablo, sin tomar
en cuenta suficientemente la conclusi6n del argumento en
9:25-32 ...
Corno un hecho, que se realza con bendita claridad en la
parte posterior del argumento, la gracia de Dios se extiende
mucho mas ampliamente de lo que nadie huhiera podido
atreverse a _esperar; pero, precisamente por el hecho de ser
gracia, nadie puede pretenderla como derecho, y nadie puede
exigir que Dios de cuenta de los principios que determinan su
distribuci6n o que lo haga de forma distinta a como lo hace.
La gracia, en su soberania, puede imponer condiciones, pero
no puede estar sujeta a ellas.3

3. lbid., pp. 189-191.


180 ESCOGIDOS EN CRISTO

De acuerdo con este valioso estudio, notemos, sin embargo,


que 9: 22 no dice que Dios prepar6 los vasos para destrucci6n,
aun dentro de la forma hipotetica ya notada de la porci6n; en
cambio, si se declara en el versiculo 23 que EI prepar6 de ante-
mano los vasos de misericordia para gloria, que coincide con el
enfasis biblico sobre la predestinaci6n positiva para salvaci6n;
Desde luego, Dios ordena que el hombre contumaz siegue lo
que ha sembrado (Ga. 6: 7-8; Jud. 4), pero jamas se indica -sino
todo lo contrario- que ordenara la contumacia del rebelde.
Es una gran verdad, tambien, que Dios no tiene que dar
cuenta de su gracia, por ser gracia (Mt. 20: 13-15), pero no lo
es menos que en el Evangelio revela su gracia y da a conocer
su manera de manifestarse, y que Pablo, en inspirada oraci6n,
pide: «que sean plenamente capaces de comprender, con todos
los santos, cual sea la anchura, la longitud, la profundidad y la
altura [de 1a gracia, o del prop6sito, de Dios] y de conocer el
amor de Cristo que excede a todo conocimiento, para que seais
llenos de toda. la plenitud de Dios» (Ef. 3: 17-21). (Vease el ca-
pitulo «La soberanfa de Dios y el Evangelio», p. 72.)

Las misericordias de Dios, 9:24-29

Las citas de este movimiento del argumento se sacan de los


profetas Oseas e Isafas. En su texto original ensefian que Dios
tiene misericordia de Israel, .pese a la incredulidad de la mayo-
ria, y guarda siempre un «resto» que vendra .a ser m1cleo de
una nueva naci6n salvada, tal como se anticipa en las aclara-
ciones del capitulo 11. Pero el principio de que Dios llama «pue-
blo mio» a quienes no lo eran se aplica a todos los salvados,
sean judios o gentiles (24 y 26), pues en favor de todos sobre-
abunda y reina la gracia, ya que Cristo muri6 por todos (Ro. 5:
20-21). Corno siempre, hemos de fijarnos en lo que Dios revela
de sus operaciones, y no aplicar el raciocinio humano a la «gra-
cia soberana».
EI capitulo 9 ensefia, pues, que Dios llev6 a cabo sus pro-
p6sitos en orden a Israel segun el principio de elecci6n. Los
EL ARGUMENTO DE ROMANOS 9-11 181

contenciosos no tienen derecho de argumentar con el Dios que


rechazan, y Dios si tiene toda la autoridad para utilizar los
«vasos de ira» a fin de llevar a efecto sus planes. Nada se
dice de que Dios fijara la preterici6n y la condenaci6n de indi-
viduos antes de nacer. Se ensefia que sus misericordias son am-
plisimas. Los «vasos de ira» son los contenciosos (figuran mu-
cho en los Salmos) quienes, como e1 Fara6n del Exodo, excla-
man: «;,Quien es Jehova para que yo oiga su voz y deje ir a
Israel?» (Ex. 5:2).
La gracia de Dias es la operaci6n salvadora del Dias de
amor, y, siendo Dias infinito, y siendo amor, su gracia no conoce
Hmites en si; se destaca el principio constante que no da su
. Espfritu por medida (Jn. 3:34). Ahora bien, como ya hemos
visto, Dios, en su soberanfaJ quiso .recibir Ja obediencin, In fe
y el ampr de hombres libres, creandolos a su imagen y seme-
janza. La omnipotencia no significa que Dias puede hacerlo
todo, forzando todas las contingencias, sino que es poderoso
para cumplir su voluntad dentro de lo que exigen su propia
naturaleza y sus designios. Despues de su caida, el hombre no
podfa acercarse a Dias para rendirle fe, amor y adoraci6n sin
la acci6n redentora de Dias, y, por eso, siempre en vista de la
Obra de la Cruz, Dias le presta la ayuda de su gracia «preve-
niente», si se quiere emplear tal termino teol6gico. Exactamen-
te c6mo Dias alumbra a todo hombre por la venida del Verba
encarnado al mundo (Jn. 1: 9) no lo sabemos, pero si sabemos
que hay algunos que admiten el auxilio divino y «buscan gloria,
honra e inmortalidad», y en tal caso Dias les lleva por el ca-
mino de la vida eterna (Ro. 2:5-11; Hch. 10: 1-8, 33, 42-48).
Los contenciosos son rebeldes a la Palabra, como se ve tanti-
simas veces en los profetas, en los Evangelios, en Los Hechos,
aclarandose el principio en 2 Tesalonicenses 2: 10-11: «San
condenados todos los que no creyeron a la verdad». Los princi-
pios positivos de la salvaci6n se detallan a continuaci6n.
182 ESCOGIDOS EN CRISTO

EI error de Israel y el Evangelio de la gracia, 9:30-10:13

La justicia propia. El celo religioso que se manifestaba en


Israel no benefici6 a la mayoria ni dio gloria a Dias, porque
«iban tras una ley de justicia» sin alcanzar la verdadera, que
es por la fe. Su grave error se enuncia en frases lapidarias en
10:3: «Porque ignorando la justicia de Dias, y procurando es-
tablecer la suya propia, no se han sujetado a la justicia de Dias.»
Concibieron a Dias como un Ser que exigia algo que ellos podian
cumplir. Par eso su «celo» consistia en establecer delante de
Dias una justicia legal que les cegaba a las infinitas demandas
de 1a Ley (no solo en el orden externo, sino en el espiritual,
Ro. 7: 14), las cuales s61opodian ser satisfechas por el sacrificio
de valor infinito de la Cruz. Esta estimaci6n propia les llev6 a
rechazar al Hijo de Dias, cuya presencia puso de manifiesto
su hipocresia, y cumplieron tanto lo que estaba escrito en 1a Ley
como las predicciones de los profetas al condenarle a la muerte
de Cruz (Heb. 13:27, 38-39).

EI Evangelio de la gracia de Dios, 10:4-13

«Cristo es el fin de la Ley para justicia a todo aquel que


cree» se traduce sencillamente en la New English Bible por:
«Cristo pone fin a la Ley y trae justicia a todo aquel que tiene
fe». La voz griega telos significa tanto consumacion como fin,
y no nos equivocaremos. si entendemos esta declaraci6n en el
sentido de que Cristo trajo la Ley a su fin, consumandola en su
persona. No solo cumpli6 el simbolismo del ritual levitico, sino
tambien la sentencia de la Ley al entregarse en la Cruz a favor
de los hombres, como Victima expiatoria (Ga. 3: 10-14). La
Ley -como todo el Antigua Testamento- encierra lecciones de
justicia practica para los creyentes; pero en el nuevo siglo del
Espiritu, fundado sobre la Obra de la Cruz, «las justas de-
mandas de la Ley se cumplen en nosotros, que no andamos con-
forme a la carne, sino conforme al Espiritu» (Ro. 8:3-4).
La justicia divina ha resplandecido maravillosamente en la
EL ARGUMENTO DE ROMANOS 9-11 183

Cruz, en armonia con el amor, segun la profunda sabiduria del


plan de redenci6n (1 Co. 1: 18-21; 2:7-9). Se ha de desechar,
pues, todo pensamiento de ganar la justicia por las obras lega-
les, dando paso a la contemplaci6n de la obra que Cristo realiz6
al. descender al abismo y subir a la diestra ·del Padre por medio
de la Resurrecci6n y la glorificaci6n (10: 6-7). Pablo contrasta
el principio de obras legales de Levitico 18: 5 con la gracia que
se vislumbra en la cita de Deuleronomiu 30: 12-14, pues la pala-
bra del Evangelio estaba cerca, ofrecida a cuantos quisieran re-
cibirla (10:8-13). Con mucha raz6n los versiculos 10:9-10 han
servido de base para un sinnumero de mensajes de evangeliza-
ci6n, pues sefialan el hecho de la Resurrecci6n (que presupone
el de la Muerte expiatoria) como base para la fe interna del co-
raz6n y la confesi6n externa que aclama a Jesus como Sefior.
«Si confesares... y creyeres... seras salvo.» Y este ofrecimiento
se hace a todos, sin distinciones (10: 12-13). La doble predesti-
naci6n volveria la oferta universal de gracia de estos versiculos
en un sarcasmo, pues, de hecho, estableceria una diferencia
fundamental, ya que muchos de los oyentes habrian sido pre-
destinados a la perdici6n antes de fundarse el mundo. Notemos
que Dios derrama la riqueza de su gracia sobre torlos precisa-
mente porque es Sefior de todos, como una sagrada obligaci6nde
sefiorfo en el caso del Dios Creador, quien es amor. Hallamos
un pensamiento analogo en Romanos 3: 29-30.

La proclamaci6n del Evangelio, 10:14-21

Ya hemos subrayado las ensefianzas de esta secci6n de Ro-


manos 9 a 11 que son pertinentes a nuestro tema, pero habiendo
exhortado al lector a considerar los textos dentro del contexto
total del argumento de Pablo, notamos muy brevemente que la
secci6n 10: 14-21 recoge las objeciones -relativas a la incredu-
lidad de Israel- sobre el mensaje y su predicaci6n. l,Habran
oido los israelitas la Palabra? i,La habran entendido? i,Lleg6
a todos ellos? Pablo contesta afirmativamente por medio de una
serie de citas del Antiguo Testamento que dejaron a Israel sin
184 ESCOGIDOS EN CRISTO

excusa por esa parte. A nosotros nos interesa subrayar el gran


principio del versfculo 17: «Asi que la fe es por el ofr, y el ofr
por la Palabra de Dios» (o «de Cristo» en ciertos textos). La
fe no es elemento meritorio ni mistico, sino sencillamente la
confianza completa en el mensaje del Evangelio (concretamente
en Cristo, Centro del mensaje) cuando este es oido y compren-
dido. Insistimos en la necesidad del auxilio de la gracia en
todo; pero este pasaje, como tantos mas, echa la responsabilidad
de creer sobre los oyentes.
Notamos tambien que el pecado de Israel consistia en per-
manecer rebelde frente a los reiterados llamamientos de Dios:
«Todo el dia extendi mis manos a un pueblo rebelde y contra-
dictor», dice Jehova (10:21). Cotno hemos visto («La soberania
de Dios y el Evangelio», pp. 72-82), el hermano calvinista que
predica el Evangelio dice que puede invitar a todos a ser sal-
vos, a pesar de saber que muchos son preteridos y no pueden
creer, porque el ignora quienes son. i,Se puede emplear este
argumento en cuanto a los llamamientos de Dios mismo? i,Es
concebible que extienda manos suplicantes frente a personas que
EI mismo ha consignado a la perdici6n desde la eternidad? Eri
contexto analogo dice Jsafas: «He aqui que no se ha acortado la
mano de Jehova para salvar, ni se ha agravado su oido para ofr;
pero vuestras iniquidades han hecho divisi6n entre vosotros y
vuestro Dios, y vuestros pecados han hecho ocultar de vosotros
su rostro para no oir» (ls. 59: 1-2).
Aprendamos que la gracia de Dios obra de variadas maneras,
misteriosas para nosotros, pero que el endurecido la rechaza
por amor a su pecado. Si luego le sobreviene un endurecimien-
to adicional judicial, esto tiene que ver con la providencia y
juicios de Dios segun principios que son absolutamente justos
e imparciales (Ro. 2: 3-16).
Corno resumen de lo expuesto, aportamos lo que escribe el
profesor C. H. Dodd refiriendose a los capitulos 9 a 11 de Ro-
manos:

Las dos primeras partes del serm6n (9 y 10) <lebenser toma-


das como suplementarias. En primer lugar, el plan divino
EL ARGUMENTO DE ROMANOS 9-11 185

de la salvaci6n es una determinaci6n de la voluntad sobe-


rana de Dios, condicionada tan solo por la misericordia eter-
na, que es su naturaleza y propiedad; pero, en segundo
lugar, obra por 1a respuesta libre del hombre, por la fe, y
aquellos a quienes Dios rechaza son los que han rechazado
la oportunidad que se les ofrecia. La naci6n judia como
conjunto, aunque conocia (o podia haber conocido) los ca-
minos de Dios, escogi6 su propio camino, de modo que los
judfos no pueden quejarsc si el prop6sito divino los ha
omitido y ha seleccionado a los gentiles (tal como Dios mis-
mo habia dicho siempre que haria) como .recipientes de sus
promesas.4

EI rechazamientoy la restauracion
de Israel, 1'1:1-36

Que Dios no actua de manera arbitraria se confirma por el


hecho de que no ha desechado a su pueblo Israel de modo
absoluto. Buen ejemplo de ello es el mismo ap6stol Pablo y
muchos otros judios que habian creido el Evangelio. Corno ya
hemos visto, vuelve a emerger el «resto» fiel que Dios ha posef-
do aun en los momentos mas oscuros de la historia (11: 1-5).
Pero este «resto» tiene su base de existencia no en las equivo-
cadas pretensiones de los demas judios que trataban de justifi-
carse por la Ley, sino en la «gracia» ( 11 : 5-6). Aunque las pa-
labras del versiculo 6 no se hallan en algunos manuscritos, pa-
rece evidente que el pensamiento inspirado de Pablo se centra
en el contraste entre las obras y la gracia. Corno escribe F. Col-
quhoun: «El punto que aqui se enfatiza es que el resto elegido
de los israelitas convertidos <lebe su salvaci6n por completo a la
gracia de Dios, no a obra o virtud alguna por su parte.» Se ve
claramente que, para Pablo, la gracia y las obras se excluyen
mutuamente como metodos de salvaci6n. Tal salvaci6n debe
atribuirse enteramente o a la una o a las otras. No puede ser
una combinaci6n o mezcla de ambas. EI principio asi enunciado

4. C. H. Dodd, The Epistle of Paul to he Romans, p. 182.


186 ESCOGIDOS EN CRISTO

no solo es de vital importancia, sino que el lenguaje usado


aporta un testimonio enfatico del concepto neotestamentario de
la «gracia». Es algo que ni se gana ni se merece, independiente
de las obras. Esto es exegesis sana. A la luz del contexto gene-
ral de los dos capitulos anteriores, se ve que ese es el signi-
ficado de las palabras «resto escogido por gracia», que los
calvinistas aprovechan como otra piedra de apoyo para su in-
terpretacion de la predestinacion y la gracia .soberana,
En cuanto al endurecimiento de los israelitas que no forma-
ban parte del «resto» (11: 7-10), ya hemos indicado que, apar-
te de las leyes morales que de modo «natural» producen ese
resultado en los rebeldes, hubo en el un acto judicial divino:
«fueron endurecidos». Esta accion retributiva por parte de Dios
era el castigo que recibio su obstinacion al desechar «los de-
signios de Dios respecto de s1 mismos» (Lc. 7: 30).
Sin embargo, el rechazamiento de Israel -temporal y no
definitivo ( 11: 11-31)- es aprovechado admirablemente por
Dios e incorporado en su providencia como factor importante
para la salvacion de los gentiles, segun las abundantes ilustra-
ciones que se hallan en el libro en Los Hechos. Y porque el
rechazamiento de Israel no es definitivo, hay un capitulo glo-
rioso de la Historia que ·solo se ha escrito en profecia. Si, llegara
el dia en que «todo Israel -en escala nacional- scra salvo»
(11: 26), con lo que se incrementara la bendicion divina sobre
el mundo (11: 15). Estos hechos <leben producir humildad en
los gentiles convertidos, despertando a 1a vez una viva sjmpatfa
hacia Israel (11: 16-24).
El capitulo alcanza su punto culminante al poner de relie-
ve la misericordia universal de Dios. A lo largo de los siglos su
plan se ha ido desarrollando. Sin violentar jamas el don de la
libertad que E1 mismo concedio al hombre, ejecuta sus mara-
villosos designios salvadores. Durante un tiempo permitio que
el pecado creciera (Ro. 5:20) y que todos -gentiles y judios-
fueran sujetos a «desobediencia» (11: 32), como fases prelimi-
nares de la gran obra que, desde el principio, ha estado regida
por una sola y magna finalidad: «para tener misericordia de
todos».
EL ARGUMENTO DE ROMANOS 9-11 187

En este climax lo que se destaca no es una voluntad desnu-


da de la que emanan decretos de vida y de muerte, de salvaci6n
y de reprobaci6n, sino lo maravilloso de la gracia de Dios en.
acci6n a lo largo de la historia. 0. Noordemans, segun Berkou-
wer, se sinti6 fascinado por el «deleite mistico» con que Pablo
concluye Romanos 11. Aqui dijo que no hay nada de la «arbis
trariedad inexplicable que impele a poner los dedos sobre los
labios». Hay solamente acentos positivos, acentos que la lgle-
sia, desgraciadamente, ha asumido con vacilaci6n. A menudo
-afiadia--' en la elecci6n soberana de Dios solo sentiamos arbi-
trariedad y poder. . . Asi el impacto de la predestinaci6n en
nosotros era el propio de un concepto prendido del principio
de poder absoluto. La lglesia «raras veces fue capaz de seguir
a Pablo hasta el punto culminante de su contemplaci6n».5
Cuando captamos el pensamiento del ap6stol y seguimos el
hilo de su exposici6n, observamos que los puntos principales
coinciden con las ensefianzas tan claras como fundamentales del
evangelio. Nuevamente citamos a F. F. Bruce:

Todos han pecado y estan destituidos de la gloria de Dios,


ha declarado ya Pablo (3:23). Todos se hallan convictos ante
el tribunal de Dios; nadie, ni judio ni gentil, puede alegar
el menor derecho a su misericordia.Si ha de haber esperanza
para alguien, esta debe depender unicamente de la gracia de
Dios. Pero la esperanza es ofrecida sin restricci6n. El prop6-
sito de Dios, al encerrar a judios y gentiles juntamente en
una situaci6n que revelaba la desobediencia de ellos a su
Ley de tal modo que tenia que ser reconocida,era para poder
otorgar su misericordia inmerecida a judios y gentiles por
igual.6

Ante el panorama excelso de estos gloriosos resultatlos, el


apostol Pablo se remonta en alas de una doxologia inspirada
a las alturas de las perfecciones divinas desplegadas en la obra

5. G. C. Berkouwer, A Half Century of Theology, p. 93.


6. Bruce, Op. cit., p. 223.
188 ESCOGIDOS EN CRISTO

de la redenci6n. Con animo reverente le seguimos y con el ex-


clamamos: «iOh profundidad de las riquezas de la sabidurfa
y de la ciehcia de Dios! .iCuan inescrutables son sus juicios, e
inescrutables sus caminos! Porque i,quien entendi6 la mente del
Sefior? i,O quien fue su consejero? i,O quien le dio a E1 pri-
mero para que le fuese recompensado? Porque de El, y por
El, y para El, son todas las cosas. A E1 sea 1a gloria por los
siglos. Amen» (11: 33-36).
CAPlTULO 13
LA PROVIDENCIA DIVINA

Es IMPOSIBLE separar la doctrina de la elecci6n del tema


mas amplio de la providencia divina, y quisieramos resumir sus
rasgos mas sobresalientes, de una forma positiva, segun se ·ha-
llan en las Escrituras.

Definici6n

Etimol6gicamente, el termino «providencia» viene de pro-


videre, «prever»; pero, segun su uso, hemos de afiadir tambieh
el concepto de «proveer», entendiendose que un ser racional
tiene delante una meta y que luego procura con diligencia los
medios para llegar a ella. La doctrina de la providencia divina
declara que el Dios que ha creado todas las cosas, las cuida,
las preserva y las gobierna con el fin de que cumplan su prop6-
sito al crearlas. El gobierno providencial de Dios abarca las
cosas inanimadas, los reinos vegetal y animal, y los seres racio-
nales. A nosotros nos interesa su providencia en relaci6n con
la raza humana, pero el hombre se mueve en un escenario «na-
tural» que le afecta de mil maneras, de modo que los hilos de
su vida se ven entreverados con los del universo, pues incluso
su vida depende de factores astron6micos. No excluimos tarn-
190 ESCOGIDOS EN CRISTO

poco factores espirituales y angelicales (He. 1: 14), pero todo


esta en la mano del Todopoderoso. Es perfectamente legi'.timo
hablar de las «leyes de la naturaleza» al referirnos a fen6menos
que se producen de una forma regular en nuestra experiencia
-por ejemplo, la rotaci6n del globo terrestre sobre su eje, los
movimientos en 6rbita de los astros, la germinaci6n de las semi-
llas segun su genero, etc., etc.-, con tal que las comprendamos
como una expresi6n de la voluntad del Creador, y no como
«algo» que puede subsistir por si mismo, o aun impedir la in-
tervenci6n del Creador. Dios se da a conocer tanto por lo que
hace con regularidad como por las intervenciones especiales
que llamamos «milagros». La providencia en la naturaleza y en
la Historia se llama «general»; su operaci6n directa al bendecir
y socorrer a los suyos se llama «especial».

La providencia y el hombre

Con referencia al Hijo como Creador, Pablo escribe: «Por-


que en E1 fueron creadas todas las cosas, las que hay en los
cielos y las que hay en la tierra, visibles e invisibles... todo
fue creado por medio de EI y para EI. Y EI es antes de todas
las cosas, y todas en El subsisten» (Col. 1: 16-17). El concepto
del Dios Creador que mantiene su obra, con todas las provi-
siones necesarias, es algo tan sencillo y 16gico que apenas po-
driamos concebir otro pensamiento. Pero en la esfera de seres
racionales el proceso se complica por dos factores que hemos
notado anteriormente:
1. EI hecho del mal, tan real y visible en su existencia
como misterioso e inexplicable en su origen;
2. EI hecho de que Dios, en su soberania, determin6 crear
a seres libres, capaces de actos de volici6n propia y responsables
de sus acciones.
No hace falta volver sobre. la verdad evidente de que la
personalidad del hombre depende de su libre albedrio. Las
LA PROVIDENCIA DIVINA 191

Escrituras ensefian en todas sus partes que el adelanto de todo


lo bueno es obra directa de Dios. Pero como el mal existe y el
hombre se constituy6 pecador por la Caida, resulta que la provi-
dencia ha de manifestarse, no solo planeando y efectuando lo
bueno, sino tambien volviendo el mal en el «bien posible» al
efecto de llevar a cabo el plan total. EI ejemplo mas sublime
de esta obra providencial se describe por Pedro en Hechos 2:
23: «A 6ste [Jesus], entregado por el determinado consejo y
anticipado conocimiento de Dios, prendisteis y matasteis por ma-
nos de inicuos, crucificandole.» Asi, el crimen mas negro de la
Historia fue el medio para cumplir la parte mas esencial de la
Obra de la Redenci6n.
Con todo, las intcracciones de estos factores, bajo ·Ia provi-
dencia de Dios, dan lugar a muchos probleroas, puesto que no-
sotros no vemos mas que el rcvcs del tapiz, el cual parece una
confusi6n laberfntica de hilos multicolores, pero las Escrituras
nos aseguran que el dibujo del anverso es hermosisimo y per- ·
fecto. La doctrina es consoladora en extremo, y nos gozaremos
en ella siempre que andemos a la luz de las Escrituras con sen-
cillez, humildad y fe.

La meta del prop6sito


Los capitulos finales del Apocalipsis, 2 Pedro 3: 13, con
muchas profecfas del Antiguo Testamente -especialmente los
capitulos finales de Isafas- nos hacen ver que Dios ha de
sacar a luz. una nueva Creaci6n, limpia de toda mancha .del
mal, habitada solamente por los salvos, donde reinara la mas
perfecta justicia y donde la gloria de Dios resplandecera sin
nubes ni celajes. En cuanto al hombre redimido, llegara a la ·
plenitud de las posibilidades de su humanidad glorificada, ado-
rando a Dios a traves de variados servicios fructiferos, sin
cansancio, y en estado de perfecta santidad y bienaventuranza.
La Iglesia, esposa de Cristo, estara en la intimidad de su Sefior,
quien sera el Centro visible de la nueva Creaci6n; pero hay
indicios de otros seres salvos (y aun de naciones salvas) que
no estaran dentro de la Iglesia.
192 ESCOGIDOS EN CRISTO

Ademas de los pasajes citados, deben leerse: Efesios 1:4,


10, 14, 18; 2:7; 3:9-11; 5:27; 1 Corintios 15; Romanos 8:28-
30; 11: 25-36; Hebreos 11: 10; 12: 22-24; Juan 14: 1-3; 1 Juan
3:2; Mateo 25:34, etc. De interes especial para la comprensi6n
de la meta son los epilogos de las cartas a las siete iglesias en
Apocalipsis 2 y 3.
Habra infinita variedad en la nueva Creaci6n, y, con refe-
rencia a los seres humanos redimidos, la personalidad de cada
uno sera conservada, reflejandose la gloria del Sefior a traves
de los hombres que Dios cre6, salv6 y educ6 para que cada
uno fuese algo especial para El por todos los siglos de los siglos.
Se ha dicho que no habra dos vasos iguales en el Cielo, pero que
todos estaran llenos. EI prop6sito de Dios de tener delante de si
una raza de personalidades creadas a su imagen y setnejanza
no sera frustrado (Ro. 8:29; Col. 1:20; He. 12:23).

EI camino y la meta

La providencia de Dios se relaciona intimamente con la


meta final, y opera con el fin de que Dios triunfe en su prop6-
sito a pesar del hecho del mal -ya vencido potencialmente en
la Cruz- sin violar la libertad moral de los hombres, aparte
de la cual no pasarian de ser marionetas, incapaces de glorifi-
car a Dios. Desde luego, la gloria que recibe Dios de la obe-
diencia, el servicio y la alabanza de seres !ihres, creados a su
imagen y semejanza, es inmensamente superior a la que res-
plandece en su obra material. Las obras naturales no son mas
que el fleco del manto de su gloria.

La naturaleza y la meta

No sabemos lo que habria pasado con la creaci6n de cielos


y Tierra -tan buena en si (Gn. 1:31)- sin la intrusi6n del
mal. Quiza se habrian desarrollado por etapas hasta la gran rea-
lidad final, bajo la mano guiadora de Dios, y algunos han
LA PROVIDENCIA DIVINA 193

pensado que el cometido de Adan era el de convertir toda la


Tierra en un Eden. Pero todo esto no pasan de ser meras con-
jeturas. Lo que si conocemos es la realidad de una Creaci6n
afectada por el mal que se conserva bajo «leyes naturales» con
el fin de hacer posible el desarrollo de la historia humana y para
ser escenario del drama de Ja Redenci6n. Este es el sentido del
pacto noetico (Gn. 9) y de tantos pasajes que hablan de fa pro-
videncia de Dios en cuanto a la vegetaci6n y la vida animal
(Sal. 104; Lc. 12:27-28). Cuando no solo la obra redentora de
Dios~ sino tambien el proceso ·judicial hayan · llegado a su cul-
minaci6n, los cielos y la Tierra seran transformados «por fuego»,
frase que podria representar un completo cambio at6mico (2
P. 3: 1; Ap. 21: 1). Podemos suponer que las maravillas de esta
Creaci6n seran «sublimadas» en la nueva, pero sin 1a fealdad
de algunos aspectos de esta, que parecen reflejar el mal. Asi
habra un escenario adecuado para la consumaci6n de la obra
de Dios en la glorificaci6n de su pueblo. Es dificil describir el
Cielo -aparte del uso de simbolos-, pero no por eso sera
menos real: al contrario, esto es la sombra y aquello sera la
sustancia.

La Historla y la meta

Es dificil discernir un desarrollo hacia alguna meta en la


historia de las nadones en general, y sera mejor no intentarlo.
Desde luego, no vemos el progreso que aclaman los humanis-
tas, pues los meros triunfos cientificos no hacen nada si no hay
cambio moral en el hombre, y de esto -aparte de la obra de
Dios por medio del Evangelio- no se ve nada en absoluto.
Todo lo «hist6rico» -dejando aparte Israel y la Iglesia-
ilustra la filosofia de la Historia que el ap6stol Pablo ade-
lanta en pocos versiculos en Romanos 8: 18-25, reflejando e in-
terpretando el libro de Eclesiastes. Dios ha sometido la crea-
ci6n a un yugo de vanidad a causa del pecado. Es su contes-
taci6n invariable a la falsa declaraci6n del diablo.: «Vosotros
sereis como Dios.» «Vanidad» equivale a «frustraci6n», y Dios
194 ESCOGIDOS EN CRISTO

dice al hombre: «Seguiras trabajando y sudando, pero nunca


faltaran cardos y espinos; levantaras edificios, y caeran en rui-
nas; fundaras y desarrollaras civilizaciones y, al madurarse,
empezaran a corromperse; buscaras la felicidad natural en la
sociedad, en el hogar, etc., pero tu ingenito egoismo y tu afan
de mando trocara mucha de la felicidad en tragedia. No prospe-
raras en el pecado, y el temor de la muerte te hara sombra
siempre. Date cuenta de que la paga del pecado es muerte, para
invocar a tiempo mi Nombre a fin de que seas salvo.»
No es este e1 unico punto de vista frente a la vida de las
naciones bajo la providencia de Dios, pero es el mas importante,
y llegara a su culminaci6n cuando los hombres, por inspiraci6n
satanica, busquen una soluci6n en el «hombre de pecado», pe-
reciendo juntamente con su idolo (2 Ts. 2; Ap. 13, etc.).
Por otra parte, la continuidad de las bendiciones del pacto
noetico, juntamente con el orden de los tiempos y las regiones,
hablan de un Dios que es «Dios de todos» y que desea bendecir
al hombre si este deja los caminos del mal (Hch. 14:15-17;
17:22-31). Segun los terminos del pacto noetico, el estableci-
miento de la autoridad de gobernante es un «ministerio» que
Dios ha ordenado para preservar la sociedad del caos (Ro. 13:
1-8), aun cuando los gobernantes en si sean malos y tengan
que responder de sus hechos en la Historia y frente al Tribunal
de Dios.
No falta jamas el gran principio providencial y judicial que
rige en todos los 6rdenes de la vida del hombre como ser racio-
nal: «No os engafieis; Dios no puede ser burlado; pues todo
lo que el hombre sembrare, eso tambien segara.» Las naciones
rebeldes pueden ser instrumentos para adelantar los prop6si-
tos de Dios aun a pesar suyo, y EI establece y quita reyes segun
su voluntad (Dn. 4:25, 32).

Israel y la meta

EI consejo divino sobre el plan de la redenci6n se estableci6


en la eternidad. y fue revelado en el protoevangelio de Genesis
LA PROVIDENCIA DIVINA 195

3: 15 e ilustrado por los sacrificios del Eden, de Abel y de Noe.


Pero no se puso de manifiesto hist6ricamente hasta el llama-
miento de Abraham, a quien Dias separ6 de las naciones que
se precipitaban por el declive de la idolatria (Ro. 1: 20 ss.) a
pesar de la lecci6n del juicio del Diluvio. Genesis 12: 1-3 re-
sume la historia de la redenci6n hasta manifestarse la bendici6n
de todos los pueblos por medio de Israel y la «simiente», que
mas tarde se identifica con el Mesias.
La historia de Israel, pues, es ordenada directamente por
providencia de Dias, y la naci6n tiene que cumplir su misi6n
hasta la cima sefialada en Romanos 11: 15, 25-27, 32, a pesar
de 1a rebeldia de muchos y los terribles fallos de sus principes.

1. En el Exodo, en la conquista de Canaan, en las glorias


de los reinados de David y de Salom6n (con otros buenos reyes,
el testimonio fue directo y eficaz, extendiendose por todas las
tierras del Oriente (Jos. 2:9-11; 2 R. 8:40-43, etc.).

2. En la Dispersi6n, casi a pesar suyo, los judfos llevaron


los sagrados escritos por muchos pueblos, dando a conocer el
Dias unico y preparando el terreno para la extensi6n del Evan-
gelio entre las gentes (Heb. 13-19).

3. De esta naci6n naci6 el Mesias, y aun al rechazarle y


crucificarle los judfos cumplieron inconscientemente las profe-
cias del Mesias que sufria y expiaba el pecado (Heb. 2: 23).

4. Al convertirse al Sefior, por fin, Israel sera salvo y


hecho medio de suma bendici6n para todo el mundo (Ro. 11
y centenares de profecias desde Isaias hasta Malaquias).

Los judfos dieron a los libros hist6ricos el nombre de «los


profetas anteriores», porque comprendian que Dias hablaba por
medio de ejemplos vividos. Por eso los incidentes y las obras
se enjuician segun principios morales. Hechos importantes en
la historia secular apenas se nombran o no se nombran en abso-
luto. Otros detalles, insignificantes segun las normas humanas,
196 ESCOGIDOS EN CRISTO

se destacan. Es importante lo que adelanta el plan de Dios.


Son «buenos» y pr6speros los reyes que procuran conocer y
hacer su voluntad. Los escritos hist6ricos del Antiguo Testa-
mento son preciosas ilustraciones de la operaci6n de 1a provi-
dencia de Dios:
1) A traves de siervos suyos que entienden sus caminos,
como Abraham, Jose, Moises, Josue, Samuel, David, Elias, etc.;
2) a traves de instrumentos muy defectuosos, como Jefte y San-
s6n (en tiempos de decadencia); 3) a pesar de reyes malos,
como Acaz; y 4) por medio de «instrumentos ciegös», como
Egipto, Asiria, Babilonia, que actuan por lo general, a modo
de instrumentos de juicio, bien qtte Ciro es ejemplo de uno
escogido para una labor positiva (Esd. 1: 1-4 con Is. 45: 1-4).

-
La manifestaci6n de Cristo y la meta
Las profecias mesianicas del Antiguo Testamento «preveian»
la venida del Ungido, quien no solo habia de restaurar a lstael,
sino tambien llevar la luz de la salvaci6n de Dios hasta lo pos-
trero de la tierra (ls. 49:5-6). Su advenimiento y obra cons-
tituyen el eje de toda la acci6n de la providencia, ya que por
. ellos Dios se revel6 a los hombres en la persona del Verbo
encarnado, quitando el obstaculo del pecado por el sacrificio
expiatorio del Calvario. Aquel sacrificio satisfizo todas las
demandas de la justicia de Dios en orden a los hombres, de tal
forma que su gracia puede fluir sin estorbos para la bendici6n
de todo aquel que quiere. «Ahora, en la consumaci6n de los
siglos, [ Cristo] se present6 una vez para siempre por el sacri-
ficio de si mismo para quitar de en medio el pecado» (He. 9: 26).
La Resurrecci6n sac6 a luz la vida y la inmortalidad, inaugu-
rando la nueva Creaci6n (2 Ti. 1: 10; 2 Co: 5: 11-18).
Corno Maestro, Cristo ensefi6 tanto la providencia general
como la especial. Por una parte, record6 que el Padre hace salir
su sol sobre malos y buenos, y hace llover sobre justos e injustos
(Mt. 5:45). Por otra, ensefi6 que hasta los cabellos de los hijos
son todos contados por el Padre, ya que ningun detalle de su
vida esta fuera de su amoroso cuidado (Mt. 10: 29-39).
LA PROVIDENCIA DIVINA 197

La providencia en Los Hechos

El descenso del Espfritu Santo fue la culminaci6n de los


grandes actos salvadores de Dias, quedando constituida la Igle-
sia, cuyos miembros fueron bautizados por el Espfritu. Las na-
rraciones de Los Hechos ilustran hermosamente la vida de
siervos de Dias que obran conforme.a su plan bajo la direcci6n
del Espiritu Santo. Nada les acontece al azar, aun cuando les
toca pasar por persecuciones, que a menudo adelantaron mas
la extensi6n del Evangelio. En el capitulo 12 vemos que Jacobo
haH6 pronto su corona de martir, mientras que Pedro fue librado
milagrosamente del poder de Herodes. No hay nada que expli-
que la diferencia, pero los creyentes. veian en ambos casos la
providencia de Dias y la contestaci6n u sus oracioncs.

La providencia en las Epistolas

Las provisiones de Dias a favor de su pueblo, segun los


designios de su buena voluntad, se reconocen en todas las partes
de estos escritos apost6licos, y la doctrina de la providencia
especial halla su mas cumplida expresion en Romanos 8:28:
« Y sabemos que a los que aman a Dias, todas las cosas les
ayudan a bien, esto es, a los que conforme a su prop6sito son
llamados». De parte de Dias se revela el prop6sito de amor
que halla su reflejo en los corazones de los creyentes. Los hilos
de miles de acontecimientos se combinan para · tejer la urdim-
bre de sus vidas, algunos del oscuro color del sufrimiento,
otros que brillan con el oro del gozo, pero todos entreverados
para producir el disefio que Dias ha determinado para la vida
de cada hijo suyo, y que sera para el mayor bien de cada uno.

