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Batalla de Stalingrado

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Batalla de Stalingrado
Parte de Frente Oriental de la Segunda Guerra Mundial
RIAN archive 602161 Center of Stalingrad after liberation.jpg
El centro de la ciudad de Stalingrado despu�s de la victoria sovi�tica sobre las
tropas del Eje
Fecha 23 de agosto de 1942 - 2 de febrero de 1943 (200 d�as)
Lugar Bandera de la Uni�n Sovi�tica Stalingrado, Uni�n Sovi�tica (actual Bandera de
Rusia Volgogrado, Rusia)
Coordenadas 48�42'00?N 44�31'00?ECoordenadas: 48�42'00?N 44�31'00?E (mapa)
Resultado Victoria decisiva sovi�tica
Consecuencias
Punto de inflexi�n de la Segunda Guerra Mundial en Europa
Destrucci�n total del 6.� Ej�rcito alem�n, parcial del 4.� Ej�rcito alem�n y
devastaci�n total de los Ej�rcitos aliados del Eje.
Contraataque sovi�tico masivo e inicio del repliegue del Grupo de Ej�rcitos A
alem�n estacionado en el C�ucaso.
Las fuerzas del Eje empiezan a retroceder en todo los campos en el Frente Oriental
Beligerantes
Bandera de Alemania nazi Alemania nazi
Bandera de Italia Italia
Bandera de Hungr�a Reino de Hungr�a
Reino de Rumania
Estado Croata Bandera de la Uni�n Sovi�tica Uni�n Sovi�tica
Comandantes
Bandera de Alemania nazi Adolf Hitler
Bandera de Alemania nazi Friedrich Paulus Rendici�n
Bandera de Alemania nazi Walter Heitz Rendici�n
Bandera de Alemania nazi Erich von Manstein
Bandera de Alemania nazi Hermann Hoth
Petre Dumitrescu
Constantinescu
Bandera de Italia Italo Gariboldi
Bandera de Hungr�a Guszt�v J�ny
Viktor Pavicic � Bandera de la Uni�n Sovi�tica Iosif Stalin
Bandera de la Uni�n Sovi�tica Vasili Chuikov
Bandera de la Uni�n Sovi�tica A. Vasilevski
Bandera de la Uni�n Sovi�tica Georgi Zh�kov
Bandera de la Uni�n Sovi�tica Semi�n Timoshenko
Bandera de la Uni�n Sovi�tica K. Rokosovski
Bandera de la Uni�n Sovi�tica Rodi�n Malinovski
Bandera de la Uni�n Sovi�tica Andr�i Yeri�menko
Unidades militares
Bandera de Alemania nazi Heer (Wehrmacht)
Grupo de Ej�rcitos B:
� 6.� Ej�rcito
� 4.� Ej�rcito Panzer
Bandera de Rumania 3.� Ej�rcito
Bandera de Rumania 4.� Ej�rcito
Bandera de Italia 8.� Ej�rcito
Bandera de Hungr�a 2.� Ej�rcito
Bandera de Croacia Legi�n Croata Bandera de la Uni�n Sovi�tica Ej�rcito Rojo
Frente de Stalingrado:
� 28.� Ej�rcito
� 51.� Ej�rcito
� 57.� Ej�rcito
� 62.� Ej�rcito
� 64.� Ej�rcito
Frente del Donnota 1?
Frente Suroestenota 2?
Fuerzas en combate
Inicialmente:
� 270 000 soldados1?
� 3000 piezas de artiller�a
� 500 carros de combate
� 600-1600 avionesnota 3?2?
En el momento de la contraofensiva sovi�tica:
� 1 040 000 soldadosnota 4?
� 10 250 piezas de artiller�a
� 500 carros de combate
� 732 aviones3? (402 operativos)4? Inicialmente:
� 187 000 soldados5?
� 2200 piezas de artiller�a5?
� 400 carros de combate5?
� 300 aviones5?
En el momento de la contraofensiva sovi�tica:
� 2 500 000 soldados (1 143 000 en el �rea de Stalingrado)
� 13 451 piezas de artiller�a
� 894-4000 carros de combate6?
� 1115 aviones7?
Bajas
Bandera de Alemania nazi Alemania:
� 263 614 muertos y heridos
� 91 545 prisioneros de los cuales s�lo 5000 sobrevivir�an al cautiverio, siendo
liberados entre 1955 y 1956).8?9?
Bandera de Rumania Ruman�a:
� 158 854 muertos, heridos y desaparecidos9?
Bandera de Hungr�a Hungr�a:
� 143 000 muertos, heridos y desaparecidos9?
Bandera de Italia Italia:
� 114 520 muertos, heridos y desaparecidos9?
Hiwi:
� 52 000 muertos, heridos y desaparecidos10?
� 900 aviones
� 1666 carros de combate
� 6000 piezas de artiller�a2?
Total: 823 533 bajas � 478 741 muertos y desaparecidos
� 650 878 heridos y enfermos11?
� 300 000 civiles muertos y desaparecidos12?
� 4341 carros de combate
� 2769 aviones13?
� 15 728 piezas de artiller�a
Total: 1 429 619 bajas
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Frente Oriental
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Campa�a del C�ucaso
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Batalla de Stalingrado
La batalla de Stalingrado fue un enfrentamiento b�lico entre el Ej�rcito Rojo de la
Uni�n Sovi�tica y la Wehrmacht de la Alemania nazi y sus aliados del Eje por el
control de la ciudad sovi�tica de Stalingrado, actual Volgogrado, entre el 23 de
agosto de 1942 y el 2 de febrero de 1943.14? 15?16?17? La batalla se desarroll� en
el transcurso de la invasi�n alemana de la Uni�n Sovi�tica, en el marco de la
Segunda Guerra Mundial.15?18? Con bajas estimadas en m�s de dos millones de
personas entre soldados de ambos bandos y civiles sovi�ticos, la batalla de
Stalingrado es considerada la m�s sangrienta de la historia de la humanidad. La
grave derrota de la Alemania nazi y sus aliados en esta ciudad signific� un punto
clave y de severa inflexi�n en los resultados finales de la guerra19?;
representando el principio del fin del nazismo en Europa,19?pues la Wehrmacht nunca
recuperar�a su capacidad ofensiva ni obtendr�a m�s victorias estrat�gicas en el
Frente Oriental.20?

La ofensiva alemana para capturar Stalingrado comenz� a finales del verano de 1942
en el marco de la Operaci�n Azul o Fall Blau, un intento por parte de Alemania de
tomar los pozos petrol�feros del C�ucaso. El 23 de Agosto, el 6� Ej�rcito, apoyado
por el 4.� Ej�rcito Panzer, logran cruzar la curva del R�o Don. Un masivo bombardeo
redujo buena parte de la ciudad; mientras las tropas terrestres del 6� Ej�rcito
deb�an tomar la ciudad calle por calle, casa por casa y edificio por edificio, en
lo que ellos denominaron �Rattenkrieg� ('guerra de ratas'). A pesar de lograr
controlar la mayor parte de la ciudad, la Wehrmacht nunca fue capaz de derrotar a
los �ltimos defensores sovi�ticos que se aferraban tenazmente a la orilla oeste del
r�o Volga, que divid�a la ciudad en dos. En noviembre de 1942, una gran
contraofensiva sovi�tica embols� al 6� Ej�rcito Alem�n del general Paulus dentro de
Stalingrado,21? incapaz de escapar del cerco por la negativa de Hitler a renunciar
a la toma de la ciudad. Este cerco, llamado por los alemanes �Der Kessel� ('el
caldero'), signific� el embolsamiento de 250 000 soldados, debilitados r�pidamente
a causa del hambre, el fr�o, los continuos ataques sovi�ticos; y los constantes
fracasos del general Von Manstein por intentar romper el cerco, har�an,
desobedeciendo las �rdenes de Hitler, que Friedrich Paulus rindiera su 6� ej�rcito
en febrero de 1943.22?

