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Objetivo general de la materia:

Al finalizar el proceso de aprendizaje, el alumno será capaz de describir la evolución del


Derecho Romano, como sustento de las principales Instituciones jurídicas, tanto adjetivas como
sustantivas y la importancia que tiene como base de nuestro actual Sistema Jurídico privado.

Derecho Romano I

1.- ¿Qué es el derecho romano?

Conjunto de normas e instituciones jurídicas que como derecho objetivo


rigieron la vida del pueblo romano a lo largo de su evolución histórica.

Siendo el derecho reconocido por las autoridades romanas hasta el 476 d.c y
desde la división del imperio, estrictamente hablando hasta 1453 dentro de su
territorio, conocemos este derecho, sobre todo, por la compilación juristas en
tiempos del emperador Justiniano (527-565).

2.- ¿Por qué estudiamos el derecho romano?

a) para completar nuestra cultura jurídico histórico en general. El derecho


romano no debe confundirse con la historia del derecho, este ofrece
temas de un interés más dogmático e histórico, y cubre una pequeña
parte de nuestra historia jurídica en general.

b) Para conocer los antecedentes de nuestro derecho actual con excepción


de las regiones del derecho musulmán e hindú de derechos primitivos
consuetudinarios y de los sistemas comunistas, el mundo está repartido
en dos grandes familias de sistemas jurídicos; la anglosajona y la
romanista, México pertenece a la segunda.

El derecho romano
Este influyo en el derecho mexicano por cuatro conductos principales;
1_ el derecho, español por ejemplo;
Las siete partidas que en parte tenían carácter de derecho vigente en
México, hasta la expedición del código civil de 1870.

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2_ el derecho napoleónico y los otros grandes códigos europeos, todos
los cuales contienen mucho derecho romano, y sirvieron de inspiración
para las codificaciones mexicanas.
3_ el estudio intensivo del derecho que realizaron generaciones
anteriores de juristas mexicanos.
4_ el flujo de grandes romanistas alemanes, al convertir el derecho
romano, en el moderno derecho mexicano especialmente en materia de
derecho reales, obligaciones y sucesiones.

PRIMERA PARTE. HISTORIA DEL DERECHO ROMANO


1. Introducción

La historia del Derecho romano debe ser estudiada dentro del conjunto
de la historia de Roma, ya que no es posible separar el aspecto jurídico
de las demás manifestaciones culturales, artísticas, políticas y sociales.
Es por esta razón que, siguiendo la clasificación más generalizada,
tomaremos en cuenta el tipo de institución política que rigiera al pueblo
romano. Su historia puede ser dividida en tres periodos: monárquico,
republicano e imperial, con la advertencia de que durante el imperio
tuvieron lugar grandes cambios en las instituciones.
Especialmente desde el punto de vista político, esta época puede
subdividirse en dos, de modo que la historia del Derecho romano
quedaría comprendida dentro de los siguientes periodos histórico-
políticos:

1. Monarquía.
2. República.
3. Imperio.

Tema 1.
A) La monarquía

La época monárquica abarca desde la fundación de Roma hasta el año


43de la era romana; es decir del año 753 al 510 a.C.

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Llega Rómulo a ser el primer monarca de Roma atrayendo a los hombres
a la cuidad de Roma, mediante un generoso derecho de asilo en el año
“753” antes de Jesucristo.

Luego viene la conquista de Roma por los etruscos, el primer rey etrusco
es tarquino, el antiguo, su sucesor, Servio Tulio, agrupaba a los
ciudadanos en centurias para fines militares y cívicos, (actualmente se
prefiere ligar esta reorganización a la derrota de Roma por los galos
390 a.c y finalmente, Tarquino el soberbio, el tirano provoca el
descontento de que nace la república en 509 a 510 a.c, la denominación
etrusca fue benéfica para la cultura romana; para sus obras de desagüe
y cloacas, y sus edificios y puentes, los romanos aprendieron mucho de la
superior ingeniera etrusca, sin embargo, en 510 a.c cuando el poderío
etrusco ya está en decadencia, los romanos aprovechan escuchando
referente a Lucrecia para expulsar al rey tarquino el soberbio. Según la
tradición, con este acontecimiento comienza la república.

El rey, quien en principio fue designado por los comicios, ejercía el


poder de por vida y de forma suprema. Los comicios, asambleas de
carácter legislativo político, estaban integrados por "todos los hombres
libres capaces de portar armas". El senado, por su parte, era un cuerpo
de carácter consultivo que apoyaba al monarca en sus labores de
gobierno. Sus miembros son nombrados por el rey que los elige entre los
ancianos más sabios de la comunidad.

Las instituciones públicas.