La providencia y la oraci6n

;.Para que oramos si Dias sabe todas las cosas de ante-


mano, ordenando lo mejor para sus elegidos segun su omniscen-
198 ESCOGIDOS EN CRISTO

cia y omnipotencia? Es una pregunta que se ha formulado mu-


chas veces, pero, como tantas otras, no tiene sentido aparte de
lo que Dios ha revelado de si mismo y para sus hijos. La difi-
cultad surge mayormente al pensar en la eternidad como si
fuera una Hnea horizontal que se extiende sin Hmites, mientras
que, para Dios, la eternidad es· un «presente» inseparable de ·su
misma Persona. La presciencia abarca las oraciones del pueblo
de Dios -como tambien el clamor de quienes se dan cuenta
de su pecado y necesidad para invocar su nombre- y las ora-
ciones constituyen acontecimientosde primer orden e importan-
cia en. el desarrollo de su plan. Corno ley espiritual, ·Dios ha
ordenado que sus hijos mantengan contacto importante del «me-
canismo» de cuanto sucede al obrar Dios todas las cosas con-
juntamente para el bien de sus hijos. El deseo de alabar, de
dar gracias y de suplicar es obra del Espirittt Santo en las pro-
fundidades del ser del creyente, llegando a ser parte impres-
cindible del plan total (Ro. 8:24-27). Una buena comunicaci6n
entre los padres y los hijos, que consiste en parte de expresio-
nes de gratitud y en parte de peticiones, es esencial para una
vida familiar normal, a pesar de que los padres comprenden
tanto mejor que los pequefios sus necesidades y se aprestan a
suplirlas.

La providencia y la elecci6n

El tema de la elecci6n ha de situarse en este extenso marco


de la providencia de Dios, y recordamos una vez mas que la
Biblia presenta la predestinaci6n de los hijos de Dios en Cristo
en relaci6n con aquella gran meta que hemos visto.
Es verdad que, como hemos apuntado ya, hay elementos de
misterio en la providencia de Dios vista desde nuestro plan
terreno. Podrfamos formular una larga serie de preguntas: i,Por
que hay personas que nunca han oido el Evangelio? i,Por que
no vino Cristo dos mil afios antes? i,Por que fue predicado el
Evangelio entre los incredulos de Corazin, Betsaida y Capernaum
y no en Tiro y. en Sid6n, cuyos habitantes, de haber vivido algu-
LA PROVIDENClA DIVINA 199

nos siglos despues y en la tierra de ·Palestina, se habrian arre-


pentido (Mt. 12:21) al oir la palabra y ver los milagros de Jesus?
Pero no debemos olvidar que tanto en el orden cronol6gico
como en el circunstancial, Dios ha actuado conforme a su sabi-
duria, teniendo en cuenta el conjunto de su plan redentor e in-
terviniendo de la manera que mas eficazmente pudiera adelantar
la realizaci6n de dicho plan. Cristo, por ejemplo, vino «en el
cumplimiento del tiempo», y hoy entendemos que, en efecto,
desde el punto de vista hist6rico, por sus condiciones politicas,
religiosas, culturales y hasta comerciales, aquel fue el momento
mas propicio para el gran acontecimiento de la Encarnaci6n y
de la diseminaci6n subsiguiente del Evangelio.
Tambien el emplazamiento geografico del «pueblo escogido»,
en unn regi6n en que convergen las vfos de comunicnci6n de
Europa, Asia y Africa nos ayuda a comprender algun aspecto
del plan divino al escoger a Israel como recipiente de su reve-
laci6n. Que el Espiritu Santo prohibiera a Pablo predicar en
Asia y Bitinia durante su segundo viaje de evangelizaci6n tam-
bien pudo parecer un misterio, tanto para el como para sus
acompafiantes, pero despues el misterio se aclar6 a la luz de los
maravillosos resultados de su ministerio en Europa. En toda
estrategia hay puntos vitales que conviene alcanzar y acciones
decisivas que se <leben realizar; los demas objetivos muchas
veces se logran despues como consecuencia de haber conseguido
los primeros. En la providencia de Dios tambien hay estrategia:
la determinada por su sabiduria, su justicia y su misericordia
infinitas. Por otro lado, no olvidemos que Dios juzgara a cada
uno conforme a sus obras y segun la luz que haya recibido
(Ro. 2: 6-16). Y si todavia quedan puntos oscuros, de una cosa
podemos estar seguros: que lo que ahora no entendemos lo en-
tenderemos algun dia junto al Trono de Aquel que juzgara al
mundo con justicia perfecta, sin arbitrariedad de ningun genero
y sin renunciar jamas al principio basico del amor.
Por lo que a los perdidos se refiere, la Palabra nos da a
conocer que se pierden a causa de su rebeldi'.ay es un atrevi-
miento lindante con la blasfemia achacar su ruina a un clecreto
divino de reprobaci6n. En lo que Dios ha revelado tenemos
200 ESCOGIDOS EN CRISTO

riquezas incontables y clara guia para nuestra vida, testimonio


y servicio hasta que el Sefior venga. ;,Por que, pues, hemos de
querer someter los secretos de Dios al escrutinio de nuestra
pobre 16gica humana? Dios es glorificado en la manifestaci6n
de su amor santo, que halla su maxima expresi6n en la Cruz
(Jn. 12:28; 13:32; 17: 1, 4) y este es el tema de la revelaci6n,
como lo sera de los canticos de los redimidos en el Cielo (Ap.
5:9, 12): «Digno es el Cordero que fue inmolado de tomar el
poder, y riquezas, y sabiduria, y fortaleza, y honra, y gloria,
y bendici6n.»
SEGUNDA PARTE

HISTORIA DE LA DOCTRINA
Breve resumen de las formulaciones de
la doctrina de la elecci6n desde la epoca
subapost61ica hasta nuestros dias
INTRODUCCIÖN

ESTA sEcc16N tiene por objeto no tanto informar sohr~ la


evoluci6n de la doctrina de la elecci6n como subrayar las cir-
cunstancias y factores que contribuyeron decisivamente a la
esquematizacion de la teologia agustiniano-calvinista. Ello nos
ayudara a comprender por que ha habido a lo largo de los
siglos cristianos piadosos, amantes de las Sagradas Escrituras,
que, junto a sus grandes aciertos en muchos puntos doctrina,
les, llegaron a conclusiones err6neas en cuanto a la doctrina que
nos ocupa.
Tendremos ocasi6n de observar el papel importante que en
las sucesivas formulaciones teol6gicas tuvieron factores tales
como la racionalizaci6n de la experiencia; la fuerza de la reac-
ci6n que, tratando de corregir un error, conduce a otro; la filo-
soffa y el poder de la influencia religiosa con el impulso que
algunas grandes personalidades han imprimido a los diversos
movimientos confesionales. A menudo, estos factores han im-
pulsado a ciertos te6logos hacia determinadas posiciones dog-
maticas que se han mantenido hasta nuestros dias, en detrimento
de la sana exegesis de la Escritura.
Si esta segunda parte de nuestro libro logra proporcionar
una perspectiva hist6rica objetiva que permita entender el por-
que de ciertas formas del pensamiento cristiano, el lector estara
en mejores condiciones para discernir entre lo que es realmente
verdad biblica y lo que son errores acumulados cual sedimento
por las corrientes teol6gicas que han fluido en el transcurso
de los tiempos.
·CAPlTULO 14
EL PERiODO
PREAGUSTINIANO

Los primeros siglos de la lglesia

AuNotJELAINTERPRETACI6N calvinista de la elecci6n tuvo su


verdadero origen en Agustl'.n(siglo v), en el curso · de nuestras
consideraciones debemos remontarnos a los ticmpos subapost6-
licos. Ello nos llevara a descubrir tres hechos importantes. En
primer lugar, que antes de Agustl'.n ninguno de los llamados
Padres sostuvo la doctrina de la predestinacion · incondicional.
En segundo lugar, que el excesivo enfasis que hicieron en la
libertad del hombre y en su capacidad moral, amen de su
concepci6n superficial de la gracia redentora de Dios, habria
de producir, tarde o temprano, una reacci6n tendente a corregir
los errores de los pensadores cristianos. Finalmente, que la reac-
ci6n vino con la teologia profunda de Agustl'.n,si bicn la fucrza
de la reacci6n, incrementada por su propia experiencia, llev6
a Agustin a rebasar el punto central de la verdad biblica para
situarse en una posici6n extrema. A partir de entonces, el pen-
dulo de la controversia sobre la predestinaci6n seguiria en mo-
vimiento ininterrumpido a lo largo de todos los tiempos.
Ya en la postura doctrinal de los escritores cristianos de los
primeros siglos advertimos la fuerza de la reacci6n frente a
corrientes de pensamiento greco-oriental (concretadas especial-
206 ESCOGIDOS EN CRISTO

mente en el gnosticismo y, en ciertos aspectos, en el maniqueis-


mo) que presentaban el pecado como una necesidad y los sufri-
mientos de la humanidad como impuestos por poderes satanicos
o por la tirania del destino. No es de extrafiar que se alzaran
en la lglesia cristiana fuertes voces en defensa de la santidad
original del hombre, de su libre albedrio y de su responsabili-
dad, si bien no se profundiz6 demasiado en las consecuencias
del pecado sobre la voluntad humana.
La escuela alejandrina. Ya que hemos mencionado el pen-
samiento greco-oriental que se reflej6 en los sistemas gn6sticos,
marcionitas y maniqueos, es importante notar la fuerte influen-
cia del platonismo y del ·neoplatonismo que logr6 entrada en el
pensamiento de los te6logos cristianos a traves de 1a escuela ale-
jandrina, con referencia especial a Clemente y a Origenes. La
materia -pensaban- es mala en si, lo que contradice la doc-
trina biblica tanto de la Creaci6n como de la Encarnaci6n y de
la Resurrecci6n. El espiritu puede purificarse, ya que existe una
chispa divina en todo hombre capaz de convertirse en llama para
unirse con la esencia divina (neoplatonismo de Plotino y sus
sucesores). Detras de las deficientes manifestaciones del bien en
la tierra, se hallaban perfectas «formas» del bien, de la hermo-
sura, etc., siendo Dios el alma suprema del universo. El alma
humana, suelta de su prisi6n de carne por la muerte, volvia a
unirse con el alma del universo en una «inmortalidad» que no
quiere saber nada de la resurrecci6n del cuerpo. Hacemos cons-
tar esta invasi6n del platonismo en el pensamiento cristiano para
que el lector comprenda que Agustin no trabajaba con animo
libre sobre el texto biblico, sino que habia heredado un sistema
teol6gico mezclado ya con los conceptos filos6ficos del plato- .
nismo y con el sacramentalismo derivado de los «misterios»
griegos, tales como el 6rfico. Dice The Oxford Dictionaryof the
Christian Church:
Los comienzosdel sincretismodel pensamientocristiano y del
platonismo se remontan a Clemente de Alejandria y Orige-
nes. Quiza de mayor importancia para la historia de la teo-
logia es el hecho de que San Agustin se hallaba fuertemente
EL PERfODO PREAGUSTINIANO 207

influenciado -mayormente por conducto de Victoriano Afe-


ro- por doctrinas plat6nicas.1
Esta influencia se discierne sobre todo en su concepto del
orden de la lglesia visible y en el desprecio por el cuerpo; el
matrimonio, etc., que no dejan de afectar tanto su definici6n
de la depravaci6n total del hombre como la tendencia a siste-
matizar la doctrina cristiana en un ci'.rculo cerrado en relaci6n
con la Iglesia universal y visible, o sea, la lglesia de los bau-
tizados.
En su antropologia la escuela alejandrina presenta la volun-
tad del hombre como poseida de un poder pleno para el bien,
y capaz de apartarse del pecado por su propia energia inhe-
rente. Clemente de Alejandria sostiene que «creer o no creer
depende tanto de nuestra voluntad como el filosofar o dejar de
filosofar» ...
EI hombre, como todo otro ser espiritual, no puede perder
nunca 1a capacidad de elecci6n. Por medio de este poder, las
almas nobles de todos los tiempos, ayudadas por el Poder
Divino indispensable para el exito, se elevan de la ignorancia
y la profunda corrupci6n moral para acercarse a Dios y a la
verdad.2
Salta· a la vista que, si bien en las palabras de Clemente
de Alejandria hay un fondo de verdad, se acentua err6neamente
el poder de la voluntad del hombre y deja asomar la idea, igual-
mente equivocada, de la iniciativa humana en la salvaci6n. Esta
idea se expresa abiertamente cuando Clemente afirma:
Dios coopera con las almas que quieren ... en la renovaci6n
del pecado, este da los primeros pasos y tlespues Dios acude
en su ayuda.3
Este sinergismo es, a todas luces, ajeno a la ensefianza bi-
blica.

1. The Oxford Dictionary of the Christian Church, p. 1083.


2. Redep.: Origenes, I, 133-135; citado por William G. T. Shedd en
History of Christian Doctrine, vol. II, p. 32.
3. lbid., p. 32.
208 ESCOGIDOS EN CRISTO

Estos puntos de vista de Clemente son compartidos por Ori~


genes, quien, en el tercer libro de De Principiis, interpreta las
palabras de. Pablo «No es del que quiere, sino de Dios que tiene
misericordia» en el sentido de que la existencia de 1a voluntad
como facultad depende del poder divino, pero no su uso. Sostie-
ne asimismo que la relaci6n entre la voluntad humana .y el bien
o el mal moral es exactamente la misma. La voluntad del hom-
bre tiene capacidad tanto para la santidad como para el ·pecado.
La misma tendencia, aunque expresada en forma algo mas
equilibrada, se observa en Justino Martir, el cual declara:
Aunque en nuestra creaci6n no hubo lugar a elecci6n por
nuestra parte, si lo hay en nuestra regeneraci6n; porque Dios
solamente persuade y nos atrae suavemente en nuestra rege-
neraci6n cooperando libremente con aquellas facultades ra-
cionales que e1nos ha concedido.4
Estas concepciones antropol6gicas son compartidas, general-
mente, por los demas Padres griegos. En consecuencia, ense-
fian una predestinaci6n condicional, basada en la presciencia
de Dios. La elecci6n, para los Padres de la lglesia oriental,
es una preordinaci6n de bendiciones o recompensas para quienes
serian, hasta cierto punto merecedores de ellas. Lo fundamental
de su error estribaba en la idea de merito atribuido al hombre
pecador.
La reacci6n en contra de la escuela alejandrina. A media-
dos del siglo III, empieza a notarse entre los Padres latinos una
tendencia a rectificar los errores de las escuelas antes mencio-
nadas. La presi6n del gnosticismo habia disminuido y las men-
tes de los pensadores se volvieron mas a los efectos del pecado
en la voluntad misma. A partir de entonces se nota un despla-
zamiento de enfasis. Deja de exaltarse la capacidad humana,
para dar relieve a la gracia divina. Por un momento, el pen-
dulo teol6gico parece estar en el centro. La ensefianza se hace
mas equilibrada y mas biblica. Cipriano dice:

4. Justino Martir, Apologia l, 10.


EL PERIODO PREAGUSTINIANO 209

Todo nuestro poder es de Dios. En :eI vivimos; en :eI tenemos


fortaleza. Nuestro coraz6n meramente se abre sediento ante
tl. En la proporci6n en que aportamos una fe recipiente,
bebemos de la gracia fluente.5

Pero el pendulo no quedarfa aqui; seguiria indefectible-


mente su movimiento en direcciun opuei:;ta a la pusici6n de los
maestros anteriores para alcanzar el otro extr.emo en la teolog{a
de Agustin. Ambrosia e Hilario calan hondo en la herencia de
pecado de los descendientes de Adan; pero siguen adhiriendose
a la interpretaci6n sinergista de la renovaci6n del hombre, a
pesar de que en algun momento acusan cierta inconsistencia.
Hilario expresa con firmeza y diafanidad su posici6n cuando
escribe:
En Ja preservaci6n de nuestra justicia, a menos que seamos
guiados por Dios, seremos inferiores por nuestra propia natu-
raleza. Por lo tanto, necesitamos ser ayudados y dirigidos
por su gracia a fin de que alcancemos la justicia de la obe-
diencia... La perseverancia en la fe es de Dios, pero el origen
y el principio de la fe esta en nosotros mismos... Es parte
de la misericordia divina auxiliar a los que ya quieren,
· confirmar a los que estan empezando, recibir a los que .se
acercan. Pero el comienzo es nuestro, para que Dios lo con-
sume y perfeccione.6

Esta interpretaci6n necesitaba ser purgada de su elemento


antibiblico: la dignidad del hombre pecador que le hace acree-
dor de la elecci6n, pues tal concepto nubla la gloria de la
gracia de Dios que ama y salva al pecador, no por su dignidad,
sino a pesar de su indignidad, cunndo rcsponde a la Palabra de
Dios y recibe por la fe la salvaci6n que se le ofrece en Cristo.
Pero muy pronto veremos c6mo lo que pudo haber sido una
correcci6n purificadora vino a constituir una deplorable tergi-
versaci6n de la verdad de la Escritura.

5. De Gratia, ad Donatum, c. 4, 5. W. G. T. Shedd, op. cit., p. 47.


6. In Psalm CXIX, lit. 1, 12; 14, 10; Shedd, op. cit., p. 50.
CAPlTULO 15
AGUSTiN Y SU TEOLOGiA

SINENTRAR en detalles biograficos, recordaremos que el autor


de las Confesiones, a pesar del ambiente cristiano respirado en
su hogar, pas6 su juventud perdido en el laberinto del error
y en las redes de una vida lujuriosa. En medio de sus excesos
senti'.aaumentar sus inquietudcs, que no hallaron remedio ni en
las aberraciones del maniqueismo ni en la metafisica del plato-
nismo. Bajo la influencia de Ambrosio de Milan, sobrevino el
momento de su gran crisis espiritual. El misterioso mandato
Tolle lege (Toma y lee) le llev6 a abrir el Nuevo Testamento
al azar y sus ojos dieron con el texto de Romanos 13: 13-14. Con
la lectura de estas palabras se consum6 su gran revoluci6n inte-
rior. Dios habi'.atriunfado en el. La importancia de estos hechos
no puede omitirse al enjuiciar la teologfa de este destacado
maestro de la lglcsia.
La figura de Agustin ha pasado a la Historia dejando una
huella indeleble en el pensamiento teol6gico. Hombre de dotes
excepcionales y de profunda piedad, produce una obra de
complejidad extraordinaria, por lo que las diversas ramas del
cristianismo hist6rico han hallado en su teologia tanto ensefian-
zas valiosisimas como errores inaceptables. Para el ptotestantis-
mo, por ejemplo, su doctrina de la gracia es un rico caudal
incorporado a la dogmatica de la Reforma, mientras que muchos
AGUSTIN Y SU TEOLOGIA 211

de sus conceptos sobre iglesia, episcopado, autoridad, sacramen-


tos y otros puntos son inadmisibles por demasiado «catolicos».
Ya hemos notado que heredo un sistema teologico sincretico
bien arraigado que se habia apartado mucho de la pureza bi-
blica.
Sin duda alguna, la mas valiosa aportacion teologica de
Agustin fue su redescubrimiento de la sola gratia. Nadie antes
capto como el la concepci6n paulina del pecado, que pone al
descubierto no solo los actos pecaminosos del hombre, sino su
naturaleza depravada y su incapacidad moral para librarse de
ella. Para Agustin, el Evangelio es el mensaje de la gracia de
Oios quc libcra al hombre de la esclavitud uel peca<lo.Su proplä
experiencia era, para el, la mejor confirmacion de esta verdad.
Corno muy hien lo expres6 James Orr, eminente erudito evan-
gelico: «La teologia de Agustin solo ha de entenderse en rela-
ci6n con la experiencia de Agusdn; la biografia en este caso
es mas que informacion: es comentario y clave.»1
No ·fue unicamente la experiencia de su conversi6n lo que
le indujo a magnificar la gracia de Dios. Influy6 tambien el de-
sarrollo posterior ·de su vida cristiana. Inicialmente se gozo en
la esperanza de que pronto alcanzaria un estado de santidad
perfecta; por consiguiente, de paz espiritual completa. Tenia un
elevado concepto de las posibilidades inherentes a la voluntad
humana, cuya libertad defendi6 contra el determinismo mani-
queo. Pelagio incluso cito pasajes de la obra de Agustin Sobre
el libre albedrio para reforzar sus propias opiniones. Con el
tiempo, sin embargo, descubrio Agustin las limitaciones de esa
libertad y lo dramatico de la lucha entre la carne y el espiritu
a lo largo de toda la vida del creyente. Llega al convencimiento
de que el libre albedrio es inexistente en lo que concierne a 1a
eleccion y practica del bien. Los hombres solo son libres «para
arrojarse al precipicio» ( Conf. IV, 1,1). EI cristiano esta des-
tinado a continuar imperfecto en su estado presente. La meta
de sus anhelos se halla mas alla de esta vida, y si algun progreso

1. James Orr, The Progress of Dogma, p. 138.


212 ESCOGIDOS EN CRISTO

espiritual habia de experimentar en la tierra, este dependerfa


totalmente no de sus propios esfuerzos, sino de la voluntad
soberana, inescrutable, de Dias. En esta voluntad encontraria
Agustin la clave para explicar la genesis y el desarrollo de toda
la experiencia cristiana. La conclusion ultima seria que la salva-
cion del hombre tiene su origen en la eleccion divina incondi-
cionada.
Consecuencia de la predestinacion era para Agustin la per-
severancia de los santos, que es contemplada como el maximo
premio de Dias al creyente. Este «don» otorga a seres humanos
fragiles de por si 1a misma estabilidad moral que Cristo habia
mostrado en su naturaleza humana. Corno consecuencia, el hom 0

bre se une para siempre a Dias, cuya matio le protege del


mundo.2
En los primeros tiempos de· su vida cristiana, Agustin mues-
tra en su pensamiento la influencia de su maestro Ambrosia
y ocasionalmente aparece en sus escritos cierta tendencia al si-
nergismo y a la eleccion condicional.

En el afio 394, cuando escribi6 su comentario sobre la Epis-


tola a los Romanos, contrastaba una elecci6n basada en las
obras con la elecci6n condicionada a la fe, y atribuia a los
elegidos meritos ocultos -ocultissima merita-; es decir,
ciertas disposicionesde coraz6n que son fundamento y raz6n
de su elecci6n.3 · ·

Pero posteriormente, estudiando las Escrituras a la luz · de


su experiencia, lleg6 a creer que la eleccion · es incondicional.
Con gran precision, Fisher resume los puntos de vista del Padre
africano:
Los que creen en el Evangelio con fe salvadora, no son mera-
mente elegidos para ser recipientes del galard6n celestial;
son elegidos para ser recipientes de la fe.4

2. Agustin, De dono persev., 7, 14.


3. G. P. Fisher, History of Christian Doctrine, p. 192.
4. G. P. Fisher, De Praedest. Sanctorum, 31, c. 18.
AGUSTfN Y SU TEOLOGfA 213

La fe misma es el don de Dios. Los demas son dejados en sus


pecados: dejados para que perezcan. No son predestinados
para el pecado, sino mas bien para el castigo que el pecado
merece, del que no son salvados por 1a gracia electiva. El
numero de los escogidos esta fijado. Esta predeterminado en
el plan de Dios. Pero no todos los creyentes son elegidos.
La perseverancia en la vida nueva y santa es don de Dios
y se otorga a aquella parte de creyentes a quienes Dios en su
inescrutable·sabiduria ha escogido para concedersela.5

En ·esa formulaci6n de Agustin la elecci6n se desvincula de


. la fe en Cristo. La fe no implica necesariamente la certidumbre
de la elecci6n, y, por ende, de la salvaci6n. De este modo, la
eleccion .escapa del plan redentor de Dios aplicado a los cre-
yentes en Cristo para convertirse en una inc6gnita. Viene a ser
la selecci6n misteriosa e inescrutable de un numerus predesti-
natorum de entre la massa perditionis.
Parece que Agustin deseaba dar a. su doctrina de la elecci6n
un caracter netamente positivo. La predestinaci6n es para salva-
ci6n, no para condenaci6n. En la reprobaci6n de los no elegi-
dos solo hay «presciencia» por parte de Dios. Usando un termino
de epoca posterior, diriamos que Agustin era un infralapsario.
Sin embargo, como siempre ha sucedido, la doble predestina-
ci6n surgia inevitablemente tan pronto como las doctrinas no-
tadas se llevaban a sus ultimas consecuencias. En su famosa
obra Enchyridion, pequefio sumario de doctrina cristiana, se re-
fiere explicitamente a «aquellos a quienes Dios, en su justicia,
ha predestinado para castigo» y a «la salvaci6n de aquellos a
quicncs EI, por su misericordia, predestin6 para la gracia». 6
En su Civitas Dei, alude a los predestinados «para sufrir cas-
tigo eterno» y para «ir con el diablo al fuego eterno». 7
Otro punto que merece mencion especial es el problema
insoluble que se plante6 a Agustin al tratar de sostener simul-

5. Fisher, History of Christian Doctrine, pp. 191-192.


6. Ibid., p. 100.
7. De Civitas Dei, XV, I, 1, y XXI, 24, 1, citado por Sydney Cave
en The Christian Estimate of Man, p. 97.
214 ESCOGIDOS EN CRISTO

taneamente las doctrinas de la elecci6n incondicional y la rege-


neraci6n bautismal. Corno muy bien dice James Orr,

si todos los bautizados son regenerados, y si el bautismo se


administra por voluntad humana, i,d6nde y c6mo queda la
soberania de la gracia divina o la certidumbre de la elecci6n?
Parece dificil combinar una doctrina de elecci6n con otra
que hace de toda persona bautizada correctamente un hijo
de Dios.8

Corno veremos mas adelante, en dificultades analogas se


vio envuelto Calvino al tener que enfrentarse con la cuesti6n
de la salvaci6n de los niiios; Pero, independientemente de las
contra<lkdum:s qm: se observan en el siste111aagustfr1.iano,su
doctrina de la predestinaci6n vendria a ser piedra de escandalo
perdurable, principio de ardientes y prolongadas controversias
a lo largo de la historia de la lglesia.

8. J. Orr, Op. cit., p. 144.


CAPlTULO 16
PELAGIANISMO
Y SEMIPELAGIANISMO

EI pelagianismo

UNA VEZ MAS nos encontramos frente a una antropologia


engendrada mayormente por la experiencia personal, la reac-
ci6n y la especulaci6n filos6fica mas que por las Escrituras.
Fue Pelagio un monje britanico que se traslad6 a Roma a
principios del siglo v. En contraste con la experiencia de Agus-
tin, la de Pelagio habia estado exenta de los agudos conflictos
interiores y de las luchas contra el pecado que caracterizan la
vida del primero antes de su conversi6n. Austero en sus cos-
tumbres; fue Pelagio hombre de moralidad acendrada y carac-
ter irreprensible. De la gran estima en que era tenido por la
pureza de su vida, el propio Agustin da testimonio.1
No es sorprendente que experiencias tan dispares influyeran
de modo tan poderoso en la formulaci6n de doctrinas antag6-
nicas. Cuando Pelagio lleg6 a Roma, oy6 en cierta ocasi6n citar
la oraci6n de Agustin: «Sefior, da lo que mandas y manda lo
que quieras.» Estas palabras actuaron en su animo a modo de

1. Ep. 186 ad Paul. De Pecc. Merit. III, 1, 3. Citado por G. P.


Fisher, History of Christian Doctrine, p. 183.
216 ESCOGIDOS EN CRISTO

fulminante y se opuso a ellas con gran excitaci6n. m sostenia,


al igual que Kant siglos despues, que todo mandamiento pre-
supone por parte de quien lo recibe la posibilidad de obedecer.
Asi, sobre una premisa puramente filos6fica y no sobre la Escri-
tura, se levanta el sistema pelagiano, segun el cual el hombre,
en su condici6n natural, tiene suflciente poder para hacer en
todo la voluntad de Dios.
Antes del aiio 409 ya habia ganado Pelagio la adhesi6n de
Celestius, abogado romano dotado de gran habilidad dialectica,
quien dio al pelagianismo forma y vigor. Sus principales puntos
pueden bosquejarse en breves Hneas: 1) Adan era mortal por
naturaleza y la muerte no le sobrevino como consecuencia del
pecado. 2) El pecado de Adan solo le afect6 a el y no tuvo
ninguna consecuencia en la capacidad de la raza para practicar
el bien. 3) Los niiios nacen en un estado de perfecci6n identica
a la de Adan antes de su caida; es decir, no hay transmisi6n
hereditaria de una naturaleza pecaminosa. 4) EI hombre puede
cumplir perfectamente los mandamientos de Dios. 5) Sus peca-
dos se deben a la influencia de los malos ejemplos. 6) La gracia
de Dios es una ayuda para el hombre, pero se interpreta equi-
parandola a los dones naturales o a factores externos, tales
como la buena educaci6n. 7) El bautismo es un rito de consa-
graci6n que, al mismo tiempo, anticipa el perd6n futuro. 8) En
conclusi6n, como no hubo caida o muerte de la raza en Adan,
tampoco hay resurrecci6n en Cristo.
No es necesario conocer profundamente la Escritura para
descubrir lo err6neo de todas las aseveraciones anteriores. Los
embates de la reacci6n pelagiana frente a las innovaciones teo-
16gicas,no exentas de error, de Agustin no fueron ciertamente
afortunados. Forzosamente, a pesar del limitado sector que lo
apoy6, el nuevo sistema habria de ser rechazado por la lglesia.
En el concilio de Cartago (aiios 411 y 412 d. C.) se condenaron
las opiniones de Celestius. Posteriormente, dos sinodos cele-
brados en Palestina (414-416) juzgaron a Pelagio; pero, de-
sorientados por lo especioso de sus explicaciones, lo absolvieron.
EI caso volvi6 a considerarse en Roma (416-418), a instancias
del primer sinodo de Palestina. La vacilaci6n e ignorancia de
PELAGIANISMO Y SEMIPELAGIANISMO 217

Zosimo, obispo (papa) de Roma, le llev6 al principio a otorgar


a Pelagio un certificado de ortodoxia y a censurar a sus acusa-
dores. Sin embargo, la fuerte oposici6n de un concilio reunido
en Cartago le hizo revocar · su primera decisi6n y anatematizar
la doctrina de Pelagio. Orr, con un fino sentido de humor,
observa que la actuaci6n de Zosimo constituye un comentario
curioso sobre la infalibilidad papal. 2 Finalmente, el pelagia-
nismo fue condenado en el llamado Concilio Ecumenico de f:fe-
so, en el afio 431.
Al comparar los dos sistemas, el agustiniano y el pelagiano,
resaltan los errores de ambos. El comentario que sobre ellos
hace Sydney Cave es valioso por su equilibrada objetividad:

El pelagianismo era una interpretaci6n inaceptable del cris-


tianismo. No somos libres para obrar como si no tuviesemos
ya malos habitos formados, ni quedamos exentos ·de la in-
fluencia que entraiia la solidaridad del mal: ese sistema cor-
porativo de pensamientos y actos pecaminosos entre los
cuales todos hemos de vivir. El ejemplo y la instrucci6n,
aunque sean el ejemplo y la instrucci6n de Cristo, no son
suficientes. No podemos levantarnos por nosotros mismos
para ir a Dios. Solamente por la gracia de Dios podemos ser
restaurados a la comuni6n con ~l.
Las palabras de Agustin -da lo que pides y pide lo que
quieras- son una expresi6n propia de la piedad cristiana.
Son palabras que aparecen en las Confesiones, libro escrito
en forma de oraci6n. Cuando oramos, el sentido de la pre-
sencia de Dios conduce a la penitencia y a la convicci6n de
que solamente por la gracia de Dios podemos conocer y hacer
su voluntad. Pero hablar de su «gracia irresistible», como lo
hace Agustin, es ser victimas de una metafora. Si la gracia
se concibe como una fuerza, entonces podemos hablar cierta-
mente de la gracia de Dios como irresistible, ya que lo finito
debe rendirse a lo infinito. Pero la gracia de Dios no denota
una potencia misteriosa. Se trata de una perifrasis para decla-
rar que Dios es un Dios de gracia. La relaci6n entre Dios

2. lbid., p. 160.
218 ESCOGIDOS EN CRISTO

y el hombre no puede .ser interpretada como si. se tratase de


una fuerza infinita que actua sobre un objeto finito. Es una
relaci6n personal porque Dios es amor santo. Y el amor sig-
nifica no s6lo propia realizaci6n, sino anonadamiento, ke-
nosis. Un Dios de amor no trata a los hombres como si fue-
sen cosas, sino como personas. Agustin tuvo raz6n al enfatizar
lo necesidod de lo grocia de Dios para el principio, la conti-
nuaci6n y el fin de la vida cristiana, pero se expres6 con
tales terminos al hablar de su poder, que oscureci6 su amor.
En otro lugar, Agustin ha escrito mas brillantemente que
ninguno de los Padres de la Iglesia antigua sobre el amor,
pero en la racionalizaci6n de su experiencia de la gracia di-
vina describi6 a Dios en palabras mas propias de un despota
oriental que del Padre de Nuestro Sefl.ory Salvador Jesu-
cristo.3

EI semipelagianismo

A pesar de la condenaci6n del sistema pelagiano, el agusti-


nianismo no consigui6 una aceptaci6n unanime. Aun Jer6nimo,
campe6n de la causa agustiniana, no abandon6 su creencia en
un resto .de libertad de la voluntad, ni adopt6 las doctrinas de
la elecci6n absoluta y la gracia irresistible. En el concilio de
Cartago, celebrado en el afio 418, no se incorporaron a sus
conclusiones las ensefianzas distintivas de Agustin sobre la
incapacidad total del hombre natural para escoger el bien ni su
concepci6n de la gracia como fuerza irresistible que cambia la
voluntad. ·
Para muchos, el agustinianismo resultaba tan poco atractivo
como el pelagianismo. Libertad de la voluntad y gracia irresisti-
ble eran terminos irreconciliables que se ·exclufan reciproca-
mente. Si la voluntad no es libre, lpor que exhortar a los
hombres al arrepentimiento, a la fe y a la diligencia en la vida
cristiana? Si todo estaba predeterminado por Dios, lpor que

3. Sydney Cave, The Christian Estimate of Man, pp. 98-99.


PELAGIANISMO Y SEMIJ>ELAGIANISMO 219

inquietarse ante la idea de una responsabilidad humana que, de


hecho, seria inexistente?
Parece que estas consideraciones y otras analogas habian
producido -confusion y desorden en el Norte de Africa. Algunos
monjes del claustro · de Adrumentum, disputando acerca del sig-
nificado de la predestinacion absoluta, habian cafdo -como su-
cederia en otros casos a lo largo de los siglos- en la duda y la
desesperacion. Otros hicieron de. esta doctrina motivo de indi-
ferencia y libertinaje. Un tercer grupo admitia 1a intervencion, ·
aunque mfnima, de la voluntad humana en la regeneracion. Con
objeto de corregir esta situacion, Agustfn escribio sus dos tra-
tados, De Gratia et libero arbitrio y De correctione et gratia (La
gracia y el libre albedrio; La correcciön y la gracia), con lo
que, al parecer, desaparecieron las dificultades de los monjes
en cuestion.
Mas fuerte y duradera fue la oposicion a Agustin suscitada
en el sur de las Galias, desde donde dos de s.us· mas fieles
discipulos, Prospero e Hilario, le escribieron con honda inquie-
tud. Se habfa formado una escuela teologica entre las flore-
cientes iglesias de esta region de Francia que, al parecer, trataba
de reproducir la antropologia de siglos anteriores. Sin embargo,
sus maestros no eran pelagianos, pues sostenian que «todos los
hombres pecaron en el pecado de Adan», y que «nadie podria
salvarse por sus obras, sino solo por la gracia de Dios en 1a
regeneracion»... «Antes de la creacion del mundo, Dios habia
preconocido y predestinado para su reino a · aquellos que EI
previo serian llamados por gracia para ser dignos de su elec-
cion.»4 Para responder a las preguntas de sus amigos, Agustin
escribio sus tratados Sobre la Predestinaci6n de los Santos y
Sobre el don de la Perseverancia. Pero estos tratados no con-
vencieron a los criticos de Agustin, entre los cuales se destaco
Juan Casiano, fundador del monasterio de Masilia (la moderna
Marsella), alumno y amigo de Crisostomo y reorganizador del
monasticismo occidental. Casiano no solo rehuyo las· ensefianzas

4. Ep. CCXXV. Citado por S. Cave, op. cit., p. 100.


220 ESC0GIDOS EN CRIST0

de Pelagio, sino que las atac6 energicamente. Pero con el mismo


vigor se opuso a las ensefianzas de Agusti'.n,.que parecian ame-
nazar la realidad de la lucha moral. En el capitulo trece de sus
Conferencias,Casiano ensefia: «La debilidad humana por si so-
la, es decir, sin la ayuda de Dios, no puede lograr nada en lo
concerniente a la salvaci6n.» Por otro lado, reafirma las pala-
bras del Sefior: «No es la voluntad de vuestro Padre que nin-
guno de estos pierda», y pregunta: «lC6mo podemos imagi-
nar, sin incurrir en grave blasfemia, que fü no quiere la sal-
vaci6n de todos Jas hombres, sino que en vez de todos solo
algunos sean salvos?»5 · ·

Apoyandose en la ensefianza de «todos los Padr~s», detalla


las diferentes etapas de la acci6n divina en el hombre, pero sal-
vaguardando siempre la libertad de la voluntad humana. En este
sistema la conversi6n se debe a la doble acci6n como. factores
coordinados.
En cuanto a .la predestinaci6n, el semipelagianismo no reco-
noce ningun decreto incondicional de Dios. La eleeci6n para
salvaci6n o para perdici6n depende del uso que el hombre
haga del resto de libertad que para el bien le queda. El de-
creto de la elecci6n es, por lo tanto, condicionaL
Hay quienes acusan a los criticos de Agustin de tergiversa-
ci6n de sus ensefianzas. Pero algo semejante ha acontecido con
los opositores del semipelagianismo. En su origen mismo, Pr6s-
pero, al que ya hemos aludido como leal discipulo. de Agustin, ·
manifest6 que las doctrinas semipelagianas favorecian el pelagia-
nismo. Sus razones denotan una apreciaci6n tendenciosa del sis-
tema que combatfa y muestran una decidida desfiguraci6n del
misnto. Debilidades semejantes se han observado con motivo
de parecidas controversias posteriores. De haberse impuesto la
ecuanimidad, probablemente no se hablaria hoy de semipelagia-
nismo sino de semiagustinianismo.
La fuerte reacci6n de los sectores agustinianos no pudo im-
pedir que el semipelagianismo extendiese su influencia hasta el

5. lbid., p. 101.
PELAGIANISMO Y SEMIPELAGIANISMO 221

punto de que el sinodo de Arles, en el afio 473, le diera su


apoyo a la · par que condenaba la doctrina de la predestinaci6n
propugnada por Agustin. Este exito fue temporal. En el segundo
· sinodo de Orange, celebrado en el afio 529, el semipelagianismo
fue condenado. Sin embargo, el impacto que este sistema habia
producido se puso de manifiesto, puesto que los canones de
este sinodo no hacen ninguna referencia a la elecci6n, a no
ser para anatematizar a quien se atreviera a ensefiar la predes-
tinaci6n para el mal. El resultado de la pugna entre el semipela-
gianismo y el agustinianismo quedaba, pues, indefinido, relegado
a la oscuridad y al silencio. De hecho, nadie podia determinar
cu~11tode 1a teologia de Aguslfu st: cunfirmaba por la condena-
ci6n del semipelagianismo.
A pesar de todos los anatemas que se han lanzado contra
el semipelagianismo, cualquier investigador honrado habra de
reconocer en ese .movimiento el primer esfuerzo serio por es-
tablecer el equilibrio en la antropologia cristiana, reteniendo lo
que · en otros sistemas doctrinales pudiera haber de verdadero -
y desechando sus extremos erroneos. No diremos que el semi-
pelagianismo consigui6 plenamente su prop6sito o que estuvo
exento de errores. Todavia enfatizaba torcidamente la voluntad
humana como punto inicial de la salvaci6n. Pero marc6 una
pauta y sefial6 una actitud que, de haberse ahondado mediante
el estudio serio de las Escrituras, habria podido cerrar defini-
tivamente una de las controversias que, con algunas modifica-
ciones, no ha dejado de agitar a la lglesia.
Existe bastante confusi6n en el empleo del termino semi-
pelagianismoy lo que esta escrito aqui solo se refiere al intento
de lograr una doctrina equilibrada durante el periodo de refe-
rencia: el siglo v y el principio del v1. Hay elementos de semi-
pelagianismo en la doctrina oficial de la Iglesia Cat6lica que no
entran en nuestra discusi6n aqui.
CAPlTULO 17
LOS SIGLOS
DE LA EDAD MEDIA

Los GRANDES DEBATES de los primeros siglos perdieron inten-


sidad durante el perfodo medieval. Las ingentes masas converti~
das al cristianismo en toda Europa debian ser instruidas o, mas
bien, disciplinadas. Por otro lado, la Iglesia se consideraba
mas y mas como una sociedad visible, jerarquicamente organi-
zada, realizaci6n del Reino de Dios en la tierra, y su principal
problema no era precisamente teol6gico, siho practico. La gran
necesidad de aquellos tiempos radicaba en la consolidaci6n de
la autoridad de la lglesia y no en la defensa de unos dogmas.
Sin embargo, aun hubo chispazos polemicos que reencendieron
las pasadas controversias.
Aunque Agustin y su sistema continu6 gozando de la maxi-
ma estima, su doctrina de la predestinaci6n qued6 relegada al
olvido hasta que en el siglo IX Gottschalk la sac6 nuevamente ·
a la luz con matices de rigor extremo.

