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PRESENTACIÓN

Imagine que vive hace unos 15 mil años. ¿Cómo serían las cosas? Podríamos decir, con
bastante seguridad, que durante su existencia experimentaría la mayor parte de los siguientes
fenómenos: relámpagos, truenos, arcoíris, fases de la luna, muertes, nacimientos,
enfermedades, sueños (incluso pesadillas), meteoros, eclipses de sol o de luna y, tal vez, uno o
varios terremotos, tornados, inundaciones, sequias o erupciones volcánicas. Como esos sucesos
afectaría su vida directamente, resulta lógico suponer que querría explicarlos de alguna manera,
pero ¿cómo? Muchos de estos hechos, por ejemplo, los relámpagos, no pueden ser explicados
siquiera por los ciudadanos promedio de hoy. Sin embargo, esperamos que los científicos los
puedan explicar y ahora nos sentimos más protegidos y menos temerosos. No obstante, si fuera
uno de los primeros humanos no tendría ese conocimiento científico a su alcance. Los
pensadores siempre han hecho observaciones empíricas y han tratado de explicarlas. Si bien la
observación y la explicación se convirtieron en elementos centrales de la ciencia, las
explicaciones que ofrecían los primeros humanos distaban mucho de ser científicas.

Por lo tanto, el pensamiento humano dio un paso monumental cuando se ofrecieron


explicaciones naturales en lugar de sobrenaturales. Los griegos antiguos fueron los primeros en
ofrecer estas explicaciones, que lógicamente, eran muy simples. La filosofía inicio cuando las
explicaciones naturales reemplazaron a las sobrenaturales.

En el presente trabajo se explicará la psicología en la antigüedad. Dado que la psicología surgió


como disciplina independiente de la filosofía y adopto gradualmente los métodos de las ciencias.
En términos más generales, los antiguos pensadores nos ofrecieron diversas formas de ver a
naturaleza humana y abordar los problemas de la psicología. Mencionaremos algunos
pensadores abstrayendo las ideas psicologías contenidas en sus distintas posiciones filosóficas.
CUADRO COMPARATIVO DE LOS FILOSOFOS RIEGOS