La derrota alemana en Stalingrado confirm� lo que muchos expertos militares


sospechaban: la capacidad log�stica de las fuerzas alemanas era insuficiente para
abastecer y mantener una ofensiva en un frente que se extend�a desde el mar Negro
hasta el oc�ano �rtico.20? Esto se confirmar�a poco despu�s en la nueva derrota que
Alemania sufrir�a en la batalla de Kursk. El fracaso militar convenci� a muchos
oficiales de que Hitler estaba llevando a Alemania al desastre, aceler�ndose los
planes para su derrocamiento y dando como resultado el atentado contra Hitler de
1944.23? La ciudad de Stalingrado recibir�a el t�tulo de Ciudad Heroica.24?

�ndice
1 Antecedentes
2 �Operaci�n Azul�: el camino a Stalingrado
2.1 Avance hacia el Don
2.2 La ciudad
2.3 ��Ni un paso atr�s!�
2.4 Avance hacia el Volga
3 La ciudad-fortaleza
3.1 La llegada de Zh�kov
3.2 Asalto alem�n
3.3 Rattenkrieg
4 Comienza el principio del fin
4.1 La �Operaci�n Urano�
4.2 Der Kessel
4.3 La ofensiva del Grupo de Ej�rcitos del Don
5 La rendici�n final
6 Consecuencias
7 V�ase tambi�n
8 Notas
9 Referencias
9.1 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Antecedentes
Art�culo principal: Operaci�n Barbarroja
Influido por el geopol�tico Karl Haushofer, Adolf Hitler pensaba convertir las
tierras de la Uni�n Sovi�tica en colonias alemanas a las que denominar�a
Germania.25? Entre 1939 y 1941, la Alemania nazi estuvo ocupada luchando con sus
hist�ricos enemigos de Occidente: Francia y el Reino Unido (v�ase Batalla de
Francia y Batalla de Inglaterra); no obstante, Hitler nunca perdi� de vista su
verdadero objetivo: invadir el este de Europa y aniquilar a los eslavos.

El 22 de junio de 1941, Alemania invadi� la Uni�n Sovi�tica, incluso cuando


Inglaterra no hab�a sido derrotada. Hitler, convencido de la debilidad del Estado
sovi�tico, a quien consideraba como un gigante con los pies de barro, cre�a que sus
pueblos se volver�an contra I�sif Stalin, permiti�ndole concluir la invasi�n antes
del invierno. Sus generales recibieron ordenes de ce�irse al plan, desde�ando sus
opiniones.26? De esta forma, un d�a antes de la invasi�n, unos tres millones de
soldados alemanes esperar�an el inicio de la mayor operaci�n militar hasta la
fecha, distribuidos desde Finlandia hasta el mar Negro.27? Unos 950 000 soldados de
otras naciones aliadas de Alemania, peor entrenadas, coordinadas y equipadas,
acompa�aban a los alemanes.

En diciembre de 1941, la guerra en la Uni�n Sovi�tica no se hab�a desarrollado tal


como el Alto Mando Alem�n hab�a planeado. Leningrado y Sebastopol continuaban
resistiendo el cerco en el norte y el sur respectivamente,28? y la ofensiva contra
Mosc� hab�a llegado a un punto muerto. Entonces, inesperadamente, los alemanes se
encontraron con una gran contraofensiva sovi�tica desde la capital rusa y tuvieron
que afrontar el hecho de que, a pesar de haber aniquilado y capturado a cientos de
miles de soldados del Ej�rcito Rojo en los �ltimos meses, pactando la no agresi�n
con Tokio, el Alto Mando Sovi�tico hab�a logrado desplegar reservas suficientes,
adem�s de las divisiones siberianas dirigidas por el general Georgi Zh�kov, hasta
entonces ubicadas en la frontera con Manchuko, para emprender una gran
contraofensiva. Tard�amente, y tal como se ha cre�do durante d�cadas, los invasores
comprender�an que aparentemente las reservas enemigas eran �inagotables�. Estudios
recientes revelan que las reservas sovi�ticas ten�an preocupado al Alto Mando
Sovi�tico en una proporci�n m�s grande de la esperada.

Habiendo fracasado en capturar Mosc�, Hitler �con sus generales en contra� decidi�
dirigirse hacia los pozos petrol�feros del C�ucaso, pues el petr�leo era el
elemento fundamental, del que apenas dispon�a, para poder sostener la guerra y,
adem�s, debilitar verdaderamente a su enemigo. La Operaci�n Azul, como se denomin�
la campa�a alemana en el sur de la Uni�n Sovi�tica, ten�a como objetivo la captura
de puntos fuertes en el Volga primero y, posteriormente, el avance sobre el
C�ucaso.

�Operaci�n Azul�: el camino a Stalingrado


Art�culos principales: Segunda batalla de J�rkov y Fall Blau.
Avance hacia el Don
El 10 de mayo, el general Friedrich Paulus, comandante del 6.� Ej�rcito Alem�n,
present� al Mariscal de Campo Fedor von Bock un esbozo de la �Operaci�n Federico�.
Paulus hab�a tomado el mando del 6.� Ej�rcito recientemente tras el fallecimiento
de su anterior comandante, Walter von Reichenau, a consecuencia de un ataque
card�aco sufrido despu�s de hacer ejercicio en la campi�anota 5? rusa a
temperaturas bajo cero.

La Operaci�n Federico significaba la consolidaci�n del frente delante de J�rkov,


reci�n capturada por Alemania. No obstante, el mariscal Semi�n Timoshenko se
adelant� a Paulus, emprendiendo el 12 de mayo una contraofensiva desde Vor�nezh,
cuyo objetivo era precisamente la liberaci�n de J�rkov, rodeando al 6.� Ej�rcito en
un movimiento de pinza. Cuando 640 000 sovi�ticos con 1200 tanques se lanzaron
contra las fuerzas de Paulus, este se encontr� al borde del colapso. Solamente la
oportuna llegada del 1.� Ej�rcito Panzer de Ewald von Kleist permiti� revertir la
situaci�n de la ofensiva y, en lugar de ser capturados, los hombres de Paulus
ayudaron a los de Von Kleist a capturar los Ej�rcitos sovi�ticos 6.� y 57.� en
Barvenkovo. Unos 240 000 soldados sovi�ticos fueron embolsados y capturados,
terminando la contraofensiva de Timoshenko.

El 1 de junio, Adolf Hitler y el mariscal Fedor von Bock presentaron a los


generales del Grupo de Ej�rcitos Sur la Operaci�n Azul en los cuarteles generales
de esta unidad, ubicados en Poltava. Al 6.� Ej�rcito de Paulus se le encarg� la
tarea de limpiar Vor�nezh, y dirigirse luego a Stalingrado acompa�ado del 4.�
Ej�rcito Panzer de Hermann Hoth. Una vez all�, se encargar�an de destruir los
complejos industriales y de proteger el C�ucaso desde el Norte. Aun trat�ndose del
centro administrativo de la costa del mar Caspio y el Delta del Volga, Hitler no
prioriz� la captura de la ciudad; probablemente debido al deterioro de la l�nea de
ferrocarril que conectaba Stalingrado con, entre otros, el Donbass, el �rea de
Stavropol y el distrito de Daguest�n, la cual fue substituida por carreteras
pavimentadas.

Para proteger los planes de la Operaci�n Azul, se prohibi� tajantemente la


transcripci�n de �rdenes; todo deb�a comunicarse de manera verbal. Sin embargo, el
19 de junio, un avi�n alem�n que llevaba anotaciones personales del general Georg
Stumme acerca de la operaci�n fue derribado detr�s de las l�neas enemigas, y los
papeles fueron capturados por los sovi�ticos. No obstante, despu�s de que el
general Filipp G�likov los entregara directamente a Stalin, este los rechaz� como
falsos, convencido de que Mosc� segu�a siendo el principal objetivo alem�n.