La doctrina extrema de Gottschalk

Monje y te6logo del siglo IX, ingres6 primeramente en el


monasterio benedictino de Fulda (Alemania) obligado por su
padre, el conde saj6n Bruno. Teniendo en cuenta su falta de
vocaci6n, fue dispensado de sus votos por el sinodo de Mainz
LOS SIGLOS DE LA EDAD MEDIA 223

(829); pero mas tarde se le orden6 reanudar su vida monastica,


esta vez en Orbais (Francia). Necesitado de consuelo y aliento,
se dedic6 al estudio de Agustin y en su doctrina de la predesti-
naci6n hallo la explicaci6n de su retorno a la vida monacal.
Era monje, no por su propia voluntad, sino por la gracia irre-
sistible de Dios.
Gottschalk fue el primero que usara la terrible frase predes-
tiuatio geminu (<.lublepredestinaci6n}, si bien trat6 de salvar el
imponente escollo que esta posici6n suponia recurriendo al ca-
racter permisivo del decreto de Dios relativo al pecado. La
doctrina de la elecci6n que Agustin habia introducido en su
vasto complejo teol6gico, fuertemente trabado por su mente
sutil, fue aislada por Gottschalk y llevada a su extremo 16gico.
Corno cornlario de su doctrina sobre la predestinaci6n, Gott-
schalk ensefi6 que la voluntad salvi'.ficade Dias es limitada y
que Cristo muri6 solamente por los escogidos. lnconmovible
en sus convicciones, fue condenado por los sinodos de Mainz
(848) y Quiercy (849).
Aunque Gottschalk tuvo duros adversarios, tambien cont6
con amigos que apoyaron sus puntos de vista. Entre estos se
destac6 Remigio de Lyon, quien refut6 los cargos ·que contra
Gottschalk habia formulado Hincmar, arzobispo de Reims.
Contemporaneo del monje de Orbais fue tambien Juan Scoto
Erigena, de mente sutil. En la controversia sobre la predestina-
ci6n, trat6 de resolver el problema teol6gico declarando que
desde el punto de vista de Dios no hay ni pasado ni futuro,
ya que fü .es eterno y ve .a los seres humanos de todos los tiem-
pos como cn un presente constante. Afirm6, asimismo, que la
disyunci6n entre presciencia y preordenaci6n es falsa, por cuan-
to Dios solo puede conocer lo que hace. Las ensefianzas de
Scoto Erigena fueron igualmente condenadas en diferentes si-
nodos.

Tomas de Aquino
Este eminente te61ogo del siglo xm, con su enorme capaci-
dad analitica y su afan sistematizador, no podia pasar por alto
224 ESCOGIDOS EN CRISTO

las cuestiones relativas a la elecci6n. A ellas se refiere en la


primera parte de su monumental Summa Theologica.
En el tratado sobre Dios las entrelaza ordenandolas del s1-
guiente modo: la voluntad de Dios, el amor de Dios, la justicia
y la misericordia de Dios, la providencia de Dios, la predesti-
naci6n y el libro de la vida (cuestiones 19 a 24).
Sus disquisiciones sobre la voluntad de Dios son marcada-
mente metaffsicas, con matizaciones diversas derivadai; de co11-
ceptos como necesidad y contingencia, voluntad absoluta y vo-
luntad antecedente, que no siempre son aclaratorias. Sin ··em-
bargo, se deja bien sentado que «por cuanto la voluntad de
Dios es la causa universal de todns las cosas, es imposible que
la divina voluntad no produzca su efecto».1
En cuanto a la providencia, el concepto de Tomas es claro.
Se trata del ordenamiento de todas las cosas hacia un fin pre-
existente en la mente de Dios.2 En oposici6n a Dem6crito y los
epicureos, quienes sostenian que el mundo es fruto de la causa-
lidad, afirma «que todas las cosas estan sujetas a la divina pro-
videncia, no solo en general, sino tambien en su ser individual».3
Esa sujeci6n incluye el ejercicio de la libre elecci6n, en la que
pesa la especial acci6n de Dios. Esta acci6n es eminentemente
salvffica en el caso de los creyentes.
Dios extiende su providencia sobre el justo de modo mas ·ex-
celente que sobre el impio, ya que evita que acontezca lo que
pudiera impedir su salvaci6n final (Ro. 8:28). Pero del hecho
de que [Dios] no refrena del mal a los impios, se dice que los ·
abandona -no que retira ·totalmente su providencia de ellos,
pues de otro modo, si no fuesen preservados por su provi-
dencia, volverian a la nada.4

En relaci6n muy estrecha con la providencia, expone Tomas


su doctrina de la predestinaci6n.Considera 16gicoque Dios pre-

1. Tomas de Aquino, Summa Theologica, l: 19, 6.


2. lbid., l: 22, 1.
3. lbid., l: 22, 2.
4. lbid., l: 22, 2.
LOS SIGLOS DE LA EDAD MEDIA 225

destine a los hombres, por cuanto todo esta sujeto a su provi-


dencia. En su opini6n, resulta claro que «la predestinaci6n es
una especie de ordenamiento de algunas personas a la salvaci6n
eterna, segun plan existente en la mente divina».5 Es Dios quien
lleva a la criatura racional. a un fin que no alcanzari'.a por si
misma; el hömbre llega a esta meta como la flecha al blanco
disparada por el arquero. 6
Tomas no se limita al aspecto positivo de la elecci6n. Caute-
losa pero decididamente se enfrenta tambien con el aspecto
negativo: la reprobaci6n.

Corno la predestinacion es una parte de la providencia res-


pecto a quienes han sido divinamente ordenados para la sal-
vacion eterna, asi la reprobacion es una parte de.la providen-
cia relativa a quienes se desvian de ese fin. De ahi que la
reprobacion implique no solo conocimiento,sino tambien algo
mas... Corno la predestinacion incluye la voluntad de confe-
rir gracia ·y gloria, asi la reprobacion incluye la voluntad de
permitir a una persona que caiga en el pecado y de imponer
el castigo de la condenacion a causa de ese pecado.7

Pero en la Summa no se resuelve satisfactoriamente -como


no se resuelve en la obra de ningun te6logo agustiniano- el
. problema que surge al intentar compaginar una soberania abso-
luta de Dios con el libre albedrio del hombre.

La reprobacion por parte de Dios no sustrae nada de la


capacidad de la persona reprobada. De ahi que, cuando se
dice que el reprobado no puede obtener gracia, esto no debe
entenderse como implicando una imposibilidad absoluta, sino
solo una imposibilidad condicional; como se ha dicho mas
arriba, el predestinado debe ser necesariamente salvo, pero
por una necesidad condicional, que no anula la libertad de
eleccion. De ahi, tambien que aunque ninguno de los repro-

5. lbid., I: 23, 2.
6. lbid., I: 23, 1.
7. lbid., I: 23, 2.
226 ESCOGIDOS EN CRISTO

bados por Dios puede adquirir la gracia, sin embargo,el hecho


de que caiga en este o aquel pecado particular proviene de su
libre elecci6n.Por eso le es imputado justamentecomo culpa.~

Otro punto confuso es el que relaciona la predestinaci6n


con el merito. Por un lado, se niega toda posibilidad de supedi-
tar la elecci6n a meritos del hombre; pero no se descartan estos
como causa secundaria. «Podrfamos decir que Dios predetermi-
n6 dar gloria a causa del merito y que predetermin6 dar gracia
para merecer fa gloria.»9 Evidentemente, el Doctor Angelico no
escap6 del todo a la influencia del concepto de merito que
prevaleci'.aen su tiempo.
La si'.ntcsisque acabamos de presentar es coherente con lo
que Tomas crei'.a sobre la gracia. Aunque su concepto de la
gracia vari'.a, y pese a la enrevesada divisi6n que de la misma
hace (gratuita y santificante, operante y cooperante, preveniente
y subsecuente), ve en ella, sobre todo, la acci6n de Dios inspi•
rada en su amor. Esta gracia es necesaria para conocer la
verdad y practicar el bien. Sin ella el hombre no puede merecer
la vida eterna; no puede por si'.mismo salir del pecado y con-
vertirse en justo. Tampoco puede prepararse para recibirla. Y
cuando ha sido recibida, se hace ·necesaria una nueva provi-
si6n (de gracia) para la perseverancia en el bien y la evitaci6n
del pecado.10
Vemos, pues, que Tomas sigui6 la Hnea de Agustin, aunque
con matizaciones propias tendentes a salvaguardar tanto la jus-
ticia de Dios y su amor hacia todos los hombres como·la realidad
del libre albedrio humano. ·
Pese a la enorme influencia del tomismo en la Iglesia ro-
mana, el pensamiento agustiniano en el campo de la soterio-
logfa, asumido esencialmente por Tomas de Aquino, no priv6
en el desarrollo de la teologi'.acat61ica. E:sta se inclinari'.a mas
bien a posiciones de un semipelagianismo poco bfblico que seri'.a

8. lbid., l: 23, 3.
9. lbid., l: 23, 5.
10. lbid., II: 109, 3-10.
LOS SIGLOS DE LA EDAD MEDIA 227

mantenido con rigor e intolerancia. Corno se pondria de mani-


fiesto en la furiosa reacci6n en contra del jansenismo del siglo
xv11, el romanismo oficial acepta de Agusti'.n su concepto de
lglesia expuesto en De Civitate Dei, pero no da lugar adecuado
a su doctrina de la gracia, ni en sus aspectos sanos ni en sus
puntos extremos. Tengase en cuenta, sin embargo, que el semi-
pelagianismo a que ahora nos hemos referido no ha de confun-
dirse con el de los siglos v y v1 ya examinado.
· Volviendo al siglo XIII, los te6logos franciscanos Alejandro
de Hales y Buenaventura parecen inclinarse al semipelagianis-
mo, aunque en su doctrina de la elecci6n interpretaban la pres-
ciencia de Dios, no como cl fondo de la predestinaci611,sino
como su conmitante. Duns Scotus, profesor de Oxford, enfatiz6
la soberania de Dios, pero al mismo tiempo reafirm6 el libre
albedrfo del hombre, y vino a ser el precursor de un movimiento,
dentro de la Iglesia Cat6lica, con tendencias pelagianas. Contra
este movimiento se alzaron Bradwardine y Wycliffe, quienes
reavivaron los conceptos agustinianos con subidos matices de
determinismo.
Asi, a lo largo de diez siglos, se mantuvicron las mareas de
la controversia sobre la predestinaci6n, con sus movimientos
sucesivos de flujo y reflujo, de acci6n y reacci6n. Pusieron de
relieve los valores innegables de la teologia de Agustin, pero
al mismo tiempo mostraron la tenaz resistencia que siempre se
opuso a los conceptos de una regeneraci6n monergista y una
elecci6n incondicional que hacia de los hombres meros objetos
en las manos de Dios.
CAPlTULO 18
EL PER10D0
DE LA REFORMA
(Lutero, Melanchton y Zuinglio)

Antecedentes

EN Los s10Los de la Edad Media; la idea de merito humanö en


la salvaci6n habia ido adquiriendo importancia creciente. Tomas
de Aquino, parad6jicamente, cierra su Tratado sobre la Gracia
con un capftulo sobre el Merito, en el que ei:nerge de manera
inconfundible el punto de vista cat61ico, a pesar de los esfuer-
zos de su autor por mantener -inc6lume el concepto de gracia.
Siguiendo la lfnea ·de los te6logos medievales, Tomas distingue
entre el meritum de congruo -atribuido, no a deuda, sino a
capacidad- y el merito de condigno, premiado por Dios en
justicia, y afirma que «un hombre en gracia puede merecer la
vida eterna condignamente».1
Bien conocidos son los extremos a que en l;:ipractica lleg6
a fines de la Edad Media el concepto de merito, escandalosa-
mente mercantilizado mediante las indulgencias. En los tiempos
que precedieron inmediatamente a la Reforma, dentro de la

1. Sydney Cave, The Christian Estimate of Man, p. 115.


EL PERIODO DE LA REFORMA 229

lglesia privaba el criterio de que la salvaci6n es un premio que


Dios concede a las obras meritorias. Los conceptos de gracia
y fe, en el sentido neotestamentario, habian quedado oscurecidos
y anulados.
En esta situaci6n era de esperar que los reformadores, en su
afan de reivindicar la sola gratia,.,rechazaran de plano todo
sistema que tendiera a atribuir el menor valor al hombre peca-
dor o a sus obras y acogieran sin reservas la tcologi'.ade Agustin
en esta parte. Una vez mas la fuerza de la reacci6n, corroborada
por la fuerte experiencia y por la capacidad especulativa de
Calvino, en movimiento de retorno. a muchas de las verdades
bfblicas, llevaria a los Hderes de la Reformä a las mismas posi-
ciones extremas a que habia llevado antes al obispo de Hipona
en la doctrina de la predestinaci6n.
, Emil Brunner, en un objetivo estudio hist6rico sobre este
tema, escribe:

Si hemos de tener una correcta apreciac1onde la doctrina


sobre Ja predestinaci6nde Ltttero o de Calvino, debemos em-
pezar por el hecho de que examinaban el problema en su
totalidad desde un punto de vista: agustinianismoversus pe-
lagianismo.Asi, desde el principio mismo, adoptaron la posi-
ci6n de la disyuntiva, por lo cual aceptaron la fatal perver-
si6n d1 la idea de elecci6n.,. Una vez embarcados en esta
direcci6n, prosiguieron su ruta, hasta su desagradable fin: el
decretum horribile de la doble predestinaci6n.2

Martin Lutero (1483-1546)

La posici6n de Martin Lutero sobre la predestinaci6n apaa


rece con cierta mesura cuando comenta la Epistola a los Roma-
nos y en el prefacio a los capitulos 9 a 11 escribe: «Nuestra
justificaci6n es arrebatada de nuestras manos y puesta en la
mano de Dios.» Esta afirmaci6n, que refleja admirablemente la

2. Emil Brunner, The Christian Doctrine of God, p. 342.


230 ESCOGIDOS EN CRISTO

verdad de la Escritura, sirve a Lutero de base para su interpre 0

taci6n de la predestinaci6n. «Corno somos tan debiles e inse-


guros -escribe-, si dependiese de nuestro poder, ningun
hombre seria salvo... Pero como en Dios hay seguridad y su
predestinaci6n no puede fallar, no habiendo quien pueda resis-
tirle, aun tenemos esperanza contra el pecado.» Tampoco faltan
elementos de verdad en este corolario, que el reformador ale-
man situa en un contexto de prudencia y buen sentido.
Sin embargo, Lutero cay6 en el extremismo al escribir De
servo arbitrio (Sobre la voluntad esclavizada), obra destinada
a refutar la de Erasmo, De libero arbitrio (Sobre el libre albe-
drio). En esta posici6n mas avanzada, Lutero expone la doctrina
de la predestinaci6n de manera casi brut,al, «haciendo aparecer
a Dios como un despota arbitrario y sin misericordia, y al hom-
bre como una victima pasiva de la omnipotencia».3 El gran
historiador del cristianismo, Kenneth S. Latourette, escribe:

Lutero admitia que la raz6n natural se ofende ante la doctrina


de la impotencia del hombre en el pecado y por una concep-
ci6n de Dios que, a la par que lo presenta como bueno, ense-
fia que por su mera voluntad endurece y condena a los hom-
bres a quienes no ha escogido para salvaci6n.Confesaba que
en cierta ocasi6n la contradicci6n aparente le llev6 a tal
abismo de· desesperaci6nque dese6 no haber nacido.4

Afortunadamente, Lutero tenia una clara visi6n del Dios


revelado en Jesucristo como el Dios de amor. No lleg6 a resol-
ver el dualismo que en su. concepci6n habia entre el Dios reve-
lado y el Dios escondido (Deus absconditus), pero supo aconse-
jar sabiamente: «i,Por que te atormentas a causa de la predes-
tinaci6n? Contempla las heridas de Jesus.»
Adeinas, De servo arbitrio no fue la ultima palabra de Lu- ·
tero sobre el asunto que estamos considerando. Brunner, que en
cierto modo ha redescubierto el pensamiento de los ultimos

3. Sydney Cave, Op. cit., p. 136.


4. Kenneth S. Latourette, A History of Christianity, p. 724.
EL PERIODO DE LA REFORMA 231

afi.os de Martin Lutero, hace un autorizado comentario hist6-


rico:

Este determinismo predestinante fue despues contradicho por


su nueva comprensi6n de la elecci6n, lograda mediante una
nueva percepci6n de 1a verdad del Nuevo Testamento. Lutero,
es verdad, nunca revoc6 lo que habia dicho en De servo
arbitrio; pero desde el aiio 1525 en adelante su enseiianza fue
diferente. Se habfa librado del planteamiento agustiniano del
problema y del pensamiento causal de Agustin. Vio que esta
doctrina de la predestinaci6n era especulativa, teologia natu-
ral, y entendi6 la idea biblica de la elecci6n en y por Jesu-
cristo. Pör cunnto este cnmbio en el pensnmiento de Lutero es
muy poco conocido de la mayoria... y ya que nos ocupamos
aqui de una verdad importantisima, por no decir fundamental,
debemos ahora tratar de este tema con mayor detalle.
Mientras que antes del aiio 1525, y especialmente en De
servo arbitrio, Lutero explicitamente niega el universalismo
de la voluntad divina en cuanto a la salvaci6n, ahora enfatiza
la verdad de que Dios nos ofrece en Cristo, como su unica
voluntad, el Evangelio de gracia, y a esto an.ade que cual-
quiera que especule sobre la voluntad de Dios fuera de
Cristo pierde a Dios. En Cristo, el Crucificado, «tu conoces
la esperanza cierta de la misericordia de Dios hacia ti y hacia
toda 1a raza humana». Ahora hace una distinci6n explicita
entre el universalismo de la promesa y el particularismo del
modo en que el mundo llegara a su fin: «porque el Evangelio
ofrece a torlos los hombres, ciertamente, perd6n de pecados
y vida eterna por Jesucristo; pero no torlos los hombres
aceptan la promesa del Evangelio... ; pero el hecho de que
torlos los hombres no aceptan a Cristo se <lebe a su propia
culpa ... , porque es la voluntad <le Dios que Cristo sea un
communis thesaurus omnium ... , pero el incredulo resiste esta
voluntad de Dios»... Lutero se da cuenta de que la cuesti6n
de la predestinaci6n esta fuera de la esfera de la revelaci6n
cristiana y de 1a fe, y que constituye una cuesti6n de teologia
natural especulativa. Es la teologia especulativa escolastica que
hace distinci6n entre una volunias signi (voluntad revelada)
y 1a voluntas beneplaciti, el inescrutable prop6sito divino de
elecci6n o rechazamiento. Nadie debiera disputar acerca de la
232 ESCOGIDOS EN CRISTO

nuda Divinitas (es decir., acerca de la voluntad de Dios que


no ha sido revelada), sino que deberiamos huir de tales pen-
samientos como. del infierno mismo y de las tentaciones del
diablo. Solo en el Verbum Dei tenemos el verdadero conoci-
miento de la voluntad de Dios.
En todo esto, Lutero ha percibido dos verdades: en primer
lugar, que Ja doctrina tradicional de la predestinaci6n, como
el mismo la habia tomado de Agusti'.n,es teologia especulativa,
por lo que no resulta en un conocimiento real de Dios, sino
que, por el contrario, conduce a los hombres a la desespera-
ci6n; y, en segundo lugar, que este punto, como en tantos
otros, Lutero ha liberado el Evangelio de la carga de tradi-
ci6n que casi la habfa oscurecido por completo, y una vez
mas basa 1a verdad teol6gica sobre la revelaci6n de Dios en
Jesucristo.5

Estas investigaciones de Brunner sobre el pensamiento mas


maduro de Lutero cxponen el quid de tan discutida cuesti6n:
i,Hemos de aceptar el Evangelio tal como se presenta en las
Escrituras o heinos de entregamos a especulaciones filos6ficas
sobre la voluntad de Dios? Se destacan claramente las difi-
cultades insuperables con que han tropezado los defensores de
una ·predestinaci6n absoluta frente a la gloriosa revelaci6n que
Dios ha hecho de si mismo en Cristo, asi como la necesidad
de adoptar posturas mas moderadas y mas en consonancia con
el conjunto de las ensefianzas biblicas. Lo contrario facilmente
desfigura y destruye la grandiosa ·esencia del Evangelio, que es
buena nueva de salvaci6n provista por un Dios de gracia para
un mundo pecador..

Felipe Melanchton (1497-1560)

En Melanchton hallo la Reforma alemana el intelectual por


excelencia que dio expresi6n clara a la dogmatica de Lutero.

5. Brunner, Op. cit., pp.·242-245.


EL PERIODO DE LA REFORMA 233

Corno este, al principio, comparti6 el concepto de la predesti-


naci6n absoluta. Mas tarde, modific6 su punto de vista y empez6
a escribir cautelosamente. Entendi6 que la idea de responsa-
bilidad humana unicamente puede tener sentido sobre la base
de siquiera un minimo de libertad por parte del hombre y ase-
ver6 que, contra todas las imaginaciones peligrosas acerca de la
predestinacion, la promesa del Evangelio es universal en su
alcance.
· Paralelamente a su cambio de ideas sobre la predestinaci6n,
se observa en Melanchton una evoluci6n hacia el sinergismo
en sus conceptos acerca de la conversi6n. En las ediciones suce-
sivas de la Confesi6n de Augsburgo pueden apreciarse los
pasos que fue dando para llegar a su afirmaci6n6 de que en
la conversi6n la voluntad del hombre tiene una parte, aun-
que mfnima, en cooperaci6n con el Espiritu Santo y con la
Palabra de Dios.
Melanchton nunca fue molestado por Lutero a causa de
haber aceptado estas nuevas ideas. De hecho, la doctrina que
dominaba la mente y el coraz6n de Lutero era la de la salva-
ci6n por la gracia divina quc prescinde de toda idea de merito
humano. Ademas, como ya hemos observado, en el mismo Lutero
se oper6 un cambio en el enfasis dado a la doctrina .de la pre-
destinaci6n, por lo que la actitud innovadora de Melanchton
no le pareceria intolerable.
Aunque la F6rmula de la Concordia -que fue publicada
en 1580 con el fin de salvar la unidad de la Iglesia luterana-
condenaba algunas de las opiniones de Melanchton y mantenia
en su forma csencial las doctrinas de Lutero, la teologfa lute-
rana fue separandose mas y mas de sus conceptos originales
sobre la predestinaci6n y en la actualidad la admite como total
o parcialmente condicional, por lo que dista muchisimo de la
definici6n calvinista.

6. Vease p. 128.
234 ESCOGIDOS EN CRISTO

Ulrico Zuinglio (1484-1531)

Aparte de que Zuinglio inclui'.aentre los elegidos a personas


que no habian sido bautizadas ni habi'.anconocido a Cristo, nin-
guna diferencia seria hubo entre el y Lutero (en su primera
epoca) o Calvino rcspecto a la doctrina de la predestinaci6n.
Pero en sus conceptos se acentua mucho mas la especula~i6n
filos6fica. Sus puntos de vista sobre esta cuesti6n fueron expues-
tos sin ambigüedades en su gran serm6n sobre la Providencia
pronunciado en Marburgo.
Partiendo de la idea de Dios como el Summum bonum
-idea adquirida de la filosoffa plat6nica y no de la revelaci6n
bi'.blica-, Zuinglio pasa a exponer los atributos divinos de la
omnisciencia y la omnipotencia, apelando a Moises, Pablo, Pla-
ton y Seneca, para llegar a conclusiones netamente panteistas.
Con su doctrina de Dios, el Absoluto, combina Zuinglio
su concepto del mal, fuertemente tcfiido de neoplatonismo. EI
mal es «necesario» para quc rcsalte la belleza de la virtud. Esta
doble lfnea de pensamiento le lleva sin gran esfuerzo a derivar
de la «bondad» de Dios, tanto como de su justicia, su doctrina
de la predestinaci6n con sus repelentes implicaciones morales.
Zuinglio declara que «si un hombre comete un crimen, como
solemos llamarlo, eso es una expresi6n impropia, ya que en el
esta actuando Dios; solamente que no podemos llamar "crimen"
a su acci6n por cuanto el no se halla sometido a ninguna ley».
Pone como ejemplo el adulterio de David y el del ladr6n que
mata a su victhna. Dios incita al ladr6n para que comela el
acto fatal del homicidio. Pero si es Dios quien le incita a cometer
el asalto, ;,no es el ladr6n forzado a hacerlo? Zuinglio admite
que si, pero asevera a la vez que el ladr6n debe ser ejecutado. De
este modo todo se deriva de la pan-causalidad de Dios; si Dios
es la causa tanto del pecado como de la condenaci6n que este
acarrea, aun mas es la causa del bien, de la salvaci6n y de la vida
eterna. Todo esta determinado en la voluntad de Dios. De
EL PERIODO DE LA REFORMA 235

hecho, Zuinglio va aun mas lejos al declarar que todo es obra


unicamente de Dios.7
El gran reformador suizo, que en tantos puntos sostuvo posi-
ciones netamente biblicas, se desvi6 deplorablemente en los as-
pectos de su teodicea que dejamos anotados. Sus conclusiones
nos confirman. una vez mas cuan facilmente puede llegarse a
aberraciones doctrinales cuando, apartandose de la Escritura,
se siguen los caminos de la metafisica y de la tradici6n teologica.

7. E. Brunner, Op. cit., p. 323.


CAPITULO 19
CALVINO Y LA DIFUSION
DEL CALVINISMO
NAcmo EN NoYON,cerca de Paris, Juan Calvino curs6 estu-
dios de Derecho y lleg6 a ser un distinguido humanista. Pronto
tuvo conocimiento de las doctrinas de la Reforma, pero durante
algun tiempo se resisti6 fuertemente a aceptarlas. Por fin, se
rindi6 a ellas. Esta experiencia, aunque diferente de las de
Agustin .o Lutero, tuvo para Calvino un significado igualmente
hondo. Refiriendose a ella, escribi6 mas adelante:

Cuando estaba demasiado obstinadamente adherido a las


supersticiones del papado para poder sacarme a mi mismo
del lodo, Dios subyug6 mi alma, la cual estaba demasiado en-
durecida para mi edad, y la someti6 a la docilidad mediante
una conversi6n repentina.1

A i,emejanza de la experiencia de Agustl'.n,la del rcformador


frances constituiria un elemento importante en la elaboraci6n
de su sistema doctrinal.
De mente mas disciplinada que Lutero, mas profundo y sis-
tematico en su pensamiento, Calvino aport6 a la Reforma una

1. Prefacio al Comentario a los Salmos Corpus Reformatorum, lix,


col. 21. Sydney Cave, The Christian Estimate of Man, p. 144.
CALVINO Y LA DIFUSI6N DEL CALVINISMO 237

valiosfsima contribuci6n: su Instituci6n, que, en frase de Ritschl,


constituy6 «la obra maestra de la teologia protestante». En
efecto, la mayor parte de su recio contenido sigue mereciendo
la entusiasta aprobaci6n de todos los cristianos evangelicos,
sin distinci6n · de denominaciones o escuelas teol6gicas.. Pero su ·
aceptaci6n acentuada de la doctrina agustiniana sobre Ja pre-
destinaci6n renov6 en el seno del protestantismo las luchas teo-
16gicas que en otro tiempo habian enfrentado a agustinianos y
pelagianos o semipelagianos.
La Instituci6n, en su primera edici6n (afio 1536), era un
sumario de ensefianza cristiana. Sus escasas referencias a la
elecci6n muestran c6mo, en gran parte, la posici6n de Calvino
en este punto fue determinada por el loable afan -al que ya
nos hemos referido- de salvaguardar la doctrina de la gracia.
Al final del capitulo sobre La Ley, escribe:

Es por la misericordia (benignitas) de Dios, no por artificio


alguno de nuestra parte, que somos llamados a la esperanza
de la salvaci6neterna... Pero en Cristo somoselegidosdesde la
eternidad antes de la fundaci6n del mundo, no po:i;ningun
merito nuestro, sino conforme a la voluntad del beneplacito de
D~J . .

La gran preocupaci6n de Calvino es mostrar que «si alguien


atribuye la mas insignificante porci6n de nuestra salvacion a las
obras, pervierte y corrompe el conjunto de la Escritura, la cual
tributa toda la alabanza a la misericordia divina».3 lOuien
sc atreverfa a discutir eslas aseveraciones de fuerte sabor biblico,
rotundas pero ponderadas? Sin embargo, ya en esta primera edi-
cion aparecen aspectos del pensamiento de Calvino que, desarro-
llados posteriormente, resucitarian con rigidez estremecedora
la idea de la doble predestinaci6n, apuntada timidamente por
Agustfn y propugnada -como vimos- por Gottschalk de la

2. Juan Calvino, Corpus Re/., xxix, col. 51 y 55; lnstituci6n de la


religi6n cristiana, p. 145.
3. Ibid.
238 ESCOGIDOS EN CRISTO

forma mas descarnada. No es de extrafiar que; con raz6n o sin


ella, muchos apenas vean en el reformador ginebrino otra figura
que 1a del profeta proclamador del decretum horribile.
La Instituci6n, despues de una segunda edicion considera-
blemente aumentada en 1539, alcanz6 su forma final en el afio
1559. Este ultimo texto es el que desde entonces se ha usado
siempre que se hace referencia a 1a monumental obra de Juan
Calvino.
Siguiendo un orden de asuntos semejante al del Credo apos-
tolico, en su primer Hbro trata extensamente del conocimiento
de Dios .como Creador; en el segundo del conocimiento de Dios
como Redentor; en el tercero del modo de obtener 1a gracia de
Cristo, y en el cuarto de las doctrinas de 1a Iglesia y de los
sacramentos.
El tema de 1a predestinaci6n surge en el tercer libro de la
Instituci6n de la religi6n cristiana en relaci6n con la obra de]
Espfritu Santo. Ciertamente no hizo Calvino de esta doctrina el
centro de sus ensefianzas, pero sus atrevidas afirmaciones resul-
tan no solo desproporcionadas sino equivocadas.
La predestinaci6n es el eterno decreto de Dios, por el que
ha determinado lo que quiere hacer de cada uno de los hom-
bres. Porque El no los crea a todos con la misma condici6n,
sino que ordena a unos para la vida eterna y a otros para
condenaci6n perpetua. Por tanto, segun el fin para el cual el
hombre es creado, decimos que esta predestinado a vida o a
muerte.4

Calvino reconoce las dificultades ihherentes en el misterioso


tema de 1a predestinaci6n, pero a la vez insiste en que debe
ensefiarse y el mismo avanza en sus especulaciones hasta puntos
escalofriantes. Remitimos al lector a la cita que insertamos en
nuestro capi'.tulo sobre «La vocacion», donde Calvino afirma
que a veces la acci6n iluminadora del Espfritu Santo en los no
elegidos es ejercida solo por un tiempo; despues Dios abandona

4. Juan Calvino, Instituci6n de la religi6n cristiana, III, XXI, 5,


pp. 728-729.
CALVINO Y LA DIFUSI6N DEL CALVINISMO 239

a los tales y los hiere con una ceguera mayor. No menos severas
son las declaraciones que hallamos en el mismo libro y que ya
transcribimos en el capitulo sobre «La Elecci6n». La doctrina
calvinista de la doble predestinaci6n adquiere matices terribles
al relacionarla con el destino de los nifios. Este destino quedaba
envuelto en la incertidumbre. Unos serian salvados y otros con-
denados sin que ninguno tuviera la menor parte en la elecci6n.
Recordemos que un problema de i'.ndolesemejante se le plante6
a Agustin (vease p. 213). Parece que el mismo Calvino se sinti6
un tanto horrorizado ante este concepto y, aun al precio de la
contradicci6n, trat6 de arrojar algunos rayos de esperanza sobre
tan oscuro cuadro mediante su doctrina de los sacramentos.
Citando una vez mas a S. Cave:

En la parte mas original y valiosa de la Instituci6n, el IV li-


bro, que trata de la lglesia y los sacramentos, Calvino inter-
preta el bautismo infantil como-el sacramento de la Pater-
nidad de Oios. Describe el bautismo como «la primera en-
trada que tenemos para ser reconocidos como miembros de
la Iglesia y contados en el numero del pueblo .de Dios. Por
tanto, el bautismo es la sefial de nuestra regeneraci6n y naci-
miento espiritual por el cual somos hechos hijos de Dios».5
Concluye su discusi6n sobre el bautismo infantil con palabras
de gratitud a Dios por su misericordia preveniente hacia nues-
tros nifios. «Por lo tanto, si no queremos oscurecer malicio-
samente la bondad de Dios, presentemoslenuestros nifios a los
cuales ha asignado un lugar en su familia, es decir, entre los
miembros de su Iglesia.»6 Asi 1a 16gicade Calvino cede lugar
ante su humanidad.7 ·
·Es digno de em:omio el enipefio que Calvino tuvo siempre
en basar sus ensefianzas sobre la Escritura; pero es evidente
que mas de una vez su interpretaci6n de los textos biblicos
sufri6 distorsi6n bajo la fuerza de su genio especulativo. A jui-
cio de A. W. Harrison: ·

5. lbid., IV, xvi, 30, p. 1064.


