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22/5/2019 Enmascaramiento | Hispasonic

Enmascaramiento
09/12/2011 por José A. Medina | 7 min de lectura

Me llegan últimamente al mail muchas peticiones de ayuda de


aficionados y de gente que empieza en pequeños estudios
sobre las mezclas que hacen. Como siempre contesto, no de
forma tan tajante: no tengo ni tiempo ni ganas de analizar
mezclas. Además creo que una mezcla es algo tan personal que
de nada serviría mi visión. Lo que si he observado en muchas de
estas demos ha sido que da la sensación de que para que algo
se escuche de forma clara el recurso que usa todo el mundo es
subir el nivel de ese elemento, y ya que no puedo ayudar de
forma personalizada, voy a hablar en esta entrada de un
concepto que os puede ayudar bastante.
No se si os pasa a vosotros también, pero en muchos discos
actuales (por lo menos en los de bajo presupuesto) noto
muchos problemas con la voz. En algunos la voz está bien
empastada en la mezcla, pero no se entiende bien la letra. En
otros se entiende perfectamente la letra, pero sacrificando que
la voz esté demasiado alta y totalmente “fuera de mezcla”. Esto
se debe a que mucha gente piensa que la única forma de hacer
que un elemento en una mezcla resalte sobre los demás es
subiendo el nivel. Sin embargo para que en la mezcla quede
todo empastado y cada elemento suene definido contamos con
los ecualizadores. Si leéis la entrada anterior de este blog, veréis
https://www.hispasonic.com/blogs/enmascaramiento/37131 1/6
22/5/2019 Enmascaramiento | Hispasonic

que ya me refería a esto cuando hablaba de la ecualización y


la colocación en la mezcla.

Qué es el enmascaramiento

En esta entrada os voy a contar que es eso del


enmascaramiento, lo que os va a ayudar a la hora de ecualizar.
Es de “perogrullo” el que un sonido que nos llega con un nivel
alto va a tapar un sonido que nos llegue con un nivel bajo. Si
vamos al parque y se nos ponen a gritar al lado difícilmente
vamos a escuchar el crujir de las cáscaras de pipas que se está
comiendo el tipo del banco que está a dos metros. La
psicoacústica ha ido más allá de esto y ha estudiado este
fenómeno teniendo en cuenta como la frecuencia también tiene
incidencia en esto. Podemos definir el enmascaramiento como
el fenómeno que hace que un sonido sea inaudible debido a
la presencia de otro.
La forma en la que enmascaran unos sonidos a otros está muy
relacionada con como funciona nuestro oído, más
concretamente el oído interno, y si nos ponemos a concretar de
verdad, todo viene del funcionamiento de la  cóclea  (más
conocida por caracol, que os sonará a muchos del colegio). No
quiero entrar en estos temas. Son muy dificultosos y se tarda en
asimilarlos, así que evitaré dar las razones fisiológicas por lo
que ocurre el enmascaramiento, centrándome sólo en lo que
los experimentos auditivos han demostrado y en ver sus
consecuencias.
Lo primero que hay que tener en cuenta que existe
un  enmascaramiento simultaneo  y un  enmascaramiento
temporal. El simultaneo hace referencia al enmascaramiento
que se produce cuando dos sonidos se producen a la vez,
mientras que el temporal hace referencia al enmascaramiento
que un sonido produce en otro aun cuando ya ha finalizado y,

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aunque parezca cosa de magia, cuando un sonido enmascara a


otros que se han producido antes que él.

Enmascaramiento simultáneo o frecuencial

Empecemos con el enmascaramiento simultaneo y una cosa


bastante intuitiva: dos sonidos de frecuencias próximas se
enmascaran en mayor grado que dos sonidos con frecuencias
más alejadas. En esto no habréis aprendido mucho. Todos
sabemos que dos sonidos que comparten rango de frecuencias
chocan más que sonidos con frecuencias muy distintas. Dos
sonidos que están muy separados en frecuencia tendrán un
enmascaramiento imperceptible.
Sigamos con lo fácil: cuanto mayor sea la amplitud del sonido,
mayor rango de frecuencias serán enmascaradas. En otras
palabras, cuanto mayor sea el nivel de un sonido su campo de
acción de posibles frecuencias enmascaradas se va ampliando,
así que a medida que vayamos subiendo el volumen, un sonido
se va a ir “comiendo” progresivamente más y más frecuencias.
Veamos ahora algo muy relacionado con como funcionan las
cosas dentro de la cóclea en el oído interno: un sonido
enmascara de forma más acusada sonidos situados por encima
que sonidos situados por debajo (refiriéndonos a frecuencias).
Por tanto un sonido tiene más incidencia en cuanto a
enmascaramiento en los sonidos que son más agudos que él
que en los sonidos que están por debajo.

