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Introducción

En la actualidad múltiples problemas en el mundo han puesto en riesgo el bienestar ambiental,


económico y social. La vida de todas las criaturas en la tierra, incluyendo la del ser humano,
dependen del medio ambiente, así como todas las materias primas que se utilizan en la industria y
organizaciones. En este contexto las naciones han mostrado su preocupación e iniciaron la
búsqueda de un modelo alternativo de desarrollo que proteja el entorno natural y mantenga un
equilibrio socioeconómico.
Resulta fundamental que se mantengan los ecosistemas para que continúen ofreciendo bienes y
servicios que permitan la realización de nuestras actividades y la sobrevivencia. Un ejemplo de los
beneficios del ambiente es el balance hidrológico, el cual provee de la cantidad de agua suficiente
para ser consumida y con la calidad suficiente.
Por todo esto el cuidado de medio ambiente es una de las preocupaciones principales de los
países, que han desarrollado una serie de convenciones internacionales para promover el
desarrollo sustentable.

1. Origen y significado del término sustentable


El término sustentable es relativamente reciente y surgió a partir de las convenciones
internacionales que se han realizado en relación con el medio ambiente. Una de estas
convenciones se efectuó en 1987, en donde la Comisión Mundial del Medio Ambiente y Desarrollo
de las Naciones Unidas emitió el informe denominado Nuestro futuro común (dirigido por la Dra.
Gro Harlem Brundtland por lo que también se le llama informe Brundtland) en el que se define por
primera vez el término de desarrollo sustentable como “…un desarrollo que satisfaga las
necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de las generaciones futuras para
atender sus propias necesidades" (Centro de Información de las Naciones Unidas [CINU], s.f., párr.
1).

Lectura
Para que puedas entender con mayor detalle el surgimiento del término desarrollo sustentable, sus
componentes, algunas herramientas y tecnologías que se pueden utilizar para transitar a éste, te
invito a revisar la siguiente lectura:
 El desarrollo sustentable y sus determinantes

1.1. Sustentabilidad y desarrollo sustentable


La sustentabilidad y el desarrollo sustentable son términos que se pueden usar de forma indistinta,
ya que se refieren a lo mismo pero en el más estricto sentido podemos decir que el término de
sustentabilidad se puede aplicar a cualquier nivel desde el individual, familiar, organizacional o
mundial, mientras que el segundo sólo podemos utilizarlo a nivel de población o comunidad local o
global.

2. Dependencia de la sustentabilidad ambiental para lograr un


bienestar económico y social
Durante las últimas décadas se ha observado que la prosperidad de las naciones requiere de un
adecuado manejo de los recursos naturales, ya que son la fuente de todas las materias primas
para la industria. De manera similar, los ecosistemas proporcionan bienes y servicios
ambientales esenciales en todos los sectores, por ejemplo la agricultura requiere de fertilidad en el
suelo, la disponibilidad de agua para riego y la polinización de varios cultivos.

3. El desarrollo sustentable: sus dimensiones y retos


Hablar de desarrollo sustentable es algo complejo porque involucra aspectos sociales,
económicos, ambientales e institucionales que repercuten en las medidas que se implementan
para llevarlo a cabo. Adicional a estos aspectos se debe sumar que existe una gran desigualdad
ocasionada por el modelo de desarrollo capitalista, que ofrece enormes ganancias a un limitado
grupo de personas que buscan mantener ese estatus mientras que otros viven con recursos
limitados, lo que representa un gran reto que afrontar.
Para lograr el desarrollo sustentable se debe encontrar la equidad social, lo cual implica que se
busque eliminar la enorme brecha entre ricos y pobres, pero también requiere de tener un sistema
económico equilibrado en donde se ofrezcan valores justos a los recursos naturales y de que se
distribuyan las ganancias de forma equitativa. De igual forma es necesario que se procure el
cuidado del ambiente mediante el manejo adecuado de los recursos naturales a través del tiempo
para contribuir con el desarrollo de las futuras generaciones.
Como puedes darte cuenta el desarrollo sustentable sólo puede alcanzarse si se generan
instituciones fuertes y libres de corrupción, en las que existan normas y leyes claras que protejan el
ambiente natural, que no exista impunidad y se castigue a los que contaminen el agua, el suelo, el
aire y finalmente que haya estrictas regulaciones que impidan la extracción de recursos naturales
de forma clandestina.

4. Problemas ambientales globales


En la actualidad existe una gran cantidad de problemas ambientales a nivel global que afectan de
diversas formas a los seres humanos y a otras especies de organismos. En la figura 4 puedes ver
algunas de estas principales problemáticas:

Todas estas problemáticas son consecuencias de nuestro modelo de desarrollo que presenta
muchas inconsistencias.
Lectura
Ahora te invito a revisar la siguiente lectura para que tengas un mayor entendimiento de los
problemas ambientales globales:
 Problemática ambiental global

En la figura 5 puedes ver gráficamente la sustentabilidad desde la visión histórica del ser
humano.

5. Evolución de la gestión ambiental internacional


Durante las décadas de los años cincuenta y sesenta empezaron a aparecer las primeras señales
de contaminación en diversas regiones del planeta, dañando la salud de las personas y de las
especies silvestres, lo que atrajo el interés de los científicos y de los medios de comunicación
quienes empezaron a ofrecer datos e imágenes de estos problemas. Esto también originó la
aparición de organizaciones en favor del ambiente, las cuales comenzaron a presionar a sus
autoridades para protegerlo.
Después, en la década de los setenta se realizó la primera convención mundial o Cumbre de la
Tierra que contemplaba aspectos del medio ambiente humano y que se desarrolló en
Estocolmo, Suecia (Organización de las Naciones Unidas [ONU], 1973). A partir de esta cumbre
se sentaron las bases para proteger el ambiente natural y fue la plataforma para la cumbre de Río
de Janeiro, Brasil en 1992, en la que se abordó el tema del cambio climático y se alcanzaron
acuerdos como la Declaración sobre los Bosques y el Convenio sobre la Diversidad
Biológica (ONU, junio de 1992). Posteriormente se desarrolló la Cumbre de Johannesburgo en el
año del 2002, que estuvo relacionada con el tema del desarrollo sostenible (ONU, 2002).
Estas convenciones sentaron las bases para que cada Estado - Nación desarrollara sus propias
leyes, sus instituciones y las políticas en favor del ambiente.

Lectura
Te invito a revisar la siguiente lectura en la que podrás identificar las principales cumbres que se
han realizado en materia de medio ambiente a nivel internacional y conocer los temas que han
abordado en cada una de ellas:
 Evolución de la gestión ambiental internacional