6. lbid., IV, xvi, 32, p. 1069.
7. Sydney Cave, Op. cit., p. 152.
240 ESCOGIDOS EN CRISTO

La teologia de Calvino le conduce finalmente a los .dominios


de la metafisica donde discute la predestinaci6n, pero su
deidad es el Dios de los decretos, del Senado y el Tribunal,
mas que el Absoluto del fi16sofo.8
Asi'. lo reconocen tambien .muchos calvinistas moderados
que ·no pueden hallar en la Biblia fundamento alguno para la
doble predestinaci6n. Brunner, perteneciente a otro cfrculo teo-
16gico, pero generalmente objetivo en sus analisis hist6ricos, es-
cribe:
Calvino no llega a darse cuenta del verdadero origen de esta
doctrinn porque cree que 1a ha de.rivado f\nteramente de las
Sagradas Escrituras, combinando ciertos pasajes biblicos unos
con otros sin que ninguno de ellos realmente contenga su
ensefianza. Lo hace de tal forma que conjuntamente estos
pasajes parecen proveer la prueba biblica de la gemina prae-
destinatio,pero de hec;hose ha de buscar el origen de su doc-
trina en la teologia natural especulativa, que aplica el con-
cepto de causalidad al fen6meno de la incredulidad.9
Quizas el fallo principal de Calvino es su exaltaci6n de la
voluntad de Dios de tal forma que queda practicamente des-
vinculada de sus atributos morales. EI juicio de James Orr es
iluminador:
Calvino exalta la soberania de Dios, y eso es justo; pero yerra
al situar su idea basica de Dios en la voluntad soberana mas
que en el amor. El amor se subordina a la soberania, en vez
de 1n soberania al amor. La voluntad de Dias no es una vo-
luntad arbitraria para Calvino. En el pasaje en el cual habla
mas fuertemente sobre el tema, repudia expresamt:nte la
idea de que la voluntad de Dios es ex lex.10 Es una voluntad
santa, sabia y buena que sigue una Hnea definida -aparte de
la bondad y misericordia natural mostrada hacia torlos-,
siendo una voluntad amorosa; pero el amor en este sentido

8. A. W. Harrison, The Beginnings of Arminianism, p. 3.


9. Ibid., p. 345.
10. Juan Calvino, Op. cit., III, xxiii, 2, pp. 748-749.
CALVINO Y LA DIFUSI6N DEL CALVINISMO 241

especial toma 1a direcci6n que la soberania le da; no regula


la soberannia. El concepto es que Dios quiere, como fin
supremo, su propia gloria; es decir, la manifestaci6n de todo
su caracter, tanto de la ira como del amor; y el plan del mun-
do esta dirigido con infinita sabiduria para llegar a la rea-
lizaci6n de ese fin. Su objetivo supremo es, ciertamente, la
salvaci6n de los escogidos para vida eterna, pero de modo
paralelo se destaca la oscura sonibra que se proyecta sobre el
destino de los demas, en quienes Dios se complace en revelar
su ira. :estos pueden ser objeto de la bondad y paciencia de
Dios en otros aspectos, y su ruina nunca se considera sino
en relaci6n con su pecado, pero la gracia soberana no los ha
escogido para salvaci6n; no son objeto del amor de Dios en
sentido especial. Sin temor a errar, me atrevo a decir que esto
no es una concepci6n en la que la mente cristiana pueda per-
manecer. Lo impiden una pertetraci6n mas profunda por
nuestra parte en la doctrina de Dios como amor, asi como el
tcstimonio expreso de la Escritura respecto al caracter y el
amor de Dios hacia el mundo. No podemos aceptar esa posi-
ci6n por mas que sintamos desconfianza frente a nuestra
propia raz6n o pensemos que la reflexi6n de Calvino es una
contemplaci6n sub specie aeternitatis de lo que realmente
acontece en el tiempo. Estamos seguros de que si Dios es
soberano, su amor y no su soberania debe ser entronizado
como principio central de su caracter; que, como Hans Mar-
tensen ha dicho: «Todos los atributos divinos se combinan en
el amor como en su centro y principio vital. La sabiduria
es la inteligencia del amor, el poder su productividad; toda
la creaci6n natural y toda 1a revelaci6n de la justicia en la
Historia son medios por los cuales alcan:r.11sus metas teleo-
16gicas.»11Con esto se relaciona la concepci6n organica o teleo-
16gica de la Ilistoria, de la cual ya he hablado. E1 amor yace
tras el plan divino; pero aun el amor solo puede efectuar sus
designios en etapas graduales, en armonia con la justicia y con
el debido respeto frente a las leyes de la naturaleza y a Ia
libertad humanas.12

11. Hans Martensen, Dvgmatics, p. 99.


12. James Orr, The Progress of Dogma, pp. 292-294.
242 ESCOGIDOS EN CRIS'I'O

Supralapsarios e infralapsarios

La doctrina calvinista de la predestinaci6n caus6 gran confu-


si6n y controversia. Repetidas veces, Calvino tuvo que protestar
vehementemente contra la acusaci6n de que tal doctrina hacia a
Dios autor del pecado. Sin embargo, habia material suficiente
en sus ensefianzas para deducir esta conclusi6n. EI problema
se .agrav6 al dividirse la lglesia reformada en torno a la rela-
ci6n entre el decreto de Dios y la caida de Adan. l,Habia que-
rido Dios aquella caida? Segun Theodore Beza, sucesor de Cal-
vino, Dios la habia querido. Dios habia decretado que algunos
hombres pecadores se salvaran y que otros se condenaran, con
objeto de exaltar tanto su misericordia como su justicia. Conse-
cuentemente, Dios decret6 ademas no solo la creaci6n del hom-
bre, sino tambien su caida, con objeto de poder despues ejecutar
su decreto de salvar a los cscogidos. Asi quc cl prop6sito inicial
fue el de la elecci6n. Todo lo demas (creaci6n, providencia y re-
denci6n) es considerado como medios para la realizaci6n del
decreto inicial. Quienes sostenian esta teoria recibieron el nom-
bre de supralapsarios.

Una doctrina de esta clase quiere que pensemos en criaturas


cuya creaci6n no se ha concebido aun, y, por lo tanto, solo
son posibles -dejando aparte por el momento que el con-
cepto sera de hombres pecadores- y como tales apartadas
o para la bienaventuranza eterna o para la perdici6n, mien-
tras se concibe la Caida y la Redenci6n simplemente como
medios para efectuar el prop6sito en cuanto a estas posibles
criaturas. Ningun alegato de consecuencia16gicapodra indu-
cir la mente humana a aceptar tal doctrina, que no puede
por menos que provocar una reacci6n rebelde en contra de
todo el sistetna con el cual se halla asociado.13

En oposici6n a los supralapsarios, los infralapsarios, entre


los que descuella Enrique Bullinger, insistian en que el decreto

13. lbid., p. 296.


CALVINO Y LA DIFUSI6N DEL CALVINISMO 243

electivo de Dios habia tenido lugar en vista de una humanidad


caida.
EI orden de los decretos en el sistema infralapsario es el si-
guiente: 1) crear, 2) permitir 1a caida, 3) elegir para salvaci6n
a un numero determinado de seres humanos de entre la raza
caida, 4) proveer un Redentor para los elegidos, y 5) enviar el
Espiritu Santo para aplicar la redenci6n a los escogidos. En los
capitulos doctrinales insistimos en que debemos limitarnos a
terminos netamente biblicos, lo que nos libra del afan puramente
16gico de establecer el orden de decretos que no pasen de ser
una suposici6n teol6gica.
En la Instituci6n de la religi6n cristiana de Calvlno podria
hallarse apoyo para ambos sistemas. Damos a continuacion algu-
nas citas de esta obra:

Es im1til discutir acerca de 1a presciencia, cuando es claro


que torlos los 'acontecimientos tienen lugar por la determina-
ci6n soberano de Dios.,. Es imposible negar que Dios cono-
cia de antemano cual iba a ser el fin del hombre y lo sabfa
porque tl asi lo habia ordenado por su decreto... Ni debiera
pensarse que es absurdo afirmar que Dios no solamente previ6
la caida del primer hombre y la ruina de su posteridad en :e.1,
sino que tambien lo dispuso todo por la determinaci6n de su
propia voluntad.14

En otros lugares, parece ser que Calvino queria defender la


justicia de Dios y usa palabras que podrian apoyar la interpre-
taci6n infralapsaria:

EI hombre cae, pues, de acuerdo con el designio de la divina


Providencia, pero cae por su propia culpa... Por su propia
maldad corrompi6 la naturaleza que habia recibido pura del
Sefior.15

14. Juan Calvino, Op. cit., III, xxiii, 7, pp. 753-754, p. 755.
15. lbid., III, xxiii, 8, p. 755.
244 ESCOGIDOS EN CRISTO

Sin embargo, el tenor general de este capitulo de la obra


de Calvino parece mas bien favorecer la idea de una acci6n
directa, no permisiva, por parte de Dios en la caida de Adan.
No obstante la 1nayoria de las confesiones reformadas se vieron
obligadas a adoptar esta ultima posici6n con objeto de librar al
calvinismo de la horrible blasfemia que significaba atribuir el
pccado a Dias.

La difusi6n del calvinismo

En Suiza, Alemania y Holanda la recia personalidad de Cal-


vino, lo amplio y compacto de su teologia, la intensidad de sus
actividades y su extraordinaria influencia personal, dotaron al
movimiento reformado de una tremenda fuerza expansiva. Gine-
bra fue el centro vital del que irradi6 el .calvinismo en todas
direcciones, tanto en Europa como en America. ·
En Suiza la figura central de la Reforma habia sido. Zuin-
glio, pero pronto se dej6 sentir la influencia del gran te6logo gi-
nebrino. Muerto Calvino, la autoridad de Beza fue reconocida
en todo el pais, y la Segunda Confesi6n Helvetica, publicada en
1566, en nombre de todos los cantones con excepci6n de dos,
es expresi6n del mas puro calvinismo, aunque moderado por la
. vinculaci6n de la elecci6n a la Persona de Cristo y a la f e en
fü,16

De modo analogo penetr6 la corriente de Ginebra en Ale-


mania, especialmente en las regiones del Rhin. y el Palatinado,
cuya universidad de Heidelberg se convirti6 cn un baluarte

16. He aqui el segundo parrafo del articulo 10: «De manera que
Dios, usando de medios (pero no a causa de algun merito nuestro) nos
ha elegido en Cristo y por causa de Cristo, de donde resulta que los
elegidos son aquellos que por la fe ya han sido plantados en Cristo. Los
reprobos o no elegidos son quienes no estan en Cristo, segun el dicho
apost6lico: "Examinaos a vosotros mismos para ver si estais en fe; pro-
baos a vosotros mismos. i,No os conoceis a vosotros mismos que Jesu-
cristo esta en vosotros? Si asi no fuera, es que estariais desechados"
(2 Co. 13:5)» (Bullinger, por M. Gutierrez Marin, p. 159).
CALVINO Y LA DIFUSION DEL CALVINISMO 245

del calvinismo. Fue alli donde, a instancias del Elector, se re-


dact6 el famoso Catecismode Heidelberg, el cual vino a ser el
credo de las iglesias reformadas de Alemania. Mas alla de Ale-
mania, la influencia calvinista alcanz6 Polonia, Bohemia, Mora-
via y Hungria.
Holanda lleg6 pronto a constituir uno de los bastiones mäs
fuertes de la escuela de Calvino. En este pais, 1a fe reformada
fue reforzada por el fervor patriutico que surgi6 de las luchas
contra Felipe II, quedando profundamente enraizada en la
mente popular. No solo eso, sino que los te6logos holandeses
. llegaron a gozar de grwi reputaci6n, por lo que su influencia
se dej6 sentir notablemente en amplios sectores del protestan-
tismo. Fue,. sin embargo, en Holanda donde surgi6 el primer
brote de oposici6n seria al calvinismo: el movimiento armi-
niano, del que en breve nos ocuparemos.
. En oposici6n a este .movimiento, la Iglesia Reformada de
Holanda celebr6 el sinodo de Dort (1618-19), en el que: se fi-
jaron con gran crudeza los puntos esenoiales dcl calvinismo: la
total depravaci6n del hombre, la elecci6n incondicional, la ex-
piaci6n limitada, la gracia irresistible y la perseverancia de los
santos.

En Francia. Era de esperar que en las iglesias protestantes


de Francia el .calvinismo hallara tambien terreno abonado para
su difusi6n. En su pugna, tanto contra el absolutismo del mo-
narca como contra la intolerancia de la lglesia cat6lica, los
hugonotes hubieron de enfrentarse con duras persecuciones.
Altamente sugestivos eran sus simbolos: la zarza que arde sin
consumirse y el yunque golpeado sin romperse. En tales cir-
cunstancias, la teologia calvinista reforzaria el nervio espiritual
de los protestantes galos y los convertiria en heroes al estilo de
Guillermo de Orange y de su pueblo holandes, de Juan Knox
y de los Covenanters como tambien de los Padres Peregrinos.
Dicho sea de paso que «fue a causa de la persecuci6n en Fran-
cia que Calvino concibi6 y escribi6 la Instituci6n, la primera
edici6n de la cual fue dirigida al rey Francisco I y traducida
al frances inmediatamente despues de su publicaci6n, para uso
246 ESCOGIDOS EN CRISTO

-segun testimonio del propio escritor-'- de sus compatriotas».17


La Confessio Gallica,promulgada por el primer sinodo nacional
celebrado en 1599, esta basada en una breve confosi6n redac-
tada por Calvino.

En Escocia. Tampoco sorprende que la Reforma en Esco-


cia tomara el sesgo inconfundible del calvinismo. Su principal
lfder, Juan Knox, estando en Ginebra, fue gran amigo y admi-
rador de Calvino, con quien mantuvo estrecho contacto durante
toda su vida y de quien recibi6 consejo, aliento y ayuda. La
firmeza del caracter de Knox y su vehemencia arrolladora influ-
yeron decisivamente· para que la lglesia escocesa viniera a ser
el vastago mas puro de Ginebra y para que el calvinismo · im-
pregnara toda la vida nacional.

En Inglatorra. La historia del progreso de la Reforma en


lnglaterra es tan complicada y tan peculiar al pais, que es casi
imposible trazar la influencia calvinista dentro de los limites
de un breve parrafo, lo que explica la relativa extensi6n de
nuestro resumen aqui. Hemos de recordar que el proceso fue
iniciado por Enrique VIII, quien renunci6 a su lealtad (y la del
reino) al papado por razones personales, politicas y econ6micas
que nada tenian que ver con cuestiones doctrinales. Aun en el
afio 1539, el parlamento pudo aprobar Los seis articulos que rei-
teraron todo lo esencial de la doctrina romana, pasando los
verdaderos evangelicos por un periodo de persecuci6n, pese a
que el rey ya habia sido reconocido como cabeza de la Iglesia
anglicana en lugar del «ubispu de Ruma». Sin embargo, se
habia abierto una brecha y Biblias·traducidas al ingles se encon-
traban ya en las iglesias parroquiales. La figura «clave» de este
periodo es la de Thomas Cranmer, arzobispo de Canterbury,
quien, a pesar de aparecer como el instrumento acomodadizo de
las diversas politicas de Enrique VIII -inspiradas unicamente
en sus intereses egoistas y su determinaci6n de fortalecer el

17. A. Dakin, Calvinism, p. 155.


CALVINO Y LA DIFUSI6N DEL CALVINISMO 247

trono por medio de la religion nacional-, evolucionaba lenta


y cautelosamente hacia una posicion mas biblica. La muerte de
Enrique VIII y la accesion al trono del joven Eduardo VI bajo
la proteccion del Lord Somerset, abrio la puerta para un verda-
dero avance. Sin embargo, aparte de un grupo de eruditos que
habian establecido contactos con los protestantes del continente
europeo, la reforma se imponia desde arriba, quedando la masa
del pueblo confusa frente a los frecuentes cambios y con ten-
dencia mas bien conservadora.
EI primer Prayer Book -libro de oraciones y de culto tan
importante para el anglicanismo- fue aprobado en el afio 1549.
La liturgia esta redactada en ingles, bajo una influencia mas
bien luterana que ginebrina, y siempre dentro de un estilo
puramente nacional y conservador, llevando el signo de pru-
dencia de Cranmer, su autor. EI paso de los afios aumento la
influencia de Calvino -y aun de Zuinglio-'- de modo que la
revision del Prayer Book, en el afio 1552, cambi6 la misa defi-
nitivamente e.n 1.mfe.stin memorial y el altar en una «mesa».
Con todo, los fieles se arrodillan para recibir los simbolos, el
ministro se llama priest («sacerdote», bien que etimologica-
mente viene de «presbitero») y se retiene el persignarse. La
Biblia se reconoce como fuente de revelacion, pero la Iglesia
anglicana no quiere cortar los lazos que la unen con la historia
del medievo.
EI reinado de Maria (1553-1558) sefiala un breve y san-
griento parentesis de reaccion, durante el cual mas de trescien,
tas personas fueron sentenciadas y quemadas por su fe evan-
gelica. Felipe ll de Espafia, marido de Maria, comprendio que
lo que era «bueno» en Sevilla y Valladolid no adelantaba sus
intereses politicos en Inglaterra, donde ya existia un sentido
muy arraigado de libertad personal, pero su fanatica y amargada
esposa estaba dispuesta a todo con tal de sujetar el pafs otra
vez al papado. De hecho, este bafio de sangre «bautizo» el mo-
vimiento protestante, dandole cierto arraigo popular por primera
vez -especialmente en la region londinense- como justa reac-
cion frente al martirio de tantos cristianos, reconocidamente
dignos y piadosos.
248 ESCOGIDOS EN CRISTO

Isabel I, hija de Enrique VIII y de Ana Bolena, tuvo que


apoyarse en las fuerzas nacionales protestantes por necesidad;
sin embargo, la debilidad del trono durante los primeros afi.os
de su reinado la obligaba tambien a evitar guerras, lo que con-
sigui6 por medio de complicados juegos diplomaticos con las
potencias europeas, fuesen protestantes o cat61icas, No tard6
en anular la obra de su hermana mayor frente al papado, pero
no · le. interesaba soliviantar los animos de la mayoria de sus
subditos por reformas rapidas al estilo luterano o calvinista. De
la misma manera en que Cranmer habia sido el instrumento
de su padre Matthew Parker, tambien arzobispo de Canterbury,
era el suyo y juntamente buscaban un establecimiento religioso
y nacional, libre de Roma, que admitiera verdades bi'.blicas,
y a la vez continuase las tradiciones mas o menos extcrnas de la
Iglesia de la Edad Media. De este momento escribe Owen
Chadwick:

La doctrina protestante no penetraba mucho mas alla de las


homilias que [el clero] tuvo que leer y la liturgia que se les
obligaba a emplear. Un cuerpo sustancial -tanto mas fuerte
cuanto mas se alejaba de Londres- preferia los caminos an-
tiguos. A los lideres reformadores -excepci6n hecha de
Matthew Parker- no les gustaban los restos de los modos
antiguos, y deseaban cambiar la constituci6n mas radical-
mente segun el padr6n de Zurich o de Ginebra. EI fin de la
revoluci6n no habia llegado en 1559. Algunos piensan que la
accesi6nde Isabel I sefialael principio de la Reforma inglesa,
no su fin.18

Solo en el afio 1571 fue posible definir la doctrina de la


Iglesia anglicana por medio de los mafosos Treinta y nueve
Articulos, que dan clara expresi6n a las clasicas doctrinas de la
Reforma, tales como la justificaci6n por la fe, la inutilidad de
los sacramentos aparte de la fe personal, y la autoridad de las

18. Owen Chadwick, The Reformation. The Pelican History of the


Church, III, p. 136.
CALVINO Y LA DIFUSION DEL CALVINISMO 249

Sagradas Escrituras en toda cuesti6n de doctrina. Ensefian la


predestinaci6n en su forma positiva, soslayando el punto crucial
de la doble predestinaci6n. La posici6n se presenta claramente
por Owen Chadwick:

Si los obispos de Isabel I buscaban una autoridad doctrinal,


miraban mas bien a Bullinger, de Zurich, con quien varios
de ellos habian trabado amistad durante su exilio bajo el rei-
nado de Maria. Se sintieron unidos por su lealtad a la reina
Isabel y al establecimientonacional eclesiastico,como tambien
por su resistencia a los calvinistas, que rehusaron aceptar este
establecimiento. En aquel periodo no argumentaban sobre la
sucesi6n apost6lica de los obispos, ni aun querian determinar
si el sistema episcopal fuese 1a mejor forma para el gobierno
de la lglesia. Solo mantenian que el gobierno ingles de la
Iglesia y del Estado tenia derecho de organizar la lglesia con
obispos sin repudiar la autoridad de las Escrituras. Hasta este
punto se parecen a los luteranos, y se preocupan por defen-
der la moderaci6n de lsabel y de Parker, como tambien por
mostrar que el abuso de ciertas practicas no prohibe necesa-
riamente el debido uso de ellas. Para ellos el insistir en que
nada que el papado habia usado mal podia ser retenido con
utilidad por la lglesia constituia un principio falso, una «co-
lumna: podrida».19

Una debida comprensi6n del desarrollo de la doctrina cris-


tiana y del .sistema eclesiastico en Inglaterra depende de nues-
tra comprensi6n del anglicanismo: la via media isabelina, tan
tipicamente inglesa, que sigue siendo un factor fundamental en
la vida religiosa en Inglaterra hasta nuestros dias.
Los puritanos,· que abogaban por una mayor sencillez en la
liturgia, en la organizaci6n eclesiastica y en la vida particular,
eran generalmente calvinistas, pero no necesariamente: punto
crucial para comprender el desarrollo de la Reforma ·en la epoca
post-isabelina.

19. lbid., p. 213.


250 ESCOGIDOS EN CRISTO

Jaime I, sucesor de Isabel I, e hijo de la tristemente celebre


Maria, reina de los escoceses, habia sido criado con presbiteria-
nos en Escocia, pero, al ascender tambien al trono de lnglaterra,
comprendi6 que el poder real hallaba un poderoso aliado en el
sistema episcopal, mientras que el calvinismo representaba una
fuerza disolvente frente a la monarquia. De ahi su celebre di-
cho: «Sin obispos, no hay rey», Corno consecuencia natural,
el presbiterianismo (calvinista) pasaba mas y mas a la oposici6n
y los hilos politicos -durante aquella epoca el Parlamento
reclamaba derechos que limitaran el poder real- se entrevera-
ban siempre mas con la cuesti6n religiosa. La sorda lucha poli-
tica y religiosa aumentaba en intensidad cuando Carlos I, in-
fluenciado por el arzobispo Laud, queria llevar a todos a la
uniformidad eclesiastica episcopal -con ribetes de arminia-
nism~ por medios tiranicos, prescindiendo del Parlamento
siempre que le era posible. Por entonces la doctrina anglicana
hallo adecuada expresi6n en Las leyes de la politica eclesidstica
de Richard Hooker, y la corriente del calvinismo ganaba en fuer-
za en oposici6n al sistema anglicano dominante. Pero i,hasta
d6nde habia de llegar la reforma? Muchos ya, con libertad de
estudiar las Escrituras, no habian de aceptar ni el sistema epis-
copal del anglicanismo, ni tampoco las rigidas doctrinas de
Calvino, impuestas, siempre que fuese posible, por la autoridad
de los consistorios, o sinodos. El poeta Juan Milton, glorioso
portavoz de los «independientes», expres6 con frase lapidaria
la suspicacia del pueblo frente a las exigencias doctrinales y
disciplinarias de los calvinistas: «El nuevo presbitero no es
mas que el antiguo sacerdote escrito con letras de molde.»
De los movimientos radicales surgieron los independientes,
tos bautistas.,los congregacionalistas,los cuaqueros,etc., que tan-
ta importancia llegaron a tener durante el regimen de Oliver
Cromwell. De tales raices creci6 el poderoso movimiento disi-
dente (no anglicano) que ha desempefiado un papel tan impora
tante en la vida religiosa inglesa.
Con el estallido de la guerra civil, el Parlamento de Londres
asumi6 poderes ejecutivos validos en todas las regiones del pais
donde prevalecia su autoridad. Quiso solucionar el problema
CALVINO Y LA DIFUSION DEL CALVINISMO 251

religioso convocando la Asamblea de Westminster, conforme


al modelo de los consistorios de Ginebra. Predominaron -por
primera vez- los presbiterianos, mayormente por la abstenci6n
de los episcopales a causa de su lealtad al rey, estando presente
tambien una minoria de independientes. Al confirmarse la so-
lemne liga y pacto entre el Parlamento ingles y los escoceses
la influencia calvinista lleg6 a su apogeo, y en lugar ·de cumplir
el prop6sito original de revisar los. Treinta y nueve Articulos la
Asamblea de Westminster se puso a formular la celebre Confe-
si6n de Westminster, con los catecismos correlativos, el largo y
el corto, que se admiten como la expresi6n clasica del calvinis-
mo moderado.
La Confesi6n subraya la doctrina de la elecci6n, pero man-
ticnc a la vez la necesidad del librc albcdrio, disth1guic11do
los dos pactos: el de las obras entre Dios y Adan con sus des-
cendientes y el de la Gracia establecida en Cristo. Mantiene la
oferta de. la salvaci6n bajo la condici6n de ser recibida por la fe.
La Confesi6n hace una distinci6n tambien entre la Iglesia visible
y la invisible. Hallamos aqui una expresi6n fuerte pero prudente
de las doctrinas calvinistas, con el resultado de que la Confesi6n
constituye la norma de fe en las iglesias presbiterianas de Esco-
cia, los Estados Unidos, etc., a pesar de que el sistema no
prosper6 en el pais que dio a luz el celebre formulario. La
doctrina de la Confesi6n ha dejado fuertes huellas en varias
denominaciones disidentes de Inglaterra, pese a la casi extinci6n
del presbiterianismo, como tal, despues de la Restauraci6n de
Carlos II.
El Parlamento debi6 su victoria en la guerra al ejercito «nue-
vo modelo» creado por Cromwell, en el que predominaban ten-
dencias independientes. EI calvinismo ingles recibi6 un rudo
golpe cuando el general victorioso rompi6 la alianza con los
escoceses. En el nuevo regimen el sistema presbiteriano carecia
de apoyo oficial, y las parroquias fueron regidas por ministros
de distintas tendencias, siempre que mantuviesen las doctrinas
cristianas fundamentales y que su vida fuese sin tacha. Por la
primera vez en Europa se hizo un experimento con la libertad
religiosa, excepci6n hecha de los cat6licos romanos y los minis-
252 ESCOGIDOS EN CRISTO

tros de la «alta iglesia» como ha venido a llamarse el ala epis-


copal y sacramental a ultranza de la Iglesia anglicana. La excep-
cion se debio a consideraciones poli'.ticas, pues los «papistas»
y simpatizantes con la «iglesia alta» no podian ser leales a la
Commonwealthde Cromwell. La muerte del gran Protector y la
restauracion de la monarquia en la persona de Carlos II moti-
varon la restauracion del estab.lecimientoisabelino con la ex-
clusion de toda forma de puritanismo.
La nacion, reaccionando contra todos los extremos, llego a
conformarse con 1a religion oficial; prevalecia una fuerte dis-
criminacion en contra de los disidentes, aunque pocas personas ,
querfo.11suscitar de nucvo los contiendas religiosas, que habfan
llevado el pais a 1a guerra civil y al regicidio. Pero permanecia
buena semilla soterrada que habi'.a de brotar en tiempos a(m
futuros. Lo que menos influia .por el momento era el sistema
calvinista, tan admirablemente definido por la Confesi6n de
Westminster. Sin embargo, los Treinta y nueve Articulos, ya
restaurados como norma doctrinal, y gracias a la prudente elas-
ticidad de su redaccion, permitieron que ministros anglicanos
pudiesen adherirse a la doctrina de la eleccion en el sentido
calvinista -si querian- sin salir del seno de la Iglesia angli-
cana. De hecho, los Articu[os han sido interpretados en sentido
muy diversos por las· alas «alta», «ancha» y «evangelica» del
anglicanismo, factor .que no deja de tener su importancia en
las renovadas discusiones de nuestros dias.
Los «padres peregrinos» que pasaron a la Nueva Inglaterra
en el barco Mayflower, dando principio a las colonias que mas
tarde serian los Estados Unidos de America, cran mayormente
independientes, como el famoso Juan Robinson, quien no que-
ria encerrarse dentro de ninguno de los grandes sistema protes-
tantes.
En America, el calvinismo se introdujo mayormente por me-
dio de holandeses y escoceses que atravesaron el Atlantico y, al
radicarse en este continente, establecieron sus iglesias presbite-
rianas. Sin duda, los principios politico-religiosos del gran refor-
mador frances influyeron considerablemente en la estructura-
cion colonial de Norteamerica e- indirectamente en la constitu-
CALVINO Y LA DIFUSION DEL CALVINISMO 253

ci6n de su uni6n de Estados, pero desde el principio hubo un


mosaico de creencias, dentro de una ortodoxia general, segun
la regi6n. No extrafia, pues, la proliferaci6n de tantas sectas en
los Estados Unidos hoy en dia. En un periodo posterior, el calvi-
nismo resurgi6 con el llamado «Gran Avivamiento» (1734-35),
cuyo principal representante fue Jonathan Edwards.
Fue Edwards hijo de un pastor congregacional y se distin-
gui6 por su brillante inteligencia, asi como por su temperamento
con tendencias misticas. Educado en la Universidad de Yale,
fue conocedor de los escritos de algunos fil6sofos notables de
su epoca (Locke, Newton y los platonistas de Cambridge), y en
su sistema de pensamiento se combinan el calvinismu con el neo-
platonismo. El impacto del «Gran Avivamiento» fue notable,
no s6lo por la nueva vitalidad que imparti6 a gran parte del
protestantismo de las Colonias y por su influencia en los movi-
mientos que propugnaban la separaci6n de la Iglesia y el Estado,
sino tambien por las modificaciones que Jonathan Edwards in-
trodujo en el calvinismo clasico con objeto de adaptarlo a la
evangelizaci6n. A pesar de estas modificaciones mantuvo y enfa-
tiz6 la ·soberania de Dias en la conversi6n y 1a elecci6n para
salvaci6n en virtud de un decreto divino, aunque dej6 mas
lugar para la acci6n del hombre en la aceptaci6n.de la salvaci6n.
Hubo oposici6n por parte de los «Calvinistas Antiguas», pero
prevalecieron, especialmente en Nueva lnglaterra, los puntos
de vista de Edwards y sus sucesores. ·
La teologia de· este movimiento fue ·sistematizada por Sa-
muel Hopkins; pero algunos afios mas tarde Natanael W. Tay-
lor, continuador de la misma escuela, introdujo variaciones con
objeto de eliminar la rigidez original, y en Ia primera mitad
del siglo XIX la reacci6n contra la tradici6n calvinista fue au-
mentando en intensidad. Este hecho era natural en una epoca
en que tanta importancia se daba al «Avivamiento», pues en el
ocupaba lugar importantisimo la invitaci6n al arrepentimiento
dirigida a los pecadores. Era dificil instar a los inconversos
a volverse a Dios y poner su fe en Cristo, y al mismo tiempo
enfatizar la doctrina calvinista de la soberania de Dios y los
decretos.
254 ESCOGIDOS EN CRISTO

En el movimiento de reacci6n contra el calvinismo ocup6


lugar especial Carlos G. Finney, uno de los mayores evangelistas
de los siglos xvm y x1x. Fue originalmente presbiteriano, pero
lleg6 a dejar su denominaci6n por creer -contrariamente a
los dogmas del calvinismo estricto- que todo ser humano pue-
de arrepentirse y porque en sus predicaciones apremiaba a todos
sus oyentes a que se convirtieran a Dios. Dwight L. Moody,
a pesar de que el mismo nunca tuvo pretensiones de te6logo,
fue uno de los predicadores mas poderosamente usados por el
Espfritu de Dios en la evangelizaci6n, y la nota mas destacada
de su predicaci6n fue siempre el amor de Dias hacia todos los
hombres.
A pesar de tan poderosos movimientos, divergentes de la
teologia calvinista, esta seguiria manteniendose, no solo en las
iglesias reformadas, sino tambien en otras varias denominacio-
nes de los Estados Unidos.
Nuestros datos sobre la difusi6n del calvinismo no pretenden
ser ni siquiera un bosquejo completo del tema, pero pueden dar
al lector una idea de cuan amplia y hondamente influy6 aquel
sistema en · el mundo religioso despues de la Reforma. Es com-
prensible que, dadas la recidumbre y profundidad de sus raices,
asi como la vitalidad de algunos de sus principios, el calvinismo
no solo se mantenga, sino que resurja en ciertos momentos his-
t6ricos con renovada pujanza, aunque en ese resurgir no siem-
pre se distinga lo biblicamente positivo de lo especulativo, lo
verdadero de lo err6neo, en las doctrinas de Calvino.
CAPlTULO 20
ARMINIO
Y EL ARMINIANISMO

LA HISTORIA REGISTRA mas de un paralelo en la correlaci6n


de hechos semejantes. A la acci6n teologica de Agustin se opuso
la reaccion de Pelagio, seguida del movimiento moderador y se-
mipelagiano. De modo analogo, frente a las doctrinas extremas
de algunos reformadores (en particular de Calvino) sobre la pre-
destinacion, surgi6 pronto la disconformidad de Fausto Socino
-casi tan plagada de errores como la de Pelagiq- y la resis-
tencia de Arminio, mucho mas equilibrado en sus formulacio-
nes doctrinales por su sincera adhesi6n a las Escrituras.

Fausto Socino (1539-1604)

Fausto Socino critic6 duramente la interpretaci6n calvinista


del cristianismo en su libro De fesu Christo Servatore. En el
se afirma la libertad del hombre y se descubre la inconsistencia
de los calvinistas que exaltan la justicia divina al hablar de la
justificaci6n por la fe, mientras que, al tratar de la providen-
cia de Dios y la predestinacion, silencian esa justicia y se escu-
dan en el «inescrutable consejo divino». Esta oposici6n produjo
escasos resultatlos, pues las herejias de Socino contenidas en sus
ensefianzas acerca de la divinidad de Cristo, la personalidad
256 ESCOGIDOS EN CRISTO

del Espiritu Santo, el pecado original, la expiaci6n y la justi-


ficaci6n por la fe, entre otras, desacreditaron el conjunto de su
sistema. De mayor alcance y de mas hondo contenido evangeli-
co es la reacci6n arminiana.

Jacobo Arminio (1560-1609)

Naci6 Jakob Hermandszoon (Jacobus Arminius en su forma


latina) en Ondewater, pequefia ciudad del sur de Holanda.
Adoptado por el sacerdote de su parroquia, que se habia con-
vcrtido al protestantismo, recibi6 no s6lo las ensefianzas de la
fe reformada, sino principios de la mas acendrada moralidad.
Despues de su brillante carrera en la universidad de Leyden,
fue enviado a Ginebra para ampliar sus estudios teol6gicos bajo
la direcci6n de Reza, q11iena la saz6n estaba desarrollando una
serie de exposiciones sobre la Epistola a los Romanos.
De regreso en Holanda, Arminio fue nombrado pastor en
Amsterdam. Apenas se habia iniciado su prometedor ministerio
cuando recibi6 el encargo de refutar las opiniones de Koornhert,
quien habia atacado la doctrina calvinista de la predestinaci6n.
Corno ha sucedido en tantos casos analogos, el estudio obligado
de la cuesti6n le condujo a posiciones muy distintas de aquellas
que habia sostenido y ahora debia defender. Su mente, cauta
y sincera, tropez6 con los escollos insalvables del calvinismo,
y despues de prolongada meditaci6n rechaz6 la doctrina refor-
mada de la elecci6n, tanto en su forma cruda de los supra-
lapsarios como en la mas suave del infralapsarianismo.
Pronto se advirti6 un cambio en sus puntos de vista a lo
largo de sus predicaciones sobre la Epistola a los Romanos,
pero Arminio fue siempre prudente. «La verdad teol6gica -dijo
en una carta a su amigo Ui tenbogaert- esta inmersa en un
pozo hondo, por lo que no puede ser obtenida sino a costa de
mucho trabajo.» 1 Este criterio explica por que Arminio se abstu-

1. A. W. Harrison, The Beginnings of Arminianism, p. 26.


ARMINIO Y EL ARMINIANISMO 257

viera de formulaciones precipitadas. Sin embargo, paulatina-


mente lleg6 a la conclusi6n de que la doctrina de la elecci6n
surgia de la misericordia de Dios hacia sus criaturas caidas. El
decreto divino determinaba la salvaci6n por Jesucristo de todos
los que se arrepintieran y creyeran en El. Dios conocia desde
la eternidad a aquellos individuos que por su gracia preve-
niente y por su gracia subsecuente perseverarian.2 Estas con-
clusiones significaban una ruptura completa con el decretum
horribile del reformador ginebrino.
No transcurri6 mucho tiempo sin que el cambio de ideas
de Arminio suscitara oposici6n; pero tan grande era su presti-
gio que, a pesar de los cargos de heterodoxia que empezaban
a hacerse contra el, en 1603 fue nombrado profesor de Teologia
en la Universidad de Leyden. Sin embargo, tan pronto como
sus nuevas ideas alcanzaron mayor difusi6n, se multiplicaron
toda clase de ataques contra .las doctrinas y contra · la persona
de Arminio. Es triste que la distorsi6n de sus pal;:tbras y la
calumnia fueran usadas sin demasiados escn1pulos por sus opo-
sitores. Este pecado, agravado con ciertas medidas impropias
de espfritus elevados, prevaleci6 a lo largo de toda la contro-
versia que precedi6 el sinodo de Dort. No es, por cierto, este
capitulo de la Historia de la lglesia uno de los mas edificantes
en lo que a honorabilidad cristiana se refiere, pese a todos
los atenuantes de tipo politico o hist6rico que se quieran adu-
cir .3 Ningun fundamento serio se ha podido hallar para acusar
con justicia a Arminio de pelagianismo, socianianismo o de con-
tubernio con el catolicismo romano o con el gobierno de Espafia.
A los ataques de sus adversarios, Arminio trat6 siempre de
responder con razones que el hallaba en las Escrituras. En su
amor a la Palabra de Dios no iba a la zaga de Calvino. A este
respecto, dice A. W. Harrison: «Toda su teologia era biblica ... ,

2. Jacobo Arminio, Works, I, 589; Decl. 5, IV.


3.. A quien desee informaci6n amplia sobre el origen y desarrollo del
arminianismo recomendamos la ·lectura del libro que ya hemos mencio-
nado, y al que volveremos en nuevas citas: The Beginnings of Arminia-
nism, por A. W. Harrison.
258 ESCOGIDOS EN CRISTO

de mas valor y fuerza que todos los testimonios de los doctores


y maestros.» 4
En Leyden, Aminio tuvo que arrostrar Ja oposici6n de Goma-
ro, colega suyo ya entrado en afi.os y calvinista supralapsario
que vefa en las innovaciones de Arminio una seria amenaza
a los fundamentos de la fe reformada. Con Gomaro, Plancio y
Hommio creian que el pensamiento de los ministros j6venes
estaba siendo corrompido, y estimaron que 110 podfan guardar
silencio. Gomaro hizo una exposici6n desafortunada de la elec-
ci6n. Esta exposici6n, en sintesis, mantenfa que
en el primer momento o punto ·de tiempo Dios quiso reprobar
algunas criaturas. racionales; es declr, destinarlas a la cuntlt:-
naci6n. En el segundo momento, como tales criaturas no po-
dian ser condenadas mientras no existieran, determin6 crear-
las a fin de que Dios pudiera tener criaturas a las cuales
condenar. Bn el tercer momento, por cuanto debia conde-
narlas justamente, era necesario que pecaran y cayeran en la
maldad; pero no podian pecar a menos que fueran creados
justos. En consecuencia, Dios determin6 crearlos justos, im-
ponerles unaJey y ordenar que pecaran y cayeran en la maldad
a fin de que asi se pudiera alcanzar el fin de su creaci6n:
es decir, llevar a efecto su reprobaci6n condenandolos para
la gloria de Dios.5

Esto era hablar claro, y tales declaraciones conturbaron


hondamente a Arminio, quien mas tarde replic6 vigorosamente
con su Examen de las tesis del Dr. Gomaro sobre la predesti-
naci6n, en el que sostiene que, aun cuando no fuera prop6sito
de Gomaro, de sus tesis se segufa que
Dios es el autor del pecado; no s6lo esto, sino que Dios tam-
bien peca realmente; aun mas, solo Dios peca, de lo que nece-
satiamente se deduce que el pecadu no es pecado, por cuanto
Dios no puede pecar.6

4. Arminio, Op. cit., p. 41.


5. Ibid., III, pp. 608-609. Citado por A. W. Harrison, Op. cit.
6. lbid., III, p. 657.
ARMINIO Y EL ARMINIANISMO 259

Las manifestaciones de Arminio hirieron la dogmatica refor-


mada en su punto mas sensible, y la refriega teologica se encono
de manera inevitable. A fin de hallar una solucion, se propuso
la celebracion de un sinodo nacional con objeto de revisar el
Catecismo de Heidelberg y la Confesi6n Belga, las dos expre-
siones mas autorizadas de la ortodoxia calvinista; pero la propo-
sicion tropezo con una fuerte resistencia por parte de los sino-
dos provinciales, motivo por el cual el sinodo no se celebro
hasta el afio 1618, nueve afios despues de la muerte de Arminio.
Los puntos de vista de Arminio se hallan principalmente
contenidos en su Declaraci6n de sentimientos, hecha ante los
Estados de Holanda, en La Haya, el dia 13 de octubre. de. 1608,
en su Apologta (o Defensa) y en sus Discusiones sobre algunos
de los principales temas de· la religi6n cristiana.
La posicion de Arminio en cuanto a la predestinacion quedo
claramente expuesta en su Declaraci6n. Despues de analizar
y refutar la doctrina calvinista en sus diferentes interpretacio-
nes, presenta su propio punto de vista:

1. El primer decreto absoluto de Dios relativo a la salva-


cion del hombre pecador es aquel por el cual decreto la asig-
nacion de su Hijo, Jesucristo, como Mediador, Redentor, Sal-
vador, Sacerdote y Rey, que pudiera destruir el pecado por su
propia muerte, obtener mediante su obediencia la salvaci6n de
lo que se habia perdido y comunicarla por su propio poder.