SOCRATES PLATON ARISTOTELES


(469-399 a. C) (427-347 a. C) (384-322 a. C)
 La historia ha presentado a Sócrates como un gran  Platón fue discípulo y sucesor de Sócrates.  Era más científico natural que sus dos
observador y escéptico.  Fundo la academia en Atenas donde su predecesores.
 Sócrates coincidía con los sofistas en cuanto a la objetivo era enseñarles a ver por encina de  Fundo una escuela de filosofía y ciencias
importancia de experiencia individual. la superficie de las cosas y buscar la en el Liceo.
 Sócrates pensaba que la exclamación “conócete a ti realidad eterna que subyace a ellas.  Fue durante los años que paso ahí que
mismo” destacaba la enorme importancia de conocer el  En la entrada de la sala de lectura en la escribió la mayor parte de sus trabajos
contenido de la propia mente o alma incluso llego a decir: academia Platón escribió la frase “que nadie importantes sobre temas biológicos y
“la existencia que no es analizada no vale la pena”. que carezca de la geometría atraviese mis psicológicos.
 En su búsqueda de la verdad, Sócrates empleaba un puertas”.  Fue uno de los primeros filósofos griegos
método que en ocasiones se conoce como definición  Sin embargo, esa tarea era difícil, ya que, en complementar la deducción con un
inductiva. El cual inicia con un análisis de ejemplos de como Zenón y Sócrates, Platón reconocía la método inductivo y de observación en su
conceptos como la belleza, el amor, y la justicia y la falta de fiabilidad de la información trabajo.
verdad. sensorial.  Aristóteles fue el primer filosofo que tratara
 Sócrates buscaba la esencia de cosas, no basta con  El conocimiento no se deriva de las con amplitud muchos temas que serían
identificar algo como bello, sino que se debe saber por sensaciones, que en ocasiones son parte de psicología. En sus vastos escritos
qué es bello. engañosas, sino de los procesos del abarco la memoria, la sensación, el sueño,
 Para el, la vida que no se examina no vale la pena vivirla. razonamiento a partir de las los sueños, la geriatría y el aprendizaje.
Busco el conocimiento en todas partes, en las calles, sensaciones.  También empezó su libro de Anima (sobre
el mercado, el gimnasio y la campiña- cuestionando  Platón subrayo las diferencias entre las el alma), la cual es considerado la primera
exhaustivamente a la gente. Preguntaba ¿Qué es la sensaciones que se derivan de nuestros historia de la psicología. Constituye una
verdad?, ¿qué es la justicia?, ¿Qué es el valor? Y sentidos y lo que se denominó formas, evidencia sólida de que contaba con una
examinaba con rigor las respuestas, señalando errores estructuras eternas que dan orden al mundo psicología formal y, por tanto, podría
lógicos y razonamientos deficientes o inadecuados. y que se nos revelan merced al pensamiento considerársele un antiguo padre de la
 Sócrates cuestionaba toda premisa, dudaba de lo obvio y racional. psicología.
ridiculizaba la hipocresía y la pretensión. Confiaba en que  Platón consideraba que las formas eran  A partir de sus observaciones de los
su riguroso método lógico producía respuestas suprasensoriales, trascendentales, con una procesos cognitivos propios y ajenos,
verdaderas a estas y similares preguntas. Su enfoque existencia independiente de las Aristóteles creo principios básicos sobre la
fue el de un racionalista. sensaciones que las constituye. memoria humana que se reformularon
 Esencial en la filosofía socrática sobre la educación era  Las sensaciones se corrompen, se varias veces en la historia de la psicología
su idea de que la verdad no puede definirla una descomponen y desaparecen; son y aun resultan fundamentales para muchas
autoridad absoluta, sino que yace oculta en la mente inestables. teorías contemporáneas.
de cada quien.  Las formas de Platón son más reales y  En su trabajo de memoria et
 La labor de un maestro radica en develar esa verdad permanentes. reminiscentia (sobre la memoria y la
dormida o latente; por tanto, al maestro se le compara  Platón se sirvió de la alegoría de la reminiscencia), Aristóteles resumió su
con una partera, quien no forma parte de la implantación caverna, en la cual uno esta encadenado de teoría de que la memoria es producto de
del esperma que fertiliza al ovulo, pero es responsable de tal manera que todo lo que puede verse de tres procesos asociativo, los objetos, los