El 28 de junio se inici� la ofensiva alemana contra Vor�nezh, hacia el sur de


Rusia, tomando a Stalin por sorpresa. Tras dos d�as de avance, las fuerzas de
Paulus cruzaron el Donets, con el 2.� Ej�rcito H�ngaro y el 1.� Ej�rcito Panzer
cuidando sus flancos izquierdo y su derecho respectivamente. Debido al r�pido
avance alem�n, Hitler decidi� desviar parte de las fuerzas del 4.� Ej�rcito Panzer,
que estaban atacando Vor�nezh, al sur. Esto produjo un retraso en la captura de
Vor�nezh, facilitando la retirada a Stalingrado de las fuerzas de Timoshenko. El
plan original implicaba que el 6.� Ej�rcito y el 4.� Ej�rcito Panzer cortaran la
retirada a los sovi�ticos antes de su reagrupaci�n, para luego atacar Rostov del
Don y finalmente reforzar las l�neas defensivas del C�ucaso. Pero impaciente por el
retraso, Hitler cambi� el orden del plan, y en lugar de esperar a las fuerzas de
Paulus y Hoth, orden� que se capturaran Stalingrado y el C�ucaso al mismo tiempo.

Para llevar a cabo los dos objetivos simult�neamente, Hitler dividi� al Grupo de
Ej�rcitos Sur en dos fuerzas: A y B, y los coloc� al mando de los mariscales
Wilhelm List y Maximilian von Weichs. Sin esperar la opini�n de Fedor von Bock,
Hitler lo retir� del mando. Aunque las reservas alemanas de combustible eran
alarmantemente escasas, Hitler dividi� las fuerzas que se dirig�an a Stalingrado,
retir�ndole las unidades mecanizadas al 6.� Ej�rcito Paulus y desviando el 4.�
Ej�rcito Panzer de Hoth hacia el sur, para ayudar en la captura del resto de las
fuerzas de Timoshenko, que se esperaba tendr�a lugar cerca de Rostov del Don, sin
lograrlo plenamente. Rostov fue atacada y reconquistada por los alemanes el 24 de
julio.

La ciudad

Avance alem�n hacia el Don, camino de Stalingrado; entre el 24 de julio y el 18 de


noviembre.
La ciudad ten�a una importante industria militar (Stalingrado ten�a las f�bricas de
tractores Octubre Rojo y de ca�ones Barricady), y pose�a el nudo ferroviario
crucial de la l�nea que un�a Mosc�, el mar Negro y el C�ucaso, existiendo
igualmente un puerto fluvial en servicio para la navegaci�n por el Volga. La urbe
se extend�a unos 24 kil�metros a lo largo de la orilla occidental del Volga pero
con menos de diez kil�metros de anchura. No exist�a ning�n puente cruzando el r�o,
emple�ndose grandes barcazas para comunicar ambas orillas. La orilla oriental
apenas estaba poblada. Es importante considerar que la temperatura en el c�ucaso es
muy extrema tanto en verano como en invierno, durante el cual el fr�o es tal que el
Volga se congela con una capa suficientemente gruesa de hielo como para permitir el
paso de veh�culos pesados.

��Ni un paso atr�s!�


Art�culo principal: �Ni un paso atr�s!
Stalin hab�a previsto la r�pida ca�da de Rostov. Por esta raz�n, el 19 de julio
hab�a ordenado que Stalingrado quedase en estado de sitio total y comenzasen los
preparativos para resistir ante los alemanes que se acercaban. No se permiti� a los
civiles abandonar la ciudad, queriendo alentar a la milicia sovi�tica con la
permanencia de sus familiares entre los habitantes.29? No obstante, trabajadores
especializados considerados claves de las industria armamentista fueron enviados a
los Urales, para seguir trabajando all�.

El 16 de julio, el general Vasili Chuikov lleg� al Frente de Stalingrado, quedando


a cargo del 64.� Ej�rcito Sovi�tico, cuyas principales unidades todav�a no hab�an
llegado. Chuikov encontr� a sus tropas con la moral muy baja[cita requerida], y fue
muy poco lo que pudo hacer para evitar ser obligado a cruzar el Don. La llegada de
la aviaci�n rusa, que mantuvo ocupados a los Messerschmitt 109 alemanes hasta
inicios de agosto, aliviaron a las castigadas fuerzas terrestres. El 28 de julio,
preocupado por el avance alem�n hacia el Volga, que amenazaba con dividir a la
Uni�n Sovi�tica en dos, Stalin prohibi� la rendici�n sin importar las razones, y
orden� la formaci�n de una l�nea en la retaguardia de la infanter�a que fusilara a
todo soldado sovi�tico que retrocediese sin permiso.30? Esta orden de Stalin, la
227, muy pronto fue conocida popularmente como la orden ��Ni un paso atr�s!�.
Asimismo, se oblig� a combatir tambi�n a las mujeres a gran escala. Adem�s, el
Ej�rcito Rojo practicaba el env�o de ataques masivos frontales a distancias
m�nimas, convirtiendo la batalla en una masacre.

Por su parte, confiado en el derrumbe del Ej�rcito Rojo en el sur de Rusia, Hitler,
estando mal informado, orden� el inicio del avance sobre el C�ucaso del Grupo de
Ej�rcitos A, aunque Stalingrado a�n no hab�a sido tomada por el 6.�Ej�rcito de
Paulus debido a los constantes contraataques sovi�ticos que ven�an a lo largo del
r�o Don y de su gran meandro.

Avance hacia el Volga


V�ase tambi�n: Anexo:Orden de Batalla de las Fuerzas del Eje en la Batalla de
Stalingrado
A inicios de agosto, Hitler enfurecido, debido a los lentos progresos del general
Paulus, orden� al 4.� Ej�rcito Panzer de Hoth que se dirigieran hacia el sur de
Stalingrado para apoyar de nuevo al 6.� Ej�rcito, y aplastar definitivamente la
resistencia sovi�tica a lo largo de la curva del r�o Don. El general Hoth obedeci�
preocupado, debido a las pocas reservas de combustible restantes tras el descenso
hacia el c�ucaso. El 9 de agosto, Stalin nombr� a Andr�i Yeri�menko comandante del
Frente de Stalingrado, harto de las continuas derrotas de Timoshenko. El 22 de
agosto los alemanes finalmente logran cruzar la curva del r�o Don.

El 23 de agosto, Stalingrado recibi� su primer bombardeo proveniente de los Heinkel


111 y Junkers 88 del general Wolfram von Richthofen, comandante de la Legi�n C�ndor
durante el bombardeo de Guernica. Se lanzaron 1000 toneladas de bombas y se
perdieron tan s�lo tres aeroplanos. Murieron no menos de 5000 personas ese d�a. En
esa semana morir�an 40 000 de los 600 000 habitantes de la ciudad y se perder�an,
en total, 90 aeroplanos. Ese mismo d�a, la vanguardia del 6.� Ej�rcito alem�n
alcanz� el Volga. Los soldados estaban emocionados por haber avanzado con tantos
sacrificios desde el Don (gracias en parte al resultado del Combate de Isbucensky y
al apoyo de la Lutfwaffe), confiando en una ca�da r�pida de Stalingrado. Por el
sur, el avance de Hoth era m�s lento, ya que Yeremenko hab�a colocado la mayor
parte de sus fuerzas contra el 4.� Ej�rcito Panzer; adem�s, Hitler le hab�a quitado
al general Hoth un Cuerpo Blindado para integrarlo al 6.� Ej�rcito. El 24 de agosto
se iniciaba una inesperada contraofensiva sovi�tica de grandes proporciones, que
durar�a aproximadamente un mes, en el sector de Kotluban al norte de Stalingrado
con ej�rcitos reci�n formados: el 4.� de Tanques, el 24.� y el 66.� ej�rcitos y el
1.� de Guardias sovi�ticos. Estos nuevos ej�rcitos lanzaron contraataques costosos
sobre las fuerzas alemanas. Otros dos ej�rcitos sovi�ticos frescos, el 57.� y el
51.�, hicieron lo propio desde el sur, donde se encontraban las fuerzas de Hoth,
relegando nuevamente el avance de Paulus y sus fuerzas a una toma r�pida de la
ciudad.

Bombardeo a�reo de la Luftwaffe alemana sobre Stalingrado en septiembre de 1942.


