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La paja utilizada en la construcción puede formar parte de muros, suelos y cubiertas,

aplicando diferentes diseños y sistemas constructivos.


Esta técnica constructiva surgió en Estados Unidos en torno al último cuarto del
siglo XIX, periodo en el que se desarrollaba la colonización anglosajona hacia el
oeste de los actuales Estados Unidos. Los colonizadores de las llanuras de
Nebraska, a falta de otros materiales, empezaron a construir sus viviendas con la
paja residuo de sus cosechas compactada en forma de balas en espera de que
llegasen del este los materiales con los que se construían las casas convencionales.
Pronto comprobaron las buenas características físicas y económicas de este
material y su empleo no sólo se mantuvo, sino que comenzó a extenderse por el
mundo sobre todo por las regiones donde se cultivan cereales.
Se trata de una técnica ecológica y sostenible, que se puede complementar con
otras técnicas constructivas y otros materiales: cubiertas ligeras, de teja, vegetales,
sistemas de soportes y vigas que cumplan la función estructural, acabados de
madera, etc.
CARACTERISTICAS A FAVOR:
 Es un excelente aislante térmico y acústico, transpirable, saludable,
regulador de la humedad, muy versátil, fácil de trabajar y que liga muy bien
con la arcilla y la cal.
 Es un material tremendamente económico, por tratarse de un residuo de
actividades agrícolas, disponible en gran parte del mundo. Para la producción
de fardos de paja y el transporte de los mismos a la obra, se necesita mucha
menos energía que para la producción de otros materiales aislantes.
 Los muros de paja se revisten con revoco de tierra o de tierra arcillosa, debido
a sus propiedades naturales: es transpirable y regulador de humedad, ya que
permite que el muro transpire absorbiendo y eliminando la humedad que
pueda contener. De esta manera se obtienen espacios con ambientes
agradables.
 Los muros construidos con paja, se revocan con mortero, aumentando el
número de minutos de resistencia al fuego. Por otro lado, se utiliza fardos de
paja prensada para la construcción de estos muros, en los que la escasez de
oxígeno dificulta que éste se queme.
 Los muros de paja con capacidad portante responden al estilo ‘Nebraska’ y
tiene que ver con el origen americano de las casas de paja. Se puede definir
como el método tradicional de construcción de este tipo de edificaciones, y
consiste en un sistema estructural, en el que el propio muro de balas de paja
absorbe y reparte las cargas, además de su propio peso. No requiere de otros
elementos para soportar el peso de la cubierta.
 La paja es un material rápidamente renovable, puesto que su tiempo de
crecimiento y maduración es corto. Es una agro-fibra sobrante de la
recolección del trigo, utilizada como material para la construcción, al igual
que lo son el cáñamo o el lino.
DESVENTAJAS:
 La producción de los fardos de paja está sujeta a las estaciones de cosecha
del trigo y otros productos.
 La paja es un material biológico producto -residuo- de plantaciones agrícolas,
que, si se moja, se descompone, por lo que los muros de paja, pueden
deteriorarse e incluso pudrirse si no se realiza el mantenimiento necesario, o
no se aplica el diseño y método adecuado de construcción, que resuelva las
limitaciones de la paja como material constructivo.
 Los costos de transporte pueden ser incrementados si la adquisición no es
local.
A continuación, enumeramos algunos de los aspectos a tener en cuenta para
obtener una bala de paja de calidad:
Humedad:

 Ha de estar seca para evitar el crecimiento de hongos. Si se han mojado


alguna vez, descártalas, aunque ahora parezcan totalmente secas. Podrás
apreciar que el color no es el mismo y en el interior seguramente olerá a
podrido. Estas balas estarán llenas de hongos. Abre alguna y compruébalo.
Densidad:

 Disponer de una bala bien comprimida. Tiene que tener una densidad mínima
de 90 kg/m3 para ser apta para la construcción, pero es recomendable (sobre
todo en el sistema auto portante) llegar a los 120 kg/m3. Verás que las cuerdas
estarán muy tensadas y que, al agitar la bala, ésta no se deforma. Verás que te
resultará difícil pasar los dedos por debajo de la cuerda.

Calidad de la Paja

 Fibras Largas: Evita balas compuestas por paja muy trinchada.


 Evita al máximo el contenido de las espigas del cereal, ya que es lo que atrae
a los roedores.
 Evita las malas hierbas que crecen entre el cereal

https://www.certificadosenergeticos.com/arquitectura-sostenible-ecologica-
utilizando-paja-material-constructivo
http://www.ocinet.cl/ventajasydesventajasconstruccionconfardosdepaja.htm

https://casasdepaja.org/wiki/general/item/213-la-alpaca-de-paja
http://www.sitiosolar.com/la-construccion-de-casas-con-balas-de-paja/