asistir en el parto del bebe. los objetos fuera de la caverna son sombras sucesos y las personas se vinculan por
 Según Sócrates, la función del maestro no es inculcar proyectadas por las llamas titilantes de una semejanza o diferencias relativas. Las
verdades en la mente del discípulo, sino ayudar a que hoguera. cosas se asocian si ocurren juntas en el
estas surjan. Para facilitar el aprendizaje por medio del  Las sombras son análogas a las tiempo y el espacio. Se complementan
descubrimiento, Sócrates ideo un método de enseñanza sensaciones; las cosas reales fuera de la otras dos influencias importantes para
análogo a los diálogos en las calles. caverna son las formas. fortalecer una determinada asociación:
 El maestro plantea una serie de interrogantes cuya  Para Platón, el mundo de las sensaciones frecuencia (mientras más veces se repetía
intención es llevar al pupilo a la verdad. Ilustrando las es un mundo de sombras titilantes y una experiencia, mejor se recordará) y
imperfecciones en el razonamiento del discípulo. En este oscilantes de las que nunca podemos estar facilidad (algunas asociaciones se forman
método socrático, la enseñanza es una asociación entre seguros. mas fácilmente con otras, y que algunos
discípulo y maestro y no una relación entre superior y  Para Platón el único modo de aumentar la sucesos se recuerdan con más sencillez
subordinado. precisión de nuestros conocimientos del que otros).
 Para demostrar la eficacia de este método, Sócrates hizo mundo es por medio de la medición y el  Aristóteles adoptó la postura empirista,
que un niño sin instrucciones que desconocía la razonamiento deductivo. planteando que nuestras ideas, incluidas
geometría descubriera por sí mismo el teorema de  Los geómetras humanos podían medir la las que se consideran en ocasiones innatas
Pitágoras. Sócrates afirmaba que no le había enseñado tierra, pero ¿y la psique humana? ¿podría o contranaturales, son resultado de la
el teorema al esclavo, sino que había facilitado la medirse también? Pitágoras había experiencia. Su postura se anticipó a la de
aparición del teorema que estaba en estado latente en la demostrado que podían medirse ciertos John Locke y otros filósofos empiristas y a
mente del joven. Uno de sus contemporáneos, Antifón, aspectos de la experiencia psicológica través de ellos influyo en la psicología
trato a quienes sufrían de pesadumbre y melancolía por humana. conductual materialistas de John Watson.
medio de un dialogo socrático basado en preguntas  Platón reconoció que las personas difieren  Aristóteles también planteo ideas
y respuestas. Por tal motivo, a Antifón se le ha en términos de habilidades, capacidades, bastantes agudas sobre la catarsis
considerado como el primer psicoterapeuta. talentos y aptitudes, categorizándolas como psicológica. En su Poética, explico que el
 Como resultado de la eficacia de sus argumentos, individuos de oro, plata, latón o hierro. teatro muchas veces despierta emociones
Sócrates muchas veces desacredito las respuestas que  En su obra la Republic, creo una sociedad que ejercen un efecto purgante en el
se daban a sus interrogantes respecto de las definiciones utópica en la que tres clases de personas auditorio. En el siglo XX, Sigmund Freud
de verdad, justicia y valor. Así, no es de sorprender que desempeñarían funciones especiales. Las hizo de la catarsis un concepto medular de
se haya ganado enemistad de muchos. Después de todo, personas en las que dominara el aspecto su teoría psicoanalítica. En la actualidad,
creemos saber lo que son la verdad, la justicia y el valor, apetitivo serian trabajadoras y esclavos, en suele escucharse el planteamiento
y resulta embarazoso y desconcertante que alguien nos las que dominara el aspecto aristotélico de la catarsis en la polémica
demuestre que tal vez no es así. irascible(emoción) serían soldados, y en las sobre los efectos que la violencia en los
 Finalmente, sus conciudadanos se cansaron de su que dominara la razón serian reyes medios ejerce en la tendencia a
conducta y, a los 70 años de edad, Sócrates fue culpado filósofos. comportarse en forma agresiva.
de minar la religión del estado y corromper a la juventud.  La postura de Platón era abiertamente
Lo juzgaron delante de 501 jurados y, por un margen de nativista en el sentido de que suponía un
60 votos, lo culparon y sentenciaron a muerte. Sócrates fundamento hereditario para las
acepto el veredicto como legítimo, pero injusto, paso sus características humanas y la inteligencia.