El mariscal Zh�kov, quien recientemente hab�a sido nombrado Vicecomandante en Jefe,
segundo despu�s de Stalin, lleg� a Stalingrado el 29 de agosto.

Los primeros carros de combate alemanes llegar�an a los suburbios el 1 de


septiembre con sus tropas exhaustas debido a los constantes contraataques
sovi�ticos. En aquel momento converg�an sobre Stalingrado, por el sur, las 29.� y
14.� Divisiones motorizadas; por el oeste se acercaban la 24.�, 94.�, 71.�, 76.� y
295.� Divisiones de infanter�a blindada; por el norte y hacia el centro de la
ciudad, la 100.� Divisi�n de cazadores, la 389.� y 60.� Divisi�n de infanter�a
motorizada. La ciudad era defendida en ese momento s�lo por unos 56 000 soldados
contra el 6.� Ej�rcito y el 4.� Ej�rcito Panzer. Estas tropas desconoc�an (en parte
por motivos de seguridad) que el Ej�rcito Rojo preparaba una ofensiva a gran escala
contra el 6.� Ej�rcito alem�n en los pr�ximos meses.

Stalin, que instaba a Zh�kov a salirles al encuentro e interceptar dichas fuerzas


enemigas, replicaba:

�No entienden que si entregan Stalingrado, el sur del pa�s quedar� separado del
centro, y probablemente no podremos defenderlo?. Adem�s de perder nuestra principal
v�a fluvial, no s�lo es una cat�strofe para Stalingrado, sino para el pa�s, dado
que se perder� el petr�leo tambi�n.
La ofensiva de Kotluban a finales de agosto logr� aliviar en parte la situaci�n
respecto del norte de la ciudad. La orden de Zh�kov era terminante: ��No entreguen
Stalingrado!�.

La ciudad-fortaleza
La llegada de Zh�kov

Un bombardero en picado alem�n Junkers Ju 87 Stuka atacando Stalingrado.


Las fuerzas alemanas atenazaron Stalingrado. Hitler, que no hab�a deseado la Guerra
de guerrillas en Mosc� y Leningrado, ahora bramaba por la conquista de la ciudad
bajo esa premisa: eso implicaba la guerra calle por calle, casa por casa, un tipo
de combate para el cual ni la Wehrmacht ni las Waffen-SS estaban preparadas.31?

El fracaso en la toma del C�ucaso llev� a Hitler a repensar dr�sticamente sus


objetivos. Sin el ansiado petr�leo, se convenci� que al conquistar la ciudad,
adem�s de tapar su derrota estrat�gica con una victoria simb�lica, tendr�a de nuevo
posibilidades de virar hacia el sur.

El 12 de septiembre, Zh�kov destituy� deshonrosamente al comandante a cargo de las


defensas de Stalingrado, Anton Lopatin por demostrar cobard�a ante el enemigo al no
poder contenerlo con el 62.� Ej�rcito, y fue reemplazado por el gran�tico e
inflexible general Vasili Chuikov, un soldado eficiente y decidido, hasta entonces
a cargo del 64.� Ej�rcito, desplegado al sur de la ciudad.

Cuando Chuikov lleg� al escenario de la batalla, Yeri�menko y Jrushchov le


preguntaron: ���Cu�l es el objetivo de su misi�n, camarada? �Defender la ciudad o
morir en el intento�, contest� firmemente Chuikov. Yeri�menko observ� a Jrushchov,
y tuvo la certeza de que Chuikov hab�a entendido perfectamente lo que se esperaba
de �l.

El nuevo comandante se encontr� con menos de 20 000 hombres y 60 tanques, as� como
unas deficientes defensas. Chuikov reforz� las defensas antia�reas (servidas por
mujeres militares) de la ciudad y, asimismo, fortific� aquellos lugares donde fuese
posible contener al enemigo, en especial la colina de Mam�ev Kurg�n y el barranco
del r�o Tsaritsa. Adem�s retir� la mayor parte de su artiller�a a la ribera
oriental del Volga y foment� el despliegue de francotiradores, entre ellos el
famoso Vasili Z�itsev.

Asalto alem�n

Un militar alem�n armado con un subfusil sovi�tico PPSh-41 vigila desde una
barricada. Muchos alemanes tomaban armas sovi�ticas cuando las encontraban porque
eran mejores para el combate en espacios cerrados.
El mismo d�a que Chuikov tom� el mando del 62� Ej�rcito, Paulus se encontraba en
Vinnitsa, en el Wehrwolf con Hitler, que quer�a saber cu�ndo caer�a la ciudad.
Paulus se encontraba preocupado por los flancos de su 6.� Ej�rcito, que estaban
desprovistos de unidades mecanizadas de consistencia y eran resguardados por
ej�rcitos sin armamento pesado de varias nacionalidades: rumanos, italianos,
h�ngaros. Estas fuerzas de inferior calidad resultar�an sobrepasados, incapaces de
asegurar los flancos de las fuerzas alemanas en Stalingrado, unos 20 000 soldados
en aquel momento. No obstante, Hitler minimiz� esta debilidad, convencido de que el
frente sovi�tico estaba al borde del colapso, una falsa confianza que fue
contagiada a Paulus.

El 14 de septiembre, se inici� el primer intento alem�n de tomar la ciudad �que se


pensaba ser�a el �nico intento� y la 71� Divisi�n alemana lleg� al centro de
Stalingrado, acerc�ndose peligrosamente al embarcadero principal, la terminal de
llegada de refuerzos sovi�ticos. En estos combates cae abatido el teniente Rub�n
Ruiz Ib�rruri, el �nico hijo de la Pasionaria, en la estaci�n central de la ciudad.

Yeremenko alert� a Stalin de la llegada de m�s tanques alemanes a Stalingrado, por


lo que se envi� a toda prisa a la 13� Divisi�n de Fusileros de la Guardia del
coronel general Alexander Rodimtsev, que hab�a participado en la batalla de
Guadalajara como asesor. Esta divisi�n de �lite perdi� el 30 % de sus efectivos el
primer d�a, pero con la ayuda de Katiushas y de los francotiradores lograron
mantener alejados a los alemanes del r�o. La conquista de la colina de Mamaev
Kurgan en el centro de la ciudad se convirti� en una enconada lucha en que las
banderas de ambos bandos ondearon alternadamente, ya que si los alemanes
controlaban esta colina, su artiller�a dominar�a el Volga. Los alemanes desplegaron
todo un sistema de altavoces incitando a la deserci�n de los sovi�ticos. Muchos se
pasaron y se convirtieron en hiwis, muchos otros fueron fusilados por acci�n u
omisi�n frente a la deserci�n.

Artiller�a de campa�a alemana bombardeando posiciones sovi�ticas en el verano de


1942.
Por el sur, el XLVIII Cuerpo Panzer del 4.� Ej�rcito Panzer avanzaba hacia el
centro de la ciudad. Un enorme silo de cereales fue aislado por las fuerzas
alemanas, que fue defendido por soldados e infantes de marina sovi�ticos durante
m�s de diez d�as. No obstante el poderoso ataque alem�n, los soldados del Ej�rcito
Rojo resistieron sin agua ni comida, hasta agotar sus municiones y finalmente
sucumbieron en un feroz combate cuerpo a cuerpo. El general Paulus decidi� que el
enorme silo ser�a colocado en la banda que sus soldados recibir�an al conquistar la
ciudad.
Para las fuerzas sovi�ticas de Stalingrado fue, probablemente, el momento m�s
cr�tico de la batalla. Los alemanes asaltaron al 62� Ej�rcito en estado cr�tico,
siendo salvado del desastre gracias a la intervenci�n de la 13� Divisi�n de
Fusileros de la Guardia del general Rodimtsev (si bien esto fue reconocido despu�s)
y a la reactivaci�n de la 8� Fuerza A�rea Sovi�tica, donde serv�a un hijo de
Stalin.

Rattenkrieg
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Este art�culo o secci�n necesita referencias que aparezcan en una publicaci�n
acreditada.
Este aviso fue puesto el 13 de diciembre de 2012.

Soldados sovi�ticos combatiendo entre las ruinas de la ciudad.