El reino era elegido por el simple hecho de su nacimiento, sino que al


parecer, fue primero elegido por la representación popular los comicios,
más tarde elegía cada uno con libertad a su sucesor en ambos casos
necesitaba la aprobación del senado, ello introdujo matiz republicana en
la monarquía romana, no obstante como función monárquica era vitalicia.

B) La república.
Esta etapa de la historia romana queda comprendida por los años 510
a.C. Al principio, durante este periodo persiste una gran pugna entre
patricios y plebeyos, situación que provoca que estos últimos decidan

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abandonar la ciudad para fundar una nueva, lo cual, según la leyenda,
no se lleva a cabo por el discurso de Menenio, que les hace desistir".

Según la leyenda en 510 a.c los patricios lograron expulsar al último rey,
la próxima fase de Roma es la república. Los primeros siglos muestran un
doble movimiento:

a) las salidas del plebe, quizá utilizadas como amenazas, que obligaron a
los patricios a hacer diversas concesiones en el curso de los tres
siglos siguientes, para suavizar la pugna entre uno y otro, al hacerla
desaparecer completamente hacia el fin de la república.

b) Al mismo tiempo Roma que en los tiempos monárquicos, habían ya


obtenido la hegemonía en la confederación latina, que triunfaba en los
primeros siglos republicanos sobre los etruscos (396 a.c), y sus
demás vecinos extendiendo finalmente su poder a toda la península.
Sin embargo una recaída en esta serie de victorias tuvo por la
ocupación de Roma por los galos, tardía oleada de arios que penetran
al mundo mediterráneo, los galos incendiaron la ciudad (390 a.c)
cobraron un rescate y se retiraron al norte de Italia.

Es también en esta etapa histórica cuando Roma, se convierte en una


de las potencias más poderosas del mundo antiguo. Su triunfo
definitivo sobre Cartago, prácticamente transforma a los romanos en
dueños del Mar Mediterráneo (Mare Nostrum). Además, la gran Urbe
va consolidando su dominio sobre toda la Península Itálica, y va
estableciendo colonias en todos aquellos territorios que conquista, al
punto que llega a ser necesario crear un sistema administrativo cada
vez más fuerte y complicado para gobernar tan vastos territorios.

Las instituciones políticas bajo la república.

En 510 a.C el rey es sustituido en sus funciones religiosas por el pontífice


Maximus nombrado en cada ocasión por un solo año. Cada uno podía
paralizar la actividad del otro mediante su Intercessio (Intersesion). Este

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pésimo sistema se debía desde luego al deseo del senado en enfrentarse a
un poder consular débil. Si hubo democracia en los comicios por curias, los
clientes tenían la obligación de votar por sus patronus. Por eso
predominaban allí. Paterfamilias más importantes que habían atraído un
mayor número de clientes.

Fuera de Italia, en las provincias, Roma, está representada por un


administrador Romano y un reducido grupo de colaboradores. Este
propuso un propretor y fue siempre nombrado por un año. Defendía los
intereses de la metrópoli y administraba justicia ante ciudadanos
romanos, mientras en esta no hubiera tumultos y se pagaran puntualmente
los tributos, la población disfrutaba de amplia libertad.

C) El Imperio.

El periodo que conocemos con el nombre de Imperio Absoluto, en el cual


todos los poderes se concentran en manos del emperador, es una época
de franca decadencia; abarca desde el inicio del reinado de Diocleciano
en el año 284 hasta la caída de la ciudad de Roma, en 476, por lo que
toca al Imperio Romano Occidental, y hasta 1453, fecha en que cae la
ciudad de Constantinopla y termina así el Imperio Romano de Oriente.

Durante todo el periodo se dieron incontables levantamientos y guerras


civiles, así como invasiones de los pueblos bárbaros, a quienes resultaba
cada vez más difícil contener. En el año 330 el emperador Constantino
traslada la capital del Imperio a la pequeña ciudad de Bízancio, situada
en el estrecho del Bósforo ya la que da el nombre de Constantinopla.
Este emperador se convierte al cristianismo y lo reconoce como religión
oficial del Estado.

El primer siglo imperial es una época de transición, se habla de restaurar la


república, pero en realidad se prepara una transformación política que
imposibilita el retorno de las tradiciones republicanas. El ciudadano no
comprendía lo que estaba ocurriendo. El segundo siglo del imperio, que le
otorgaba su máxima extensión, en cambio muestra claramente que nunca
se restaura la república.

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Consolidarse a una nueva situación política en la que un solo ciudadano
tiene en forma vitalicia un amplio poder central.

El oriente y occidente del imperio, tienen administraciones separadas, pero los


dos emperadores asistidos por vice emperadores debían ayudarse
mutuamente. Desde entonces hayamos con frecuencia que las leyes
importantes son promulgadas simultáneamente por altos emperadores.