últimos momentos consolando a sus amigos y luego se Pero ¿cómo podían medirse tales
bebió la cicuta. cualidades? Según Platón estas cualidades
se ubican en diferentes partes del cuerpo: la
razón en la cabeza, el valor en el pecho, y el
apetito en el abdomen. Al proponer la
evaluación de las diferencias individuales,
midiendo para ello diferentes partes del
cuerpo y luego asignando a las personas
diversas tareas con base en sus fortalezas
psicológicas, Platón se anticipó al campo
moderno de la psicometría.
 La teoría de la reminiscencia del
conocimiento de Platón, todo conocimiento
es innato y solo se puede obtener por medio
de la introspección, que significa buscar
las experiencias internas propias. Cuando
mucho, la experiencia personal solo nos
puede recordar aquello que ya sabíamos.
Por lo tanto, para Platón, todo conocimiento
se deriva de las reminiscencias, de recordar
las experiencias que tuvo el alma, antes de
entrar en el cuerpo. En su dialogo Meno
(Menon), Platón presenta con claridad su
teoría de la reminiscencia del conocimiento.
 La naturaleza del alma, Platón no solo
creía que el alma tenía un componente
racional que era inmortal, sino también que
incluía otros dos componentes: el irascible
(a veces traducido como la emoción o el
ánimo) y el apetito. Estos dos aspectos del
alma, el irascible y el apetito, formaban parte
del cuerpo y, por lo tanto, eran mortales.
Con su concepción del alma de tres partes,
Platón postulaba una situación en la cual los
humanos casi siempre estaban en un
estado de conflicto, situación muy
semejante a la que describiría Freud
muchos siglos después. Según Platón el
cuerpo tiene apetitos (necesidades como el
hambre, la sed y el sexo) que se deben
satisfacer y que desempeñan un importante
papel motivacional en la vida diaria.
SAN AGUSTIN SANTO TOMAS DE AQUINO GUILLERMO DE OCKHAM
1225-1274 1285-1349
 Según san Agustín las personas poseen un sentido  Para Aquino todos los caminos llevaban a la  Occam creía que, para explicar las cosas, no
interno, que les sirve para evaluar sus experiencias misma verdad: dios y su gloria. Así, ahora se se deberían hacer supuestos innecesarios;
porque les permite conocer la verdad, el error, la podía conocer a Dios por la revelación, por las es decir, la explicación siempre debería ser
obligación personal y el derecho moral. escrituras, por el análisis de la experiencia lo más frugal(simple) posible.
 La desviación de este sentido interno provoca el interior o por la lógica, la razón y el estudio de  La creencia de que se deberían “trasquilar”
sentimiento de culpa. No es necesario actuar de hecho en la naturaleza. los supuestos extraños de las explicaciones
contra de este sentido interno para sentirse culpable, sino  Si bien la información sensorial volvió a ser o los argumentos se llamarían mas adelante,
basta con pensar hacerlo así, el solo pensar en hacer algo aceptada como fuente correcta de la navaja de Occam.
pecaminoso producirá tanta culpa como el pecar en conocimiento, Aquino, después de  Occam cambio la interrogante sobre la
efecto. Aristóteles, dijo que los sentidos podían naturaleza del conocimiento de un problema
 Todo lo anterior provoca que la conducta sea controlada proporcionar información tan solo sobre metafísico a uno psicológico. Le interesaba
internamente, y no en forma externa; es decir, en lugar de particulares, y no sobre universales; que la la realidad trascendente que solo se podía
controlar la conducta por medio de premios y castigos razón debe abstraerse de la información comprender mediante un razonamiento
administrados externamente, es controlada por los sensorial. abstracto o una introspección intensa.
sentimientos personales de virtud o culpa.  El filósofo utiliza la prueba y la demostración  Para el, la interrogante era comprender
 Las confesiones de San Agustín, fue medular para llevar lógicas para comprobar la existencia de Dios, como la mente clasifica la experiencia, y su
el locus de control de la conducta humana del exterior al mientras que el teólogo cristiano acepta la respuesta fue que por lo habitual
interior. Para el, la aceptación del libre albedrio daba existencia de Dios por fe. respondemos a objetos similares de
sentido a la responsabilidad personal. Dado que las maneras similares. Aplicamos la palabra
personas son responsables de sus actos, es posible mujer a una persona porque ella tiene