2. El segundo decreto preciso y absoluto de Dios es aquel


por el cual determin6 recibir en su favor a quienes se arrepin-
tiesen y creyesen en Cristo, por su causa y mediaci6n, llevar a
efecto la salvaci6n de tales penitentes y creyentes que perseve-
rasen hasta el fin. Determin6, ademas, dejar en el pecado, y bajo
la ira, a todas las personas impenitentes e incredulas, y conde-
narlas como ajenas a Cristo.

3. El tercer decreto divino es aquel por el cual Dios decret6


administrar de manera suficiente y eficaz los medios que eran
necesarios para el arrepentimiento y la fe e instituir la adminis-
260 ESCOGIDOS EN CRISTO

traci6n siguiente: a) de acuerdo con la sabiduria divina, por la


cual Dios conoce lo que es propio y conveniente, tanto a su
misericordia como a su severidad; y b) de acuerdo con la jus-
ticia divina, por la cual :EJesta presto a adoptar todo aquello
que su sabiduria prescriba y ejecute.

4. A estos sigue el cuarto decreto, por el cual Dios deter-


mina salvar y condcnar a ciertas personas particulares. Ese de-
creto tiene sus fundamentos en la presciencia de Dios, por la cual
:m conocia desde la eternidad a aquellos individuos que, por la
gracia preveniente de Dios, creeriany, por su gracia subsecuente,
perseverarian,de acuerdo con la ya mencionada administraci6n
de aquellos medios que son adecuados y propios para la conver-
si6n y la fe; y, por dicha presciencia, EI conocia igualmente a
aquellos que no creerianni perseverarian. 1

Es innegable que hay en esta presentaci6n de sus convic-


ciones una matizaci6n equilibrada, concordante con su sano
principio de interpretaci6n de que «nada debe ensefiarse res-
pecto a ella [la doctrina de la predestinaci6n l mas alla de lo
que las Escrhuras dicen».8 Al mismo tiempo es evidente la
influencia de la teologia. calvinista en cuanto a la expresi6n de
estos puntos, pues al modificar los extremos anteriores, no
puede librarse del lenguaje de los decretos que son deduccio-
nes teol6gicas de las verdades bibHcas, sin que se halle esta lista
en ninguna parte del sagrado texto.
La ensefianza de Arminio es igualmente clara al tratar del
estado del hombre caido, de la gracia y de la obra del Espfritu
Santo. A la luz de sus escritos, resulta ridiculo afirmar que en su
teologia hay fisuras de tipo pelagiano. Las siguientes citas
hablan por si solas:

En tal estado [el subsecuente a la caida de Adan], el libre


albedrio del hombre para determinar el bien verdadero no

7. The Writings of Arminius, I, p. 247.


8. lbid., l, p. 569.
ARMINIO Y EL ARMINIANISMO 261

esta solamente herido, mutilado, debilitado, torcido y atenua-


do, sino que esta tambien apresado, destruido y perdido. Y
sus facultades no solamente estan debilitadas e inutilizadas
-a menos que sean auxiliadas por la gracia-, sino que ca-
rece absolutamente de capacidad si esta no se produce por la
gracia divina. Porque Cristo ha dicho: «sin mi nada podeis
hacer». San Agustin, despues de haber meditado diligente-
mente en cada palabra de este pasaje, habla asi: Cristo no
dice: sin mi podeis hacer poco; ni dice: sin mi no podeis
hacer nada dificil, ni sin mi podeis hacer algo con dificultad.
m dice: jsin mi no podeis hacer NADA! Tampoco dice:
jsin mi no podeis completar nada; sino sin mi NADA podeis
hacer.9

Pocos maeslros tm la lglesia cristiana han puestu tantu en-


fasis como hizo Arminio sobre la intervenci6n del Espiritu Santo.

Todo lo que podamos tener de conocimiento, santidad y po-


der .es engendrado en el creyente por el Espiritu Santo; el
cual, a causa de esto, es llamado «el Espiritu de sabidurfa
y de inteligencia, Espiritu de consejo y de poder, Espiritu de
conocimiento y de temor de Jehova» (1s. 11:2), «el Espiritu
de gracia» (Zac. 12: 10), «de fe» (2 Co. 4: 13), «el Espiritu
de adopci6n» (Ro. 8: 16) y «Espiritu de santidad», al cual se
atribuyen en las Escrituras los actos de iluminaci6n, regene-
raci6n, renovaci6n y confirmaci6n. 10

AJminio, sin embargo, no se hacia ilusiones en cuanto a la


reacci6n que sus ensefianzas producirian, ni se equivocaba al
presentir las consecuencias que la rigidez reformada reportaria
en la controversia iniciada. Con palabras prefiadas de patetismo,
vehemencia y sinceridad, concluye su Declaraci6n:

Pero si mis hermanos no pueden ver la posibilidad de tolerar-


me o de concederme un lugar entre ellos, en lo que a mi

9. Ibid., l, p. 526.
10. Ibid., l, p. 529.
262 ESCOGIDOS EN CRISTO

respecta no ha habido ninguna intenci6n de que por este mo-


tivo se produzca un cisma. Que Dios evite semejante catastro-
fe, pues demasiadas divisiones han surgido ya y se han propa-
gado entre los cristianos. Debiera ser mas bien el esfuerzo
ardiente de todos disminuir el numero de esos cismas y des-
truir su influencia. Sin embargo, aun en tales circunstancias
(cuando haya sido rechazado de la comuni6n de mis herma-
nos) en paciencia poseere mi alma; y aunque en ese caso
dimita de mi cargo, continuare viviendo para el provecho
de nuestro cristianismo comun en tanto a Dios le plazca alar-
gar mis dias y prolongar mi existencia. Sin olvidar nunca este
sentimiento: Sat Ecclesiae, sat Patriae datum (Bastante se ha
hecho para satisfacer a la iglasia da Cristo y a mi pais).11

Despucs de una agitada vida, Arminio cay6 11101·lalmenle


enfermo. Casi perdi6 la vista de su ojo izquierdo, hecho que dio
lugar a que sus enemigos aplicaran a su caso las palabras de
Zacarias 14: 12 y otros textos por el estilo. · iPobre ejemplo de
caridad! Sus amigos, por el contrario, preferfan hablar de 1a
ejemplaridad con que soportaba 1aenfermedad y de las oraciones
que constantemente elevaba en pro de 1a unidad de la lglesia.
EI 19 de octubre de 1609, a 1a edad de 49 afios, falleci6 .Jacobo
Arminio.

Celosamente amado por sus amigos, objeto de 1a desconfianza


de sus opositores a causa de la agudeza de su ingenio, su
nombre fue puesto para caida y levanfamiento de muchos en
Israel. Cuando ambas partes han sido oidas, podemos por lo
menos admirar al estudiante consecuente y laborioso cuyo
unico objetivo en la vida parece haber sido descubrir 1a ver-
dad donde juzg6 que podia ser hallada, y transmitirla a sus
oyentes en toda su pureza.12

11. lbid., I, p. 275.


12. lbid., p. 130.
ARMINIO Y EL ARMINIANISMO 263

EI movimiento arminiano y el sinodo de Dort

La muerte de Arminio no signific6 el fin del conflicto teol6-


gico iniciado durante su vida. Sus amigos prosiguieron su obra ·
bajo la direcci6n de Uitenbogaert. En Gouda fijaron su posici6ri
de protesta, remonstrancia,frente a los siguientes puntos calvi-
nistas:
1) El dccrcto supralapsario; 2) el dec1·etoinfralapsario; 3) la
limitaci6n de los beneficios de la muerte de Cristo a los ele-
gidos; 4) la ensefianza de la gracia irresistiblei y 5) la indefec-
tibilidad de los elegidos.
En la lucha religiosa que durante afios conmovi6 a Holanda
se entremezclaron fuertes elementos poHticos. El principe Mau-
ricio, apoyado por los calvinistas en su resistencia contra Es-
pafia, se opuso abiertamente a Oldenbarneveldt, el prinicipal
estadista de los Paises Bajos y protector de los arminianos.
Tras prolongada pugna, prevaleci6 el principe; quien llev6 a cabo
una acci6n tan amplia como habil y energica para anular la in-
fluencia poHtico-religiosa de los arminianos. Sus visitas a dife-
rentes · ciudades producian a veces situaciones de paroxismo
religioso. A su llegada a Amsterdam fue recibido con una
pancarta que lo saludaba como a un nuevo Mesias: Bendito el
que viene en el nombre de Dios.13Su exito fue coronado con el
arresto de Oldenbarneveldt, Grotius y otros arminianos. En este
marco hist6rico se dio principio al famoso sinodo de Dort, no
para discutir el arminianismo, sino para condenado.
EI 13 de noviembre de 1618 tuvo lugar la solemne apertura
del sinodo, con representaci6n no solo de los te6logos holande-
ses y alemanes, sino del rey Jaime I de Inglaterra. Los setenta
y nueve representantes de las Provincias Unidas, con excepcion
de tres, eran todos Contra-Remonstrantes(antiarminianos) y la
posici611de los Remonstruntei;,mas que la de representantes del
sector arminiano, fueron desde el principio algo asi como reos
que habian de ser juzgados.

13. Harrison, Op. cit., p. 272.


264 ESCOGIDOS EN CRISTO

La falta de espacio impide entrar en detalles sobre el de-


curso del sinodo, por lo que nos limitamos tan solo a mencionar
sus resultatlos. Los cinco articulos de los Remonstrantes fueron
condenados y en tonos infralapsarios fueron reafirmadas las
doctrinas calvinistas sobre los mismos puntos. Los canones fueron
promulgados en mayo de 1619. Pocos dias despues, Jan van
Oldenbarneveldt, el protector de los arminianos, fue ejecutado.
Las condiciones impuestas por el sinodo a los Remonstrantes
para su permanencia en Holanda eran tan onerosas que la
mayoria de ellos optaron por el exilio. Dentro del pais se
mantuvo una atm6sfera de hostilidad fanatica contra todo lo que
oliera a heterodoxia. Contribuy6 decisivamente a esta situaci6n
el pri'.ncipeMauricio de Nassau. «No conozco nada mas odioso
a su Excelencia -dicc Cerleton- que el nombre de un armi-
niano.»14 El ardor que caracteriz6 la controversia nos ayuda
a comprender el rescoldo de pasiones que qued6 despues del
sinodo. Lo incomprensible es que, siglos mas tarde, en ottos
paises, haya habido cristianos que han mentado a los arminia-
nos con identica animadversi6n, como si fueran temibles herejes
y los mayores enemigos de la Iglesia. Si en el correr de los
afios ha habido serias desviaciones doctrinales en ciertos secto-
res arminianos, no menos grave es la apostasia a que han llegado
en todo el mundo numerosas iglesias que originalmente fueron
calvinistas.

EI desarrollo del arminianismo

La supresi6n oficial del arminianismo en Holanda no sig-


nifico en modo alguno su extinci6n.. Fuera de su pais de origen,
alcanz6 una difusion notable y, como reconoce Roger Nicole,
«ejerci6 fuerte influencia en Francia, Suiza, Alemania e Ingla-
terra, y despues a traves de todo el mundo. En algunos casos

14. Harrison, Op. cit., p. 386.


ARMINIO Y EL ARMINIANISMO 265

este punto de vista se llev6 la ventaja a pesar de. las confesiones


de fe calvinistas».15
Mencionaremos particularmente la expansi6n del arminia-
nismo en lnglaterra, donde muy pronto arraig6 en el estrato
aristocratico-eclesiastico. Despues de la restauraci6n al trono de
Carlos II influy6 en amplios sectores de la lglesia oficial, si
bien la intensidad del conflicto calvinista-arminiano fue dismi-
nuyendo paulatinamente bajo la influencia de Locke y de su
filosofia hasta que sobrevino el avivamiento del siglo xvm.
Fue ·este uno de los mas grandes avivamientos registrados en los
anales de la Iglesia cristiana y, a juicio de historiadores serios,
libr6 a Inglaterra de una tragedia semejante a la de 1a Revolu-
oi6n franoesa. Sw, lideres fuoron Jorgo Whiteficld, oalvinista,
y los hermanos Wesley, arniinianos.
Las diferencias teologicas que habia entre ellos, a pesar de
su amistad personal, atizaron nuevamente el fuego de 1a disou-
si6n. Pronto Juan Wesley vino a ser el representante mas desta-
cado de un arminianismo netamente evangelico, fervoroso, exen-
to de tendencias racionalistas y de fuerte sentido practico. Su
concepto de la gracia universal de Dios era el fundamento de su
actividad evangelizadora. Su pensamiento sobre la relaci6n entre
Dios y el hombre, aunque enfatiz6 fuertemente la depravaci6n
del hombre caido, lo expresa en uno de sus escritos de manera
inequivoca:

Toda la multiforme sabiduria de Dios (como tambien su po-


der y su bondad) se revela en su gobierno del hombre como
hombre; no como un tronco o una piedra, sino como un
espiritu inteligente y libre, capaz de escoger entre el bien y el
mal. En esto aparece la profundidad de la sabiduria de Dios,
en su adorable providencia; en gobernar a los hombres sin
destruir ni su entendimiento, ni su voluntad, ni su libertad.
Dirige todas las cosas... para ayudar al hombre a alcanzar 1a
meta de su ser -que es su propia salvaci6n- hasta donde

15. Everett F. Harrison, Diccionario de Teologia, articulo «Arminia-


nismo», p. 62.
266 ESCOGIDOS EN CRISTO

pueda hacerse sin compulsi6n y sin derribar su libertad ... ,


sin dejarlo incapaz del bien o del mal, del premio o del cas-
tigo.16

La teologia wesleyana diferia tambien de la calvinista en el


punto relativo al alcance de la expiaci6n. El fundador del meto-
dismo rechaza repetidas veces la doctrina de una redencioh
limitada, refiriendose a la cual declara que preferiria «ser turco
[mahometano], deista, o aun ateo antes que creer esa doctrina.
Es menos absurdo negar la misma existencia de Dios que pre-
sentarlo como un tirano». 17
En cuanto a la doctrina de la elecci6n, Wesley es igual-
mente tajante. Recusando la pretension calvinista de que su
doctrina de la predestinaci6n esta basada en las Escrituras,
dice: .

Hay muchas Escrituras cuyo verdadero sentido no conoce-


remos hasta que la muerte sea sorbida para victoria. Pero
esfo lo se, que ... no puede significar que el Dios de verdad
sea mentiroso... que el Juez de todo el mundo sea injusto.
Ninguna Escritura puede significar que Dios no es amor; o
que su misericordia no este sobre todas sus obras; es decir,
pruebe lo que probare, ninguna Escritura puede probar la
(doble) predestinaci6n.18 ·

En su famoso serm6n sobre la gracia libre, predicado en


Bristol en 1740, Juan Wesley dijo:
Llamadlo por el nombre que os plazca, elecci6n:,preterici6n,
predestinaci6n o reprobaci6n, al final todo es la misma cosa.
El sentido de todo es llanamente este: en virtud de un decreto
de Dios, eterno, inmutable e irresistible, una parte de la hu-
manidad es infaliblemente salvada y el resto infaliblemente
condenada. ·

16. Works, p. 318; citado por B. Poster Stockwell en La teologia de


fuan Wesley y la nuestra, p. 34.
17. Stockwell, lbid., p. 77.
18. Stockwell, Ibid., p. 47.
ARMINIO Y EL ARMINIANISMO 267

Mas adelante afiadia que esta doctrina «hace vana toda pre-
dicacion» y «tiende a destruir la santidad que es el fin de todas
las ordenanzas de Dios» ... «el consuelo de la religion» y «nues-
tro celo para las buenas obras». 19
Con tono quizas un tanto destemplado, tilda de blasfema la
doctrina calvinista de la predestinacion.

Nadie puede dudar de que Jesus hablaba como si qu1S1era


que todos se salvaran. Por lo tanto, asegurar que no deseaba
la salvaci6n de todos equivale a presentarlo como falto de
sinceridad. Jesus dijo: «Venid a mi todos los que estais tra-
bajados y cargados.» i,Acasollama a los que no pueden venir,
a los que ~1 sabe que no podran venir? i,C6mo puede acep-
tarse tal supo1iici6nsin atribuir a Cristo la mayor insinceri-
dad?20

Carlos Wesley expres6 en poesia lo que su hermano Juan


habia definido com.o teologia, si bien alguna vez satiriz6 .ciertos
extrerilos del calvinismo con excesiva crudeza. Asi, una vez
mas en el curso de la Historia se hizo sentir la repulsa frente
a doctrinas que, a pesar de ser defendidas a menudo por hom-
bres eminentes y piadosos, ni tienen suficiente apoyo biblico ni
han sido jamas aceptadas por todos los cristianos ortodoxos.
En otros capitulos de· este libro hemos intentado la definicion
de la verdadera doctrina biblica de eleccion en Cristo, de modo
que no nos identificamos con todas las frases de las citas que
hemos sacado de Wesley, pues es preciso distinguir entre la
verdadera doctrina biblica y las exageraciones que surgen de
meros postulados teol6gicos. Las citas sirven para sefialar la
reaccion -quizas excesiva- de un eminente siervo de Dios
-cuya obra fue sellada por el Espfritu de Dios- frente a la
crudeza del calvinismo extremo.

19. S. Cave, Op. cit., p. 164.


20. Works, VII, pp. 379-380. Citado por Stockwell, Op. cit., p. 46.
CAPiTULO 21
PERiODOS MODERNO
Y CONTEMPORANEO

COMO YA H EMOS apuntado al inic.:iutlt: tlSla seccion hist6-


rica, no es nuestro prop6sito hacer una exposici6n exhaustiva
del curso que la doctrina de la predestinaci6n ha seguido a tra-
ves de los siglos. Tampoco disponemos de espacio para ello.
Las reacciones actuales que notamos en la Introducci6n se <le-
ben a complicadas causas arraigadas en diversos movimientos
-filos6ficos, cienti'.ficosy teol6gicos- que han operado desde
los tiempos de Juan Wesley y George Whitefield.
En la epoca moderna ha habido cristianos genuinamente
evangelicos que se han mantenido firmes en su fe gracias a su
sana doctrina de la inspiraci6n y autoridad de las Escrituras,
mientras que otros cristianos han cedido ante nuevos vientos
filos6ficos y cienti'.ficos.Ha pasado lo que tiene que pasar siem-
pre que 1a lglesia se compromete con las modas pasajeras del
·pensamiento de ciertas epocas, y el pendulo ha fluctuado con
agitados movimientos entre extremos homocentricos y teocentri-
cos, entre formulaciones de sistemas que tienen mas de filosoffa
que de teologia, y otras que han vuelto a insistir en la soberania
de Dios. Cuando el hombre trata de adaptar tanto el concepto
de Dios como el contenido de las Escrituras a las ideas humanas
en boga en su epoca se suele enfatizar el concepto del Dios
inmanente; cuando llega la reacci6n, el enfasis vuelve a caer
PERfoDOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 269

sobre el Dios trascendente. Las Escrituras, entre tanto, siguen


inmutables en su testimonio, que armoniza la trascendencia y la
inmanencia de Dios, viendole plenamente revelado en Cristo
Jesus.
Asi, pues, aunque en este ultimo capitulo rebasemos amplia-
mente los limites de la doctrina de la elecci6n -considerada
desde el angulo hist6rico-. procuraremos presentar al lector
una perspectiva global del movimiento filos6fico-religiosodentro
del protestantismo durante los ultimos dos siglos. Ello nos ayu-
dara a entender el porque del renovado enfasis del calvinismo
actual en su interpretaci6n de la sobetania de Dios y sus de-
c1·el.r.Hil,

La. teologia liberal

Concepto fundamental. De una forma o de otra la teologfa


liberal .-,..popularmente denominada «el modernismmi,ert cfrcu-
los evangelicos- supöne la exaltaci6n de 1a raz6n o de los
sentimientos del hombre por encima de la rcvelaci6n que Dios ·
en su gracia soberana le ha dado. Por ende, llega a ser una
filosofia antropol6gica mas bien que una teologia, puesto que
el interes se ·cehtra en el hombre quien formula su concepto
de Dios, al par que deja de prestar atenci6n a la Biblia como
Palabra revelada de Dios. Es cierto que el te6logo liberal acude
a la Biblia, pero solamente para examinar estratos del «pensa-
miento teol6gico» de tiempos preteritos, entre los que escoge para
su uso aquellos que se conforman al pensamiento del «hombre
moderno». Llega a ser, pues, el humanismo sccular disfrazado
de los vestidos religiosos o teol6gicos de moda en la epo1.:a.Nor-
malmente esta moda cambia de enfasis con el paso de cada
decada.

Antecedentes. Los limites de esta secci611nos impiden exa~


minar todas las corrientes del pensamiento humano que dieron
lugar a la teologia liberal, cuyo apogeo pertenece al final del
siglo x1x y principios del XX. Nos cefiiremos, pues, a algunos
270 ESCOGIDOS EN CRISTO

hechos esenciales. El Renacimiento de los siglos XIV a xvn saco


a luz las glorias de la civilizacion grecorromana para luego poner
en tela de juicio los principios y normas -algu~os de ellos in-
sostenibles- que habian regido la sociedad y la religion du-
rante la Edad Media. En la esfera religiosa, la Reforma traslado
a la Palabra de Dios la autoridad que se habian arrogado el
Papa y la lglesia. Pero, poco a poco, el mismo impulso dio
lugar a preguntas que afectaban toda la estructura de la socie-
dad, de la filosofia y de la religion. Tanto Francisco Bacon, en
Inglaterra, como Rene Descartes, en Francia, iniciaron el me-
todo inductivo, afanandose por llegar a conclusiones razonables
sobrc 1a busc del experimento, en contraste con la filosofia ante-
rior que, arrancando fundamentalmente de Platon y de Aristo-
teles, tomaba como punto de partida algun concepto maestro,
procurando luego adaptar los hechos al concepto. Se habia ini-
dado 1a erfl cle fa raznn. Tnevitahlemente los hombres «razona-
bles» pasaron mas tarde hasta poner en duda los postulados
de la revelaci6n, pensando los materialistas que el examen de los
datos, juntamente con la experimentaci6n, podria llevarles a con-
clusiones seguras independientes de una revelaci6n sobrenatu-
ral. El gran exito del metodo cientifico en su aplicaci6n indus-
trial prestigi6 grandemente tanto la ciencia como la raz6n. Con
todo, la idea de una Primera Causa todavia pareci6 razonable
a los li'.deres intelectuales de 1a Edad de· la Raz6n, que eran
deistas mas bien que incredulos.
Al final del siglo xvm Emanuel Kant sefial6 que la raz6n
se ejercia solamente frente a los «fen6menos» (cosas segun su
apariencia externa), sin poder tratar de las cosas en su esencia
(que el llamaba «noumena»). Sin embargo, le pareci6 innegable
que habia en cada hombre la conciencia del bien y del mal
-el llamado «imperativo categ6rico»-, deduciendo de ello
que existia un Arbitro moral del Universo. Su enfasis sobre lo
subjetivo habia de influir mucho en la teologia de Friedrich
Schleiermacher. En cambio Jorge Hegel abri6 el siglo XIX con
un sistema filos6fico que subordinaba todo a lo Absoluto que
actuaba por medio de un principio racional parecido al «logos»
de los griegos. La Historia -segun el- sefiala la evoluci6n de
PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 271

todo hacia lo Absoluto por medio de un proceso dialectico: tesis,


antftesis y sfntesis, es decir, cada acci6n provoca una reacci6n,
llegando los dos movimientos a una soluci6n de sfntesis que
participa de la naturaleza de ambos. Este intento de proveer
una clave para la comprensi6n de la Historia tambien habia
de ejercer una poderosa influencia sobre la manera de pensar
de algunos te6logos de la «nueva ola». Cuando Carlos Darwin
public6 su Origen de las espeC'lesen 1859 no tuvo Ja menor in-
tenci6n de atacar la Biblia, pero puso de moda la idea de «evo-
luci6n» que Hegel y otros ya habian manejado, y pronto los
te6logos germanos vefan «evoluci6n», no solo en la naturaleza,
sino en el desarrollö de las religiones, r.reyendo que la Biblia
reflejaba las ultimas fases del progreso que, empezando con el
animismo (adoraci6n de espfritus), pasa a la idolatrfa, luego a la
adoraci6n del dios tribal (Yahweh en este caso), llegando, por
fin, al concepto mas noble de un Dios unico, Creador de todas
las cosas.

Adalides de· la teologia liberal

Las· influencias sefialadas·arriba fermentaban ya dentro del


ambito del cristianismo, siendo orientadas por varios ·lideres,
notables como pensadores, pero cuya influencia fue funesta para
el protestantismo. Las modas del «pensamiento cristiano» han
cambiado con la misma vertiginosa rapidez que las de la filo-
sofia, pero, aparte de los evangelicos conservadores -que hari
mantenido el valor total e inspirado de la Biblia-, todos los
sistemas adolecen del mismo mal: se trata del hombre ·cafdo
-pese a sus conocimientos- que elabora una nueva teoria vi•
ciada desde el principio por la flaqueza de todo lo humano.

FriedrichSchleiermacherutiliz6 los conceptos subjetivos de


Emanuel Kant en su formulaci6n de una nueva teologia «cris-
tiana». «Dios se da a nosotros en nuestros sentimientos», decla-
r6, y bien que postulaba la dependencia del hombre frente a
Dios, enfatiz6 mas bien la sensibilidad del alma humana. Para
272 ESCOGIDOS EN CRISTO

el, el pecado llega a ser la falta de esta sensibilidad y 1a preemi-


nencia de Cristo depende; no de su obra, sino de la perf ecci6n
de esta misma sensibilidad frente a Dios. Schleiermacher crei'.a
que habi'.aformulado una teologi'.aindependiente, tanto de cual-
quier teoria critica de ·la Biblia como de todo adelanto del pen-
samiento cientffico, E1 tiempo, sin embargo, hahfa de demostrar
que no habia seguridad alguna en divagaciones subjetivas, que
pueden compararse a un ancla echada en la bodega del barco
en lugar de agarrarse a la roca.
Hay en la teologia .de Schleiermacher lugar para el deter 0

minismo especulativo, el cual nos conduce, por caminos algo


diferentes, a los mismos problemas que antes habian sido suss
citados por el calvinismo supralapsario. En su obra Fe Cristiana,
escrita en los afios de su madurez, aborda el tema de «los atri-
butos divinos ·que se relacionan con la conciencia de pecado»
y, entre otras cosas, afirma que «los atributos divinos relativos
a la conciencia de pecado, aun cuando solamente se consideran
por el hecho de que la redenci6n esta condicionada por el pe-
cado, solo pueden ser establecidos si al mismo tiempo conside-
ramos a Dios autor del pecado>>. 1 ·

La concepci6n de Schleiermacher abri6 el camino al deter-


minismo de orden natural. Cuando la metafl'.sicaocupa el lugar
de la Palabra, todas las aberraciones son posibles. ·

David Strauss, cuya Vida de Jesus vio la luz en 1835, fue


el primer te6logo que elaborara en detalle la teori'.adel «mito»
(en su sentido filos6fico) para explicar los Evangelios. Segun
el, Jesus habia vivido en la tierra como un hombre de extraor-
diilaria influencia, pero todo lo sobrenatural que se narra en
lus Evangelios procedia de la imaginaci6n de 1a comunidad que
se habia formado como recuerdo de su vida. Cristo era un hom-
bre que marchaba hacia la perfecci6n del ideal hegeliano y no
Dios manifestado en carne.

1. S. Cave, The Christian Estimate of Man, p. 162.


PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 273

FerdinandBaur se destaca como Iider de la llamada «Escuela


de Tubinga», y dedic6 sus energias a la critica literaria del Nue-
vo Testamento, creyendo ver en sus paginas sefiales de la pro-
longada lucha entre cristianos de ideas mesianicas y judaizantes,
capitaneados por Pedro, y otros «universalistas», que aceptaron
las ensefianzas -mejor orientadas- de Pablo. «En el fondo
-comenta Alec R. Vidler-, ni Strauss ni Baur quisieron com-
prender que el cristianismo habfa .surgido de acontecimientos
concretos y especificos, sino que pensaban en el como una
parte de un proceso ideal y evolucionario, y parece ser que ma-
nejaron unos datos hist6ricos segun sus presuposiciones filos6-
ficas.»2

Rttsehl y Harnack. Albrecht Ritschl volvi6 a enfatizar el


hecho de la manifestaci6n de Cristo en ·la Historia, intentando
desligarlo de todo sistema filos6fico. En lugar de los decretos
y pactos de la teologia calvinista, insisti6 en el concepto primor-
dial del Reino de Dios en la revelaci6n cristiana. Con todo, se
aparta del cristianismo objetivo, ya que los hechos de 1a mani-
festaci6n de Dios en Cdsto adquieren su valor en el criterio
del individuo. Adolfo Harnack hizo grandes contribuciones al
estudio hist6rico de los origenes del cristianismo, pero, entre
los muchos aciertos de estos dos eruditos, hallamos elementos
subjetivos y humanos que minan su valor. Son te6logos libera-
les, ya que, para ellos, es 1a raz6n hutnana la que por fin lo
determina todo, sin aquella sumisi6n total a lo revelado que
constituye la fe cristiana.

Julia Wellhausen, cuya obra culminante, Proleg6menosa la


historia de Israel, fue publicada en el afio 1875, aplic6 las ideas
revolucionaristas de sus dias a los escritos del Antigua Testa-
mento, postulando una serie de autores (o grupos de autores)
an6nimos cuya obra fragmentaria, basada en las antiguas leyen-
das de Israel, llegaron a redactarse definitivam.ente solo unos

2. Alec R. Vidler, The Church in an Age of Revolution, p. 106.


274 ESCOGIDOS EN CRISTO

siglos antes de Jesucristo. Los adelantos en los estudios arqueo-


16gicoshan dado al traste con muchos de los postulados funda-
mentales del sistema wellhausiano, pero, pese a ello, sigue ejer-
ciendo una amplia influencia en los estudios de muchos de los
seminarios de nuestros dias.

EI concepto liberal de Dios, de Cristo y del hombre

A traves de todos los cambios del pensamiento liberal, distin-


guimos ciertos postulados que son comunes a todas las ·escuelas
en grado mayor o menor. La reacci6n en contra de los· decretos
arbitrarios de un Dios soberano es tajante, pero no quedaron
alH los liberales, sino que rechazaron igualmente el concepto
revelado del Dios de justicia, quien no podia pasar por alto. el
pecado aparte de una expiaci6n suficiente. Para ellos, Oios era
el Padre de todos los hombres, el Dios del amor comprensivo,
quien, lejos de juzgar a los pecadores, comprendia sus luchas
en la lenta evoluci6n de los siglos. Por consiguiente, Cristo
llega a ser la manifestaci6n de este interes y de este amor, pero,
a menudo, su deidad se esfuma y es presentado mas bien como
la culminaci6n de la humanidad en el proceso evolutivo. Varia-
ban las teorias acerca de la Cruz, pero, en general, Cristo pa-
dece como Victima de amor, entregandose voluntariamente co-
mo ejemplo de sacrificio, con el. fin de suscitar efectos subjeti-
vos en el coraz6n de los hombres. Cada teorizante manejaba
los datos de los Evangelios conforme a las exigencias de su
sistema, y mientras que algunos concedian bastante valor hist6-
rico a los er:;critosneotestamentarios, ninguno de esta escuela
admitia que las Escrituras, como tales, constituian la revelaci6n
plena y autoritativa que Dios habia dado de sf mismo. Cada
« Vida de .Cristo» le presentaba de distinta manera, · pero el
«gran Ensefiador humanitario» de los liberales se parecia poco
al Cristo que se destaca en el estudio de los Evangelios en su
totalidad, en quien se manifiestan tanto la justicia como el
amor.
PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 275

Alberto Schweitzer ayud6 a rornper esta irnagen dulce e ine-


ficaz cuando public6 su Busqueda del Cristo hist6rico, escrito
segun un criterio escatol6gico. Cristo -segun el- cornpartia
con los judios la esperanza de la consurnaci6n del rnundo, cre-
yendose el Agente para su realizaci6n. Cuando se dio cuenta
de su error, lleg6 a la conclusi6n de que :fü habia de entregarse
a la rnuerte con el fin de salvar a su pueblo de las aflicciones
de los ultirnos tiernpos. Corno cornprendera el lector, la nueva
interpretaci6n distaba tanto de la verdad biblica corno las ante-
riores. En estos sisternas, el pecado no era asunto rnuy grave,
conceptuandose rnas bien corno el residuo de la naturaleza ani-
rnal del hornbrc cn cl curso de su ev11luci6n.Desde luego, frente
a .estos conceptos, no hacia falta lo que se llarnaba despectiva-
rnente el «Evangelio de sangre»; bastaba el ejernplo de Cristo
y el esfuerzo hurnano. 3

Reacciones inevitables

Las dos grandes guerras rnundiales que estallaron en los


afios 1914 y 1939 revelaron la bancarrota rnoral del hornbre
civilizado, öbligando a rnuchos pensadores sinceros a revisar el
concepto del progreso encarnado en el Cristo de los liberales.
Alernania habia sido la cuna de irnpresionantes sisternas filos6-
ficos corno . tarnbien de los nuevos conceptos sobre la Biblia,
pero precisarnente alH se encendieron las hogueras para el exter-
rninio de los judios. Al notar el hecho, no tenernos intenci6n
alguna de sefialar con dedo acusador a la naci6n gerrnana, que
actualrnente aborrece las atrocidades nazis. Mas bien hernos
querido ilustrar por rncdio de un ejemplo cunucidfsfmo el tnal
que anida en el coraz6n de todo hornbre, aun en el rnas civi-
lizado. Corno ejernplo de una reacci6n sana, pensarnos en D. R.
Davies, cristiano hurnanista, propagador del socialisrno y del

3. Para un resumen magistral de las ideas de la epoca de la teologia


liberal, vease The Progress of Dogma, por James Orr, pp. 323-344.
276 ESCOGIDOS EN CRISTO

pacifismo en la Gran Bretafia, quien se habia entregado a traba-


jos agotadores impulsado por el espejismo del hombre perfectible.
Cuando vislumbr6 los abismos del mal revelados por las gue-
rras, empez6 con voz profetica a analizar la bancarrota del hu-
manismo en obras como Back to Orthodoxy, Down Peacocks
Feathers, The Two Humanities, etc., etc. («El retorno a la orto-
doxia», «Abajo las plumas del pavo real», «Las dos huma:nida-
des»). Otros seguian aferrados a sus teorias religioso-sociales,
pero es innegable el impulso que las hecatombes belicas han
dado a la reacci6n en contra del Dios, del Cristo y del hombre
de la teologia liberal.
Matices en la posici6n evangelica hist6rica. Lamentamos que
el tel'mino <<evangelico»se en1plee en el continente europeo co-
mo equivalente de «protestante», pues parece mas propio el
sentido en que se usa en la Gran Bretafia para sefialar al cris-
tiano fiel a las doctrinas apost6licas registradas en una Biblia
que es en si la Palabra de Dios.4 En este campo verdaderamente
evangelico hubo diversas reacciones frente al ataque critico,
pasando algunos .creyentes -especialmente en los Estados Uni-
dos- a un oscurantismo beligerante empefi.ado en no prestar
consideraci6n inteligente a los descubrimientos cientificos, ni si-
quiera a los saludables resultatlos de la critica textual que nos
restaura -hasta donde es posible- el texto de •los· aut6grafos
inspirados. Mas importante fue la reacci6n de un grupo de eru-
ditos en la Universidad de Cambridge -J. B. Lightfoot es la
figura mas representativa-, quienes dijeron en efecto:
Aun no sabemos cuales seran los resultatlos finales de las
nuevas teorias, pero lo importante es que trabajemos para
conseguir los mejores textos posibles (pensemos en los traba-
jos de Westcott y Hort) y que nos entreguemos a una labor
de exegesis exacta sobre la base de tales textos.