Para mediados de septiembre, ocho de las veinte divisiones del 6.� Ej�rcito alem�n
se encontraban luchando dentro de la ciudad; no obstante, los sovi�ticos no dejaban
de alimentar el frente con refuerzos de Siberia y Mongolia. El general Paulus,
enfermo de disenter�a, estaba sobre tal presi�n para que informara de la fecha en
que caer�a Stalingrado que acab� por desarrollar un 'tic' en el ojo izquierdo, que
luego se extendi� por el lado izquierdo de su cara.

En este momento, las estad�sticas de bajas alemanas se dispararon dada la


inexperiencia en combate urbano del soldado alem�n. Aunque Paulus sab�a que las
bajas sovi�ticas era por lo menos el doble que las alemanas, sus recursos humanos
se disipaban r�pidamente ya que nada m�s contaba con una divisi�n en la reserva.
Eran habituales los destacamentos de comandos alemanes enviados al combate
callejero que perd�an entre el 50 y el 70 % de efectivos.

Francotiradores sovi�ticos.
En este campo de batalla, los alemanes estaban bajo constante tensi�n ya que el
soldado sovi�tico se hab�a convertido en un maestro del camuflaje y las emboscadas
eran comunes. La noche no ofrec�a descanso, ya que los defensores de la ciudad
prefer�an atacar de noche, neutralizando el peligro de los bombarderos alemanes.
Sin embargo, no era una limitaci�n para los bombarderos sovi�ticos, que pasaban
sobre la ciudad arrojando peque�as bombas de 400 kilogramos. Finalmente, el 6.�
Ej�rcito solicit� a la Luftwaffe que mantuviera la presi�n sobre la aviaci�n
sovi�tica durante la noche, porque �las tropas no tienen descanso�. Si los
bombardeos nocturnos, las minas antipersonales y las emboscadas de la infanter�a
enemiga no eran suficientes para mantener alerta a los alemanes en Stalingrado, los
francotiradores s� lograron captar la atenci�n de los oficiales germanos. El n�mero
de oficiales muertos por francotiradores, especialmente los observadores, tambi�n
se dispar� y muy pronto se tuvo que recurrir a realizar promociones prematuras, con
el fin de reemplazar a los ca�dos.

La neurosis que un soldado podr�a desarrollar por estar sometido constantemente al


grado de tensi�n de la llamada Rattenkrieg ('Guerra de ratas') no era excusa para
abandonar el campo de batalla, ya que tanto alemanes como sovi�ticos no reconoc�an
esta condici�n y la calificaban de cobard�a, que usualmente era solucionada con la
ejecuci�n sumaria inmediata.

La artiller�a pesada se volvi� in�til en este ambiente de lucha urbana, ya que


debido a la falta de precisi�n de la misma, no se pod�a atacar una casa ocupada por
el enemigo, porque las casas vecinas estaban ocupadas por tropas amigas. Hubo el
famoso caso de la llamada Casa de P�vlov en que el dominio de los pisos se
alternaban cruentamente entre los bandos.
Soldados alemanes apostados en una vivienda.
Vasili Chuikov orden� que la artiller�a fuera trasladada a la orilla oriental del
Volga y que atacase detr�s de las l�neas alemanas con el objetivo de destruir las
l�neas de comunicaci�n y las formaciones de infanter�a en la retaguardia. Para
saber hacia d�nde disparar, un oficial de observaci�n deb�a asomarse por la azotea
de un edificio en la ciudad, lo que en muchos casos significaba la muerte a manos
de un francotirador alem�n. Solamente los Katiusha fueron dejados en Stalingrado,
ocultos en el banco de arena del Volga.

A diferencia de los puestos de mando alemanes, los puestos de mando sovi�ticos se


encontraban en la ciudad y, por lo tanto, expuestos a ser atacados. En una ocasi�n,
un tanque alem�n se situ� en la entrada del b�nker del comandante de artiller�a del
62� Ej�rcito y �ste, junto con su personal, tuvo que cavar para salvarse.

Pese a que la iniciativa, la raz�n de bajas enemigas per c�pita y los mejores
medios t�cnicos correspond�an a las tropas alemanas, el ej�rcito invasor tuvo
grandes dificultades en conquistar una ciudad que, al haber sido salvajemente
bombardeada, dispon�a de condiciones ideales para una defensa calle por calle. Los
ataques combinados de infanter�a y blindados resultaban in�tiles en el caos de la
lucha urbana.

Para desgastar al oponente, las medidas impuestas por Chuikov fueron extremas: por
ejemplo, se envi� a miles de soldados sin experiencia para apoderarse de las
trincheras alemanas, asumiendo muchas bajas. Pronto la ciudad se cubri� de una
atm�sfera repulsiva y p�trida. La raz�n era obvia: los cad�veres de ambos bandos se
descompon�an bajo los escombros. A su vez. en el bando alem�n, y bajo tal ambiente,
se prosigui� la pol�tica antisemita nazi. La Feldgendarmerie (Polic�a Militar
alemana) hab�a estado capturando jud�os y haciendo cautivos a civiles que fueran
aptos para el trabajo y se ejecut� a unos 3000 civiles jud�os de todas las edades
por parte de los Sonderkommandos de los Einsatzgruppen. Otros 60 000 fueron
enviados a Alemania para trabajos forzados. Los Sonderkommandos se retiraron de
Stalingrado el 15 de septiembre, habiendo ejecutado cerca de 4000 civiles.

Tropas del ej�rcito rojo entre las ruinas de la f�brica Octubre Rojo.
Sabiendo que el invierno se aproximaba, Paulus decidi� acelerar la toma de la
ciudad y prepar� una ofensiva que se ejecut� el 27 de septiembre. La principal
fuerza alemana atac� al norte del Mamaev Kurgan, cerca de los asentamientos obreros
de las f�bricas Octubre Rojo y Barrikady. Los alemanes observaron at�nitos c�mo los
civiles que hu�an de los asentamientos para buscar refugio en las l�neas alemanas
era derribados por sus propios soldados. Desde ah�, una divisi�n escogida de
soldados alemanes captur� la �Casa de los Especialistas�, donde se hicieron fuertes
y comenzaran a disparar contra las lanchas que iban y ven�an por el Volga trayendo
soldados. Los ca�ones de 88 mm, los Stukas y la artiller�a alemana compet�an en
hundir las barcazas que tra�an soldados del otro lado del Volga.

Entre el primer y segundo d�a de combate los alemanes tuvieron cerca de 2500 bajas,
los sovi�ticos cerca de 6000. Para los sovi�ticos las p�rdidas sobrepasaban las ya
de por s� altas bajas diarias: casi 3000 soldados mor�an por d�a (a raz�n de un
centenar cada hora). Aunque las tropas alemanas lograron penetrar en la ciudad o lo
que quedaba de ella, nunca se hicieron completamente con la totalidad (el muelle y
la colina), puesto que los primeros no pudieron ser alcanzados, y mientras
permanecieran en manos sovi�ticas, los refuerzos y suministros necesarios para
proseguir la batalla podr�an afluir con regularidad. Batallones y brigadas de
comandos alemanes que intentaron llegar a los muelles fueron reducidas al 50 % de
sus efectivos.

Para octubre, los alemanes no hab�an conquistado la totalidad de la ciudad, pero s�


hab�an ocupado el 80 % de ella. En ese octubre, los alemanes capturaron las
f�bricas de tractores Octubre Rojo y de ca�ones Barricady, y las bajas rusas se
incrementaron a raz�n de 4000 soldados diarios. Los heridos sovi�ticos se
arrastraban a la orilla del Volga con la ef�mera esperanza de poder ser auxiliados,
y miles murieron congelados. El hecho de cruzar el r�o no constitu�a ninguna
garant�a de recibir atenci�n m�dica, ya que debido a la falta de recursos, muchos
soldados eran dejados a su suerte. Lo que los sovi�ticos no pod�an notar era que
los alemanes estaban al borde de su capacidad ofensiva; de hecho, no ten�an las
suficientes fuerzas para conquistar la ciudad, pues su l�nea de abastecimientos era
insuficiente.