elogiarlas o culparlas, y se pueden sentir bien o mal suficientes cosas en común con otras que
hemos llamado mujer.
consigo mismas dependiendo de las decisiones que  Para el supuesto de que existen esencias no
toman. era necesario, porque simplemente
 Sin embargo, si las personas eligen periódicamente el podemos suponer que la naturaleza es como
mal en lugar del bien, no necesariamente se deben sentir la experimentamos.
culpables por siempre. Al revelar (como por medio de la  En su empirismo, Occam fue más allá de
confesión) el pecado de facto o la intención de pecar Aristóteles que creía que la experiencia
reciben el perdón y pueden volver a llevar una vida sensorial era la base del conocimiento, pero
cristiana pura. que era necesario aplicar la razón para
 De hecho, Agustine’s confessions (escritas alrededor del extraer conocimiento de los universales y las
año 400) describen una larga lista de sus propios esencias derivadas de las experiencias
pecados, desde el robo por el gusto de robar hasta los individuales.
pecados carnales.  Para Occam la experiencia sensorial
 San Agustín necesitaba encontrar algo de la experiencia proporcionaba información acerca del
humana de lo que estuviese cierto. Busco algo que no mundo y punto.
pudiera ser sujeto a duda, y, a fin de cuentas, llego a la  La filosofía de Occam marca el fin de la
conclusión de que no podía dudar de la que dudaba. escolástica. A pesar de los esfuerzos de la
 Así, san Agustín estableció la validez de la experiencia iglesia por suprimir las ideas de Occam,
subjetiva interna. Se podía confiar en el sentido interno, estas se enseñaron profusamente y se
pero no en la experiencia exterior (sensorial) puede considerar que marcan el inicio de la
 Luego entonces, para San Agustín, otro camino para filosofía empírica moderna.
conocer a Dios (el primero eran las escrituras) era la  Pese a su empirismo radical, Occam era
introspección o el análisis de las experiencias internas básicamente un monje franciscano y creía
propias. Aquí encontramos la influencia de Platón, que en Dios, sin embargo, dijo que la existencia
también creía que la verdad se alcanza por medio de la de Dios jamás podría ser probada mediante
introspección. Sin embargo, la introspección agustina era el estudio de la naturaleza. Por lo tanto la
un medio para alcanzar la comunicación personal con existencia de dios se debe aceptar por fe.
Dios.
 Según san Agustín, el sentimiento de amor que se
experimenta cuando se contempla a Dios produce un
éxtasis insuperable por otras emociones humanas.
 Este sentimiento es el propósito primario de la existencia
humana; todo lo que es compatible para alcanzar este
estado de éxtasis es bueno, mientras que todo lo que
distrae de la posibilidad de alcanzarlo es malo.
 Para san Agustín, la fe y la unión emocional personal con
dios eran los ingredientes más importantes de la
existencia humana.
 Para san Agustín las experiencias del tiempo dependen
de la experiencia sensorial y la memoria de esta
experiencia. El pasado es la presencia en la mente de un
recuerdo de las cosas y el futuro es la actual precisión de
eventos basados en la memoria de la experiencia pasada.
El presente es simplemente la experiencia sensorial
actual.
 San Agustín escribió ampliamente sobre la memoria y
algunas de sus observaciones no se alejaron mucho de
las que surgieron más adelante con el empirismo
moderno.
CONCLUSIONES

 Los primeros filósofos subrayaron las explicaciones naturales, en lugar de las


sobrenaturales.
 Para Platón, las ideas o las formas eran la realidad ultima y el único camino para
conocerla era la razón, la experiencia sensoria solo conduce a la ignorancia o en el mejor
de los casos a la opinión, y se debe evitar.
 Aristóteles marcaba una diferencia entre el recuerdo (recordar), que era espontaneo, y la
evocación, que era la búsqueda activa de remembranzas de una experiencia pasada.
 Tras la muerte de Aristóteles, los filósofos griegos se interesaron los principios de la
conducta humana y empezaron a plantear dudas.
 San Agustín dijo que los humanos pueden conocer a dios por medio de una introspección
intensa.
 San Agustín afirmaba que un sentido interno le revela a cada persona como debe actuar
como cristiana.

FUENTES

 Introducción a la Historia de la Psicología. B.R. Hergenhahn Edit. CENGAGE


Learning 2011
 Historia de la Psicología. HOTHERSALL, 2006