Representación gráfica de la excitación producida por dos tonos puros en la membrana basilar (interior de la cóclea)

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El eje horizontal representa el desarrollo de la cóclea (agudos a la izquierda, graves a la derecha)

En la figura de arriba podéis ver la representación gráfica de lo


que hemos comentado antes. Tened en cuenta que es una
representación gráfica de un efecto fisiológico donde las
frecuencias altas están a la izquierda y las frecuencias bajas a la
derecha (al contrario de lo que la gente del mundo del audio
estamos acostumbrados).
En (a), el tono A y el tono B no se solapan casi, ya que están lo
suficientemente separados en frecuencia. En (b), el tono A
queda casi totalmente enmascarado por el tono B, ya que el B
es de frecuencia más baja que el A. En (c), vemos que el tono B
enmascara al tono A, aun cuando están bastante separados en
frecuencia. Esto se debe a que el nivel alto de B hace que las
frecuencias enmascaradas por él aumenten. En (d) tenemos lo
contrario que en (c), es decir, el tono A tiene mucho más nivel
que el tono B, sin embargo el enmascaramiento es mucho
menor que en el caso (c), ya que el enmascaramiento se
produce mayoritariamente hacia frecuencias mayores que
menores.

Enmascaramiento temporal

Aparte de todo lo mencionado anteriormente, que hace


referencia al enmascaramiento simultáneo, es decir, al
enmascaramiento cuando dos sonidos coinciden en el tiempo,
hay otro tipo de enmascaramiento. Para explicarlo vamos a
pensar en algo que todos conocemos: un bombo. Imaginad que
estáis en el estudio y os llega una banda de metal que usa un
pedal doble de bombo. Aunque vosotros tenéis dos bombos
para esas situaciones en el estudio, el batería de la banda se
empeña en grabar con su doble pedal. Hacéis unas grabaciones
de prueba y le decís al batería que se pase al control de
grabación para hacer una audición. Todos notáis como el
bombo suena genial hasta que entra el doble bombo con un
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ritmo rápido. Toda la pegada se ha ido. Suena confuso. Le decís


al batería que vais a probar a grabar una prueba con dos
bombos con pedales independientes. Hacéis la prueba y volvéis
a pedir al batería que se pase al control de grabación a hacer
una audición y escucháis que dice “¡¡ ahora si, coño !!”. Lo que
ha pasado es que para que un bombo tenga toda su pegada, el
parche debe estar parado. Cuando se golpea el parche, este
tarda cierto tiempo en volver a su estado de reposo, y si se
golpea con mazazos muy seguidos no se le da tiempo al parche
a que se pare. Algo parecido sucede con el oído. Un sonido de
mucha amplitud que llegue al oído hace que se excite mucho el
oído, lo que lleva a que se tarde cierto tiempo hasta que el oído
recupera su estado de reposo.
Dicho todo esto podréis entender que un sonido de elevado
nivel enmascare a otros de bajo nivel que lleguen al oído
después de que el primero desaparezca. Ese efecto es
apreciable, dependiendo del oído, entre 250 y 300 ms después
de desaparecido el sonido de alto nivel.
Además de este  post-enmascaramiento  que acabamos de
explicar, se produce otro que tiene menos incidencia práctica
con sonidos que quedan enmascarados por algo que aun no ha
llegado (pre-enmascaramiento). Hay que tener en cuenta que
cuando hablamos del sistema auditivo humano no solo
hacemos referencia al oído, sino que incluimos también la
forma en que nuestro cerebro percibe las señales nerviosas
procedente del oído. Un sonido intenso puede centrar tanto la
atención de nuestro cerebro que otros sonidos de baja
intensidad que se produjeron antes que él queden descartados.
Esto se extiende más o menos hasta 5 ms, es decir, si tenemos
un sonido intenso que llega después de sonidos de baja
intensidad que han llegado hasta 5 ms antes que él, dichos
sonidos de baja intensidad pueden ser despreciados por
nuestro cerebro como información útil, llegando a hacerse
inaudibles.

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Ya veis que la comprensión de como unos sonidos enmascaran


a otros os puede ser muy útil a la hora de trabajar en un
estudio. Espero que todo este tocho os haya servido a algunos
de aquellos que me mandáis cosas para que escuche. Os pido
perdón por no poder atenderos de forma personalizada, pero
después pasarme tantas horas en el estudio comprenderéis que
no tenga ganas de seguir escuchando cosas de forma analítica.

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