4. Tambien en Alemania, en los ultimos afios, se ha empezado a


usar la palabra evangelikale, equivalente al evangelical britanico, para
distinguir a los creyentes «bi'.blicos»de los protestantes luteranos a quie-
nes, por tradici6n hist6rica, se da el calificativo de evangelisch.
PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 277

Estos sabios, que trabajaron al final del siglo x1x y princi-


pios del xx, han transformado el concepto de exegesis para la
ventaja de cuantos les han seguido. Desde un punto de vista
mas teol6gico, filos6fico e hist6rico, el doctor James Orr ---'tan-
tas veces citado en esta obra- examin6 los sistemas de Albrecht
Ritschl y otros, reafirmando con profunda y sana erudici6n las
grandes doctrinas basicas de la fe apost61ica. The Death of
Christ (La muerte de Cristo) por el doctor James Denney es
un ejemplo clasico de un estudio teol6gico basado sobre el
escrutinio detallado de los textos biblicos estudiados en su
contexto.

La epoca misionera. EI evangelismo agresivo del fin del


siglo x1x y principios del xx tendia a dejar a un lado las acerbas
disputas sobre el calvinismo y el arminianismo, con el sano in-
tento de adelantar el esfuerzo misionero bajo el signo escato-
16gico. La esperanza de la pronta venida del Sefior prestaba ur-
gencia a la tarea de evangelizaci6n, mientras que Jas conven-
ciones celebradas en Keswick, lnglaterra, manifestaban los de-
seos de muchos para una renovaci6n espiritual de la vida de los
creyentes como asunto de maxima importancia. La escatologia
solia seguir las Hneas dispensacionales popularizadas en las notas
de la Biblia Anotada de Scofield. Ya hemos advertido el peligro
de un dispensacionalismo exagerado, que tiende a dividir las Es-
crituras en compartimientos estancos; pero podemos dejar los
extremos sin despreciar doctrinas y actitudes que motivaron el
celoso envio del Evangelio hasta los fines del mundo.

EI retorno parcial del calvinismo. Mientras tanto, los calvi-


nistas ocupaban sus bastiones cn Holanda y en distintos cen-
tros de los Estados Unidos, llevando a cabo algunos de sus
eruditos una estimable labor de estudio biblico dentro de los
limites del sistema que hemos analizado. Benjamin Warfield se
destacaba como campe6n, culto y elocuente de la doctrina ·de
las Sagradas Escrituras, capitaneando una escuela que armoni-
zaba la ortodoxia propia de este campo con una erudici6n que
podia equipararse con la de los mäs notables teologos de la
278 ESCOGIDOS EN CRISTO

escuela liberal. El prestigio subsiguiente asi ganado ha · sido


uno de los factores mas potentes en el aumento de la influencia
de su escuela. Muchos cristianos estaban hartos del cristia-
nismo diluido e ineficaz de los modernistas; la epoca de los
grandes exegetas habi'.apasado y se haci'.asentir la falta de una
erudicion bfulica, sana y prestigiosa a la vez. Muchos pensa-
ban -y piensan- quese hallan ante una disyuntiva inevitable:
o seguir la corriente barthiana (vease abajo) o volver a la orto-
doxia fuerte de Calvino. La disyuntiva es falsa, pues Dios no
ha dejado de guiar e iluminar a su pueblo fiel desde la Reforma,
y las doctrinas necesitan formularse, no dentro de los limites
de La instituci6n de la religion cristiana, sino ·söbte la bäse de
los profundos trabajos exegeticos qtte han visto la luz desde el
siglö :xv; no segun los postulados de metodos 16gicos pasados
de moda, sino a la luz ·de lo mucho que el Sefior ha dado a su
pueblo en estos ultimos tiempos y en la libertad del Espfritu.
Oltimamente ha habido · una renovacion de estudios biblicos
serios y profundos dentro del campo evangelico quc debe mucho
a escriturarios de diversas tendencias.
Aun dentro de las iglesias reformadas se ha producido una
reacci6n contra las formulaciones tradicionales del calvinismo.
Hombres ·como Berkouwer y Ridderbos han contribuido nota-
blemente -como vimos- a despojar la ·doctrina de la eleccion
de sus adherencias filos6fico-teol6gicas y presentarlas en una
perspectiva biblica cuyo centro es no una idea abstracta de sobe-
rani'.a, una exaltacion aislada de la «causalidad universal» de
Dios, sino Cristo, expresion suprema de la gracia de Dios hacia
un mundo cai'.do.Su posicion podri'.aresumirse con las palabras
de Berkouwer: « .. .la Biblia no nos presenta dos clases de per-
sonas, sino solo una, los pccadores que son llamados a la sal-
vaci6n».5

5. G. C. Berkouwer, A Half Century o/ Theology, p. 95.


PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 279

La neo-ortodoxia

Este movimiento, denominado por algunos «neo-liberalis-


mo», es conocido tambien como «teologia de crisis» por su en-
fasis en el punto de vista de que la cristiandad y el mundo occi-
dental, con su cultura, esta bajo el juicio divino en un momento
de encrucijada. EI nombre de «teologia dialectica», que se le
ha dado igualmente, expresa su recurso frecuente a la paradoja
como unico medio para expresar toda la Verdad, tanto en lo que
se refiere a Dios como en lo que concierne al hombre.
Se considera, y con raz6n, a Sören Kierkegaard como el
preoursor de Ja nco-ortodoxia, pcro es asimismo importantc la
influencia que en su sistema han ejercido fil6sofos existencia-
listas como Karl Jaspers y Martin Heidegger. Estos antecedentes
aparecen con ·c!aridad en las formulaciones teologicas neo-or-
todoxas, las cuales giran basicamente en torno a la existencia del
hombre como ser responsable. Dios, Ser soberano, trascendente,
creador, coloca al hombre bajo una responsabilidad inviolable.
Dios interpela al hombre por medio de su Palabra y le exige
una respuesta. Jesucristo es el Hijo de Dios, por medio del cual
Dios se revela al hombre, y en la capacidad de responder a esa
revelaci6n radica la mayor dignidad del ser humano. Asimismo,
Jesucristo es la Palabra de Dios hecha carne para nuestra sal-
vaci6n, lo que pone al descubierto nuestra pecaminosidad. Dios
se revela en la libertad y el amor de Jesus, asi como en su
perd6n; pero el perd6n pone de relieve el pecado. Solo de este
modo se puede llegar a comprender la grandeza y la miseria
del hombre y alcanzar una existencia personal equilibrada entre
la soberbia y la desesperaci6n.
La importancia del hombre en la teologfa ne.o-ortodoxa ex-
plica su enfasis de tipo politico y la influencia que ha ejercido
en otros movimientos teol6gicos contemporaneos, los cuales han
avanzado mucho mas hasta situarse abiertamente sobre la arena
de los problemas socio-politicos con tendencias marcadamente
secularistas. De algunos de ellos nos ocuparemos mas adelante.
A pesar de sus valiosos elementos positivos, no procei:le cla-
sificar la neo-ortodoxia como ·movimiento netamente evangelico.
280 ESCOGIDOS EN CRISTO

Hay mucho que el creyente fiel a las Escrituras puede aceptar


de lo ensefiado por los te6logos de esa escuela; pero no es poco
lo que debe rechazar. Se impone el discernimiento, maxime
si se tiene en cuenta que tales te6logos usan el lenguaje tradicio-
nal de la Biblia, los credos y la · teologia ortodoxa, pero intro-
duciendo cambios radicales en el significado de los terminos
mas importantes. Por otro lado, 1a veracidad hist6rica de muchos
relatos bfblicos es puesta en tela de juicio o abiertamente ne-
gada, especialmente .si se refieren a acontecimientos sobrenatu-
rales. La autoridad de la Biblia no es la tradicionalmente acep-
tada por los evangelicos conservadores. En la Escritura, segun la
neo-ortodoxia, se mezclan la Palabra de Dios y el testimonio de
los hombres, este ultimo expuesto a error; la Biblia s6lo es
Palabra de Dios cuando Dios nos habla a traves de ella.
Corno representantes mas destacados de la neo-ortodoxia po-
demos destacar a Karl Barth, Emil Brunner, Rudolf Bultmann,
Reinhold Niebuhr y, en posici6n mas extrema, a Paul Tillich.
Seleccionamos como menci6n especial algunas de las ideas
de los dos primeros, con particular referencia a su posici6n
respect<;>
a la doctrina de la elecci6n. Muy sucintamente nos refe-
riremos asimismo a Bultmann, cuyos postulados siguen mante-
niendose en boga en amplios sectores teol6gicos.

Karl ·Barth. Pocas figuras han sido tan controvertidas en el


campo de la teologia contemporanea como Barth. Educado en la
tradici6n liberal de Ritschl y Harnack, supo emanciparse de su
influencia e inici6 decididamente un amplisimo movimiento de
renovaci6n teol6gica.
Al margen de todas las disputas y reiterando nuestra discon-
formidad ccin muchos de los postulados barthianos, fuerza es
reconocer que nadie ha logrado con mas eficacia que el con°
trarrestar la acci6n devastadora del racionalismo humanista que
dominaba el pensamiento protestante del siglo pasado. Frente
al «inmanentismo» que caracterizaba a la teologia liberal, Barth
alz6 muy alto el concepto de la trascendencia y la soberania de
Dios. En oposici6n a las pretendidas excelencias del hombre,
enfatiz6 la gloria del Altisimo. No es el hombre quien llega a
PERfODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 281

conocer a Dios, sino Dios quien se da a conocer a los hombres


por medio de su Palabra. Esta Palabra dice al hombre: «Dios esta
en el cielo y tu estas en la tierra.» Esta misma Palabra juzga al
hombre y pulveriza sus mas caras pretensiones. «Hemos hallado
en la Biblia -escribiria Barth- un nuevo mundo.»
Estos puntos de vista han llevado a algunos pensadores con-
temporaneos a ver en la teologia de Barth un «neocalvinismo»
que, aun enfatizando la soberania de Dios, ha expurgado la
doctrina de la elecci6n de todo vestigio de determinismo. En los
escritos de Barth la doctrina de la predestinaci6n unas veces
aparece con claridad; otras, de manera confusa y abundante
en contradicciones. Louis Berkhof expone sucintamente la po-
sici6n del te61ogo suizo:
La predestinaci6n conduce al hombre a una crisis en el mo-
mento de la revelaci6n y decisi6ri.Ella le condena atendiendo
a la relaci6n por naturaleza como pecador, guarda para con
Dios. Y en esa relaci6n Dios le rechaza, pero tambien lo elige
atendiendo a la relaci6n segun la cual el pecador es llamado
en Cristo y para la cual fue destinado en la creaci6n. Si el
hombre responde a la revelaci6n de Dios por medio de la fe,
es entonces lo que Dios ha querido que sea, un elegido; pero
si no responde, sigue siendo un reprobado. Pero puesto que
el hombre siempre esta en crisis, el perd6n incondicionado
y el completo repudio continuan aplicandose a cada uno si-
multaneamente. Esau puede convertirse en Jacob; pero Jacob
puede convertirse otra vez en Esau. Dice McConnachie: Para
Barth, y como el cree, para S. Pablo, el individuo no es el
objeto de elecci6n o de la reprobaci6n, sino mas bien el esce-
nario de 1a elecci6n o de la reprobaci6n. Ambas decisiones se
encuentran en el interior mismo del individuo; pero en un
rnodo tal que, visto desde el lado humano, cl hombre sicm-
pre esta reprobado; pero visto desde el lado divino, el hom-
bre es un elegido... La base de la elecci6n es la fe. Pero,
;,quien es aquel que cree? ;,Y quien es aquel que no cree?
La fe y la incredulidad tienen su base en Dios. Estamos a las
puertas del misterio.6

6. L. Berkhof, Teologia sistemdtica, p. 131.


282 ESCOGIDOS EN CRISTO

Pero estas apreciaciones no armonizan plenamente con las,


conclusiones a que llega Barth cuando centra la elecci6n en la
persona de Jesucristo mediante una doble tesis: Jesucristo es
el solo Dios que elige; Jesucristo es el unico Hombre elegido.
El desarrollo de la ultima tesis le lleva a la idea del «Dios-
Hombre preexistente». Esta idea, producto de su genio teol6gi-
co, no halla suficiente apoyo en la frase «el segundo hombre
del cielo» de 1 Corintios 15:47, y anularia la doctrina de la
Encarnaci6n. Sus filigranas dialecticas 1e llevan a afirmaciones
tan peregrinas como las siguientes: «Desde el principio, y en si
mismo, El [Cristo] es la doble predestinaci6n» y -sobre la
base del decreto de Dios- «la unica persona realmente repro-
bada es su propio Hijo».7
De esta conclusi6n se deduce que los individuos, como tales,
ya no son reprobados en ningun caso. Tanto para creyentes
como para no creyentes, la condenaci6n y el juicio han sido
eliminados. El impio es tambien uno de los elegidos, aunque
por desconocer esta verdad todavia no vive de acuerdo con ella.
A pesar de las protestas de Barth en contra, es evidente su
inclinacion al universalismo, a la esperanza de salvaci6n final
de todos los hombres.8
Resulta interesante que haya sido Brunner -te6logo de la
misma escuela- quien con mayor vehemencia y mas claro jui-
cio haya refutado este error de Barth. No creemes que haya un

7. Karl Barth, Dogmatics, II, pp. 170 y 350.


8. Wolfhart Pannenberg, en su aniilisis critico de la postura de Barth
sobre la predestinaci6n de Jesucristo y sus implicaciones respecto al
hombre, intenta sittiarse en una posici6n miis equilibrada. Para el, son los
cristianos los elegidos «en» Jesucristo. Jesucristo es el «Hijo escogido»
por el Padre (Lc. 9: 35) con respecto a aquellos a los cuales ha sido en-
viado. EI es la piedra fundamental elegida (1 P. 2:4 ss.) en relaci6n
con la casa espiritual que debe edificarse sobre ella. Sin embargo, no
aparece demasiado claro su concepto de «recapitulaci6n» de todas las
cosas en Cristo, aplicado a toda la creaci6n. «La predestinaci6n de Jesus
significa su predeterminaci6n a la reconciliaci6n del universo en el sen-
tido de que todo debe ser asumido en la filiaci6n» (W. Pannenberg,
Fundamentos de Cristulogia, pp. 472 ss.).
PERfoDOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 283

solo evangelico conservador que no pueda suscribir el parrafo


que seguidamente citamos:

No hay duda alguna de que muchos actualmente se alegraran


de oir tal doctrina y se regocijaran de que por fin un te6logo
se haya atrevido a cif:sr.r.harla idea de un juicio final y In
doctrina de que un hombre puede «perderse». Pero hay un
punto que no pueden contradecir: que, al hacerlo, Karl Barth
esta en absoluta oposici6n, no solo a toda la tradici6n ecle-
siastica, sino -y esta es la objeci6n final a tal teoria- a la
clara ensefianza del Nuevo Testamento. i,C6mo podemos eli-
minar la proclamaci6n del juicio divino final de las parabolas
de nuestro Sefior, de la ensefianza de}os ap6stoles -de Juan
tanto como de Pablo, del escritor de la Epistola a los Hebreos
como de las cartas de Pedro y del libro del Apocalipsis- sin
destruir enteramente su significado? Lo que 1a Biblia dice
acerca de la liberaci6n, la condenacion y el juicio es esto:
que «no hay ninguna cöndenaci6n para los que estan en Cristo
/esas»; que Cristo salva a los creyentesdel juicio de ira quc
ha de venir; que por su amor redentor «todos los que creen
en m no pereceran»; que la locura de la cruz «es el poder
de Dios para nosotros, los que somos salvados», pero es
«locura» para los que se pierden; que la nueva justicia divina
es «para todos los que creen», y · que Jesucristo hace justo
al que «cree en Cristo»; por eso hay dos caminos: el ancho
que lleva a destrucci6n -«y muchos son los que lo encuen-
tran»-, y el estrecho que conduce a la vida -«son pocos
los que lo hallan»-. i,C6mo, pues, es posible que Barth
llegue. a tal perversi6n · fundamental del mensaje cristiano de
salvaci6n? 9

Mas adelante an.ade:

Agustin dedujo su doctrina de la doble predestinaci6n del


hecho -que el crey6 probado por 1a evidencia de la Escri-
tura- de que habra dos clases de personas el dia del juicio:

9. Emil Brunner, The Christian Doctrine of God, p. 349.


284 ESCOGIDOS EN CRISTO

los que se salvaran y los que se condenaran; de este hecho se


remont6 a la causalidad divina y deriv6 su conclusi6n. Fue
mera especulaci6n: la teologia natural asentada sobre la base
de una declaraci6n que tenia un nucleo biblico. Karl Barth
sigue la linea opuesta. Del hecho de que, de acuerdo con la
ensefianza de la Escritura, Jesucristo es el ofrecimiento divino
de la salvaci6n para todos, concluye que, en consecuencia,
todos son salvos; esto viene a ser igualmente un postulado
de la teologia natural basado en una declaraci6n que tiene
sustancia biblica. Al asignar la condenaci6n a un decreto
eterno, Agustin abandona el terreno de la revelaci6n · biblica
a fin de llegar a una conclusi6n 16gica que le parece lumi-
nosa. Karl Barth, al transforir a los incredulos .la salvaci6n
ofrecida a la fe, deja el terreno de la revelaci6n biblica a fin
de alcanzar una conclusi6n l6gica que le parece, asimismo,
luminosa.10

A pesar de las grandes diferencias, en el fondo existe una


afinidad entre la interpretaci6n agustinianaacalvinista y . la de
Barth, pues ambas coinciden en que todo se ·ha decidido de
antemano independientemente del hombre y de sus decisiones.

Emil Brunner. Ya hemos senalado que Brunner, profesor de


Teologfa en Zurich, se ha alineado con Barth en la posici6n neo-
ortodoxa, aunque ha discrepado de este -como el lector acaba
de ver- en puntos importantes.
Sobrela doctrina de Ja elecci6n, segun Berkhof, parece tener

un concepto mas escritural que Barth; pero rechaza entera-


mente la doctrina de la reprobaci6n. Admite que esta, 16gica-
mente, s.e deduce de la doctrina de la elecci6n;. pero amones-
ta en contra de dejarse guiar por la l6gica humana en un caso
como este, puesto que la doctrina de la reprobaci6n no se en-
sefia en la Escritura.11

10. lbid., pp. 350-351.


11. Berkhof, Op. cit., p. 136.
PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 285

Desarrolla Brunner su punto de vista sobre el tema eo un


capitulo de la primera parte de su Dogmdtica, titulado «Los
decretos divinos y la elecci6n». Partiendo de los amorosos prop6-
sitos eternos de Dios que se nos han revelado por medio de
Cristo, e identificando el mensaje de la elecci6n con el mensaje
de la buena nueva, Brunner descarga una fuerte andanada con-
tra toda concepci6n determinista de esta doctrina.

Por otro lado, iCUllllterrible y paralizador es todo cuanto se.


hable de predestinaci6n, de un decreto de Dios por el cual
todo lo que ha de acontecer ha sido ya establecido desde la
eternidad! lHay algo mas devastador para la libertad y la
realidad de la decisi6n que esa idea de que todo esta prede-
terminado? ;,No reduce toda la Historia a algo que ya ha sido
determinado y se esta realizando sobre lineas preconcebidas,
convirticndo toda decisi6n y toda libertad en una Uusl6n? Tal
punto de vista hace de la historia humana un mero juego de
ajedrez, en el cual las figuras humanas son movidas sobre
el tablero por una mano superior e invisible~o semejante a un
tapiz de multiples colores, en el que los numerosos destinos
de la humanidad son entretejidos, pero sin la asistencia de
los hombres: un tapiz preparado ya desde la eternidad, el
cual va siendo descubierto en el tiempo. lHay en tal punto
de vista lugar para el solo elemento que da significado y dig-
nidad de a la vida humana: el elemento de la acci6n respon-
sable, impulsada por una voluntad libre? ·
Finalmente, si todo esta predeterminado por el decreto divi-
no, lque otro tribunal de apelaci6n, aparte del de Dios, que
lo ha predeterminado, seria responsable de lo que acontece?
Si todo esta predeterminado, el mal tanto como el bien, la
impiedad al igual que la fe, el infierno. como el cielo, el
«perderse» como el «salvarse», si estan predeterminados por
el decreto eterno de Dios nö solamente los destinos tempo-
rales .de los hombres, sino los destinos eternos -asignados
en desigualdad-, de modo que desde la eternidad unos estan
destinados para la muerte eterna y otros para la vida eterna,
les posible llamar a Aquel que ha promulgado este decretum
horribile el Padre amante de todos los hombres? Si este de-
creto oculto de Dios existe tras la revelaci6n de Jesucristo,
286 ESCOGIDOS EN CRISTO

lque significado tiene el llamamiento a la fe, al arrepenti-


miento y a la confianza agradecida? lNo amenaza esta doc-
trina todo el significado del mensaje del amor de· Dios, ade-
mas de la seriedad de la decisi6n de fe?
Si hay un punto que urge sea reexaminado por la lglesia en el
contenido del mensaje cristiano, este punto es ciertamente la
doctrina del decreto dtvlno y de la t:lecci6n.12

Sabiamente, Brunner relaciona la elecci6n con Cristo, con su


obra redentora y con la fe.

La elecci6n tiene aqui lugar por el hecho de que el amor


de Dios penetra en la maldici6n que la humanidad pecadora
ha acarreado sobre si... Junto a la cruz oimos el llamamiento
de Dios, un llamamiento que · tiene una sola condici6n: que
le oigamos como el llamamiento incondicional que es, y que
crcamos (Ro. 3:22 y 26),13 .

Una clara percepci6n permite a Brunner en1u1c1ar con so-


briedad y acierto el concepto de causalidad introducido en la
teologia de la Reforma en relaci6n con 1a gracia, para fijar luego
un concepto preciso ~que estimamos luminos~ sobre la po-
sici6n del hombre:

Fue especialmente el interes de los reformadores en la sola


gratia, el deseo de librarse de todo vestigio de sinergismo,
lo que les llev6 a entender el hombre como un mero objeto de
la gracia, y la fe simplemente como la obra de la gracia
divina. El dudoso termino medio aqui fue mere passive, es
decir, en relaci6n con la recepci6n de la gracia, el hombre es
meramente pasivo. El elemento correcto en esta idea era que
el hombre es solamente receptivo, que la fe no es ni un me-
rito ni un logro. Pero esta idea teol6gica condujo a una idea
psicol6gica de pasividad. En lugar de lo que es «puramente
receptivo» surgi6 la idea de lo «puramente efectuado». De este

12. Brunner, Op. cit., p. 306.


13. lbid., p. 311.
PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 287

modo el hombre se convirti6 en el objeto de ·la .acci6n de la


gracia, ·truncus et lapis. La relaci6n personal entre Dios y el
hombre vino a ser una relaci6n causal: Dios era la causa, la
fe el efecto. Por aquel entonces no se sabia que aun en la
esfera de la causalidad fisica no existe una mera pasividad,
sino solamente reactividad. Dei postulado teol6gico de la
sola gratia se construy6 la teorfa de un proceso puramente
pasivo en el alma, o sea, un proceso en el cual la fe es
interpretada unica y simplemente como el efecto de la gracia
divina que actuaba como su causa. Por supuesto, tal fe no
tiene ninguna conexi6n con que la Biblia llama «fe», y viene
a ser una teoria puramente artificial de los te6logos que,
car.ente de base, quedn dcsvinculada de cualquier utrn hecho
de la experiencia humana. EI postulado qued6 establecido:
lo que conocemo11 como fo es solamente el efeclo de la gracla
divina como causa sin que debamos preguntarnos si la apli-
caci6n de la idea causal a la relaci6n personal entre la Palabra
de Dios y la fe es de algun modo permisible o posible. Este
equivocado concepto de la fe, sin embargo, afect6 tambien
la interpretaci6n de la elecci6n. l!sta se convirti6 en «deter-
minaci6n». Por la elecci6n eterna, el hombre es determinado
y se fija su suerte. EI dibujo del tapiz ha sido ya tejido antes
de que el hombre iniciara su existencia real; la vida solamente
significa la revelaci6n de lo que ya ha sido consumado. Si
este es el significado de la elecci6n, no hay ciertamente deter-
minismo mas radical que el contenido de la doctrina de la
elecci6n, o predestinaci6n.14 .

En su refutacion de la doble predestinacion, Brunner alude


a la elecci6n de Israel, resaltando unicamente la libertad de
Dios, y afiade:

Esta fase preparatoria de la revelaci6n, la elecci6n de Israel,


se convierte, por la. revelaci6n completa de Jesucristo, en la
elecci6n de todos ·1os que creen en EI. Aqui la idea de. «nus
mero», del cual se hace una selecci6n, se derrumba; la elec-
ci6n pierde el substrato de selecci6n. La gracia de Dios en su

14. lbid., pp. 315-316.


288 ESCOGIDOS EN CRISTO

libertad se «localiza» ahora enteramente en Jesucristo; en tl


. la gracia de Dios esta presente, por lo que todo aquel que
esta en Cristo pertenece a los «elegidos». Los «elegidos» se
identifican con los creyentes genuinos. Hay una «selecci6n»
solamente en el sentido de que la condici6n humana, que
ha sido siempre incluida en la idea de elecci6n, como en el
caso de la elecci6n de. Israel, aqui aparece muy claramente
como el unico principio de selecci6n: «que todos los que
creen en 81 no se pierdan» (Jn. 3: 16; 1: 12); he aqui la conti-
nuaci6n en un sentido particular de la declaraci6n universal:
«De tal manera am6 Dios al mundo, que ha dado a su Hijo
Unigenito.» La gracia libre y absoluta de Dios, el amor
generoso ~Jesucristo- se aplica al mundo como conjunto;
ticnc aplicaci6n para todos; pero la tienc para todos los
que crean. Cualquiera que se,excluya a si mismo, es excluido;
el que no permlte que sea lncluido, no es incluido. Pero el
que permite que sea incluido, el que cree, es elegido. Creer
en Jesucristo y .pertenecer a los elegidos es una y la misma
. cosa, de igual modo que no creer en Jesucristo y no pertenecer
a los elegidos es la misma cosa. No hay otra selecci6n aparte
de esta; no hay otro numero fuera del que se constituye por
el hecho de creer o no creer.15 ·

Los parrafos anteriores expresan, sin duda, el pensamiento


de muchos protestantes autenticamente .evangelicos sobre la
debatida doctrina de la elecci6n. Por nuestra parte, destacaria-
mos de manera especial el afän de Brunner de separar lo que es
realmente verdad biblica de lo que es excrecencia filos6fica.

Rudolf Bultmann. Ha sido uno de los te6logos mas influa


yentes en las ultimas decadas. Gran admirador de Barth al prin-
cipio, lleg6 a discrepar de 61 en puntos importantes y form6 su
propia «escuela», la cual cuenta con numerosos seguidores en el
campo teol6gico de todo el mundo. El volwnen de su obra nos
impide ocuparnos adecuadamente de sus · principales lineas de

15. Ibid., p. 320.


PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 289

pensamiento en el reducido espacio de estas paginäs, por lo que


de modo muy resumido expondremos tan solo algunas de las
que mas han contribuido a configurar su teologia.
La especial formaci6n de Bultmann en la metodologia cri-
tica le llev6 a proseguir y ampliar los estudios de Martin Dibe-
lius sobre la historia o critica de las formas (Formgeschichte),
cuyo objeto es recuperar las unidades de tradici6n oral que cir-
culaban en la Iglesia primitiva antes de que fueran escritos los
Evangelios. A su labor critica se dedica Bultmann con el prop6-
sito de lograr una interpretaci6n de la Biblia adecuada a la
mentalidad y a las necesidades del hombre modemo. Su preo-
cupaci6n hermeneutica es constante; pero tambien lo es la in-
fluencia que sobre el ejercen sus presupuestos filos6ficos. En
todo trabajo interpretativo se debe, por un lado, descartar todo
lo sobrenatural, por su incompatibilidad con la comprensi6n
cientffica de los hechos, y por otro lado, se ha de proveer una
«interpretaci6n existencial» que situe a quien oye la Palabra de
Dias ante la necesidad de una decisi6n.
Esta preocupaci6n de Bultmann por resaltar el valor exis-
tencial del mensaje c;ristiano tiene mucho de laudable, aunque
sus conceptos sobre este punto no siempre se distinguen por
una excesiva claridad. Pero es deplorable que este enfasis de&-
poje a 1a hermeneutica del valor objetivo de la Historia. Para
Buhmann, no tiene practicamente importancia que los hechos
relatados en los evangelios sean hist6ricamente veridicos o no.
Lo que importa es el mensaje que nos comunican, el kerygma,
lo unico valido para el hombre actual.
La forma en que este mensaje ·aparece en el Nuevo Testa-
mento es como un ropaje, propio de una epoca pero inadecuado
para nuestro tiempo. Los relatos de la encarnaci6n, el nacimien-
to virginal, la resurrecci6n y la segunda venida de Cristo son
mitos derivados de la tnitologfa helenista del gnosticismo y de la
literatura apocaliptica judia. Los evangelios no son biografias
del Jesus hist6rico, sino producciones de la comunidad cristiana
del primer siglo. Por consiguiente, una interpretaci6n autentica
del texto biblico exige su «desmitificaci6n».
Evidentemente, el radicalismo de Bultmann le coloca en una
290 ESCOGIDOS EN CRISTO

Iinea neo-liberal que poco tiene en comun con la teologia evan-


gelica basada en los grandes hechos salvfficos registrados en las
Escrituras.
La evolucion de la neo-ortodoxia en los ultimos tiempos evi-
dencia la flojedad de su base y no ·ha significado realmente una
vigorizacion de la teologia reformada, como algunos pensaban,
sino la pavimentacion de un camino que ha conducido a serias
desviaciones. Logicamente, cuando el Evangelio ha sido «desmi-
tificado» al estilo de Buhmann, cuando el conceptö de Dios
queda reducido a la nebulosa idea del «fondo del ser», se borran
las fronteras entre Dios y el hombre, entre la Iglesia y el mun-
do y se prescinde del tcstimonio biblico ncerca de la encarnaci6n,
la obra expiatoria y la resurreccion de Cristo, como sucede en
la teologia de Tillich, solo puede esperarse un avivamiento del
radicalismo religioso de corte humanista y liberal divorciado
del mensaje biblico y a menudo antagonico a el.

EI movimiento secularista

Pese a la bancarrota moral de la humanidad, puesta de


manifiesto por los horrores de <losguerras mundiales, los Hderes
del pensamiento vuelven al humanismo, o sea, a la perfecta-
bilidad del hombre, centro de todas las cosas. Los efectos de
esta corriente se observan en la teologia «moderna», la cual se
convierte mas y mas en mera antropologia. El hombre, no Dios,
ocupa el centro. De hecho, Dios no solo es desplazado; practi-
camente es eliminado. Tal sucede en la teologia secularista.
La invasion de fuerzas secularizantes en el campo religioso
<lebe admitirse sin ambages. No pocos te6logos, dominados por
el afan de alcanzar al hombre moderno y ganarlo a la fe (?),
han llegado a ,extremos inconcebibles en sus concesiones al secu-
larismo, el cual ya fue objetivamente definido en el Consejo
Misionero lnternacional de Jerusalen (1928) como «un modo de
vida y una interpretacion de la vida que incluye solamente el
orden natural de las cosas y que no considcra a Dios o la reali-
PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 291

<lad de una esfera espiritual necesarios para la vida ✓ei pen-


samiento» .16
Los representantes de este movimiento teol6gico, con sus
16gicas diferencias, coinciden en que el Evangelio <lebe ser des-
pojado de todo lo sobrenatural (en este aspecto comparten la
acci6n desmitificadora de Buhmann) y expresado en terminos
seculares. Brevemente exponemos lo esencial del pensamiento
secularizador tal como llega a nosolros a traves de sus figuras
mas relevantes.

Dietrich Bonhoeffer. Este valeroso pastor y profesor ale~


man, miembro activo de la resistencia anti-nazi ejecutado en
abril de 1945, es considerado por muchos como una especie de
oraculo prestigioso que dijo lo que la lglesia del siglo xx nece-
sitaba oir.
Conviene, antes de llegar a conclusiones precipitadas en
cuanto a este pensador, tomar en consideraci6n el conjunto de
su obra y el hecho de que posiblemente no habia llegado aun
a una plena maduraci6n teol6gica en el momento de su muerte.
Quien ha lei'.do su obra Nachfolge (Seguimiento)17 y sus
cartas escritas en el campo de concentraci6n no puede menos
que admirar la fe profunda de Bonhoeffer. Pero, al mismo tiem-
po, no puede negarse que fueron algunos de sus escritos sobte
un mundo mayor de edad y un cristianismo sin religi6n los que
dieron impulso decisivo a la teologi'.a secularista. Citando sus
propias palabras:

La unica manera de ser sinceros es reconocer que hemos de


vivir en el mundo etsi deus non daretur (como si Dios no
existiese). Y esto es precisamente lo que vemos jante nios!
De este modo, el que hayamos llegado a alcanzar nuestra ma-
yoria de cdad nos obliga a un reconocimientu wrdadero de

16. Jerusalem Meeting Report, vol. I, p. 284. Citado por Leslie New-
bigin en Honest Religion for Secular Man, p. 8.
17. Publicado en espafiol por Ediciones Sfgueme con el ·tftulo EI
precio de la gracia.
292 ESCOGIDOS EN CRISTO

ii'tiestra situaci6n delante de Dios. Dios nos ensefia que


debemos vivir como hombres que pueden prescindir muy bien
de el... Ante Dios y con Dios, vivimos sin Dios. 18

Refiriendose a Buhmann, estima Bonhoeffer que en su des-


mitificaci6n del Nuevo Testamento no habfa ido suficiente-
mtmlt: lt:jus.

No solo son los conceptos mitol6gicos, tales como los mila-


gros, la ascensi6n y otros semejantes (que en principio no ·son
separables de los conceptos de Dios, fe, etc.) los que resultan
problematicos, sino los propios conceptos «religiosos». No se
puede, como se imagina Buhmann, separar a Dios de los
milagros, pero se <lebe poder interpretar y proclamar ambos
en un sentido «no-religioso».19

De la intervenci6n de un Dios sufriente en el mundo, dedu-


. ce Bonhoeffer la actitud del cristiano y de la Iglesia en su en-
torno social. El cristiano es llamado

a participar en los sufrimientos de Dios a manos de un mundo


impio ... Ser cristiano no significa scr religioso en un sentido
particular, cultivar alguna forma particular de ascetismo (co-
mo pecador, penitente o santo), sino ser un hombre. No es
un acto religioso lo que hace a un cristiano lo que es, sino
la participaci6n en el sufrimiento de Dios en la vida del
mundo.20

Corno consecuencia, «la Iglesia solo es lo que debe ser cuan-


do existe para la humanidad». 21
No es mucho lo que Bonhoeffer escribi6 sobre los temas
apuntados, pero si lo suficiente para que otros despues de el
lo desarrollaran hasta alcanzar conclusiones que el martir ale-
man tal vez nunca habria suscrito plenamente.