Comienza el principio del fin


La �Operaci�n Urano�
Art�culo principal: Operaci�n Urano

El contraataque sovi�tico en Stalingrado


Frente alem�n el 19 de noviembre
Frente alem�n el 12 de diciembre
Frente alem�n el 24 de diciembre
Avance sovi�tico entre el 19 y el 28 de noviembre

Una bater�a de lanzacohetes Katiusha del Ej�rcito Rojo abriendo fuego contra las
tropas alemanas durante la batalla el 6 de octubre de 1942.
Para octubre, Hitler y sus comandantes cayeron en la cuenta de que no podr�an tomar
la ciudad en oto�o. El invierno se aproximaba, por tanto se hicieron todos los
arreglos para pasar all� el m�s crudo de los inviernos, en recuerdo del terrible
invierno anterior. Para fines de octubre se dejaron sentir las enfermedades en el
soldado alem�n: fiebre paratifoidea, tifus, disenter�a. A fines de octubre los
alemanes se enteraron por medio de prisioneros de que los sovi�ticos preparaban una
gigantesca contraofensiva. Ellos mismos hab�an notado los movimientos en sus
flancos. Para protegerse, Paulus hab�a levantado una barrera en su flanco izquierdo
para prevenir los ataques procedentes por el norte, sirvi�ndose de las unidades
rumanas.

En efecto, el alto mando sovi�tico, alertado por la Orquesta Roja, la red de esp�as
sovi�ticos en el estado mayor alem�n, se enter� de la debilidad de los flancos del
ej�rcito enemigo, formado por soldados inexpertos rumanos, y equipados con ca�ones
franceses sin repuestos y con solo dos obuses cada uno, y prepar� una gran ofensiva
dirigida contra esos flancos norte y sur. Se estaban acumulando cerca de 1 700 000
hombres, es decir, cerca de 200 divisiones, la mayor�a siberianas, adem�s de carros
de combate y ca�ones procedentes de Mosc� y los Urales. El plan consist�a en una
maniobra de pinza para cercar, copar y embolsar al 6.� Ej�rcito entero, irrumpiendo
en la retaguardia alemana por los flancos norte y sur, atacando all� donde las
fuerzas del Eje fueran m�s d�biles. Si bien en un primer momento Stalin se negaba a
desviar recursos del propio combate urbano, vio en estos planes la mejor
oportunidad de cambiar el frente sur y de revertir toda la situaci�n de
Stalingrado, por lo cual apoy� la idea del cerco; aunque esto significara reducir
el cupo de municiones del 62� ej�rcito, que defend�a por s� solo la ciudad. La idea
de rodear a un ej�rcito alem�n en estas condiciones era en todo osada, pero no
hab�a otra posibilidad viable luego de los constantes errores en las ofensivas
sovi�ticas de comienzo del 42.

Lleg� el invierno con sus nevadas y la ciudad qued� sumida en un manto blanco con
temperaturas que rondaban los -18 �C. Los combates callejeros cesaron casi por
completo durante la noche. De noche, los grupos enfrentados hac�an se�ales de
tregua temporales con banderas que asomaban en los orificios de las ruinas,
permiti�ndose retirar algunos ca�dos con vida en tierra de nadie; realizando,
adem�s. un intercambio no oficial de abastos entre peque�os grupos de ambos bandos,
realizado muy a escondidas en treguas concertadas espont�neamente. De ser
descubiertos, la pena era la ejecuci�n inmediata por confraternizar con el enemigo.
De d�a, la lucha se reanudaba sin cuartel.

Tropas sovi�ticas se encuentran en Sovietsky despu�s de cerrar la bolsa de


Stalingrado.
El 19 de noviembre de 1942, los 3500 ca�ones sovi�ticos comenzaron a disparar sin
descanso sobre las l�neas enemigas m�s d�biles entre Serafimovih y Klestkaya. Estas
formaciones consist�an en tropas rumanas con escaso material antitanque. Despu�s de
una hora de fuego de artiller�a, los batallones de fusileros avanzaron sobre las
filas rumanas.

Los rumanos del II y IV Cuerpos lograron contener brevemente las primeras oleadas
de infanteria, mas fueron arrasados por carros de combate T-34 hacia el mediod�a.
Cuando los fortines fueron demolidos, los rumanos huyeron en desbandada por la
planicie blanca, siendo perseguidos por las oleadas sovi�ticas. Si bien hubo
algunos intentos de responder al ataque, los comandantes del 6.� Ej�rcito
infravaloraron el ataque hasta que fue demasiado tarde. Los combates en la misma
ciudad de Stalingrado no se detuvieron durante varios d�as una vez comenzado el
ataque sovi�tico. Los Stukas acudieron a dar apoyo a las unidades del eje, pero el
avance sovi�tico era por entonces imparable.

Si bien el ataque del sur fue, por muchos factores, m�s d�bil, funcion�, y las
columnas de la trampa avanzaron sin grandes reveses, salvo contraataques aislados
que apenas produjeron moment�neas detenciones. El objetivo donde converg�an las
tenazas de la ofensiva era el peque�o pueblo de Kalach y su puente, donde los
alemanes no pose�an una fuerza para afrontar la amenaza y donde quedaban expuestos
sus talleres y dep�sitos de suministros. El desastre era total, el VI� Ej�rcito de
Paulus qued� encerrado en Stalingrado con unos 250 000 hombres y sin suministros
mayores.

Der Kessel

La casa de P�vlov fue defendida de los ataques alemanes por el pelot�n del sargento
Y�kov P�vlov durante dos meses, del 27 de septiembre al 25 de noviembre de 1942.
El OKW alem�n orden� retirar el grueso del 6.� Ej�rcito desde Stalingrado por el
sudoeste hacia el Don, y as� evitar el encierro. Tal proyecto a�n pod�a ejecutarse
ya que hab�a brechas importantes que a�n no estaban cerradas, pero Hitler se neg� a
aceptar semejante soluci�n y exigi� a Paulus y sus hombres mantenerse en la ciudad
conquistada mediante una contraorden directa, retirando las vanguardias enviadas en
direcci�n sudoeste para tratar de superar el cerco.

Hitler consideraba que la situaci�n no estaba del todo perdida y confiaba en poder
repetir la situaci�n producida en febrero de ese mismo a�o en la Bolsa de Demyansk,
donde una gran masa de soldados alemanes pudieron resistir un prolongado cerco
sovi�tico mediante un puente a�reo. Tal idea lleg� a o�dos del jefe m�ximo de la
Luftwaffe, Hermann Goering, quien sin consultar a sus asesores t�cnicos prometi� a
Hitler que sus aviones podr�an realizar un vasto abastecimiento desde el aire. La
promesa de Goering exasper� al general de aviaci�n Von Richtofen, pues el tiempo
nublado con tormentas de nieve impedir�a volar a los aviones de forma sostenida e
incluso har�a imposible siquiera que despegasen. En estas condiciones Paulus radi�
un mensaje directo a Hitler:

Mi F�hrer: se nos agotan las municiones y el combustible. Abastecimiento suficiente


y oportuno es imposible. En estas circunstancias, solicito plena libertad de
acci�n. Paulus.
Las tenazas sovi�ticas se cerraron en menos de 4 d�as de lucha. El 24 de noviembre
Stalingrado estaba bajo asedio sovi�tico. La Divisi�n 94� al mando del general
Walther von Seydlitz-Kurzbach, al ver que Paulus carec�a de iniciativa orden� a su
tropa evacuar su sector y forzar el bloqueo, esperando con ello que las dem�s
divisiones le siguieran en su retirada no autorizada. Apenas dej� su posici�n, le
cay� encima el 62� Ej�rcito Sovi�tico y muchos de sus batallones fueron aniquilados
sin contemplaciones, no hubo prisioneros.