18. D. Boenhoeffer, Letters and Papers From Prison, pp. 121-122.


19. Ibid., p. 94.
20. lbid., pp. 122-123.
21. Ibid., p. 166.
PERfoDOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 293

John A. T. Robinson. EI obispo anglicano de Woolwich,


no deja lugar a dudas en cuanto a su radicalismo. Su famosa
obra Honest to God (Honrado frente a Dios), inspirada basica-
mente en los postulados de Bonhoeffer, Bultmann y Tillich,
y. escrita en lenguaje mas bien popular, constituye un alegato
incisivo en favor de la secularizaci6n teol6gica. Sea cual sea
el juicio que se emita sobre el radicalismo del libro, lo parad6-
jico -valga el eufemismo- es que su autor fuese un obispo
de la Igfesia anglicana, pues, como el mismo afirma en 1a pri-
mera parte de su pr6logo, «corresponde al oficio de obispo en
la lglesia ser guardian y defensor de su doctrina». Despues
de leer su contenido, muchos han llegadn a la cn11clusi6ndt'!
que Robinson, mas que «guardian y defensor», ha sido destruc-
tor de la doctthta tradicionalmente atesorada en su iglesia.
Desde el principio de su obra, Robinson expresa su preocu-
paci6n por reformular la ortodoxia tradicional en terminos .mo-
dernos y llega a afirmar que «se exige una refundici6n mucho
mas radical, en el proceso de la cual se deberan ir a la fusi6n
las categorias mas fundamentales de nuestra teologia: Dios, lo
sobrenatural y la religi6n misma». EI motivo alegado para tal
refundici6n es que «hay una sima creciente entre el sobrenatu-
ralismo ortodoxo tradicional que ha estructurado nuestra fe y las
categorias que el mundo "laico" (a falta de un termino mejor)
encuentra hoy significativas».
Destaca Robinson la convicci6n de que la idea de Dios «alla
arriba» (sea fisica, metafisica o metaf6ricamente) no puede ser
aceptada de modo literal y actualmente ya no preocupa, pues
«en lugar de un Dios que se halla literal o fisicamente "alla
arriba", hemos aceptado como parte de nuestro equipo mental
un Dios que esta espiritual o metafisicamente "alla fuera" ».
Pero aun este Dios debera ser abandonado. Cabe suponer que
el Dios «alla fuera» sea realmente solo una versi6n sofisticada
del «Anciano del cielo». Y se pregunta Robinson si hemos
afrontado seriamente la posibilidad de que el abandono de tal
idolo pueda ser en el futuro el unico modo de que tenga sen-
tido el cristianismo.
Cuando trata de explicar a Dios, Robinson expresa su reco-
294 ESCOGIDOS EN CRISTO

nocimiento hacia Tillich, de quien se apropia el concepto de


Dios como el «Fondo de nuestro ser» sin despojarlo de su am-
bigüedad original. Asi nos situa ante una forma extrema de
inmanentismo que apenas se distingue del panteismo. Por su-
puesto, el Dios de Robinson en nada se parece al Dios de la
revelaci6n biblica .
. lgualmente antibiblicos son sus conceptos relativos a Cristo,
la oraci6n y la etica, la cual es presentada abiertamente como
una etica de situaci6n en la que no caben principios absolutos
inmutables. «Nada hay prescrito, sino el amor.» En el fondo,
la obra de Robinson es la defensa de un ateismo disfrazado.

Harvey Cox. Sigue basicamente la Hnea de pensamiento de


Robinson. En su libro The Secular City (La ciudad secular),
publicado en 1965, trata de inter:1-1retarel proceso hist6rico de
tal modo que el f en6meno de la secularizaci6n puede aceptarse
con toda naturalidad. Lejos de ver en el una calamidad espi.ri-
tual, lo contempla con satisfacci6n,··como una oportunidad que
debe ser bien recibida. La secularizaci6n no debe ser consi-
derada como un enemigo del Evangelio, sino mas bien como
un fruto del mismo. Y aunque Cox parece seguir creyendo en un
Dios trascendente, estima que con el tiempo la trascendencia
puede, a traves del arte, los cambios sociales y las nuevas rela-
ciones en la esfera del trabajo, revelar a un nuevo hombre, ya
que la palabra «Dios» sobrevive, pero quizas ha perdido su
utilidad. Debemos redefinir a Dios como el Dios de este mundo,
no meramente como el Sefior en una esfera religiosa aislada.
El mundo, no la Iglesia, debe ser el centro de nuestra atenci6n.
Con miras a ese centro, debemos revisar nuestra teologia ex-
purgandola de sus elementos ontol6gicos y reactivandola con el
espiritu de un activismo dinamico.
Corno sucede con tantos otros te6logos modernos, la preo-
cupaci6n que Harvey Cox siente por el mundo esta mas deter-
minada por las corrientes de pensamiento del mundo mismo que
por la Palabra de Dios. Ello explica la pobreza de sus ejercicios
de exegesis biblica en su famosa obra, asi como lo inaceptable
de sus conclusiones en sana teologfa cristiana.
PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 295

Paul van Buren. Discipulo de Barth durante algun tiempo,


evolucion6 en su pensamiento bajo la influencia de la escuela
britanica de analisis lingül'.stico. Su obra mas importante es
The Secular Meaning of the Gospel (El significado secular del
Evangelio). Al igual que Robinson, no oculta el impacto que
han producido en el Bonhoeffer y Bultmann.
Su preocupaci6n aparece clara cuando subraya que la cues-
ti6n que le interesa no es el modo como un cristiano debe pre-
dic:ar el Evangelio al .hombre secular para que este llegue a ser
cristiano, sino el modo como el hombre moderno dentro de la
Iglesia puede conservar una visi6n radicalmente secularista y,
sin embargo, seguir siendo c.ristiano en el sentido mas verda-
dero. Corno atinadamente observa E. L. Mascall, «resulta muy
curioso que, a pesar de hablar tanto de lo secular, no tenga Van
Buren ninguna teologia de lo secular; lo unico que le importa
es 1a secularizaci6n de la teologl'.a».22
En su analisis del lenguaje teol6gico, advierte que la «reli-
gi6n» para Bonhoeffer, y tambien para Bultmann, es un recurrir
aDios como medio de «rellenar la imagen» del mundo o de los
asuntos humanos. Pero la palabra «Dias» -como sefi.ala Cox-
parece haber perdido ya todo significado objetivo. En las propias
palabras de Van Buren, «el mundo de la dificultad para el em- .
pirista que hay en nosotros no esta en lo que se dice de Dios,
sino en el mismo hablar de Dios. No sabemos "que'' es Dios,
y no podemos entender c6mo se emplea la palabra "Dios" ».23
La cristologl'.ade Van Buren no puede ser mas liberal. Jesus
fue un hombre y nada mas. La f6rmula de que Jesucristo es
plenamente hombre y plenamente Dias le resulta contradictoria
y carente de sentido. La doctrina de la creaci6n queda reducida
a «una vista afirmativa del mundo de los hombres y de las
cosas», sin que se explique el significado de tal «vista». La lgle-
sia significa, simplemente, 4ue los cristianos comparten una
misma perspectiva hist6rica y que la «libertad de Jesus» se ha

22. E. L. Mascall, Cristianismo secularizado, p. 62.


23. Paul Van Buren, The Secular Meaning of the Gospel, p. 84.
296 ESCOGIDOS EN CRISTO

hecho «contagiosa». a traves de ellos. La oraci6n intercesoria


no es una voz dirigida a Dios; es mas bien un ejercicio de
reflexi6n que conduce a la acci6n adecuada. «La acci6n de
gracias y la adoraci6n expresan la alegrl'.ay asombro (del cris-
tiano) ante el hecho de que el mundo y el existan y de que su
perspectiva hist6rica le proporcione una forma de comprenderse
a si mismo y tambien al mundo.»
La teologia secularista ha pesado -y sigue pesando- nota-
blemente tanto en el ambito del Consejo Mundia! de las lglesias
como en amplios sectores de la lglesia Cat6lica Romana y ha
contribuido al desarrollo de activos movimientos propulsores del
compromiso politico por parte de la lglesia.

Teologia de la Liberaoi6n

Solo indirectamente y no de ·modo decisivo han influido la


teologia dialectica y la secularista sobre la llamada «teologl'.a
de la liberacion». Surgi6 esta en la America latina en la ·decada
de los sesenta, mas que como resultado de una inquietud estric-
tamente teol6gica, como un intento de respuesta a las cuestiones
politico-sociales planteadas en un continente de mayorias ator-
mentadas por la pobreza y la injusticia social. Pero la voz de los
te6logos de la liberaci6n · ha tenido fuertes resonancias en el
mundo entero, incluidos los paises occidentales.
Una de sus caracteristicas es la simultaneidad con que ha
brotado tanto en la Iglesia cat6lica como .en el campo protes-
tante. Las referencias hist6ricas situan a ISAL (lglesia y Socie-
dad en la America Latina), estrechamente relacionada con el
Consejo Mundia! de Iglesias, como la organizaci6n pionera en
el movimiento teol6gico de liberaciun. Su primera consulta,
celebrada en Huampani. Peru, en julio de 1961, fue presidida
por el prop6sito de hallar «el significado que los cambios socia-
les tienen desde el punto de vista cristiano y nuestra comun res-
ponsabilidad hacia ellos».24 Diez afios mas tarde, en la cuarta

24. Encuentro y desafto (Montevideo: ISAL, 1961), p. 12.


PER{ ODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 297

asamblea continental, se ponian de relieve los problemas de


dependencia econ6mica, politica, cultural, tecnol6gica y militar
con que se enfrenta la America latina y se definia el proceso
de liberaci6n como la «ruptura con el sistema de dependencia
y explotaci6n econ6mica bajo la cual sufre nuestro pueblo, a
causa de la acci6n del imperialismo en alianza. con las clases
nacionales dominantes». 25 Con miras a lograr esta ruptura, se
estima el analisis marxista como el mas apropiado para entender
el problema latinoamericano y resolverlo mediante una acci6n
radical efectiva.
Destacadas figuras protestantes en el campo de la teologia de
la liberaci6n son Ruhen Alves, autor de Religi6n: Opio o Ins-
trumento de Liberaci6n; Jose Miguez Bonino, mas conservador,
y Richard Schaull.
La preocupaci6n social ha tenido efectos semejantes entre
te6logos cat6licos latinoamericanos, los cuales han impulsado
fuertemente el movimiento de liberaci6n. Descuellan entre ellos
Hugo Assmann, quien ocup6 un lugar de vanguardia con su
obra Opresi6n-Liberaci6n: Desafio a los Cristianos; Juan Luis
Segundo, y Gustavo Gutierrez, autor de Teologia de la Libera-
ci6n, probablemente la obra mas sistematica escrita sobre el te-
ma y Ja mas difundida. Algunos denominan a este libro «la bi-
blia del movimiento liberacionista».
Salvando las 16gicas diferencias que pueden observarse entre
todos estos te6logos, destaca su comun renuncia a la teologfa
clasica occidental. La verdadera teologia -segun ellos- no es
una mera actividad reflexiva en torno a conceptos mas o me-
nos abstractos, sino una reflexi6n dinamica a partir de situacio-
nes hist6ricas concretas y conducente a resolver los problemas
de la sociedad. Hugo Assmann sefiala que la teologfo debc ascn-
tarse sobre el analisis de las realidades socio-politicas, y Gustavo
Gutierrez afirma que la teologfa de la liberaci6n

25. America Latina: Movilizaci6n popular y Fe cristiana, p. 140,


citado por Emilio A. Nufiez, Evangelical Review of Theology, Vol. III,
num. 1, p. 39.
298 ESCOGIDOS EN CRISTO

no se limita a pensar en el mundo, sino que busca situarse


como un momento deLproceso a traves del cual el' mundo
es transformado: abriendose-en la protesta ante la dignidad
humana pisoteada, en 1a lucha contra el despojo de la inmen-
sa inayoria de los hombres, en el amor que libera, en la
construcci6n de una nueva sociedad, justa y fraternal- al
don del Reino de Dios.26

Sin duda, hay: mucho en la teologfa liberacionista que debe


ser considerado por cualquier cristian.o evangelico como un reto
saludable. Sus acentos <leben despertar la conciencia cristiana
a las implicaciones sociales del Evangelio. Tanto el creyente
como la Iglesia han de tomarse en serio la dimension horizontal
de su vocaci6n y superar el individualismo y la indiferencia res-
pecto al mundo que a menudo les distingue.
El puebfo de Dias no puede soslayar su responsabilidad pro-
fetica en medio de los pueblos de la tierra.
Pero, por otro lado, un analisis objetivo de la teologia de la
liberaci6n nos muestra los errores de esta, consecuencia de las
premisas socio16gkas de que parte y del escaso rigor exegetico
con que usa la Escritura, la cual es· reducida a paradigma his-
t6rico y priicticamente~despojada de su autoridad normativa.
Conceptos biblicos tan fundamentales como la salvaci6n, Cristo,
la lglesia, entre otros, sufren serias distorsiones en la reinter-
pretacion liberacionista.
La salvaci6n adquiere un matiz marcadamente poli'.ticoy se
manifiesta en la liberacion de toda forma de opresion temporal.
De aqui que se de tanta importancia a la experiencia de Israel
vivida en su salida de Egipto. Para Gustavo Gutierrez, la libe-
raci6n del exodo «es un acta politico. Es la ruptura con una
situaci6n de despojo y de miseria y el inicio de 1a construc-
ci6n de una sociedad justa y fraterna. Es la supresion del desor-
den y la creaci6n de un nuevo orden».27 l,No revelan estas pala-
bras un optimismo ingenuo carente de ·confirmacion hist6rica,

26. Gustavo Gutierrez, Teologia de la Liberacion, p. 41.


27. lbid., p. 204.
PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 299

tanto si se refieren a Israel como si las · aplicamos a otros


grandes eventos de liberaci6n politico-social registrados a lo
largo de la Historia?
Corno para salir al paso de esta objeci6n de ingenuidad,
Gutierrez trata de dar al pecado «el lugar que le corresponde
en la trama hist6rica de la humanidad», pero su enfasis no
recae en 1a «ruptura de amistad con Dias» -aunque la men-
ciona-, sino en la ruptura producida en las relaciones humanas
por situaciones de injusticia.

No se trata, en la perspectiva liberadora, del pecado como


realidad individual, privada e intimista, afümada justo lo ne-
cesario para necesitar una redenci6n «espiritual», que no
cue&tionael orden en quc vivimos. Se trata del pt:cado ·como
hecho social, hist6rico, ausencia de fraternidad, de amor en
las relaciones entre los hombres ... EI pecado se da en estruc-
turas opresoras, en la explotaci6n del hombre por el hombre,
en la dominaci6n y esclavitud de pueblos, ·razas y clases so-
ciales.28

Los Hderes de este movimiento omiten los elementos espiri-


tuales y trascendentes de la salvaci6n y excluyen · la necesidad
absoluta de la fe en el sentido biblico. Su visi6n es eminente-
mente universalista.
En la teologfa de la liberaci6n, 1a cristologiano ocupa ·un
lugar de especial. relieve y esta determinada por su antropologfa.
«El Dias de la Biblia es un Dias cercano, de comuni6n y com-
promiso con el hombre.» 29 Se revela en el monte Sinai, en la
tienda (tabernaculo), en el templo y, mas plenamente, en Jesu-
cristo. Pero los perfiles biblicos que configuran de modo preciso
la pcrsona y la obm de Cristo se esfuman. La encarnaci6n del
Verba es simplemente el modo de expresar la presencia de Dias
en la historia de la humanidad con miras a realizar el proceso
de liberaci6n. «EI Dias hecho carne» es «el Dias presente en

28. lbid., pp. 236-237.


29. lbid., p. 244.
300 ESCOGIDOS EN CRISTO

todos y cada uno de los hombres ... Desde que Dios se hizo
hombre, la humanidad, cada hombre, la historia, es el templo
vivo. Lo "profano", lo que esta fuera del templo, no existe
mas».30 Se halla a Cristo en todo ser humano y especialmente
entre los pobres. «En el encuentro con los hombres se da nues-
tro encuentro con el Sefior, sobre todo en el encuentro con
aquellos a quienes la opresi6n, el despojo y la alienaci6n han
desfigurado e1 rostro humano y no tienen ni apariencia ni pre-
sencia y son "desecho de hombres" (ls. 53:2-3).»31
Dejando a un lado la osadi'.ade Gutierrez en el uso que de
esta referencia bfblica (ls. 53:2-3) hace, se observa en sus ase-
veraciones un trasfondo humanista que ignora ·las ensefianzas
cristologicas y antropol6gicas fundamentales del Nuevo Testa-
mento. Sin · subesthnar 1a responsabilidad del cristiano ante sus
semejantes, a Cristo lo hallamos en su Palabra, no en el pr6jimo
de manera indiscri111inada. Una sana exegesis de Matco 25: 31-45,
texto favorito de •Gutierrez y de muchos te6logos de nuestro
ticmpo, no permite 1a supresi6n de la diferencia que segun el
Nuevo Testamento existe entre creyentes y no creyentes en
relaci6n con Cristo. ·
Pero lo mas grave de la teologi'.ade la liberaci6n es no tanto
lo que se afirma como lo que se omite. De la obra expiatoria de
Cristo, de su ministerio como mediador entre Dios y los hom-
bres y de su parousia-la gran meta del «devenir» hist6rico-
nada o muy poco se dice.
Tambien la eclesiol.ogtaliberacionista prescinde de las dis-
tinciones bfblicas. La humanidad entera es incluida en el pue-
blo de Dios. La historia del mundo no <lebe dividirse en sagra-
da y secular. La diferencia entre mundo e Iglesia basicamente
no existe, La lglesia es «sacramento de la Historia» en el que
«se realiza y se revela .el designio salvffico, es decir, se · hace
presente entre los hombres y para los hombres».32 La unica dife-

30. lbid., p. 250.


31. lbid., pp. 264-265.
32. lbid., p. 332.
PERIODOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 301

rencia consiste en que el creyente conoce lo que el no creyente


ignora: el prop6sito liberador de Dios relativo a toda la huma-
nidad.
En la practica, esto equivale a que la Iglesia se comprometa
activamente en el proceso de liberaci6n mediante un ministerio
de denuncia prof etica de toda situaci6n deshumanizante y de
anuncio del amor del Padre, pero con «una funci6n concienti-
zadora o, en otros terminos, politizadora». 33 En opini6n de Ass-
mann,

ahora que el significado meramente «salvacionista» de. la


misi6n de 1a Iglesia ha sido superado, la afirmacion ahi~rta
de la posibilidad universal de salvaci6n ha cambiado radical~
mente el contexto de la misi6n de la Iglesia en el mundo...
la Iglesia se orienta hacia un scrvicio a la humanidad nuevo
y radical.34

Esta concepci6n de la misi6n de la Iglesia lleva aparejada


la idea de que cuantos participan en el movimiento liberador,
creyentes o no, demuestran mediante sus obras que forman
parte de la lglesia. Segun Juan Luis Segundo, la Iglesia esta
compuesta por aquellos que conocen el significado de huma-
nidad y la humanidad se convierte en una Iglesia «latente».
Salta a la vista la discrepancia entre estas posturas teo16gi-
cas y el Nuevo Testamento, en el que se marca claramente la
lfnea de demarcaci6n que separa a la Iglesia del mundo, se en-
fatiza 1a necesidad de la fe para formar parte del pueblo de
Dias y se determina la misi6n evangelizadora que este pueblo
tiene en el mundo.
Pese a su loable inquietud frente a los problemas sociales,
la teologia de la liberaci6n, con su concepto paradigmatico de
la Escritura y con su mezcla de humanismo, relativismo, marxis-
mo y ecumenismo, dista mucho de ser una teologia evangelica.

33. lbid., p. 347.


34. Hugo Assmann, Opresi6n-Liberaci6n, pp. 73-74,citado por Emilio
A. Nuiiez en «Theology in Latin America», Evangelical Review of Theo-
logy, Vol. III, num. 1, p. 49.
302 ESCOGIDOS EN CRISTO

Palabra final

Corno habra podido observar el 1ector, las tendencias


teol6gicas expuestas someramente en las ultimas paginas
poco tienen que ver directamente con la doctrina de la elecci6n,
tema central de nuestra obra; pero nos hemos referido a ellas
para ampliar la visi6n global de la teologia contemporanea. Y lo
hemos hecho con un doble prop6sito: poner de relieve la deva-
luacion de la autoridad de la Escritura, causa de multiples
extravios doctrinales, y destacar la fuerza con que un huma-
nis1110poco b.i'.blicose impuue eu <lilata<luscampos del pensa-
miento actual.
Estas corrientes teol6gicas se distinguen por su antropocen-
trismo y por las perspectivas universalistas que este abre. La
salvaci6n del hombre -se piensa- debe entenderse en termi-
nos seculares. Es la meta hacia la cual <lebenavanzar individuos
y pueblos. La nueva humanidad no es el conjunto de los cre-
yentes «escogidos en Cristo», redimidos por la gracia de Dios.
Es el logro de hombres que, independientemente de su fe, aca-
ban con la injusticia y establecen un orden nuevo en el que
prevalecen el bienestar social y la paz. Esta utopia, por supues-
to, difiere radicalmente de lo que la Biblia nos ensefia sobre el
Reino de Dios.
Una vez mas el pendulo ha alcanzado un extremo en el que
la trascendencia, la soberania y la gracia de Dios, si no han
sido totalmente negadas, han quedado oscurecidas por los fal-
sos conceptos que el hombre tiene tanto de si mismo como de
su ilusoria capacidad redentora.
Es preciso que la Iglesia cristiana recupere el equilibrio doc-
trinal centrando su f e en las ensefianzas claras de la Palabra de
Dias, sin ceder al influjo humanista, pero sin caer en dogma-
tismos que desfiguran las mas gloriosas verdades de la revela-
ci6n biblica. Para ello debe mantenerse sobre «la roca inexpug-
nable de las Escrituras», segun la frase de Gladstone, repetida
posteriormente por Churchill. Por medio de sus paginas, el Es-
piritu Santo sigue guiando y renovando a la lglesia a fin de
PERfoDOS MODERNO Y CONTEMPORANEO 303

que se perpetue la proclamaci6n de la Palabra de Dios con su


eficacia redentora.
La Historia siempre es buena maestra para quienes la es-
cudrifian sin apasionamientos .ni prejuicios. En particular, la
historia de las doctrinas que se han ensefiado o enfatizado en el
decurso de los siglos es un auxiliar no despreciable para la recta
comprensi6n de los oraculos divinos. Sirve de boya que sefiala
tanto los escollos a evitar como las entradas libres de los bue-
nos puertos donde podemospasar con toda segur1dad.
El lector que haya seguido atentamente las paginas de esta
secci6n hara bien en ponderar su contenido para luego fijar
de nuevo su atenci6n en las Sagradas Escrituras y, embebido en
su espfritu, seguir la verdad con humildad y en amor, como
corresponde a los verdaderos «escogidos en Cristo~.
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INDICE DE TEXTOS BIBLICOS
ANTIGUO TESTAMENTO DEUTERONOMIO
9:27, 167
25:16, 52
GllNESIS 28-30, 153
1:26-28, 53 29:21, 166
1:31, 192 29:29, 19, 78
2: 15-17, 150 30: 12-14, 183
3: 15, 195-6
4-6, 153 JOSU!l
6:3, 36, 117 2:9-11, 195
6:18k 152
9, 1~3 1 SAMUEL
9:6, 57 16:7, 164
9:9, 152-
12: 1-3, 195, 138, 154 2 SAMUEL
15, 53, 150, 154 7, 53, 152
15:9-18, 155
22: 15-18, 84, 154 2 REYES
8:40-43, 195
:e.xooo 13:23, 167
5-15, 177
9: 19-22, 178 ESDRAS
12, 86 1:1-4, 196
19-20, 53, 157
19:4-6, 154 JOB
19: 16-21, 158 34:10, 52
20: 18-21, 158
20: 18-21, 158 SALMOS
20:22-23:33, 158 5:4, 52
21:1-12,14-17,23-35 159 11:5, 52
24: 1-8, 156, 160 32: 1-2, 38, 166
31: 18-34:35, 161 69:22-28, 166
32: 13-14, 162, 167 89, 152
33: 12-14, 162 92:15, 52
33:19, 176 104, 193
25•31, 161 10~:9, 167

LEV1TICO ISA!AS
1-7, 86, 93 5:3-4
16:15, 88 6:3, 52
17:11, 88 8: 16-18, 165
18:5, 183 11:2, 261
43:10, 138
NOMEROS 45:4-5, 106
21:9, 90 45: 1-4,22, 196
23:21, 163 49:5-6, 196
308 ESCOGIDOS EN CRISTO

53, 86 10:32-34, 85
53:2-3, 300 10:45, 91, 101
55:7, 106 10:46-52, 29
57:15, 38 13:20,22,27, 142
59: 1-2, 184 14:24, 167
65: 1-3, 38
LUCAS
JEREMlAS 1-2, 166
18, 70 1: 15, 122
31:31, 149, 162 1:55,73, 167
2:14, 33
EZEQUIEL 3:8, 139
· 18:23, 36 6:13, 142
33: 1-9, 111 7: 11-17,41-42,40
33: 11, 106, 119 7:30, 32
7:36-50, 39
DANIEL 9:35, 282
4:25,32, 194 10:21, 33
4:35, 69 11:21-22, 98
12:27-28, 193
OSEAS 13:34, 29
6:7, 53, 170 13:25-30, 98
14:7, 142
HABACUC 16:15, 52
2:4, 38 18:3, 93
18:7, 142
ZACARlAS 19:1-10, 40, 102
8: 17 52 22:20, 167
12:10, 261 22:32, 135
14:12, 262 23:35, 142
24:26-27, 47, 86
MALAQUlAS
1:2-3, 176 JUAN
2:4, 152 1:3, 95
1: 12-13, 46, 48, 124, 127
1:14, 29, 30
NUEVO TESTAMENTO 1: 17, 39, 41
1:29, 73, 99
MATEO 1:47, 166
3: 11, 41 3:3-8, 46
5:3, 143 3: 14-19, 85, 90, 99, 126
5: 17-18, 159 3: 15-17, 30
5:20-48, 160 3: 16,36, 101, 288
5:45, 196 3: 17-19, 90, 99, 101
7:22-23, 36 3: 18, 76, 98, 142
9: 10-12, 139 3:34, 181
10:29-39, 196 4:10-14, 75
11:12, 64 5:40, 98
11:20-24, 78 6:33-51, 99
11:25-27, 19, 27, 33, 77, 78, 143 6:37,44, 66, 76
11:28, 106 6:39-40, 70, 144
12:21, 199 6:70, 142
12:29-32, 36 7: 17, 176
16,21, 85 7:37, 106
18:14, 32 8:31•47, 166
18:23-27, 40 8:33,39, 176
20: 13-15, 180 8:36, 63
20:16, 142 10:11-18, 85
22: 1-14, 40, 139, 142 10:27-29, 34
22:36-40, 159 12:20-32, 85
23:37, 115 12:28, 200
24:22,24,31, 142 12:31-32, 56, 99
25:31-45, 192, 300 12:48, 81
26:27-29, 85, 101, .152, 167 13:27,38-39, 182
13:32, 200
MARCOS 14:1-3, 192
1:14-15, 48 14:8-11, 19, 29, 30
6: 1-6, 29 15:16,19, 142
INDICE DE TEXTOS BfBLICOS 309
1S:21-26, 98 8: 16, 261
1S:22-2S, 82, 90 8: 18-25, 193
16:S-11, 90 8:24-39, 34, 198
16:8-11, 49, 64, ,76, 12S 8:28, 32, 197, 224
17:30, 106, 129 8:29, 134, 140, 141, 192
8: 33-34, 89, 142
HECHOS 9-11, 229
1: 1-14, 33, 34, 42, 74 9:4-6, 1S4, 173
1:2,24, 142 9:6-16, 176-177
1:3-5, 41 9: 11, 143
2:23-24, 32, 87 9: 17-24, 177-180
2: 1-10, 44, 45 9:20, 118
2:37-39, 41, 74 9:22-23, 180
2:23, 191, 19S 9:24-29, 107, 180-181
3:1S-16, 87 9:2S-32, 179
4:28,. 32, 139 9:30-10:1S, 88, 166, 174
S:30-32, 87 9:30-10:31, 182
10: 1-8,33,42-48, 181 9:39-40, 33
10:S-10, 34 10:3, 42 .
10:29-43, 87 10:4-13, 89, 1S7, 66, 103, 174
1013135, 36 10: 12-13, 175
11:23, 41 10:14-21, 174, 183-186
13-19, 195 10: 171,46, 65, 126
13:17, 142 11, 11,15
13:31, 87 11: 1-36, 174, 185-188, 19S
13:36, 32 11:13-16, 139
1S:7, 142 11:2, 140
20:21,24, 48, 74 11:5,7,28, 143, 154
20:27, 32 11: 1S-32, 1S4
26:5, 140 11:2S-36, 192
26:6-7, 1S3 13:8-10, 1S9
26: 19, 76 13: 13-14, 210
14:9, 89
ROMANOS
1: 16, 88 1 CORINTIOS
1: 18-32, S7, 7S 1:3, so
1:20, 195 1: 17-25, 89
1:21-32, 57 l: 18-21, 183
1:25-28, 117 1:24, 107
2: 2-16, 36, 184 1:27-28, 142
2:4, 179 1:30, 45
2:5-11, 181 2: l•S, 89
2: 6-16, 58, 199 2:6-10, 97
2:21-29, 154, 16S 2:7-8, 92, 139, 183
3:10-18,21, 57, 166 2:10-16, 27
3:20, 1S8 3:21-23, 67
3:21-28, 38, 88, 286 5:7, 89, 92
3:21-5:21, 56, 87 5: 17, 129
3:23, 187 5:19, 96
3:25•26, 37, 45, 93 10:6-7, 183
3:29-30, 183 11:23-29, 89, 167
4: 1-8, 38, 4S 12: 13, 41
4:9-18, 1S4 13: 13, 35
4: 111-:!~.170 15il4, 73
4:24-25, 89 1S:3-4,20-23, 89
5: 1,S-11, 4S, 89, 102 1S:2-11, 87
5:9-10, 169 15:9-10, 50
5: 12-20, 89, 95 1S:21-22, SS, 56, 99
5:13-14,18-19, S6 15:47, 282
5:20~21, S1, S6, 1S8, 164, 186 15:54, 95
6: 1-8:17, S6
6:1-14, 89 2 CORINTIOS
6:14-15, 41 1:20, 155
6:23, 56 1:21-32, 57
7:14, 182 2:9-16, 78, 12S, 100
8:2-4, 89, 99, 161, 182 3:6-19, 42, S7, 163
8:5-8, 66 4:6, 29, 39
8:10, 129 4: 13, 261
310 ESCOGIDOS EN CRISTO

5: 11-21, 89, 196 4:14, 89


5: 14,17, 73, 95, 99, 129 5:10, 89
5: 19, 72, 146 5:18, 32
5: 18-21, 74, 86, 93
6:1-2, 51 2 TESALONICENSES
8:9, 40, 89 2, 194
13: 14, 51 2: 10-12, 74, 143, 181
2: 13, 134, 143
GALATAS 4:7, 107
1:4, 72, 89
1:18, 87 1 TIMOTEO
2: 20, 72, 103 1: 8-10, 134, 158
2:16-21, 89 1: 15-16, 89, 99, 102
3: 1-2, 89 2:3-7, 89
3:6-9, 7-14, 177 2: 6, 72, 92, 95, 146
.3: 6-26, 38, 126 2:4, 119, 129, 146
3:6-29, 154 2:4-6, 99
3:6-4:25, 42 6:12, 107
3: 10-14, 192
3: 15-18, 154 2 TIMOTEO
3:14,29, 139 1:8-10, 73, 196
3: 17, 155 1:9-10, 32, 33, 42, 43, 74
4:21-31, 177 1:9-12, 89
4: 21-5:1, 163, 167 2:4, 36
5;J~. 107 2:8, 89
5:22-23, 161 2:10, 142
5:24, 67 3: 15-17, 42, 157
6:14, 103
TITO
BFBSIOS 1: 1, 142
1:10, 97 2: 11, 43, 45, 99
1:11, 32 2:11-15, 89
1:5,9, 32, 33, 34, 139 2:14, 72, 97
1: 10, 14, 18, 192 3:4-7, 45, 46, 89
2:1-3, 57
2: 1-7, 51, 148, 89, 192 HEBREOS
2: 1-10, 66, 89 1:1-4, 89, 95, 168
2:14-16, 89 1: 14, 190
3:4-6, 10-11, 32 2:14-15, 97
3:11-12, 72 2:17, 93
3: 17-21, 180 2:9, 89, 95, 97, 99
4: 17-5:11, 57 4: 14-5:10, 169
5:2~25-27, 89-92 5:7-10, 89
5: 2,-26, 102 6:4, 117
5:27, 134, 192 6: 13-18, 32, 84, 150
7: 1-8:2, 169
FILIPBNSBS 7:11-12, 86
1:22, 143 7:25-28, 89, 169
2:5-11, 89 8:6, 169
2:13, 33, 67 8:3-13, 89
3:2-3, 165 9: 11-10:25, 169
3:4-11, 67 9:14, 72
3:14, 107 9: 16-17, 167
9:18-20, 160
9:22, 86
COLOSBNSBS 9:26, 37, 83, 89, 97, 98
1:4,18-20, 89 10:5,8,10,14,18, 92
1:9-10, 28 10: 12-13, 89
1: 16-20, 95, 190, 192 10:38, 38
1:20-22, 93, 97, 134 11:10, 192
2:11-15, 89 11:25, 143
3:3, 129 12: 18-26, 158
3:12, 142 12:22-24, 192
13:10, 169
1 TBSALONICBNSES
1:4, 143 SANTIAGO
1:9-10, 89 1: 13-15, 52,63
4:3, 32 2:5, 142
INDICE DE TEXTOS BIBLICOS 311

2: 10-11, 38 1: 1-4, 30
3:9, 57 2:1-2, 146
2:2, 45, 73, 88, 93, 100, 168
1 PEDRO 2:2-3, 99
1: 2, 134, 140 2:16, 63
1: 18-20, 34, 72, 92 3:4, 90
1: 18-21, 33, 37, 42, 73, 87 3:8, 97
1:23-25, 46 3: 5-8,16, 88
2: 9-10, 142, 164 4: 9-10, 88, 93
2:4,6, 142, 282 5:6-12, 88
2: 15, 32
2: 21-25, 86, 87 2 JUAN
3:18, 87 1,13, 142
4: 1-2, 87
4:19, 32 JUDAS
5:10, 107 4, 180
2 PEDRO APOCALIPSIS
1:5-8, 67 2-3, 191, 192
1:10, 107, 143 5:5-6, 104
3: 1, 193 5:9,12, 200
3:9, 99 H, 1!14
3: 13, 35, 191 13:8, 37
3:17, 140 21: 1,6, 104, 193
21:8, 98
1 JUAN 22: 17, 106, 125
1:7, 88
iNDICE DE TEMAS
Y NOMBRES PROPIOS
Un Wil~ri~vu (•) üelat1te de um, palabl'a i11dica que la palabra que sigue tie11e
entrada en este indice.

Abraham, 37, 86, 138, 150, 196; descen- Antropomorfismo; expresiones, 21, 153
dencia espiritual, 154-5, 166, 177; des- Apologia (Arminio), 259
cendientes naturales, 139, 153, 166-7; Ap6stoles, apostolado, 23, 47, 50, 86-89,
fe, 37, 153-5; intercesi6n, 162; llama- 101, 143; doctrina, 32, 156, 171; predi-
miento, 37, 152-6, 195; • pacto prome- caci6n, 41, 175
sa de Dios a, 38, 162, 170 Aquino, Tomas de, 24, 223-7, 228
Acton, Lord, 67 Aristoteles, 58, 270
Adiin, 53, 55-6, 86, 193, 251, 260; cabeza Arminianismo, arminlano, 13, 70, 114,
de Ja. raza, 53; cafda, 55, 105, 111, 245, 250, 263; desarrollo, 264-7; discu-
242-4; descendientes, 170, 209; dialogo si6n original con calvinistas, 57;
con Dios, 111; segun pelagianismo, movimiento Y.el sinodo de Dort, 263-
216 4; seg(m Gnffith Thomas, 134-5; su-
Adopci6n, 32; de Israel, 173 presi6n del, 264 ·
Adrumentum, claustro de, 219 Arminio, Jacobo, 13, 255-67; AI?ologia,
Afero, Victoriano, 207 259; biografia, 256-6; doctnna de
Agustin, San, 13, 23, 24, 63, 205-6, 209, predestinaci6n, 259-60; muerte, 262-3
215, 216-21, 222-7, 229, 231-1, 236-7, 239, Arrepentimiento, 34, 37, 48, 74, 79,
255, 283-4; citado por Anninio, 261; 111, 120, 128-9, 139, 179, 259; defini-
teologia, 210-4 ci6n segun Calvino, 120; en predi-
Agustinianismo, 113, 210-14, 217-221, caci6n de Finney, 254; y fe, 47-8, 58,
222-4, 229-230; semiagustinianismo, 65, 73, 75, 94, 101, 103, 105, 111, 113,
220, 237; versus pelagianismo, 229, 118, 125, 147, 218; invitaciones al, 38,
237 253; llamamiento al, 58, 105; manda-
Alejandrina, traducci6n de (Septua- miento universal, 106, 112
ginta), 150; • Escuela alejandrina; Asamblea de Westminster, 251
reacci6n en contra, 208-9 Assmann, Hugo, 297, 301
Alejandro de Haies, 227 Avivamientos, 253, 265
Alemania; difusi6n de! calvinismo en,
244-5; influencia de! arminianismo en, Bacon, Francisco, 270
264 Barth, Karl, 280-4, 288, 295
Alves, Ruben, 297 Barthianismo, 25, 280-4; • Neo-ortodoxia
Ambroi;io de Milan, 210, 212 Bauer, Ferdinand, 273
America, • Estados U11idos Bautismo; de creyentes, 24; de nifios,
Angel(es), 94, 97, 190; escogidos, 142 24, 123, 126, 239; no sustituye Ja cir-
Anglicanismo, 247, 250, 252 cuncisi6n, 163; profesi6n de fe, 74;
Antiguo Testamento, 23, 133, 138, 158, • Regeneraci6n bautismal; sacramen-
182-3, 273; doctrina de Ja i.iracia en, to, 46; segun Calvino, 239; segun
37-9, 86-7; escritos hist6ncos, 196; pelagianismo, 216
• Cruz de Cristo; pactos en, 150-2; Bautistas, 250
piadosos de!, 38; yrofecias, 171, 191, Bavinck, J. H., 136
196; promesas esp1rituales, 174; sacri- Berith,. 150-2
ficios, 168; tipos, 85, 168 Berkhof, Luls, 14, 31, 52, 96-7, 109-11,
Antinomia(s), 114, 160, 162, 167 121, 131, 152, 160, 164, 281, 284
fNDICE DE TEMAS Y NOMBRES PROPIOS 313

Berkouwer, G. C., 61, 63, 13S, 136, 144, Confesiones (Agustfn), 210, 217
278 Confesion de Augsburgo, 233
Bernardo de Clairvaux, 71 Confesion Belga, 2S9
Beza, Theodore, 2S, 31, 242, 244, 256 Confesion Helvetica, Segunda, 244
Biblia, 26-27; Palabra de Dios, 269, 276; Confesi6n de Westmi11ster, 251-2
segun neo-ortodoxia, 280; teorfa crf- Confessio Gallica, 246
tica, 271 Congregacionalistas, 250
Biblia Anotada de Scofield, 277 Consejo Misionero Intemacional de
Bolena, Ana, 248 J erusalen, 290
Bonhoeffer, Dietrich, 291-3, 29S Consejo Mundial de . las lglesias,. 296
Boule, 32 Contra-Remonstrantes (antiarminianos),
Bradwardine, 227 263
Bruce, F. F., 176, 178 Covenanters, 24S
Brunner, Emil, 229-30, 232, 280, 282, Conversion, 118, 236, 253; condici6n
284-8 del nuevo nacimiento, 147; y rege-
Buenaventura, 227 neraci6n, 122-3, 126-9
Bullinger, Enrique, 242, 249; infralap- Cox, Harvey, 294-5
sario, 242 Cranfield, E. E. B., 175
Bultmann, Rudolf, 280, 288-9, 291, 293, Crannier, Thomas, 246-8
29S Creaci6n, 31, 242, 295; * Cristo, Crea-
Busqueda del Cristo historico (Schweit- dor; * Dias, Creador
zer), 275 Credo apost6lico, 238
Credo quia absurdum, 144
Caida del hombre, 14, 36, 52-60, 62, Cristo; Abogado con el Padre, 146;
64, 90, 105, 111-112, 131, 161, 181, Agente para cumplir la voluntad
242-3· * Hombre · divina, 33, 95, 155; amor, 101, 180,
Calvinismo, 11-14, 33, 68, 111, 114, 121, 274, 279, 288; base de la elecci6n,
236-54, 258, 269; difusion, 244-5; dis- 142; Cabeza de la raza, 56-7, 93, 96;
cusion original con arminianismo, Centro del mensaje del Evangelio,
57; extremo, 12, 135; influencia, 24; 184; concepto liberal, 274-5; Cordero-
moderado, 251; movimiento de reac- Leon, 103-4; consumaci6n de reve-
cion contra, 254; opuesto al dispen- lacion biblica, 23; Creador, 94-5; *
sacionalismo, 1S1; retomo parcial, Cruz de Cristo; de la Nueva Crea-
277-8 ci6n, 33, 191; de prop6sitos de Dios,
Calvinistas, 11-15, 24, 30, 77, 79, 21, 175; Dios-Hombre, 29, 39, 45, 47, 72-3,
109, 125, 131, 141, 151, 162, 184, 188~ 93, 114, 144, '170, 282; Elegido, 81,
250; antiguos, 253; vieja escuela, 14J 102, 142-3, 282; Encarnaci6n, 56, 83,
Calvino, Juan, 11, 13, 14, 23-6, 30-1, 34, 94, 199, 206, 282, 289, 299; fin de la
58-9, 108, 111, 116, 120, 130, 214, 229, Ley, 174-5, 182; Hijo del Hombre,
234, 236-54, 257, 278; * Comentarios; 56, 90, 95; Intercesor, 103; lamento
fa!lo principal, 240; formacion, 23- sobre Jerusalen, 115; Mediador, 33,
24; * Institucion 94, 116, 144, 169, 2S9; Logos, 28;
Carlos I, 242, 250 muerte, 37, 72-3, · 156, 169, 180, 183,
Carlos II, 251-2, 265 263, 275; obra, 35-6, 53, 66, 73-4, 83-4,
Carne; andar en, 182; en el creyente 88, 86, 116, 144, 160, 162, 182, 196;
67; energia, 103 voluntad, 148 ' Postrer Adan, 53, 95, 123; Redentor,
Casiano, Juan, 219-20 94-6, 149; Representacion de la raza,
Catecismo de Heidelberg, 245, 2S9 95; * Resurrecci6n; Revelaci6n, 77;
Cave, Sydney, 217, 239 Sacerdocio, 89, 169, 259; sacrificio,
Celestius, 216 85-6, 92, 160, 169, 176, 196, 274; Sal•
Cenaculo; ensefianzas dadas en, 81; vador, 75-6, 259; venida, 94, 168, 181,
* Santa cena 196, 277, 289; Verbo encarnado, 23,
Cerleton, 264 28, 30, 72, 94, 144, 153, 181, 196;
Chadwick, Owen, 248-9 Victima expiatoria, 56, 92-3, 182, 274;
Churchill, Winston, 302 voluntad, 77-8, 145
Cipriano, 208 Cristologia, segun Gutierrez, 299
Circuncision, 163, 165, 171; incircun. Critica textual, 276
cision, 165, 174 Cromwell, Oliver, 250-2
Codigo de Hamurabi, 159 Cruz de Cristo, 14, 22, 56, 83-104, 159,
Colquhoun, F., 185 164, 183; alcance, 96; doctrina apos-
Comentarios (Calvino), 13 tolica, 87-9; en el A. T., 86-7; impor-
Concilio de ·Cartago, 216-18 tancia en los evangelios, 84-5; obra,
Concilio de e.feso, 217 36-7, 39-42, 53, 86, 149-50, 154, 160-5,
Concupiscencia; manifestacion tfpica 1~8. 171, 181-2; necesidad, 90-1; pre-
de la Caida, 91; significado, 63 dicciones. de Cristo, 85; tesis refor-
Condenacion, 33, 39, 56, 81, 101, 109, mada, 96-7; valor para el creyente,
111, 113, 118, 132, 140, 143, 146, 181, 102-3; valor para la iglesia, 101-2;
213; base, 98-9: eterna. 49. 130 valor 1.1nivP.r~Rl
_ QSl.Q
314 ESCOGIDOS EN CRISTO

Cuaqueros, 250 126, 129, 132, · 145, 175, 185, 187, 194,
Cuerpo de Cristo, * lglesia 197, 211, 223, 231-2, 237, 240
Disidentes, movimiento de los, 250
Dispensaciones, dispensacionalismo, 37,
Dakin, A., 26 155•6, 171, 277
Dale, R. W., 95 Dodd, C. H., 184
Darwin, Carlos, 271 Dogmtitica (Brumaer), 285
Davies, D. R., 275-6 Dort; Canones de, 135; Sinodo de, 237
Death of Christ, The (Denney), 277 Duns Scotus, 227
Decalogo, 157-8, 161-3, 170; * Le-;
De Civilute Dei (Agustin), 227
Decretos de Dios, 14, 20, 26, 29-35, 39, Eclesiologia, 300
43,. 52, 79-80, 109, 115-6, 130-1, 143, Ecumenismo, 301
145, 200, 223, 243, 253, 269, 274, 284-5; Edad Media, 92, 222-7, 247, 270; teo•
* Ley de Moises; segun Arminio, 257, rias escolasticas, 126-7
259-60 Eduardo VI, 247
Decretum absolutum, 175 Edwards, Jonathan, 253
Decretum horribile, 34, 79, 229, 238. Elecci6n, 14, 43, 114, 130, 148, 176, 179,
257, 285 207, 241-2; concepto novotestamen-
Declaracion de sentimientos (Arminio), tario, 138-9; condicional, 212; doble
259, 261 finalidad, 134; doctrina, 130-48, 223,
Deismo, deistas, 270 251, 256, 266, 281; * Confesion de
De Jesu Christo Servatore, 255 Westminster; * Elegidos; enseiianza
De libero arbitrio (Erasmo), 230 reformada, 96-7, 111, 116, 125, 131,
Dem6crito, 224 205, 237, 258; inc;ondicional, 245; inter-
Dcnney, Jrunes, 50, 100, 277 pretaci6n calvinista, 130-2, 205; de
Depravaci6n total, 57-60; 245, 166; se- Israel, 138-9, 180, 287-8; * Predesti-
g(m Agustfn, 206-7; segun tesis calvi- nacion; y providencia, 189, 198, 200;
nista, 109, 125; segun Wesley, 265 y regeneraci6n, 120; segun Agustfn,
Descartes, Rene, 270 210-14, 223; segun Aquino, 225; segun
De servo arbitrio, 230-1 Arminio, 257; segun Barth, 280-2; se•
Determinismo, 30-31, 227, 231, 272, 281, gun Berkhof, 131; segun Beza, 242;
285, 287 segun Brunner, 284-8; seg,.\n Ed,
Dibelius, Martin, 289 wards, 253; segun Hilario y Ambro-
Diatheke, 151-2, 167 sio, 209; seg(m Lutero, 229-32; seg(m
Diluvio, 37, 153, 195 Moule, 132-3; segun Padres griegos,
Dios: Alfarero, 178; amor, 28, 45, 80-1, 208; segun semipelagianismo, "220,
87, 90-1, 132-4, 181, 183, 197; 218, 230, 227; te6logos moderados, 132-143;
241, 286; Arbitrio moral, 91, 270; bon- y vocaci6n, 107-110
dad, 46, 51; complacencia, 32-3; con• Elegidos, 20, 34, 39, 47, 80-3, 91, 98,
cepto liberal, 274-5; Creador, 31, 54-5, 102, 107-8, 113-4, 116-7, 123, 125, 138,
57, 68, 105, 157, 178, 190, 192, 238, 242, 148, 151, 154, 243, 288; * Eleccion; en
271, 279; * Decreto de Dios; difa• Cristo, 143-8, 282, 302; nfunero, 20,
maci6n, 133; escondido, 19; 26, 230; 98, 107, 131, 145, 288; segun Calvino,
Hijo de, 19, 21, 49, 72, 76-8, 83, 94-6, 145-6
145, 151, 168; imagen, 39, 57, 147, 181; Eklegomai, 142-3
ira, 91, 101, 108, 158, 178-9; Juez, 91, Ekletos, 142
157; juicio(s), 57, 74-5, 78, 81, 159, Ekloge, 143
161, 171, 178-9, 184, 197, 199, 266; jus- Enrique VIII, 246-8
ticia, 45, 73, 78, 84, 88, 91, 115, 118, :E.poca misionera, 277
120, 140, 143, 157, 176, 183; miseri- Erasmo, 230
cordia,1 45, 94, 120, 132, 148, 176, 180-1, Ergo, 20
186, 2j9, 256, 259; omnipotencia, 181, Escocia, 246, 250
234; paciencia, 37, 179; pl.}n, 37, 77, Escogidos, * Elegidos
84, 112, 125, 134, 151, 153, 186, 196; Escolasticismo, teorias en Edad Me•
presciencia, 28, 98, 114, 140-2, 208, dia, 127, 231
217, 243, 260; prop6sito(s), 31, 43, 51, Escuela alejandrina, 206-9
73, 84, 91, 96-8, 106, 113, 138, 142-4, Escuela de Tubinga, 273
153, 162, 164, 171, 185, 197; provi- Espaiia, 263
dencia, 14, 66, 70-1, 141, 176, 189-200, Espiritu Santo; agente de Ja conver-
224, 255; pueblo, 174; revelaci6n, 19, si6n, 128; atrae a Cristo, 125, 127;
78, 118, 150, 190; revelado, 19, 230; auxilio, 45, 67-8; convence de pecado,
sabiduria, 18, 97, 140, 143, 183, 199, 49, 64-5, 76, 102, 114, 118, 125, 127;
241, 260, 265; segun Calvino, 240-1; se- despierta, 118; iluminaci6n interior,
gun Cox, 294-5; segun Robinson, 293; 108, 114, 125, 127; influencia, 117, 118;
segun Zuinglio, 234-5; * Soberania; infunde nueva vida, · 124, 167; minis-
voluntad, 14, 25, 28-34, 36, 39, 43, 54, terio, 162-3; obra, 41-2, 46-8, 64, 66-7,
63, 67, 69, 77-8, 92, 96, 99, 105, 116, 76, 114, 118, 127, 143, 198, 238, 243,
INDICE DE TEMAS Y NOMBRES PROPIOS 315

260, 267; pecado contra, 36; regene- contraste con las obras, ·183, 185-6;
raci6n por, 159; renovaci6n, 47; re• derecho de Dios, 180; doctrina, 24,
vela a Dios, 64, 78; sello, 74; segun 238; eficaz, 112; en el A. T., 37-39,
Arminio, 261; vivifica la Palabra, 47, 86-7; en los evangelios, 39-40; en los
64, 1{)2, 110 Hechos, 41; en las Epistolas, 41-2; en
Estados Unidos de America, 11, 251-4, pacto sinaitico, 160, 170; en la vida
276-7 diaria, 50-51; especial, 70, 116-9; 131;
Eudokia, 32-3 fuente de justificaci6n, 88; general
Evangelico; posici6n hist6rica, 276-7; {Calvino), 59; iluminaci6n, 59, 65;
termino, 276 iniciativa, .144; irresistible, · 23, 29, 36,
Evangelio; desmitificado, 289-91; invi- 44, 47-8, 80, 103, 131, 218, 223, 245;
taci6n, llamamiento de!, 99-100, 106-7, jaris, 116; * Justificacion; libre, 176,
113, 138; obediencia al, 66; predi- 288; * Llamamiento; manifestada, 43,
caci6n, proclamaci6n, 37, 74, 78-82, 51, 73; obra, 58, 116, 184; oferta, 29,.
175,. 183-5, 295; rechazamiento, 112-4; 81, 183; · * Pacto de gracia; preve•
segun Agustin, 211; segun Lutero, niente, 75, 181; prop6sito(s), 34, 42-3,
231; de sangre, 275; termino, 276 73, 91, 105, 151, 163, 170; recepci6n,
Evoluci6n, teoria de, 24 47-50, 287; segun Agustin, 21PI; se-
Evangelismo, 277 gun Aquino, 225,6; segun Arminio,
Existencialismo, 289 260-1; segun Cave, 217-8; segun Hi-
Ex_piaci6q, 72, 83, 86, 92-4, 101, 19.i, lario, 209; H!Jlln pelnginnismo, 216;
245; Cristo, victima; * Muerte; * Pro- segun Wesley, 266-7; sin limites, 181;
piciacion; * Sacrificio; * Sangre; sim- soberana, 136, 181, 186; surge del
bolizada bajo .In l.ey, 162-3 . ai11u1·,90; tesis calvlnlsta, U2-3; 123-4,
Experiencia, racionalizaci6n de, 23-4 286-7
Gran Avivamiento, 253
Griffith-Thomas, 62, 65, 75, 100, 134
Fara6n, 177-80 Grotius, Hugo, 263
Fe; actitud receptora~ apropiaci6n, 38, Guerras mundiales, 275
45-6, 66, 74-5, 126, 1,0, 178; condici6n Guillermo de Orange, 245
de salvaci6n; 94, 147, 174, 181; efecto Gutierrez, Gustavo, 297-300
de ,gracia divina, 287; en Cristo, 34,
74, 99, 102, 126, 145, 213, 244; esta- Haireomai, 143
blece uni6n vital con Cristo, 45, Harnack, Adolfo, 273, 280
143-5; y gracia, 41-2; * llamamiento; Harrison, A. W., 239, 257
segun Agustin, 211; segun Aquino, Hechos de los Ap6stoles; gracia en,
224; segun Cipriano, 208-9; segun Hi- 41; ilustraciones de salvaci6n en,
lario, 209; segun Litton, 128; tesis 186; providencia en, 197
calvinista, 145, 286-7 Hegel; Jorge, 270-1
Fe cristiana (Schleiermacher), 272 Heidegger, Martin, 279
Federal, teologia; * Teologia Hilario, 209, 219
Felipe II, 247 Hilasterion, 93
Figuras; * Antropomorfismo; expre- Hincmar, arzöbispo, 223
siones metaf6ricas, 21-2, 46- 57, 75, Hodge, Casper, 146
86, 92-4, 111, 149, · 110-1, 178,9, 181,
217; * Pardbolas; * Tipos Hodge, Charles, 14, 112, 114, 145-6
Filosofia antropol6gica, 269 Holanda, 11, 244-5, 256, 259, 263-4, 277;
Finney, Carlos, 254 difusi6n de! calvinismo en, 244-5
Fisher, G. P., 212 Hombre, humanidad, 52-60, 61-71, 115,
F6rmula de la Concordia, 233 189; actitudes, reacciones de!, 77,
Foulkes, Francis, 134 140; * Caida · del hombre; concepto
Francia; difusi6n del calvinismo en, liberal, 274-5; conciencia, 112, 117,
245-6; influencia del arminianismo 127; consciencia, 69, 121, 128; crea•
en, 264 ci6n, 43, 54-5, 68, 147, 178, 181, 192,
Francisco I, rey, 245 206, 242; debilidad espiritual, in•
capaz de salvarse, 36, 57, 59, 65, 76,
91, 125, 162; * Depravactdn total;
doctrina, 65; egofsmo, 91; en inocen-
Gladstone, 302 cia, 54; entendimiento, 126; frente
Gnosticismo, 206, 208; * Bultmann a. Dios, 24-5, 59, 100, 112, 150, 291;
Gomaro, 258 impio, 101, 106, 118; libertad moral,
Gottschalk, 222-3, 237 36, 54, 62-7, 81, 181, 186, 190, 192, 205,
Gracia, 35-51, 116-9, 141-3, 178; acti- 255; * Libre albedrio; * Merito hu-
vidad salvadora, 88, 91-4, 163, 181-2; mano; natural, 68, 131-2; naturaleza,
auxiliada por · la Ley, 158; auxilio, 14, 41, 53-4, 65, 118, 128; no-elegido,
49, 76, 184, 209; base de la existencia 113, 118i 123, · 125, q2, 148; obras, 57.
del «Resto fiel», 185; comun, 116-9; 60, 66, 17, 166; pas1vo, 125, 286; per-
concepto neotestamentaiio, 186, 227; dido, 68; perfectible, 276; personali•
316 ESCOGIDOS EN CRISTO

dad, 57, 60, 62, 65, 68, 115, 190, 192; 139; fracaso, 161; funci6n como pue-
y la providencia, · 190-1; * Razon; blo, misi6n, 138, 153, 161, 173-4, 177,
relaci6n con Dios, 84, 217-8; respon- 195; historia, 156, 168, 195-6; ideal,
sabilidad, 27, 49, 62, 65, 67, 74, 76, 153, 156, 171; * ldolatria; incredu-
82, 98, 111, 113-4, 133, 147, 169, 175, lidad, 177, 180, 183; instituciones,
184, 190, 206, 285; segun Agustin, 164, 168; y la meta, 194-6; no susti-
217-8; segun Arminio, 260-1; segun tuido por la lglesia, 163; pecado,
Casiano, 219-20; segun Pelagio, 215- 184; piadosos en, 138, 154; profecias
21; segun Wesley, 265-6; sentimien- de Moises acerca de, 153; promesas
tos, 60, 112, 125; voluntad, 36, 54-55, dadas a, ,139, 174; rechazamiento
57, 62, 64-7, 69-71, 76, 91, 108, 114, de, 185-8; resto fiel, 154-6, 162, 165-6,
117, 124, 128, 131, 133, 145, 190, 206-8, 171, 174, 180, 185-6; restauraci6n,
211, 218, 233 153, 185-8, 196; verdadera, 156, 166
Hommio, 258 Latourette, Kenneth S., 230
Honest to God (Robinson), 293 Laud, arzobispo, 250
Hooker, Richard, 250 Legalismo, 166
Hopkins, Samuel, 253 Lekkerkerker, A.F.N., 144
Hugonotes, 245 Ley, concepto de; contraste ·con gra-
Humanismo, humanistas, a4-5, 68, 147, cia, 151; de! . amor, 159; espiritual
193, 269, 280, 290-1, 301' de! Reino, 159; moral de! urtiverso,
Hungria, 245 91; y obras,. 42
Ley de Moises, 38, 41-, 155-67, 170,
185, 187; debilidad, 161; * Decdlogo;
Idcilatria, 153, 165, 170, · 183, 271 demandas y exigencias, 86, 91, 182;
lglesia, 32, 97, 238-9; constituida en disciplina, 42, 163, 170; fin de Cris-
Pcntecostes, 197; Cuerpo de Cristo, to, 156-7, 174, 182; funci6n primor•
171; Esposa de Cristo, 147, 191; his- dial, 157, 161, 170; mandamientos,
toria 117· de los elejlidos, 102; de 161; no podia dar vida, 165; sen-
Israel, 165-6, 171; invisible, 251; no tencia, lll2
sustituye a Israel,- 163; mlcleo, 41; Lex Talionis, 159-60
periodo preagustiniano, 205-9; real Liberalismo,. 12, 269-75, 278
de los creyentes, 171; relaci6n con Libre albedrio, 14, 53, 61-71, 76, 133,
Israel, 171; seg(m Berkhof, 164-5; 135, 190, 206, 211, 225; en Confesi6n
segun Kuyper, 123-4; valor de la Cruz de Westminster, 251; en el hombre
para, 101-2; visible, · 171, 207, 251; caido, 62-66; reafirmado por Duns
segun Assmann, 301; segun Segundo, Scotus, 227; seg(m Arminio, 260-1;
301; separaci6n de! Estado,. 253 segun tesis calvinista, 65-6
lglesia Anglicana, 246-9, 252, 293; * An- Lightfoot, J. B., 276
glicanismo Litton, E. A., 100, 123
Jglesia Cat61ica Romana, 221, 226-7, Locke, 253, 265
229, 245, 248, 251, 257, 296 Locus classicus, 173
lglesia Luterana, 233 Luteranos, 114, 249, 276
lglesia Reformada, de Holanda, 135, Lutero, 14, 19, 229-32, 236
237, 245 Lutron, 92
Illingsworth, 62 Llamamiento, llamados; a Ja fe, 105,
lmperativo categ6rico, 270 286; characteristicas y objetivos,
lncredulidad judicial, · 74-5 107; de Dios, 14, 49, 105-19, 141, 148,
lndependientes, 250 184; eficaz o interior, 107-10, 116; es-
lnfralapsarismo, infralapsarios, 242-4, pecial, 108; evangelico, 49, 81, 102-3;
256, 263-4; Agustin un, 213 externo, 107-8, 111-13, 115; general,
lnglaterra; difusi6n de! calvinismo en, 99-101, 113; irresistible, 116; llamados
246-52; influencia de! arminianismo (titulo), 107, 139; para salvaci6n 106,
en, 264-5 109-110; supremo, 107; tesis reforma-
lnstit&lcion de la teligidn cristiana da, 107-110 universal, 107-8, 112, 148;
(Calvino), 13, 24-5, 120, 237-9, 243, *Vocacion
245, 278
Isabel I, 240, 248-9, 252
ISAL (lglesia y Sociedad en Amc!rica Mal; concepto, 52, 70, 72, 90, 127, 190-4;
Latina), 296 moral, 207; ~isterio, 43, 190; origen!
Israel, israelitas, 106, 149, 153-67, 170-1, 27, 52, 90, 190, problema, 33, 90, 97-8,
173-7, 185; apostasia, 115, 165; bajo el en el sistema pelagiano (segun Ca-
pacto, 164-7; caida no final, 174; celo ve), 217; segun Kant, 270; segun
reli~oso, 182; clases de, 165-7; como Zuinglio, 234
nac16n, 153, 156; depositario de re- Maniqueismo, 206, 210
velaci6n, 138, 197; disciplina, 178; Maria, reina de Escocia, 247-9
dispersi6n, 154, 195; endurecimiento, Martensen, Hans, 241
163, 186; espiritual, 139; error, 182; Martir, Justino, 208
• Elecci6n; figura de los escogidos, Marxismo, 301
INDICE DE TEMAS Y NOMBRES PROPIOS 317
Mascall, E. L., 295 ilustran providencia divina, 199
Mauricio, principe, 263-4 Packer, J. 1., 14, 65, 79-80, 110
McConnachie, 281 Pacto(s); abrahamico, 38, 53, 84, 149-72;
Melanchton, 232-3, 128; doctrina de la bfblicos, 152; davidico, 53, 152; del
conversi6n, 233 Espiritu, 167-8; en Confesion de
Merito humano, 32, 228-9, 237 Westminster, 251; eterno, permanen-
Metodismo, 266 te, 169; de gracia, 84, 124, 151, 251;
Meyer, F. B., 141 levitico, ·152; libro de!, 158-60; me-
Miguez Bonino, Jose, 297 jor, 167-9; noetico, 53, 153, 194; Nue-
Milton, Juan, 250 vo, 53, 84, 141-72; de obras, 53, 166,
Modernismo; *Teologia liberal 170, 251; profecfa clave de!, 162; de
Maises, 78, 153, 157, 161-3, 196 redenci6n, 83, 145, 151-2; referen-
Monergismo, 227, 132 cias en N. T., 167, 172; sinaftico,
Moody, Dwight L., 254 antiguo, 53, 153-4, 156-67, 170-1; * Teo-
Moravia, 245 logia federal; violado y renovado,
Moule, H. C. G., 132 161-3
Muerte, * Cristo; espiritual, 111; eter- Padres de la lglesia; griegos, .24, 206-
na, 118; * Expiacion; predestinaci6n 208; Clemente, 206-7; Mart1r, 208;
para, 130-1; * Sacrificio Origenes, 206-8; latinos, 208-9; Am-
Mundo; consumaci6n, 275; conjunto de brosia, 209-10; Cipriano, 208; Cri-
hombres salvables, 69, 72-3, 75, 101, s6stomo, 219; Hilario, 2091• 219; Je-
145: * Humlm~ r6nlttiO, .218; l'r0spero, 2b
Padres peregrinos, 245
Pannenberg Wolfhart,. 282
Nachfolge (Bonhoeffer), 291 Pantefsmo, 294; en enseiianzas de
Neo-calvinismo, 281 Zuinglio, 234
Neo-ortodoxia, 277, 279-90; * Barthianis- Papa, papado, 217, 236, 246, 249
mo; movimiento no evangelico, 279-80 Parabolas, 111, 129; ilustran actitud de
Neo-platonlsmo, 206, 234, 253 los llamados, 106-7; ilustran el prin-
Newton, John, 253 cipio de la gracia, 40
Nicole, Roger, 264 Parker, Matthew, 248-9
Niebuhr, Reinhold 280 Pecado(s); anomia, 90; concepci6n
Niiios; bautismo, 24,123; destino, 239; paulina, 211; contencl6n; contradic-
fallecidos, 122; plantaci6n de! o!do ci6n, desobediencia, rebeldfa, 38,
espiritual en, 110-11; regeneraci6n en 43, 81-2, 113, 166, 189, 194, 216; efec-
inconsciencia, 126-7; salvaci6n, 214; tos en la voluntad, 208; en el sis-
santificaci6n, 123; segun pelagianis- tema liberal, 275; incredulidad, 43,
mo, 216; segun Kuyper, 122-4 49, 70, 75-6, 102, 143, 178; original,
Nueva Creaci6n, 33, 35, 51, 103-4, 124, 55-57, 60, 90; revelado por 1a Ley,
191-3, 196 161; seg(m Calvino, 59; seg(m gn6s-
Nuevo nacimiento, 121-129 ticos, 206; seg(m Gutierrez, 299; se-
Nuevo Testamento; concepto de la elec- gun Pelagio, 23; transgresi6n, 38, 45,
ci6n en, 138-43; critica literaria, 273; 55-6, 90, 164, 166
referencias al Nuevo Pacto en, 167, Pedro, ap6stol; testimonio, 87
172; regeneraci6n en, 125-6; pacto en Pelagianismo, 135-6, 215-21, 227, 257;
151, 172 agustinianismo versus, 229, 255; *
Nuelsen, John L.,. 128 Semipelagianismo
Normas exegeticas, 20-23 Pelagio, 23, 211, 215-7, 255
Perdici6n, 33, 35, 79, 130-1, 143, 183-4
Perseverancia, 34, 57, 135, 212, 245
Obras, 88, 199; buenas, 97, 134; contras- Plancio, 258
te con gracia, 185-6; de justicia, 46; Platon; 234; filosoffa, 58, 270
evangelio de, 147; * Hombre; legales, Platonismo, 206, 210, 234, 253
159; meritorias, 59, 228-9; ~alvac:ion Plotino, 206
por, 147, 58; pacto, 53 Polonia, 245
Ockkenkga, Harold J., 145 Prayer Book, 247
Odio, 160 Predesliuaci6u, 20, 26, 31, .!!8, 73, 99,
Oido espiritual, 110-11 101, 112, 126, 139, 144, 148, 180, 198;
Oldenbarneveldt, Jan van, 263-4 de Israel, 154; * Decretos de Dios;
Oraci6n; y providencia, 197-8 * Determinismo; doble, 11, 34, 78-
Origen de las especies (Darwin), 271 82, 135, 137, 140, 146, 213, 223, 229,
Origenes, 206, 208 . . 239-40, 249, 283-4, 287; doctrina, 34,
Orr, James, 134, 211, 214, 217, 240, 277 12, 130-48, 229, 234, 255, 260; * Elec-
ci6n; incondicional, 205; positiva, pa-
ra salvaci6n, 180, 249; segun Agustin,
Pablo, ap6stol; elecci6n de (segun Me- 213, 221-3, 283-4; segun Aquino, 224-5;
yer), 141, 143; testimonio sobre la segun Arminio, 257, 259-60; seg(m
obra de la Cruz, 88-89; viajes de Barth,. 281; segun Brunner, 287-8;
318 ESCOGIDOS EN CRISTO

segun Calvino, 130-1, 238, 240; segun doctrina, 206; pelagianismo niega, 216
Lutero, 229-32; segun Melanchton, Revelaci6n, 19, 68, 78, 89-90, 97, 270,
233; segun Padres griegos, 208; segun 273; etapa pasada, 163; por la Pala-
Haies y Buenaventura, 227; segun bra, 102, 105
teo!ogia luterana, 233; segun Zuin- Revoluci6n francesa, 265 .
glio, 234; teologia especulativa, 232; Ridderbos, Herman, 136-7, 278
tesis calvinista, 26, 108, 130, 145, 186, Ritschl, Albrecht, 273, 180
238-44 segun Wesley, 266-7 Robinson, J. A. T., 293-4
Predestinatio gemina, 223 Roma, Imperio de, 22, 92
Proginosko, 140
Prolegomenos a la historia de Israel
(Wellhausen), 273 Sacrificio(s), 89, 92; base de las ben-
Propiciaci6n, 22, 87, 93, 98; base de diciones de Dios, 167; * Cristo;
la salvaci6n, 37, 45, 88, 92, 100; be- ofrenda, ·92; * Propiciacion; reve-
neficio universal, 100, Cristo es la, laban Ja Cruz, 86, 160, 168; * San-
73, 146; efectuada por Cristo, 167-8, gre; sistema, 165
170; sangre de la, 89, 158, 160; ter- Salmos; revelan coraz6n de! israelita
mino, 86, 93 fiel, 166; contenciosos figuran mu-
Proorizo, 139-40 cho en, 181
Pr6spero, 219 Salvaci6n, salvos, salvados, 32, 34,
Prospl1ora, 92 44-7, 71, 73-P, 106-7, 112-3, 115-17,
Protesis, 32 131, 136-7, 163, 175, 185, 213, 133;
Protestantismo, 248, 253, 269, 271, 276; base, 98-9; completa, 50, 66; de is-
deuda a Aattstfn, 210 r11c1H11~. pl11c.lusus
1 138, 180; 1m t>l
Providencia, 14, 68, 70-1, 176, 186, 189- A. T., 37; ~rlncip1os posltlvos, 181-S;
200, 224, 234, 242; definici6n, 189-90; segun Casmno, 219-20; segun Cle-
en las Eplstolas, 197; en los Hechos, mente, 207; segun Pelagio, 23; se-
197; y la elecci6n, 198-200; y la gun teologia de la liberaci6n, 298-9;
oraci6n, 197-8 termino, 94; tesls reformada, 96-7
Puritanos. puritanismo, 249, 252 Sangre, 160-1; * Cristo; concepto, 92;
confirmaci6n de! pacto, 160; * Pro-
piciacion * Sacrificiosj slmbolo, 85
Raz6n\ determina la selecci6n, 62; Santa Cena, 8S, 151, lc,5
en aoctrina de Aquino,· 223; en mo- Santa Trinidad, Trino Dios, 21, 24, 43,
dernismo, 269; en era de, 270; uso, 83; designio(s), 151-2, 170
56, 69 Santidad, 71, 191, 211; destruida por
ReconcHiaci6n, 22, 44, 81, 90, 93-4, 97 la doctrina calvinista, 267; finalidad
Redenci6n, redimidos, 44, 84, 95, 97, de Ja elecci6n, 134; * Santificacion
101, 110, 148, 162, 183, 193, 242; Santificaci6n, 32, 56, 102, 107, 124,
* Cristo, Redentor; limitada, 266; 143; doctrina, 89; * Santidad
obra, 72-3, 93-4, 115, 175, 188, 191; Satanas (Diablo), 56; doctrina gn6sti-
* Pacto; particular, 100-01; plan, 20, ca, 206 hijos de, 166; obras, 97, 104,
27, 33, 90, 151, 161, 168, 176, 183, 166; principe de este mundo, 63, 99;
194-5, 199; vocaci6n redentora, 105 prlncipe de Ja potestad de! aire,
Reforma, 205, 232, 236, 254, 270; pe- 148 .
riodo, · 228-35, 244, 246, 248-9 Schleiermacher, Friedrich, 270-2
Regeneraci6n, regenerados, 14, 29, 44, Schaull, Richard, 297
46-7, 67, 102, 109-11, 120-9, 208, 219; Schweitzer, Albert, 275
bautismal, 47, 127, 214; c6mo se Scbto Erigena, Juan, 223
efectua, 124-6; desarrollo posterior, Scotus, Duns, 227
121-4; monergista, 125, 127, 227; se- Secular City, The (Cox), 294
gun · Kuyper, 121-4; tesis reformada, Secular Meaning uf the Gospel (Van
47, 80, 115-6, 121; y la conversi6n, Buren), 295
126-9 Seguridad, 76; basada en la vida del
Remigio de Lyon, 223 Cristo resucitado, 169; de la elec-
Reino de Dios, de los Cielos, 39, 48, ci6n, 148; en Cristo, 34; en el A. T.,
64, 124, 139, 273, 298, 302; normas, 38, 84; pcrdida, 147; segun te61ogos
159-60; segun doctrina medieval, 222 reformados, 131
Remonstrantes, 263-4 Semipelagianismo, 218-21, 226-7, 255;
Renacimiento, 270 * Pelagianismo; termino, 221
Reprobaci6n, reprobado(s), 20, 79, 131, Seneca, 234
177, 179, 199; * Doble predestina- Serm6n de! Monte, 159
cion; * Locus classicus; rechazaeül Sincretismo, 206, 211
por Brunner, 284; segun Aquino, Sinergismo, 207, 209, 212, 233, 286
225-6; segun Barth, 281; segun Cal- Sinodo de Arles, 221
vino, 108-9 Slnodo de Dort, 121, 245, 257, 263-4
Resurrecci6n de Cristo, 42, 45, 72, Sinodo de Mainz, 222-3
85, 98, 103, 141, 159-61, 183, 196; Sinodo de Orange, Segundo, 221
fNDICE DE TEMAS Y NOMBRES PROPIOS 319
Sinodo de Quiercy, 223 Thusia, 92
Soberania de Dios, 14, 20, 28, 31, 25- Tillich, Paul, 280, 290, 293-4
27, 72-82, 98-9, 115, 118, 134, 141, 145, Tillet, Wilbur F., 68-9
175, 177-8, 181, 185, 190, 212, 225, Tipos; antitipo, 92; de! regimen le-
227, 240, 253, 268-9, 274, 279, 281, vitico, 92; 168; * Sacrificios; sim-
302 bolos y tipos, 164
Socinianismo, Arminio acusado de, 257 Toynbee, A., 12
Socino, Fausto, 255-6 Treinta y Nueve Artlculos, 248, 251-2
Somerset, Lord, 249 Tubinga, escuela de, 273
Sola gratia, 211, 229, 286-7
Spurgeon, Carlos H., 79
Strauss, Uavid, 212 Uitenbogaert; sucesor de Arminio, 256,
Suiza; difusi6n de calvinismo en, 244; 263
influem:ia ili,l 11rminianilimo en, Universalismoi * Barth; cxcluido, 56;
264 negado por Lutero, 230
Supralapsarismo, supralapsarios, 14,
52, 31, 242-4, 256, 263, 272
Van Buren, Paul, 295-6
Vasos de ira, 177-80
Tabernaculo; instrucciones sobre, 161 Vida de Jesus (Strauss), 272
Tabernaculos, Fiesta de las, 75 Vocaci6n, 32, 105-19; en la teologia re-
Taylor, Nataniel W., 253 formada, 107-10
Telos, 182 Voetius, 122
Teologia federal, 149, 151-2, 162, 167;
* Pacto
Teologia de crisis, 279 Warfield, Benjamin B., 277
Teologfa de! juramento, 150 Wellhausen, Julio, 273-4
Teologia de la liberaci6n, 296-303; Westcott y Hort, 276
cristologia, 299-300; eclesiologla, Wesley, Carlos, 265, 267
300-1 Wesley, Juan, 13, 25, 79, 265-8
Teologia liberal, 269-76, 278, 280 Westminster, Confesi6n de, 251-2
Teologia reformada, 31, 123, 107-10, Whitefield, Jorge, 12, 79, 265, 268
118 Wycliffe, Juan, 227
Teologla secularista, 290-6
Teoria de! mito, 272
Tertuliano, 24 Zosimo, 217
Thelema, 32 Zuinglio, Ulrlco, 234-5, 244, 247
Thomas, W. H. Griffith, * Griftith

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