Goering, de manera irresponsable, ante los informes advirti�ndole lo imposible de


la misi�n �que recibi� e ignor�, prometi� abastecer al Kessel con 500 toneladas
diarias de pertrechos, pero los aviones apenas lograron llevar 130 toneladas en
tres d�as de operaciones a horizonte raso y en medio de tempestades de nieve. Esto
causaba que los vuelos nunca fueran realmente permanentes (como deb�a corresponder
a un eficaz puente a�reo) sino que por causa del mal clima durante varios d�as los
aviones no pod�an despegar de sus bases, o simplemente despegaban pero no pod�an
aterrizar en Stalingrado. Para aumentar los males, los sovi�ticos atacaron de
manera audaz la principal base a�rea de suministros, el aer�dromo de Pitomnik,
llegando a colapsar las bases de reaprovisionamiento y acentuando la escasez de
aviones de carga para las operaciones del puente a�reo. Sumado a las inclemencias
climatol�gicas perjudiciales para los alemanes, los sovi�ticos lanzaban bengalas
desde posiciones reci�n tomadas para hacer creer a los aviones de abastecimiento
que en ese emplazamiento todav�a quedaban soldados alemanes que solicitaban
suministros. Hitler, obsesionado, dijo a Von Richtofen: �Si Paulus sale de
Stalingrado, jam�s volveremos a tomar la plaza�.

Soldados sovi�ticos combatiendo en una f�brica en ruinas de la ciudad.


A principios de diciembre, surgieron las primeras bajas por inanici�n. A pesar de
todo, los alemanes trataron de conservar la disciplina y la organizaci�n funcion�
regularmente.

Stalingrado se convirti� en un caldero (Der Kessel) donde, sin agua ni alimentos


suficientes, atacados por las epidemias y en medio del p�trido olor a
descomposici�n, los alemanes se aprestaron a sufrir un largo asedio en medio de las
mayores penurias. De este modo, unos 250 000 soldados quedaron atrapados en una
bolsa con la orden, por parte de Hitler, de no retroceder ni rendirse. Pese a que
G�ring, mariscal del aire y jefe supremo de la Luftwaffe, prometi� abastecer a las
tropas desde el aire, la llegada de recursos a las tropas alemanas fue casi
imposible y apenas se realizaron algunos vuelos.

Los alemanes pudieron utilizar el aer�dromo de Pitomnik pero �ste se hallaba sujeto
a continuos ataques sovi�ticos, los Junkers Ju 52 llegaron con abastecimientos e
inmediatamente part�an de vuelta evacuando heridos, aun as� los pocos aviones no
daban abasto y los afortunados que pod�an subir escapaban del infierno, los heridos
colgaban de las puertas y algunos desesperados se aventuraban a volar asi�ndose en
las alas, donde ninguno logr� sobrevivir. Tras la ca�da de Pitomnik el 16 de enero
s�lo quedaba el improvisado aer�dromo de Gumrak, m�s peque�o y en peores
condiciones que el de Pitomnik, pero Gumrak tambi�n cay� en manos sovi�ticas el 23
de enero. A partir de ese d�a las hambrientas tropas alemanas s�lo pudieron recibir
provisiones mediante cajas lanzadas en paraca�das por la Luftwaffe, lo cual no
aseguraba que la carga llegase a destino: soldados sovi�ticos a veces se quedaban
con las provisiones, �stas ca�an al r�o Volga, o simplemente las tropas germanas
estaban muy agotadas y hambrientas para buscar dichos suministros entre las ruinas
de la ciudad.

Adem�s, unos 10 000 civiles sovi�ticos tambi�n quedaron atrapados en la bolsa, de


los cuales nunca se volvi� a tener noticia.

La ofensiva del Grupo de Ej�rcitos del Don


Art�culo principal: Operaci�n Wintergewitter
En diciembre, los soldados alemanes cercados tuvieron una leve esperanza: Erich von
Manstein ven�a en su auxilio. Manstein, que acababa de asumir el mando del Grupo de
Ej�rcitos Don, plane� la Operaci�n Tormenta de Invierno, que inclu�a dos amplias
operaciones con un punto de partida diferente. Una vendr�a de Chir y la otra de
Kotelnikovo, a 160 km de Stalingrado. A�n para los generales m�s incr�dulos del
r�gimen nazi, el hecho de que Hitler abandonara al 6.� Ej�rcito era algo
impensable, por lo cual sent�an esperanzas de un posible rescate. De esta manera la
Wehrmacht se aseguraba de hacer todo lo posible por rescatar a este ej�rcito de
�lite cercado lejos de Alemania.

La ofensiva empez� el 12 de diciembre, pero el d�a 16, cuando estaban a unos 50 km,
fue detenida por el segundo ej�rcito de la Guardia, que destruy� la principal
fuerza de ataque alemana, compuesta por m�s de 400 tanques. La detenci�n signific�
que los sovi�ticos le atacaran con todo y lo hicieran retroceder 200 km. El ataque,
que fue llevado a cabo por la sexta divisi�n blindada, de manera implacable al
comienzo, se vio amenazado por otro contraataque sovi�tico en la retaguardia, por
lo cual se decidi� retroceder de manera definitiva. A todo esto, el aer�dromo de
Tsasinskaia, el principal de los Ju-52 para reaprovisionamiento, cay� en poder
sovi�tico. Los repetidos intentos ulteriores de romper la bolsa desde el exterior
(Von Manstein) fueron todos igualmente infructuosos.

La rendici�n final

Friedrich Paulus y los miembros de su Estado Mayor en el momento de rendirse a los


Altos mandos sovi�ticos.
En el bando alem�n se impuso un riguroso racionamiento para intentar pasar el
invierno. Paulus, asqueado ante lo absurdo de las �rdenes de Hitler, se dio cuenta
de que, para el F�hrer, el 6.� Ej�rcito, o lo que quedaba de �l, era poco menos que
una pieza sacrificable en el juego de la guerra. La vida de los soldados no ten�a
la menor importancia para Hitler. El 25 de diciembre, en el Kessel, murieron 1280
soldados de fr�o y hambre. Para el a�o nuevo, los sovi�ticos montaron una serie de
cocinas y realizaron fiestas en la orilla sur del Volga con el doble objetivo de
celebrar el a�o y mortificar a los alemanes cercados.

El 8 de enero los sovi�ticos realizaron un estrechamiento del per�metro y


capturaron el �nico aer�dromo que serv�a de conexi�n con el mundo exterior,
Pitomnik: los alemanes tuvieron que reconstruir el de Gumrak, gravemente da�ado por
ellos mismos, para poder seguir recibiendo noticias. El 9 de enero se presentaron
dos oficiales del Ej�rcito Rojo en la l�nea occidental del frente alem�n con un
ultim�tum de la Stavka para Paulus. Si dicho ultim�tum no se aceptaba, los
sovi�ticos lanzar�an una ofensiva final contra el Kessel al d�a siguiente. El
ultim�tum fue rechazado. Las penurias se multiplicaron en el 6.� Ej�rcito Alem�n:
las epidemias diezmaban los soldados, la disciplina hab�a desaparecido y el hambre
era tan atroz que los alemanes sacrificaron sus caballos, adem�s de perros y ratas
para poder alimentarse. Cabe destacar que aun en estas penosas condiciones, la
resistencia del 6.� Ej�rcito continuaba, ya que las l�neas del frente se retiraban
combatiendo e infligiendo bajas a los sovi�ticos que ejecutaban el plan anillo para
acabar con los alemanes.

El 28 de enero, Paulus traslad� el cuartel general hacia los s�tanos del Univermag
y all� se hacinaron unos 3000 heridos de diversa consideraci�n, enfermos de tifus,
paratifoidea y disenter�a. Los casos graves o que requer�an cirug�a prolongada eran
colocados afuera para que murieran de fr�o.

El 30 de enero, el general Paulus fue promovido a Generalfeldmarschall, �Mariscal


de Campo�. Hasta entonces ning�n Mariscal de Campo alem�n hab�a sido capturado, y
Paulus recibi� esta promoci�n como una orden de suicidio. Paulus declar� entonces:
�No tengo intenciones de dispararme por este cabo bohemio�, en referencia a Hitler,
e inform� a otros generales (como Arthur Schmidt, Seydlitz, Jaenecke, y Strecker)
que �l no se suicidar�a y se prohib�a hacerlo a los dem�s oficiales para seguir la
suerte de sus soldados.
Un tanque sovi�tico se acerc� al cuartel general de Paulus, en el que ven�a un
int�rprete que hab�a sido enviado por Paulus, el mayor Winrich Behr. El 31 de enero
por la ma�ana, Paulus se rend�a con m�s de 91 000 soldados, los restos de un
ej�rcito de 270 000 hombres, convirti�ndose en el primer mariscal que capitulara en
la historia alemana, desobedeciendo as� a Hitler, atenazado por las tropas
sovi�ticas, la falta de alimentos y el fr�o polar de la estepa rusa, para el que
sus tropas no ten�an material suficiente en un gesto sin precedentes en la
Wehrmacht. La rendici�n oficial se produjo el 2 de febrero pero unos 11 000
soldados alemanes no acataron la rendici�n y siguieron luchando hasta el final, a
principios de marzo los sovi�ticos acabaron con los �ltimos reductos de
resistencia.

Consecuencias

La Fuente Barmalej despu�s de la batalla.


Cuando el 6.� Ej�rcito Alem�n se rindi� con m�s de 91 000 soldados, estos fueron
condenados a andar sobre la nieve en la denominada �marcha de la muerte� pereciendo
40 000 a causa de la caminata y las palizas. Al resto se les recluy� en los campos
de concentraci�n de Lunovo, Suzdal, Krasnogorsk, Yelabuga, Bekedal, Usman,
Astrak�n, Basianovski, Oranki y Karaganda, e incluso a 3500 de ellos en la misma
Stalingrado para que reconstruyeran la ciudad. La mayor�a de ellos, con
temperaturas de -25 y -30 �C grados bajo cero enferm� de tifus, disenter�a,
ictericia, difteria, escorbuto, tuberculosis, hidropes�a y malaria. De los 91 000
prisioneros s�lo lograr�an sobrevivir 5000.

Las consecuencias de esta cat�strofe fueron inmensas y de gran alcance. La tragedia


no pudo ocultarse al pueblo alem�n, decretando tres d�as de duelo nacional. Por
primera vez, Alemania perd�a la iniciativa de la guerra y ten�a que pasar a la
defensiva. De hecho, la Wehrmacht carec�a ya de los elementos log�sticos necesarios
para avanzar m�s hacia el este, siendo las orillas del Volga el punto m�s oriental
alcanzado por tropas alemanas en Europa. Despu�s de esta batalla, la Uni�n
Sovi�tica surgi� engrandecida y con la iniciativa de la guerra en manos de sus
l�deres. Adem�s, el comandante de la Luftwaffe, Hermann G�ring, cay� en desgracia
ante Hitler, perdiendo cr�dito entre la �lite del r�gimen nazi, as� como prestigio
entre los militares, al no poder cumplir la orden de abastecer por aire a las
fuerzas alemanas cercadas, como hab�a prometido.

El III Reich perdi� en Stalingrado a su mejor ej�rcito, con el cual Hitler se


jactaba que pod�a "conquistar el cielo". Las perdidas tambi�n incluyen parte del
4.� Ej�rcito Panzer y el Grupo de Ej�rcitos Don e incontables recursos materiales
que no se pudieron reemplazar con la misma facilidad de la que dispon�a la URSS. De
hecho, entre muertos, heridos, desaparecidos o ca�dos prisioneros, la Wehrmacht
hab�a perdido m�s de 400 000 combatientes, muchos de ellos experimentados, tropas
de �lite que s�lo pod�an ser reemplazados mayormente por reclutas. Por otra parte,
los ej�rcitos aliados del Eje, sufrieron devastadoras p�rdidas, siendo el punto de
quiebre en las relaciones de los sat�lites con Alemania.

Un soldado sovi�tico, portando un PPSh-41, con un prisionero alem�n.


Los sovi�ticos, aparte de haber asegurado una ciudad pr�cticamente destruida,
hab�an sufrido m�s de un mill�n bajas.32?33? De estos, unos 13 000 hab�an muerto
ejecutados por sus propios compatriotas, acusados de cobard�a, deserci�n,
colaboracionismo, etc.34?. Eso si se tiene en cuenta que miles de soldados
sovi�ticos se pasaron al bando alem�n. Se estima que m�s de 50 000 hiwis (soldados
y ciudadanos sovi�ticos vestidos de uniforme alem�n), murieron o desaparecieron en
la batalla de Stalingrado. Cabe destacar que no fue hasta la ca�da de la URSS que
los historiadores sovi�ticos pudieron discutir abiertamente las cifras de bajas de
la batalla, por temor a reconocer que el sacrificio de vidas fue excesivo.[cita
requerida], si bien �stas nunca ser�n exactas (debido a la ausencia de registros
fiables y la proliferaci�n de fosas comunes no contabilizadas), se cree que fueron
muy altas, quiz� m�s de las consideradas, haci�ndose eco aquella frase de los
generales sovi�ticos �El tiempo es sangre�. Seg�n el c�lculo m�s alto, si se
incluye a todas las fuerzas que pelearon en el Volga y el Don, murieron,
desaparecieron y fueron heridos 721 000 soldados del Eje y 102 000 fueron
capturados, cerca de 1 130 000 soldados sovi�ticos (incluyendo prisioneros muertos
en cautiverio, muertos en combates, heridos tras ser evacuados, desaparecidos o
capturados) y m�s de 300 000 civiles desaparecieron o encontraron su fin
(incluyendo refugiados y gentes que viv�an en pueblos y ciudades donde tambi�n se
combati�). Cabe resaltar que un cuarto de mill�n de civiles fueron evacuado al
este.

El triunfo de esta batalla trascendi� los l�mites de la Uni�n Sovi�tica e inspir� a


todos los aliados. El 62� Ej�rcito, comandado por Vasili Chuikov, fue incentivando
la resistencia en todas partes. El rey Jorge VI de Inglaterra le regal� a la ciudad
una espada forjada especialmente en su honor, y hasta el poeta chileno Pablo Neruda
escribi� el poema �Canto de amor a Stalingrado�, recitado por primera vez el 30 de
septiembre de 1942, y el poema �Nuevo canto de amor a Stalingrado� en 1943,35?
celebrando la victoria, lo cual transform� esta lucha en un s�mbolo y en un punto
de inflexi�n para toda la guerra.

El mariscal Paulus sobrevivi� a la guerra y volvi� a Alemania en 1952, viviendo en


la zona de ocupaci�n sovi�tica y luego en la RDA. Zh�kov reclam� para s� el �xito
de Stalingrado, pero se le concedieron todos los cr�ditos a Vasili Chuikov, que fue
ascendido a capit�n general y puesto a cargo de un ej�rcito que marchar�a luego a
Berl�n. Sin embargo, la batalla de Stalingrado supuso para los nazis una aut�ntica
cat�strofe militar y una de sus principales derrotas en la Segunda Guerra Mundial,
marcando adem�s el punto de inflexi�n en la guerra, tras el cual ya no parar�an de
retroceder ante los sovi�ticos hasta rendirse ante Zh�kov, en el mismo Berl�n, dos
a�os y medio despu�s. Hoy en d�a los historiadores occidentales consideran la
Batalla de Stalingrado como la segunda Verd�n de Alemania.

V�ase tambi�n
Sitio de Leningrado
Batalla de Mosc�
Operaci�n Bagration
Operaci�n Barbarroja
Notas
La composici�n y la nomenclatura del frente sovi�tica cambi� varias veces durante
la batalla. La batalla empez� con el "Frente Suroeste". M�s tard� se renombr� a
"Frente de Stalingrado", y luego el "Frente del Don" se separ�.
El Frente fue reformado con ej�rcitos de reserva el 22 de octubre de 1942.
El n�mero de aeronaves aument� a 1600 por la retirada alemana de Kuban y la regi�n
meridional del Ca�caso en septiembre de 1942
Por nacionalidad se puede hablar de: 400 000 alemanes (incluido voluntarios
hiwis), 235 000 italianos, 200 000 rumanos, 200 000 h�ngaros y 5000 croatas
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